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cultivos

El abonado constituye una tarea fundamental cuando se trata del mantenimiento de los suelos. Sin embargo, para
sacar el mximo provecho en los campos, es necesario contar con los conocimientos adecuados para su
elaboracin.
Una excelente opcin si se quiere optar por un enfoque ecolgico son los abonos orgnicos. Estos aportan de forma natural
a las plantas todos los nutrientes necesarios para su desarrollo. Adems tienen la capacidad de mejorar las condiciones
fsicas y qumicas de los suelos, fomentando la aparicin de microorganismos benficos para el cultivo.
Existe una gran variedad de abonos orgnicos que buscan a mejorar la composicin y calidad de los suelos. El Bocashi o
"Bokashi", no tan conocido, es muy eficiente. Este abono de origen Japons, deriva de la fermentacin aerbica del
material orgnico.
Se puede decir, incluso, que acta como un compost mejorado, permitiendo la aparicin de macro y micro nutrientes as
como microorganismos activadores que aportan los insumos necesarios para el desarrollo y crecimiento de las plantas.

De dnde se obtiene el Bocashi?


EL Bocashi se diferencia del resto de los sistemas de compostaje tanto por los materiales necesarios para su elaboracin,
como por su proceso de fabricacin.
En general, se obtiene a partir de elementos naturales de fcil descomposicin.
En el siguiente cuadro se sealan alguno de los ingredientes ms utilizados y su funcin.
Para qu sirve?
El bocashi es un tipo de abono orgnico que funciona como un activador de las rizobacterias promotoras del crecimiento de
las plantas. Adems sirve como proteccin, y mejora la penetracin de los nutrientes en los suelos destinados para el
cultivo.
Adicionalmente, es capaz de suministrar micronutrientes de forma soluble y mejorar el pH, lo cual resulta biolgicamente
favorable para la absorcin radicular. De este modo, el bocashi puede impedir la aparicin de enfermedades radiculares en
las plantas.
Cabe destacar que las altas temperaturas alcanzadas durante el proceso de fermentacin, pueden eliminar algunos
patgenos dainos presentes en el cultivo.
Este proceso permite adems, la autoregulacin de los suelos y la inoculacin, impidiendo la aparicin de hongos,
levaduras, bacterias, etc
Es un abono de fcil preparacin, ya que tarda menos tiempo que otros abonos orgnicos para su fabricacin. Igualmente,
no requiere de una inversin econmica muy elevada ni de infraestructura rural.
Los materiales con los cuales se elabora, se encuentran disponibles en la granja. Tambin se puede adecuar la receta,
realizando variaciones en los ingredientes para adaptarlo a las diversas necesidades.
Finalmente, si se mantiene un ritmo constante en la aplicacin del abono orgnico, es posible experimentar mejoras
progresivas y dejar de lado el uso de fertilizantes qumicos y las consecuencias adversas que estos tienen sobre los
cultivos.

Cmo Prepararlo?
El bocashi es un abono de fcil preparacin. Sin embargo es necesario tener en cuenta algunos aspectos que pueden influir
en el resultado final, antes de iniciar el proceso.
Proceso de preparacin del Bocashi
En este contexto, es importante que el agricultor consiga el sitio propicio para elaborar la mezcla.
Lo ms adecuado sera realizarlo en un espacio techado, de modo que elementos como el sol, la lluvia y el viento no
interfieran en el proceso de fermentacin.
Una vez se ha establecido el lugar en el cual se realizar el bocashi, el agricultor debe seleccionar los ingredientes. Esta
seleccin de ingredientes puede variar en funcin de la disponibilidad. Existen diferentes opciones a las cuales se puede
recurrir en caso de no contar con alguno de ellos.
Al momento de elaborar la mezcla, se debe realizar una estimacin de la cantidad de abono requerido para el cultivo.
La medida para un aproximado de 40 Quintales sera:

1) 1 qq de Microorganismos de Montaa Slidos:


Puede ir acompaado de levadura para acelerar el proceso de la fermentacin durante los dos primeros das.

