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Recursos Mineros del Ecuador

Los resultados de los estudios geolgicos y mineros podemos decir que Ecuador posee
un indudable potencial minero; sus recursos minerales estn integrados en la gran reserva
mineralizada de Iberoamrica, que se presenta a lo largo de la cordillera de los Andes.
Cuenta con importantes recursos minerales metlicos, como son el oro, la plata, el cobre,
el antimonio, as como indicios razonables de plomo, zinc, platino y otros elementos
menores asociados.

En Ecuador existen minerales metlicos y no metlicos los cuales son:

Metlicos: se caracterizan por su peso, brillo y color, entre los que poseemos estn
el oro, la plata, el cobre, el antimonio, plomo, zinc, platino, etc.fig.1

Figura 1: oro. Fuente: http://imagenesdeminerales.com/tag/caracteristicas-de-los-minerales-metalicos/

No metlicos: son los que se aprovechan con finalidad distinta a la de extraer


metales, a pesar de que los contengan, entre los que se encuentran los minerales
industriales que incluyen los de potasio y azufre, el cuarzo, la trona, la sal comn,
el amianto, el talco, el feldespato y los fosfatos. Los materiales de construccin,
entre ellos la arena, la grava, las arcillas, la caliza y los esquistos materia prima
del cemento, las piedras pulidas, como el granito, el mrmol, etc. Las Gemas o
piedras preciosas, entre las que se incluyen las esmeraldas, los diamantes, los
rubes y zafiros; y, las gemas o piedras semipreciosas como: turquesa, cuarzo,
perla, jade, zircn, mbar, y malaquita, Los Combustibles, entre ellos el carbn,
el lignito, el petrleo y el gas. Segn los datos encontrados en La Direccin
Nacional de Geologa podemos decir que en el Ecuador se ha encontrado
recursos de minerales no metlicos en 20 de las 24 provincias del pas, con 23
clases de materiales diferentes.fig.2
Figura 2: no metlicos. Fuente: https://es.slideshare.net/albaguterrez3/minerales2011mayo

Principales zonas mineras del Ecuador las ms importantes son: Portovelo, Zaruma,
Nambija, Junn, San Bartolom, Sigsig, Ponce Enrquez, Pucar, La Tigrera, Molleturo,
Macuchi, La Plata, Pilzhum, Laguar, Telimbela, Chaucha, Uschcurrumi, Malactos, Minas
Nuevas entre otras.

En la cartilla del sector minero de BANCO CENTRAL DEL ECUADOR


seala que existe tipos de explotacin minera los cuales describiremos a
continuacin.

Minera Subterrnea. Es la que desarrolla su actividad de explotacin en el


interior de la tierra a travs de tneles, ya sean verticales u horizontales.
Minera de superficie. Es la que se desarrolla sobre la superficie de la tierra, de
manera progresiva por capas o terrazas en terrenos previamente delimitados. Este
se puede aplicar en lugares donde los minerales se encuentran a poca
profundidad.
Minera aluvial. Este tipo de minera consiste actividades y operaciones
mineras realizadas en riberas o cauces de los ros; tambin se emplean mtodos
de minera aluvial para la extraccin de minerales y materiales en terrazas
aluviales, que constituyen pequeas plataformas sedimentarias o mesas
construidas en un valle fluvial por los propios sedimentos del ro.
Minera por paredone: este mtodo consiste en la de carbn en fajas
delgadas verticales que son cortadas por medios mecnicos a lo largo de caras o
paredes rectas.
Minera de pozos de perforacin. este tipo de minera se refiere a una
perforacin del suelo diseada con el fin de hallar y extraer fluido combustible,
ya sea petrleo o hidrocarburos gaseosos, tales como el gas y el petrleo.
Minera submarina o dragado. Este mtodo permite obtener materiales
situados bajo el ocano o ros, extrayendo los materiales mediante una draga en
una barca especialmente preparada para remover el lecho del mar o del ro.

Para cumplir la actividad minera ah que cumplir los siguientes parmetros o


fase las cuales se pueden identificar en las siguientes:

Prospeccin . Es la bsqueda de indicios de nuevas reas mineralizadas.


Exploracin. Consiste en la determinacin del tamao y forma del yacimiento,
as como del contenido y calidad del mineral en el lugar que se encuentra.
Explotacin. Es el conjunto de operaciones, trabajos y labores mineras destinadas
a la preparacin y desarrollo del yacimiento y a la extraccin y transporte de los
minerales.
Beneficio. Es el tratamiento de los minerales explotados para elevar el contenido
til o ley de los mismos.
Fundicin. Procedimientos tcnicos encargados de separar los metales de los
correspondientes minerales, producidos en el yacimiento.
Refinacin. Consiste en los procedimientos tcnicos destinados a convertir los
productos metlicos en metales de alta pureza.

Los mtodos de prospeccin consiste en dar la definicin de los tipos de minerales


, el cual se busca la exploracin de los yacimientos con la ayuda de mapas
de distinto tipo, fotografas areas, imgenes satelitales, antecedentes mineros,
geolgicos, geofsicos, y geoqumicos. A continuacin describiremos cuales son
los mtodos de prospeccin ms utilizados:

Geolgica. Este mtodo consiste en levantamiento o mapeo de la superficie, la


identificacin de rocas aflorantes, as como fenmenos de alteracin en las rocas.
Geoqumica. Es un anlisis qumico de las rocas para buscar evidencias de los
elementos buscados o de otros que sean indicadores de la mineralizacin.
Geofsica. Caracteriza las condiciones fsicas de las rocas, pues estas pueden ser
afectadas o cambiar por efectos de la alteracin hidrotermal o la mineralizacin.

En el Ecuador existe una variada gama de minerales, que de acuerdo a su composicin


qumica y la estructura interna, se extraen los siguientes:

Oro. Es un metal precioso blando de color amarillo, se lo clasifica como metal


pesado y noble.
Plata. Es un metal lustroso de color blanco grisceo, de transicin blanco,
brillante, blando, dctil, maleable.
Arcilla. Tierra constituida por agregados de silicatos de aluminio hidratados, de
color blanco en estado puro, mezclada con agua forma una materia muy plstica
que se endurece al cocinarla.
Caliza. Es una roca sedimentaria compuesta mayoritariamente por carbonato de
calcio, generalmente calcita, aunque frecuentemente presenta trazas de magnesita
y otros carbonatos.
Arenas ferruginosas. Sedimento dendrtico coloreado por xidos de hierro.
Mrmol. Es una roca metamrfica compacta, formada a partir de rocas calizas
que, sometidas a elevadas temperaturas y presiones, alcanzan un alto grado de
cristalizacin.

A continuacin podremos observar en la siguiente tabla la produccin anual de


los principales productos del sector minero, en kilogramos para el caso de los minerales
metlicos como el oro y la plata y entoneladas para los no metlicos desde el ao 2005
hasta el ao 2014. Tabla 1
Tabla: 1. produccin minera .fuente: agencia de regulacin y control minero.

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