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La figura del salvaje en la ficcin sentimental y los libros de caballeras

El hombre salvaje se considera como un motivo que se present no slo en la

literatura, sino tambin en otras manifestaciones artsticas y en el folklore de los siglos XV

y XVI en Europa (Lpez-Ros, 2006, p.233). Para el desarrollo de este tema se recurrir a

los dos puntos de vista desde los que se aborda la figura del salvaje: como una oposicin y

como un reflejo o desahogo. El salvaje representa aquello que atenta contra los valores de

la sociedad medieval y la religin, de tal manera que se excluye de la vida civilizada

(Deyermond, 1993, p.18). Atendiendo al segundo punto de vista, el salvaje surge como una

respuesta al malestar e inconformidad vividos al final de la Edad Media, debido al dilema

entre los valores morales y la naturaleza biolgica del hombre (Olivares, 2013, p.41). Tal

como lo menciona Lpez-Ros, el hombre salvaje atraa a la vez que repela en la

imaginacin del medievo (2006, p.244).


La descripcin fsica del salvaje es la de un hombre cubierto de vello y que va

desnudo o con poca vestimenta, en ocasiones hecha con pieles de animales. Tanto en la

ficcin sentimental como en los libros de caballeras se hace nfasis en el tal aspecto fsico

mediante el no reconocimiento del amante o caballero. Por ejemplo, cuando Amads se va a

la Pea Pobre vive en tan malas condiciones que se vuelve fsicamente irreconocible; de

igual forma, en Grimalte y Gradissa, cuando Pmphilo se vuelve un salvaje al saber que

Fiometa se suicid, Grimalte es mandado a buscarlo y le es difcil saber que se trata de l

(Deyermond, 1993, p.27).


En la ficcin sentimental el hombre salvaje adquiere ambas significaciones. Se

plantea como el opuesto al hombre cortesano y al amante, en la sociedad y en el amor

corts respectivamente; pero tambin representa un elemento importante en el juego del

amor (Deyermond, 1993, p.26). En Crcel de Amor el personaje salvaje es Deseo, quien

conduce a Leriano a la crcel; aqu se presenta como un salvaje que aprendi los valores
cortesanos, pero tal educacin no oculta por completo su naturaleza salvaje (Deyermond,

1993, p.22). En este sentido, presentar a Deseo como un salvaje forma parte de la alegora,

ya que en el amor el deseo proviene de la naturaleza humana, as el salvaje representa lo

contrario a los valores morales medievales. Por otro lado, en Tratado de amores de Arnalte

y Lucenda, tras el rechazo por parte de su amada, l se aleja y se va a la montaa en donde

lleva una vida salvaje. En este caso, el protagonista reafirma su pasin al demostrar que la

amada es lo que le da sentido a su vida.


En los libros de caballeras tambin hay una ambivalencia de la figura del salvaje.

Por un lado est el protagonista como salvaje, que se puede abarcar desde dos mbitos. El

primero, cuando se vuelve salvaje para demostrar la autenticidad de su amor, tal como le

sucede a Amads tras ser rechazado por Oriana (Deyermond, 1993, p.24). El segundo,

cuando el caballero debe reafirmarse a s mismo y se aparta por su propia voluntad al

bosque, vive como un salvaje, pero el objetivo es una depuracin personal y espiritual

(Vallejo, 2010, p.26). As mismo, si el hroe es perdido o abandonado cuando es nio, vive

una etapa salvaje en la que se aleja de la educacin cortesana, pero tal experiencia refuerza

la configuracin valiente del caballero (Gonzlez, 1992, p.65). El hombre salvaje tambin

puede representar lo que se aleja de lo moral y lo corts: se contrapone al caballero como

su anttesis (Olivares, 2013, p.41). Lo anterior se presenta en el Libro de Alexandre: se

llama salvajes a los que no entienden la lengua y por lo tanto no pueden comunicarse, como

sucede en el episodio en el que la reina Semramis pobl Babilonia (Lpez-Ros, 1994,

p.146). Esta contraposicin tambin se hace explcita cuando el salvaje captura a la

doncella, quien debe ser salvada por el caballero (Olivares, 2013, p.42). La presencia del

salvaje en los libros de caballeras tambin se debe a la inclinacin que tienen haca lo
maravilloso, en este sentido, el hombre salvaje entra tambin dentro de lo monstruoso

(Lopz-Ros, 2006, p.244).


La ficcin sentimental y los libros de caballeras tienen en comn un aspecto

importante: el estado salvaje como penitencia amorosa. Ya se mencion cmo se da tal caso

en ambos gneros pero hay que aclarar que no se aborda de manera idntica. En los libros

de caballeras el caballero puede salir y entrar en un estado salvaje segn la aceptacin de la

amada, de tal manera que Amads se recupera cuando Oriana lo perdona (Deyermond,

1993, p.24). En la ficcin sentimental el amante no llega a ser completamente

correspondido y no puede salir de su estado salvaje hasta que muere. As, el hombre salvaje

representa un elemento trgico dentro del amor y la pasin (Aybar, 1995, p.115). Por lo

tanto los desenlaces en la ficcin sentimental no tienden a ser felices.


Se concluye que el salvaje, tanto en la ficcin sentimental como en los libros de

caballeras tiene una doble significacin: como un elemento que forma parte del juego del

amor y como una contraposicin a una sociedad que responde a valores morales y corteses.

Adquiere mayor importancia el primer punto de vista porque es posible hacer la distincin

principal del tratamiento del motivo entre los dos gneros. Mientras que en los libros de

caballeras el estado salvaje es transitorio y se puede salir de l gracias a la correspondencia

de la amada, en la ficcin sentimental es el paso hacia un desenlace fatal o, por lo menos,

no feliz. La diferencia en el uso del mismo motivo se debe a las caractersticas de cada

gnero, en los libros de caballeras el hroe debe triunfar; pero en la ficcin sentimental los

acontecimientos y el desarrollo del amor se encaminan hacia un final trgico.

Lista de referencias
Deyermond, A. D. (1993). Tradiciones y puntos de vista en la ficcin sentimental. Mxico:

UNAM, Instituto de Investigaciones Filolgicas.

Gonzlez, C. (1992). Salvajismo y barbarie en la Estoria de Espaa. Nueva Revista De

Filologa Hispnica, 40(1), 63-71.

Lpez-Ros, S. (1994). El concepto de salvaje en la edad media espaola. Dicenda:

Cuadernos de filologa hispnica, 12, 145-156.

Lpez-Ros, S. (2006). El hombre salvaje entre la edad media y el renacimiento: leyenda

oral, iconogrfica y literaria. Cuadernos del CEMYR, 14, 233-249.

Olivares, D. (2013) El salvaje en la baja edad media. Revista digital de iconografa

medieval, 5(10), 10, 51-55. Recuperado de https://www.ucm.es/data/cont/docs/621-

2013-12-14-06.%20Salvaje.pdf

Vallejo, C. (2010). El caballero y su pathos: el caballero salvaje. El espritu de lo apolneo y

lo dionisiaco en la iconografa medieval. Laboratorio de Arte: Revista del

Departamento de Historia del Arte, 22, 19-32.

Aybar, M. F. (1995). La ficcin sentimental del siglo XVI. Tesis doctoral dirigida por

Nicasio Salvador Miguel. Universidad Complutense de Madrid.