2) 10 qq de Gallinaza:
Se recomienda utilizar la gallinaza que se origina de la cra de gallinas ponedoras bajo techo, con piso cubierto y
materiales secos mezclados con harina de rocas.

3) 10 qq de Estircol de Bovino:
Tambin se puede obtener buenos resultados empleando estircol de conejos, caballos, cerdos, codornices o patos.

4) 15 qq de Tierra comn:
En algunos casos, es conveniente cernir la tierra con la finalidad de liberarla de piedras, terrones y maderas.
La tierra puede provenir de las orillas del terreno de las vas internas de la propia finca. Sin embargo las mejores tierras
para la elaboracin de estos abonos son las de orgenes arcillosos, porque las mismas facilitan la formacin de complejos
silicatados y arcillo hmicos, junto con la materia orgnica.

5) 4 qq de Carbon de Granza o Madera:


Es recomendable que las partculas o pedazos de carbn no sean muy grandes. El tamao ideal aproximado es entre 1 a 2
centimetros.

6) 2 qq de Pulimento de Arroz o Harina de Maz:


En muchos casos, dada la dificultad de los agricultores para conseguirla, la sustituyen por otro tipo de materia prima ms
fcil de obtener, como son los salvados de maz y trigo.

7) 4 qq de Granza de Arroz:
La cascarilla de arroz puede ocupar, en muchos casos, hasta un tercio del volumen total de los ingredientes del bocashi.
Adems es recomendable para controlar los excesos de humedad cuando se estn preparando los abonos fermentados.
Puede ser sustituida por cascarilla o pulpa de caf seca, bagazo de caa o pajas bien secas y trituradas o restos de
cosechas o rastrojos.
En algunos casos, y en menor proporcin, los pedazos de madera o el aserrn tambin pueden sustituirla. Dependiendo del
tipo de madera que los origine. Dado que algunas tienen la capacidad de paralizar la actividad microbiolgica de la
fermentacin de los abonos por las substancias txicas que posee. Principalmente taninos y sustancias aromticas.

8) 4 Galones de Melaza:
Para lograr una aplicacin homognea se recomienda diluirla en una parte del volumen del agua que se utilizar al inicio de
la preparacin. Tambin se puede sustituir por panela, piloncillo chancaca, jugo de caa o azcar morena.

9) Agua:
La cantidad de agua puede variar dependiendo de la absorcin de los materiales. La misma se debe agregar a la mezcla
hasta alcanzar entre un 30% o 40% humedad. Una forma de verificar que tenga la cantidad adecuada es tomar un poco del
preparado y comprimirlo con la mano. Al hacer esto la mezcla debe mantenerse como una unidad, sin escurrir lquido.
El agua se utiliza solamente una vez; no es necesario hacerlo en las dems etapas del proceso de la fermentacin
Todos estos ingredientes deben ser colocados capa por capa hasta formar una pila. Para ello no es necesario seguir un
orden, aunque se recomienda mezclar primero los slidos y posteriormente agregar los lquidos.
Durante los primeros das se debe cubrir la pila, (preferiblemente con costales de yute para permitir la salida de los gases
producidos por la fermentacin).

Temperatura:
El bocashi debe mantener siempre en una temperatura de entre 50 y 60C durante los primeros das. Para ello el agricultor
debe asegurarse de realizar el volteo al menos cada 48 horas, impidiendo que este alcance temperaturas superiores a los
65C. Sin embargo esto puede variar dependiendo de la temperatura ambiental. En las zonas fras por ejemplo, es posible
que solo haya que remover la mezcla cada 2 das.
Foto cortesa de ecocreadores.com
Un mtodo sencillo para medir la temperatura del bocashi consiste en introducir un machete dentro de la preparacin
durante 2 a 5 minutos. Al retirarlo y palparlo se dar cuenta si est por encima o por debajo de los 65C. Por encima de los
65C el calor del metal no se soporta al tacto.
Despus de 4 a 8 das (segn la temperatura), se va extendiendo el bocashi gradualmente. Al terminar el proceso de
fermentacin, la temperatura del bocashi se pone igual a la del ambiente.
Este proceso puede durar entre de quince das y treinta das. Sin embargo hay agricultores que prefieren dejarlo un poco
ms de tiempo. Sobre todo si su aplicacin va destinada a cultivos en viveros.
Siempre es preferible madurar el bocashi 2 semanas adicionales, para luego incorporarlo como abono en la unidad de
produccin. De hecho, para las hortalizas, se recomienda dejar que el abono madure en sacos por unos 2 a 3 meses ms
hasta que se vuelva "aejo". Aplicando de 30 a 100 gramos por planta. Para facilitar su uso es recomendable pasar el
bocashi por una moledora que permitir la uniformizacin del tamao de los grnulos (Iras, 2004).

