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INTRODUCCIN

La globalizacin tiene una historia profunda. El historiador belga Henri Pirenne (1862-
1935), educado en Belgica, Alemania y Francia,

Las Ciudades de la Edad Media, publicado originalmente en 1925, es el resultado de las


conferencias que el celebrado medievalista y prisionero de guerra alemn . (Keymeulen
y Tollebeck, 2011, 76-84). Estas conferencias fueron una sntesis temprana de la visin
amplia de Pirenne acerca del fin del mundo antiguo y el auge de la Europa medieval, as
como tambin sobre los orgenes y el profundo impacto de las ciudades en la creacin
de una economa y distintiva civilizacin europea. En contra de las visiones
hegemnicas de su tiempo, Pirenne argumentaba que la economa y la civilizacin del
mundo romano habran sobrevivido a las invasiones germnicas. A pesar de que, en
trminos polticos, las antiguas provincias romanas se encontraron bajo el control de
lderes brbaros, estos mantuvieron el estndar romano del oro y se integraron a la ruta
mediterrnea de comercio a larga distancia en la que Pirenne pudo ver una dinmica va
de desarrollo econmico. Para Pirenne, en efecto, el mundo antiguo realmente lleg a su
fin slo cuando el Islam destruy violentamente las unificadas estructuras econmicas
del Mediterrneo entre los siglos VII y VIII. Con Carlomagno, la Europa del siglo VIII
comenz un periodo de orientacin hacia el Atlntico Norte. Las ciudades como
verdaderos centros de desarrollo econmico slo surgiran de nuevo en el siglo XI,
cuando los movimientos humanos y

Tal como Peter Brown, uno de los mayores exponentes del siglo XX sobre la antigedad
tarda, ha observado, el argumento de Pirenne, segn el cual la existencia del mundo
antiguo se dilato ms all de las invasiones brbaras, cre el espacio intelectual a partir
del cual podra emerger todo un nuevo campo de estudios de la antigedad tarda. Este
es uno de los resultados ms creativos del trabajo terico de Pirenne: sus publicaciones
pueden entenderse como un aporte a cada uno de los aspectos de la disciplina. Ms all
de sus audaces artculos de sntesis y un sinnmero de artculos eruditos, Pirenne
estableci el modelo estndar para la elaboracin de manuales bibliogrficos, a la vez
que public una gua paleogrfica para leer documentos medievales de carcter judicial.
Las ediciones criticas de fuentes primarias en latn elaboradas por Pirenne fueron
ejemplares paradigmticos para su tiempo, brindando una serie de evidencia fascinante
en un amplio rango que va desde la crisis desatada por el asesinato de el Conde de
Flandes, hasta los volmenes de registro de la industria textil flamenca. Su enseanza en
el aula anim a toda una escuela de discpulos en Blgica y Amrica, y el recuerdo y
debate acerca de su vida sigue permanentemente bajo debate (Duesberg 1938; Ganshof
1959; Lyon 1974; cf. E.A.R. Brown 1976; van Caenegem 1994; Simons 1997;
Keymeulen 2011). La exquisita experticia tcnica de Pirenne fue como un faro que
ilumin con argumentos rigurosos la emergencia de una economa de comercio en la
Europa de la edad media; los orgenes econmicos, legales y sociales de las ciudades
medievales; la profunda historia de los principados que se convertiran en el reino de
Belgica; y, por supuesto, la trastienda del capitalismo.1
Aunque era un nio durante la Revolucin Industrial, y campen de la guerra y la paz
en el recientemente creado estado nacional de Belgica, Pirenne se convirti en un
acomodado fabricante de tejidos en el este de este pequeo pas. Si bien estudi, en

1
Puede accederse a algunos de los trabajos de Pirenne que se encuentran digitalizados en el excelente
sitio dedicado a su figura, cuya autoria es de la Digithque de la Universidad Libre de Bruselas:
http://digitheque.ulb.ac.be/fr/digitheque-henri-pirenne/publications-numerisees-par-lulb/index.html.
principio, en la Universidad de Lieja, recibi sus lecciones ms fecundas en Alemania,
de parte del historiador de la economa Gustav von Schmoller (1838-1917; ver Thoen y
Vanhaute 2011), y de su amistad con un pionero de los estudios de la economa
medieval, Karl Lamprecht (1856-1915; ver Warland 2011). Se desempe como
profesor durante la mayor parte de su carrera acadmica y, durante la post-guerra, como
rector de la universidad fundada en el siglo XIX en la orgullosa ciudad medieval de
Ghent. Miembro de una elite de franceses hablantes dominante en el nuevo reino,
Pirenne alcanz un reconocimiento internacional por su conducta y . Durante el
terrible calvario de la Primera Guerra Mundial. El conflicto, que se extendi en las
inmediaciones y a lo largo del campo de Flandes, propici una serie de agudos
conflictos sociales y politicos, especialmente en esta regin, cuyo antiguo e ilustrado
lenguaje germanico- a medio camino, en trminos lingsticos, entre el ingles y el
alemn- fue