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O complexo de inferioridade do brasileiro.


Fantasias, fatos e o papel da educao
Humberto Mariotti

O brasileiro um Narciso s avessas, que cospe na prpria imagem. Eis a verdade: no encontramos
pretextos pessoais ou histricos para a auto-estima.
Nelson Rodrigues

Este tema recorrente entre ns, e tanto mais recorrente quanto grande a nossa tendncia a oscilar
entre perodos de euforia (que, como se sabe, costumam coincidir com vitrias esportivas) e fases de
autodesvalorizao (que, como tambm se sabe, costumam ser mais prolongadas e ligadas a muitas
outras situaes e eventos).
Comecemos contando duas pequenas histrias do cotidiano.

Histria 1
Uma profissional que ocupa cargo de coordenao em uma unidade de sade de nosso servio pblico
me fez o seguinte relato: por deciso de altos escales polticos e funcionais, os usurios desse servio
foram convidados a se manifestar sobre a qualidade do atendimento recebido. Preenchidos e
devolvidos os questionrios de avaliao, algumas dessas pessoas foram entrevistadas pela
coordenadora. Uma delas, senhora j na terceira idade, havia qualificado de muito bom o
atendimento que recebera. Para espanto da coordenadora, alis, pois no questionrio a usuria
escrevera que havia esperado alguns meses para ser atendida e, no dia da consulta, ainda aguardara
cerca de trs horas at finalmente entrar no consultrio do mdico. Diante do espanto da
coordenadora, a usuria argumentou que ao menos havia sido atendida, coisa que grande parte das
pessoas nem sequer chega a conseguir. Da a sua avaliao positiva.

Histria 2
Em uma viagem e trabalho a Portugal, dei um workshop para mdicos e outros profissionais de sade
em Lisboa. Num dos mdulos destinados a discusses, perguntei aos participantes se havia mesmo,
por parte dos portugueses, algum tipo de discriminao em relao a imigrantes brasileiros. Depois de
alguns debates, a concluso foi que tal discriminao realmente existe em um nmero significativo de
casos. O passo seguinte foi tentar descobrir o porqu desse estado de coisas. Para tanto, reuni o
contedo de conversas que tive antes e depois do workshop com portugueses e brasileiros. O resultado
foi o seguinte.

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Aps o seu ingresso na Comunidade Europia, pases como Portugal passaram condio de
importadores de mo-de-obra, em especial a qualificada, o que evidentemente inclui mdicos. Em
terras portuguesas, essa importao continua. Boa parte desses imigrantes vm de pases do Leste
Europeu, como a Moldvia. Ao chegar a Portugal, eles aceitam servios que no requerem
qualificao, pois no falam portugus. No entanto, aprendem a lngua com grande rapidez e, assim
que o fazem, revalidam seus diplomas, o que, claro, permite-lhes ascender socialmente.

Quanto aos imigrantes brasileiros, a vantagem de falar a lngua anulada pelo fato de que eles quase
nunca tm qualificaes profissionais. No tm diplomas a revalidar e por isso, em termos sociais e
laborativos, esto destinados a permanecer na base da pirmide. Eis por que se costuma dizer que em
Portugal trabalhador brasileiro sinnimo de garom ou peo de construo civil. Nossa nica
profisso exportvel, mesmo assim no qualificada pela educao formal , como todos sabem, a de
futebolista.

O complexo de vira-latas
difcil falar do Brasil e da nossa cultura sem repisar temas e conceitos muito batidos, muitos deles j
transformados em lugares-comuns. De todo modo, mencionemos dois deles. O primeiro a tristeza
do brasileiro, conceito elaborado por Eduardo Prado, que permeia algumas de nossas formas de
expresso artstica, como a msica de Villa-Lobos. O outro, ligado ao anterior, a nossa baixa auto-
estima, que, como j foi dito, costuma se alternar com momentos de euforia e ufanismo.

Essa auto-estima diminuda mereceu do escritor e dramaturgo Nelson Rodrigues1 a denominao de


complexo de vira-latas. Em suas palavras: Por complexo de vira-latas entendo eu a inferioridade
em que o brasileiro se coloca, voluntariamente, em face do resto do mundo. Ao contrrio do que
muitos pensam, essa designao no gratuitamente pejorativa. Na verdade, ela expressa a indignao
do escritor contra uma condio de nossa cultura que em sua opinio poderia ser revertida, como o foi
no caso do futebol. Restam muitas outras situaes, tambm potencialmente reversveis ao menos em
boa parte por meio da educao. Poucos duvidam de que hoje esse o maior desafio da sociedade
brasileira.