Dosis para su utilizacin:


Segn la Fao (2011), las dosis adecuadas para su utilizacin son las siguientes: En terrenos con proceso de
fertilizacin orgnica, es posible aplicar 4 libras por metro cuadrado de terreno. La aplicacin debe realizarse 15
das antes de la siembra, al trasplante o en el desarrollo del cultivo. Para cultivos anuales (granos bsicos, yuca,
caa y otros), ser necesaria una segunda aplicacin, entre 15 y 25 das de la emergencia del cultivo, en dosis de
2 libras por metro cuadrado. En terrenos donde nunca se ha aplicado bocashi, las dosis sern mayores (10 libras
por metro cuadrado aproximadamente). Mientras que los cultivos de ciclo largo (frutales), se aplica una libra por
postura al momento de la siembra y tres aplicaciones de 1 libra por ao, esta dosis se utilizar durante el perodo
de crecimiento. En rboles productivos se harn aplicaciones de 2 libras, tres veces por ao. Finalmente, para
las hortalizas se har una sola aplicacin de 4 libras por metro cuadrado, 15 das antes de la siembra o el
trasplante.

Tips de uso e integracin del Bocashi:


- Una vez iniciado el proceso de fermentacin, tenga cuidado de no humedecer la mezcla demasiado. Cuando la humedad
supera el 60%, la cantidad de poros que estn libres de agua son muy pocos, lo que dificulta la oxigenacin de la
fermentacin. Esto resulta es un proceso anaerbico putrefacto, vinculado a una fase de reduccin de la materia orgnica
(Fao, 2011).
- La pila siempre debe estar cubierta y protegida de los elementos externos. Para ello puede utilizar plstico o tela de yute.
- Si el abono se encuentra en un lugar seco y protegido del sol, es posible almacenarlo hasta 6 meses.
- La elaboracin de este tipo de abono requiere que el pH oscile entre un 6 y un 7,5. Ya que los valores extremos inhiben la
actividad microbiolgica durante el proceso de la degradacin de los materiales. Aunque al inicio el pH es bajo, se va
regulando con la evolucin de la fermentacin del abono (Fao, 2011).
- Debe existir de un 5% a un 10% de concentracin de oxgeno en los macro poros de la masa. Ya que cuando el micro poro
se encuentra en estado anaerbico (sin oxgeno) debido a un exceso de humedad, puede perjudicar la aireacin del proceso
y, en consecuencia, se obtiene un producto de mala calidad (Fao, 2011).
- La reduccin del tamao de las partculas de los componentes del abono mejora la descomposicin microbiolgica.

Algunos inconvenientes:
- Alguno de los inconvenientes ms relevantes de este tipo de abono, son el tiempo y manejo para la elaboracin. De modo
que el personal debe estar haciendo revisiones y volteos constantes. Ya que si no se realiza adecuadamente, un aumento
en la temperatura puede quemar y deteriorar la mezcla. Asimismo, la humedad y la aireacin, son elementos que deben
mantenerse controlados. Ya que un desequilibrio en el ambiente puede producir mal olor e incluso daar por completo el
bocashi.
- Si al realizar el abonado, el mismo queda en contacto con la raz o el tallo de la planta, puede causar daos por
quemaduras. Lo ideal es que se encuentre entre 10 y 15 centmetros del tallo. Adems se recomienda mezclarlo con tierra,
previamente.
- Existe la posibilidad de que la lluvia arrastre el abono de los cultivos, reduciendo la cantidad de abono presente en el
suelo. Para ello, es importante que el agricultor tome precauciones. Una opcin bastante til son los encamados, las
terrazas individuales, las barreras y acequias de ladera.

Necesidades de abonado para hortcolas

Necesidades de abonado de las hortalizas de tu huerto


Esta entrada est dedicada a conocer la cantidad de abonado que se debe utilizar segn el tipo de cultivo. Se divide el abono en tres
componentes bsicos: nitrgeno, fsforo y potasio, y se describen las principales frutas, hortalizas y verduras, tanto en cultivo al aire
libre como en invernadero.
De forma orientativa, en la siguiente tabla se muestra la dosis de abonado para los niveles de produccin especificados en cultivo al
aire libre de alcachofa, apio, berenjena, brcoli, calabacn, cebolla, col, col china, coliflor, espinaca, guisante, judas verdes, lechuga,
meln, pepino, pimiento, puerro, rbano, sanda, tomate y zanahoria.

Fuente: Reche (2008), Cabello y Cabrera (2003) e IFAPA (Almera)


En el caso de cultivos en invernadero, se establecen los valores de abonado de las siguientes hortcolas: berenjena, calabacn, judas
verdes, meln, pepino, pimiento, sanda y tomate:
Fuente: Reche (2008), Cabello y Cabrera (2003) e IFAPA (Almera)

2. Abonado del huerto

Mediante el abonado aumentamos la fertilidad del suelo y se restituyen los nutrientes minerales extrados por los cultivos y perdidos por lavado.

Abonos orgnicos

Compost casero. Acidos hmicos

Los abonos pueden ser orgnicos e inorgnicos.

Los orgnicos son estircol, compost, mantillo, humus de lombriz, etc.

Los orgnicos producen humus y tambin liberan nutrientes minerales como el Nitrgeno, Fsforo, Azufre, etc. a medida que son descompuestos por los
microorganismos del suelo.

Desde una perspectiva ecolgica, los abonos orgnicos, aunque de absorcin ms lenta que los sintticos, favorecen a los suelos al activar las bacterias
descomponedoras y a largo plazo son la mejor alternativa.

Los nutrientes que contienen los abonos orgnicos permanecen en el suelo mucho ms tiempo que los artificiales, evitndose adems que por lixiviacin se
contaminen los acuferos o se laven ms rpidamente de las capas superficiales del suelo.

Abonos minerales
Los abonos minerales o inorgnicos suelen ser productos qumicos sintetizados. Se dividen en:

* Fertilizantes nitrogenados

* Fertilizantes fosfatados

* Fertilizantes potsicos

Pueden ser slidos (polvo, grnulos y bolitas) y lquidos. Tenemos:

Fertilizantes convencionales, de uso comn en agricultura. Ejemplo: 15-15-15, Nitrato amnico, Superfosfato simple, Cloruro potsico, etc.

Abonos de lenta liberacin. Son ms caros. Se van disolviendo poco a poco.

Fertilizantes lquidos. Se diluyen y se pueden aplicar con una regadera o mediante el riego por goteo (fertirrigacin).

Abonos foliares. Se echan sobre las hojas. Es una interesante tcnica a emplear cuando el abonado radicular no es efectivo. Es til cuando el suelo no es muy
profundo y despus de una plaga o una enfermedad, la respuesta es rpida y se restablece la actividad radicular. Tambin para corregir carencias de micronutrientes (Hierro,
Manganeso, Boro, Cobre, Cinc...) con la fertilizacin foliar de microelementos y aminocidos, despus de una helada recupera el cultivo.

Existen algunos abonos organo-minerales, formados a base de compuestos orgnicos enriquecido con minerales. Se venden en sacos.

Todos estos abonos inorgnicos o sintticos se asimilan ms rpidamente que los orgnicos, es decir, que las plantas dispondrn de ellos desde el momento de
echarlos; los orgnicos, no.

Abonos orgnicos admitidos en Agricultura Ecolgica

- Estircoles de vaca, caballo, ovino, caprino, cerdo...