O vira-latas se satisfaz com o pouco que lhe do, ou mesmo com o que no lhe do mas que ele
consegue no dia-a-dia. Concesses mnimas, pequenas sobras, so para ele grandes vantagens.
Conseguir ser atendido num posto de sade, depois de longas esperas em filas interminveis, e
atravessar o Atlntico para ganhar em euros, mesmo sem grandes chances de mudar de patamar
socioeconmico, so dois exemplos. Trata-se, como j foi dito, de alimentar a sensao de que j se
alcanou alguma coisa numa populao em que muitos nada conseguem.

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Em seu clssico ensaio Dialtica do esclarecimento, cuja primeira edio de 1944, os filsofos
alemes Theodor Adorno e Max Horkheimer resumem em poucas e incisivas palavras uma das
principais caractersticas da era industrial, que hoje, na poca dita ps-moderna, infelizmente
continua vlida: Cada um vale o que ganha e ganha o que vale. Ele aprende por meio das vicissitudes
de sua existncia econmica e no conhece nada mais.2

Na dcada de 1950, como observa Peter Drucker3, as pessoas costumavam se autodefinir pelo nome da
organizao em que trabalhavam. Eram os homens da companhia, cuja histria foi contada por
Anthony Sampson.4

J naquela poca, Drucker havia intudo que no futuro os indivduos passariam a se definir no pelas
companhias em que trabalhavam, mas pela qualificao profissional (isto , pelo conhecimento) que
tinham. Do homem da companhia evoluiu-se para o knowledge worker o trabalhador de
conhecimento. Hoje, o desligamento de uma corporao no destitui o indivduo de sua identidade de
trabalhador de conhecimento. Alis, nada consegue fazer essa destituio.

No Brasil e em muitos outros pases designados pelo eufemismo de em desenvolvimento, a idia da


importncia do trabalhador de conhecimento ainda no chegou com a amplitude e a profundidade que
deveria. O desemprego tem um efeito devastador sobre a vida do trabalhador cuja identidade ainda
definida pelo fato de ele produzir energia mecnica, ou desempenhar tarefas repetitivas em uma
empresa. Quando o trabalhador de baixo ou nenhum grau de qualificao (ou seja, de baixo ou
nenhum conhecimento) perde o emprego, ele simplesmente alijado da cena social. Por isso, para
muitos brasileiros o pouco que se consegue j muito; mas tambm da vem a sua sensao de ser um
cidado de segunda classe o complexo de vira-latas.

Vimos que, na linha de raciocnio denunciada por Horkheimer e Adorno, se um indivduo s ganha o
que vale e s vale o que ganha, quando ele no ganha nada ou ganha muito pouco seu valor pouco
ou nenhum. A legislao penal brasileira traduz essa circunstncia de modo implacvel. Todos sabem
que entre ns as penas previstas para crimes contra o patrimnio so mais severas e mais duramente
aplicadas (quando o so) do que as penas para crimes contra a pessoa em especial quando o ru tem
pouco ou nenhum dinheiro.

O homem cordial
Entre as explicaes para os fenmenos acima mencionados se destaca o conceito de homem
cordial, criado pelo diplomata, escritor e poeta brasileiro Ribeiro Couto. Em termos sumrios, o
homem cordial seria o indivduo solcito, hospitaleiro, afvel, mais guiado pelos sentimentos e
emoes do que pela razo. A postura cordial seria uma caracterstica marcante dos povos ibricos e
latino-americanos.

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Sergio Buarque de Holanda, em seu clssico Razes do Brasil5 retoma esse conceito e o modifica. De
Ribeiro Couto ele mantm a idia de que a cordialidade a contribuio brasileira fundamental para
a civilizao. Conserva tambm as facetas que melhor a definem: a generosidade, a afabilidade e a
hospitalidade. Para Holanda, tais caractersticas produzem uma viso intimista do coletivo e de suas
prticas o que pode se transformar num entrave construo de uma sociedade cujos membros
estejam em igualdade de condies.

Isso ocorre porque na sociedade do homem cordial o privado influencia o pblico a tal ponto que
esses dois mbitos acabam por se confundir. Tudo personalizado, subjetivado e levado para o mbito
da intimidade. Da a dificuldade de se construir um esprito pblico, uma viso comunitria. O mbito
pblico negado e privatizado.

Entre outras coisas, a negao do pblico faz com que os cidados exijam menos do Estado pelos
impostos que pagam e, conseqentemente, se acomodem com o pouco que recebem. Por sua vez, essa
postura retroage sobre eles e os desvaloriza. O mbito pblico visto atravs das lentes dos interesses
particulares. Portanto, torna-se claro que o personalismo e o patrimonialismo esto nas bases do
conceito de homem cordial. Descobrimos que cordial equivale ao informal, ao no-ritualizado. No
fundo, trata-se de uma atitude defensiva diante do social institucionalizado, formalizado,
regulamentado.