- Purines: deyecciones slidas y lquidas junto con el agua de limpieza.

- Compost industrial: el que venden en sacos.

- Compost casero: el de elaboracin propia.

- Turba negra y turba rubia: pueden ser interesantes o que den problemas.

- Vermicompost, tambin llamado humus de lombriz

- Residuos urbanos y lodos de depuradoras: cuidado con metales pesados (plomo, cadmio, mercurio...).

- Abonos verdes: Son cultivos realizados con la funcin principal de incorporarlos verdes al suelo como abono. Se usan Leguminosas para que aporten Nitrgeno. altramuces para
suelo cido y en suelo calizo, veza, meliloto, guisante, habas, trbol y alfalfa.

- Enterrado de paja o matas de patata, cuellos de remolacha.

- Harina de sangre
- Harina de cuernos
- Harina de pescado
- Harina de carne
- Algas
- Guano
- Excrementos de murcilago
- Gallinaza
- Palomina
- Orujo de uva
- Orujo de aceitunas
- Pulpas de destilera
- Serrn de frondosas (para hechar al montn del compost)
- Cenizas

Abonos minerales admitidos en Agricultura Ecolgica

- Fosfatos naturales
- Rocas silceas
- Cloruro potsico
- Dolomita
- Magnesita
- Sulfato de magnesio

Dosis de abono
Para hacer un abonado preciso es necesario manejar anlisis de suelos y anlisis foliares. Esto en un huerto familiar no se suele hacer, pero s en horticultura
comercial.

Decir que el anlisis del suelo inicial sirve para corregir los elementos deficientes con abonado de fondo; y el anlisis foliar en el cultivo para hacer el abonado de
cobertera que ms convenga durante el cultivo. Al final del cultivo, el anlisis del suelo sirve para el ao siguiente.

Las extracciones de elementos de cada hortaliza vienen en los libros tcnicos. Son distintas al principio, crecen vegetativamente siendo el Nitrgeno (N) y el
Fsforo (P) ms importantes; y para floracin y fructificacin, el Potasio (K) es de los ms importantes.

Se pierden nutrientes por lavado de lluvias y riego, sobre todo nitratos y Potasio.

Se aprovechan como abono los restos del cultivo anterior: tallos, hojas, races y frutos. Restos que quedan en suelo o al compost.

Necesidades de Nitrgeno Alta

Coles de Bruselas
Apio
Puerros
Melones
Acelgas suizas
Repollos

Muy baja

Zanahoria
Ajos
Rbanos
Los guisantes no requieren Nitrgeno suplementario

Un suelo que es frtil de por s y al que se le incorpora bastante materia orgnica todos los aos (estircol, compost, mantillo, humus de lombriz, etc.), producir
abundantes cosechas de hortalizas sin necesidad de fertilizantes qumicos.

Ahora bien, hay suelos pobres o regulares que hay que aumentarles su fertilidad. Hacerlo a base de materia orgnica lleva varios aos y un alimento
suplementario con fertilizantes minerales ser necesario en estos suelos de menor calidad. Tambin el aporte de fertilizante mineral sirve para corregir deficiencias de
nutrientes (Nitrgeno, Potasio, Magnesio, Hierro, Boro, etc.).

El cultivo comercial hace uso intensivo de fertilizantes qumicos para obtener una mayor produccin, frutos ms gordos y "bonitos", pero menos sabrosos.

La fertilizacin en los huertos caseros se basan en el estercolado o en la incorporacin de otras materias orgnicas. Puede hacerse con estircol animal de
vaca, oveja, caballo... (venden en sacos sin mal olor), compost casero, mantillo, humus de lombriz, etc.

El "estercolado" se hace en invierno, pero tambin puede aplicarse en otoo avanzado. Ser el abonado de fondo.

Labra bien el terreno a 25 cm. e incorpora dicho abono orgnico, mezclndolo homogneamente con la tierra, por ejemplo, con un motocultor. Ser la base
alimenticia para el cultivo.

Dosis anual de estircol: de 3 a 5 kilos por m2.

Con el abonado anterior es suficiente, pero tambin puedes complementar el abonado de fondo a base de fertilizante minerales complejo 8-15-15, a razn de 50
g/m2 o usando 15-15-15 reduciendo la dosis a 30 gr/m2. Esto, como ya se ha comentado, slo en suelos pobres o regulares.

Una vez el cultivo est creciendo, si se hizo la estercoladura, debe ser suficiente, pero si se ve un crecimiento escaso, tienes la posibilidad de hacer un abono de
cobertera en primavera aportando un fertilizante compuesto N-P-K (Nitrgeno, Fsforo y Potasio). Por ejemplo, 40 gramos por planta de fertilizante 15-15-15, repartiendo en 2
aplicaciones de 20 gramos cada una durante el ciclo del cultivo.
Aplicar ms abonos de los recomendados, no slo es tirar el dinero, sino que puede resultar txico para las plantas.

Carencias de nutrientes

Todas las plantas necesitan para su crecimiento tomar 13 elementos qumicos del suelo:

Macronutrientes: los precisan en grandes cantidades. Nitrgeno, Fsforo, Potasio, Calcio, Azufre, Magnesio.

Micronutrientes: los precisan en pequeas cantidades. Hierro, Manganeso, Boro, Cobre, Cinc, Molibdeno y Cloro.

Los 3 elementos que toman en mayores cantidades son el Nitrgeno, el Fsforo y el Potasio (N, P y K). Las necesidades de cada uno varan para cada hortaliza.

La mayora de fertilizantes qumicos contienen slo estos tres: Nitrgeno, Fsforo y Potasio.

El estercolado aade al suelo sobre todo Nitrgeno y Azufre, pero tambin de lo dems.

Las carencias en el suelo de cualquier elemento da sntomas visuales por faltar el elemento. Ejemplo: en suelos con exceso de cal se bloquea el Hierro, Cobre,
Manganeso y las plantas amarillean.

Las deficiencias de los microelementos se corrige con quelatos de hierro u otros queladosalrededor de las plantas.

La falta de Nitrgeno presenta hojas dbiles y de colores verde-amarillentas, se corrige aplicando abonos nitrogenados.

La falta de Fsforo se manifiesta sobre todo en las flores, las cuales se secan prematuramente, adems de que tardan en formarse y abrirse; se corrige abonando
despus de la floracin con Superfosfato de cal.

La falta de Potasio se manifiesta en la forma y color de las hojas, las cuales se doblan por su borde, se quedan pequeas y amarillean hasta tornarse grises. Si la
falta de potasio persiste, estos sntomas progresan hasta que alcanzan la parte superior de la planta.

La falta de Magnesio presenta hojas de colores entre blancos y amarillos con manchas marrones, y puede ser corregido pulverizando Sulfato de magnesio.
La falta de Boro se manifiesta mediante hojas verdes en el centro, que despus se tornan amarillas y marrones por los bordes; y en las flores, que tardan en abrirse.
Se corrige abonando con Boro, por ejemplo, con Borax.

En resumen: haciendo un buen abonado cada ao con estircol, compost, mantillo, humus de lombriz o cualquier otro abono orgnico de calidad (los hay buenos y
los hay mediocres) no debe haber problemas en el 90% de los huertos en cuanto a alimentacin de las plantas. Ser la mejor manera de abonar los cultivos, es el mtodo
tradicional del hortelano.

Riego de verduras y hortalizas

Una huerta con buen suelo, rico en humus, con buena exposicin solar y con el riego adecuado ser la base para obtener hortalizas sanas, frescas y abundantes.

Estas son las labores principales para el cultivo general de hortalizas. En las fichas de cada especie se concretarn los datos.

1. Riego
2. Abonado
3. Acolchado o mulching
4. Malas hierbas
5. Otras operaciones:
5. - Entutorado o tutorado
5. - Destallado
5. - Deshojado del tomate
5. - Poda
6. Recoleccin
7. Almacenado (congelado)

1. Riego

Mtodos de riego

Riego por surcos

Riego por goteo


Riego por aspersin

Es frecuente regar por surcos, inundando el espacio que queda entre caballn y caballn.