Como bvio, o informal, o no-ritualizado, exige bem menos conhecimento, comprometimento e


participao. Da a proliferao dos conchavos, do compadrio, do intimismo; da o abrasileiramento
de Deus, a tica do meu santo forte, o quebra-galhismo, as posturas melfluas, a familiaridade e
a intimidade muitas vezes foradas. Entre os grandes inimigos do homem cordial est a postura
traduzida na mxima amigos amigos, negcios parte, embora para fazer negcios os indivduos e
as instituies no devam necessariamente tornar-se inimigos.

J vimos que o homem cordial resiste a tudo o que institucionalizado: as leis (no Brasil, como
sabemos, h as leis que pegam e as que no pegam), os regulamentos, as posturas mais simples:
no jogar lixo na rua, chegar na hora, respeitar o lugar do outro em uma fila, no estacionar em lugares
proibidos, atravessar as ruas dentro das faixas, no falar aos gritos e assim por diante.

Essa resistncia se estende disciplina, ao raciocnio, racionalidade (no confundir com


racionalismo), reflexo. E, claro, inclui tambm a educao formal: para que estudo? Para que
diplomas? Recentemente, a imprensa registrou que o presidente da Repblica se disse contra a
realizao de um concurso pblico para a contratao de agentes sanitrios, com o espantoso
argumento de que os mais instrudos seriam preferentemente aprovados. Ao que retrucou o prefeito de

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So Paulo, observando que o presidente havia feito uma pregao das excelncias das ignorncias e
do no-estudo.6

Foi dito h pouco que a informalidade do homem cordial faz com que ele no veja diferenas entre
o pblico e o privado. A seu ver, tudo na vida se resolve por meio de aes entre amigos, inclusive o
trato com a coisa pblica e o dinheiro pblico, conforme se tornou (como se j no o fosse)
escandalosamente claro no Brasil atual. Essas conseqncias anti-ticas da viso de mundo do
homem cordial so inevitveis. E assim a falcia da cordialidade se torna evidente e sua pretensa
generosidade e solidariedade so desmascaradas, pois elas na verdade escondem a lenincia e o
compadrio, que so convites corrupo.

Da troca de favores entre camaradas compra e venda dessas mesmas benesses a distncia muito
pequena, como tem mostrado a experincia do dia-a-dia. bvio que o corporativismo parte
integrante desse mecanismo. Do mesmo modo, o populismo e o assistencialismo tambm esto
ligados generosidade e ao esprito acolhedor do homem cordial.

Um futuro inatingvel?
A luta contra a corrupo incompatvel com o moralismo corporativista, e disso vm dando
testemunho os fatos recentemente expostos nos quais se envolveram membros do PT (e no s dele)
neste governo (e no s nele). A idia de que tudo isso est profundamente incrustado na cultura
brasileira alimenta o complexo de vira-latas. Em 2005, uma pesquisa de opinio mostrou que a
corrupo era o maior alimentador desse complexo.7 De l at hoje, como sabemos, as coisas parecem
s ter se agravado.

A frustrao de promessas feitas em campanhas polticas e depois no cumpridas pelos eleitos que a
experincia mostra ser virtualmente inevitvel tambm um forte nutridor da mentalidade do
temos o que merecemos. Por outro lado, slogans de marketing poltico como a esperana venceu o
medo no passam de verses requentadas do conhecido refro em que se transformou o ttulo do livro
de Stefan Zweig Brasil, pas do futuro8 que obviamente no foi escrito com esse nimo nem com
esse propsito.

O bordo que afirma que a esperana venceu o medo se destina a desviar a ateno das pessoas
crdulas para o fato de que h um futuro que, ao que parece, talvez jamais chegue: um tempo em que o
Estado brasileiro se disponha a investir efetivamente e qualitativamente em educao. Esse no seria,
claro, um futuro do agrado do homem cordial, pois para ele o analfabetismo funcional j um
prodgio de sapincia.

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Reafirmo que esse estado de coisas pode ser ao menos atenuado pela educao. Em um texto
introdutrio ao livro de ensaios Lula e Mefistfeles, do jornalista e pesquisador Norman Gall, diretor
executivo do Instituto Fernand Braudel de Economia Mundial, cuja sede fica em So Paulo, digo que
nosso desafio bsico s poder ser resolvido por um grande esforo coletivo por meio do qual
mostremos, em primeiro lugar a ns mesmos, que a opo pela ignorncia, pela irresponsabilidade e
pelo grotesco no , como muitas vezes pode parecer, parte irremovvel de nossa natureza.9 Por seu
turno, Gall sustenta que o Brasil melhor do que parece mas precisa enfrentar grandes desafios, com
destaque para a as deficincias da educao.10

O nacionalismo cultural
A baixa auto-estima deprime as pessoas e a depresso estreita e obscurece o seu horizonte mental.
Tudo isso faz com que elas se encolham num casulo defensivo, o qual, por sua vez, contribui para o
estreitamento e obscurecimento de sua viso de mundo. Esse mecanismo, aliado ignorncia, gera
outro fenmeno to pernicioso quanto os j mencionados: o nacionalismo cultural.