El riego por goteo resulta ideal para hortalizas y cada vez se emplea ms que el riego por surcos.

El riego por aspersin tambin se usa en huertos. Inconveniente: al mojar hojas y frutos se favorece el desarrollo de hongos.

Cmo regar

No hay recetas para el riego, la cantidad y frecuencia de agua a aportar depende de varios factores: especie, estacin del ao, estado de crecimiento, etc.

En poca de siembra o plantacin los 12 cm superficiales del suelo deben estar completa y uniformemente hmedos, aunque no encharcados.

Las plantas muy jvenes deben regarse frecuentemente para que nunca se resequen.

Si las hortalizas se cultivan al aire libre en parcelas, conviene agruparlas en funcin del agua que necesiten, de modo que todas reciban la cantidad necesaria.

Las hortalizas son sensibles tanto al exceso como al defecto de agua.

Con el exceso de riego hay problemas:

- Podredumbres en el cuello.

- Se derrocha agua.

- Hace que el fruto pierda sabor, por ejemplo, zanahorias, tomates, etc.

- En cultivos de raz lleva al desarrollo de hojas en detrimento de la raz.

Si no cuentas con agua abundante, ser conveniente que instales un depsito de reserva.

En suelos arenosos, donde la textura del suelo es muy porosa, el agua se infiltra y se evapora con rapidez, por lo que hay que vigilar ms a menudo que exista una
adecuada humedad en los suelos arenosos.

En suelos arcillosos, de textura de partculas muy finas, retienen el agua en gran cantidad y pueden llegar a encharcarse, con el consiguiente problema de asfixia
radicular.
Los mejores suelos son los que tienen una buena capacidad de retener agua, pero no en demasa.

Compost (materia orgnica)

Aadir materia orgnica a los suelos es bueno tanto para los arenosos (aumenta su capacidad de retencin) como para los arcillosos (aumenta su porosidad,
ayudando a evitar el encharcamiento).

Es muy importante en todas las hortalizas que el drenaje sea bueno, es decir, que no se encharque durante largo tiempo. Si el suelo tiene un mal drenaje, consulta
el artculo "Drenaje de suelos y cmo mejorarlo".

Riega por la maana temprano o por la tarde despus de la puesta del sol.

No riegues en las horas ms calurosas del da. La evaporacin es mayor y las gotas de agua que permanecen en las hojas o sobre los frutos concentran los rayos
solares y pueden producir quemaduras por "efecto lupa".

Cuidado con regar con aguas de pozos salinas. Se perjudican las plantas (el tomate resiste ms) y la tierra se saliniza con los aos (concentracin de sales).

Tampoco es bueno regar con aguas demasiado fras o calientes; a la planta le puede "sentar mal". Fra sucede, por ejemplo, en verano si se recoge directamente
de un pozo. Lo ideal es que est ms o menos a temperatura ambiental.

No riegues nunca las hortalizas justo antes de la recoleccin porque los frutos sern ms acuosos, con la pulpa menos consistente, y se conservarn peor.

Construye cortavientos que servirn para proteger al huerto del viento. El viento seca el suelo y las plantas y, si evitas este efecto, ahorrars agua.

Periodos crticos

En hortalizas de hoja y de ensalada, como espinacas, acelgas, la mayora de las coles y las lechugas, el periodo ms crtico es entre 10 das y 21 das antes de
alcanzar la madurez; durante este periodo es fundamental que dispongan de mucha agua. Fuera de este periodo riega la mitad semanal durante tiempo seco.

El momento crtico para tomates, pimientos, judas, calabacines, pepinos y guisantes, es cuando se forman las flores y se desarrollan los frutos o bayas. Si las
condiciones fuesen secas en este momento, riega al igual que para los cultivos de hojas. No riegues intensamente antes del periodo crtico, pues esto produce desarrollo de hojas
en detrimento de los frutos.

Los cultivos de raz, como zanahorias, rbanos y remolachas, requieren un riego moderado durante la estacin de desarrollo y aumentar cuando las races
comiencen a hincharse.