O nacionalismo cultural tem a ver com vrias das limitaes mencionadas neste texto, e uma de suas
causas mais bvias a educao deficiente. Tal deficincia empurra as pessoas para a informalidade
da cultura nacional-popular,de razes ou tnica, e para o desprezo pela educao formal,
inclusive a que (ou ao menos deveria ser) proporcionada pelo Estado. Identifica-se aqui mais uma
das infinitas manifestaes da lgica binria, a lgica do ou/ou: o apego ao nacional-popular e a
rejeio ao estrangeiro-elitista, quando na realidade ambas as vertentes so importantes e deveriam
se complementar.

Eis o raciocnio-chave do homem cordial, to profundamente enraizado em nossa cultura: para que
educao formal e elitista, numa cultura marcada pela informalidade e pelo popular? No Brasil, e no
s aqui, o nacionalismo cultural inclui a averso leitura, e sobretudo quilo que muitos consideram a
mais execrvel de todas as atividades: pensar, refletir e discutir idias com outros tambm dispostos a
fazer isso. Sergio Paulo Rouanet11 tem razo quando diz que no Brasil o nacionalismo cultural desvia
a ateno para o problema que realmente importa: a fragilidade e as deficincias de nosso sistema
educacional.

J mencionei um modo breve de definir o nacionalismo cultural: a tendncia de supervalorizar nossa


cultura e desvalorizar a cultura dos outros. Limitamo-nos ao tradicionalismo do nacional-popular e
encaramos com desconfiana as obras (as nossas, inclusive) da alta cultura literria, musical, das artes
plsticas e cnicas e da filosofia. Como todo reducionismo, esse tambm produz resultados
obscurantistas. Essa limitao nos leva, por exemplo, a imitar o que a cultura americana tem de pior (a

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massificao, a competio predatria, o imediatismo) e a no procurar aprender e praticar o que ela


tem de melhor (a pontualidade, a objetividade, a pouca burocracia).

Cercas, muros e ilhas


Gandhi escreveu: No quero que minha casa seja cercada por muros de todos os lados e que as
minhas janelas estejam fechadas. Quero que as culturas de todos os povos andem pela minha casa com
o mximo de liberdade.

Para tanto, preciso que nos ponhamos contra o nacionalismo redutor do homem cordial. Tem sido
dito que o Brasil possui muitas ilhas de excelncia, o que verdade. Elas so maiores e mais
numerosas do que muitos pensam, e entre suas caractersticas est a evitao dessa falsa
cordialidade, que produz o atraso e exalta a ignorncia. Eis o papel das escolas, de todas as escolas:
ajudar a construir um projeto pedaggico para o pas e p-lo em prtica. Identificar e treinar lderes
que ampliem ao mximo essas ilhas de excelncia e trabalhem para que elas possam constituir um
todo realmente significativo.

NOTAS
1 NELSON RODRIGUES.Complexo de vira-latas In sombra das chuteiras imortais: crnicas de futebol.
So Paulo; Companhia das Letras, 1993, pg. 51.
2 MAX HORKHEIMER e THEODOR ADORNO. Dialectic of enlightenment. Nova York: Herder and Herder,
1972, pg. 211.
3 PETER DRUCKER. O melhor de Peter Drucker: o homem, a administrao, a sociedade. So Paulo: Nobel,
2002, pg. 11.
4 ANTHONY SAMPSON. O homem da companhia: uma histria dos executivos. So Paulo: Companhia das
Letras, 1997.
5 SRGIO BUARQUE DE HOLANDA. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1978, pgs. 112.
6 Declarao de Jos Serra, prefeito de So Paulo. O Estado de So Paulo, 29/1/2006.
7 BORIS FAUSTO. A corrupo em nossa histria. Folha de S. Paulo, 5/6/2005.
8 STEFAN ZWEIG. Brasil, pas do futuro. Rio de Janeiro: Editora Guanabara, 1941.
9 HUMBERTO MARIOTTI. Fausto e Mefistfeles: a histria se repete. Texto introdutrio a NORMAN
GALL. Lula e Mefistfeles e outros ensaios polticos. So Paulo: A Girafa Editora, 2005.
10 NORMAN GALL. Educao ou morte. Entrevista a Roberto Pompeu de Toledo. Veja, 1/2/2006, pgs. 11-
15.
11 SERGIO PAULO ROUANET. O nacional-burrismo. Veja, 5/1/2005.

Humberto Mariotti, 2006. Revisto e atualizado em outubro de 2009

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HUMBERTO MARIOTTI. Mdico e psicoterapeuta. Professor, pesquisador e autor em cincias da


complexidade e suas aplicaes.
E-mail: homariot@uol.com.br