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Ensino superior, para qu?

*
Higher education, what for?

Henry Giroux1

RESUMO

O texto prope retomar a universidade democrtica como referncia tica,


em face dos desafios do mundo globalizado. Discute a situao atual das
universidades, caracterizada como uma crise mundial no Ensino Superior,
tendo como referncia as IES dos Estados Unidos da Amrica e do Canad.
So destacados trs aspectos nessa questo-problema: 1- as consequncias
do movimento de globalizao, que atinge todas as esferas da vida humana,
entre elas a educao, e demandam do Ensino Superior o exerccio da
funo de educar as geraes futuras para enfrentar os desafios de uma
democracia global, evitando adotar a prtica da induo dos professores
e alunos instrumentalizao e ao imediatismo, subvalorizando o conhe-
cimento crtico. 2- a retomada pelas universidades de seus objetivos de
conhecimento e autonomia, posicionando-se contra a instrumentalizao,
a mercantilizao e a militarizao, essa ltima, como monitoramento de
diferentes sujeitos sociais, e do Estado, exercidos sobre as IES. Para isso,
prope a colaborao inclusiva como uma das principais formas de divul-
gao da universidade e da importncia da liberdade e da autonomia da
Instituio Superior em suas decises e aes. 3- a universidade acessvel a
todos que, alm de possibilitar o desenvolvimento de uma educao crtica
e de uma cultura intelectual verdadeira, adota metodologias prazerosas,
estimulantes e capacitadoras, e valoriza os professores extinguindo os
contratos alternativos de trabalho que tm contribudo para o empobre-
cimento da qualidade do Ensino Superior.
Palavras-chave: universidade democrtica; tica; conhecimento crtico;
liberdade/autonomia; colaborao inclusiva.

ABSTRACT

The text proposes to reinstitute the democratic university as an ethic


reference, given the challenges of the globalized world. It discusses the
* Traduo do artigo para o portugus: Elisabeth Seraphim Prosser.
1 Professor da McMaster University, em Hamilton, Ontrio, no Canad.

Educar, Curitiba, n. 37, p. 25-38, maio-ago. 2010. Editora UFPR 25


GIROUX, H. Ensino superior, para qu?

universities current situation, which is characterized as a global crisis in


higher education, taking as reference American and Canadian higher edu-
cation institutions. Three aspects of such characterization are highlighted:
1 - the consequences of the globalization movement, which affects all
spheres of human life, including education, and which demands the exer-
cise of the educating future generations to meet the challenges of global
democracy function, therefore avoiding the adoption of the practice of
inducing to the instrumentation and the immediacy, which undervalues the
critical knowledge. 2 - the retake of the universities goals of knowledge
and autonomy, leading to positions against exploitation, commodification
and militarization. The latter, informed by the author, as a movement to be
problematized in social subjects formation in the United States and in the
authoritarianism exercised over the higher education institutions in the same
country. For that reason, an inclusive collaboration is proposed as one of the
main ways to spread the importance of freedom and autonomy of Higher
Institutions in their decisions and actions 3 - the university accessible to
all, which adopts enjoyable, exciting and enabling methodologies, valuing
teachers, and extinguishing the alternative employment contracts which
contribute to the impoverishment of higher education quality.
Keywords: democratic university; ethics; critical knowledge; freedom/
autonomy; inclusive collaboration.

Educao Superior, para qu?

Existe um consenso geral entre os acadmicos de todo o mundo de que


o ensino superior est em estado de crise. As universidades esto enfrentando
atualmente, um crescente conjunto de desafios decorrentes de cortes oramen-
tais, com a consequente diminuio da qualidade, reduo do corpo docente,
militarizao da investigao, bem como a reformulao do currculo para se
adaptar s necessidades do mercado.
Nos Estados Unidos e no Canad, muitos dos problemas do ensino superior
podem estar ligados ao baixo financiamento, dominao das universidades
por mecanismos de mercado, mudana da educao pblica em privada,
intromisso do Estado de segurana nacional, bem como falta de autonomia
do corpo docente. Tudo isso no apenas contradiz o valor cultural e democrtico
do Ensino Superior, mas tambm transforma o prprio significado e a misso
da universidade em uma caricatura. Uma das consequncias disso que as
universidades e faculdades tm sido cada vez menos consideradas como esfe-
ras democrticas pblicas dedicadas prestao de um servio pblico, cuja

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ampliao se d mediante as grandes realizaes intelectuais e culturais da


humanidade, e cuja funo educar as geraes futuras para poder enfrentar
os desafios de uma democracia global.
A crise mundial no ensino superior tem consequncias polticas, sociais,
ticas e espirituais fundamentais. Em uma poca em que a cultura de mercado
coloniza agressivamente o cotidiano e em que as formas sociais, cada vez mais,
perdem sua forma ou desaparecem por completo, o Ensino Superior parece re-
presentar uma reconfortante permanncia, como um marco de lentas mudanas,
em meio a uma paisagem de rpida dissoluo das esferas pblicas crticas. Mas
o Ensino Superior nos Estados Unidos e em outros pases est perdendo cada
vez mais o seu carter pblico e seu compromisso com a vida pblica, uma vez
que se alinha com poderes e valores corporativos e militares.
Lderes corporativos esto contratados como reitores de universidades;
muitos docentes de carreira so substitudos por professores contratados por
tempo determinado com a assinatura de contratos de trabalho; os alunos so
tratados como clientes; e a aprendizagem cada vez mais definida em termos
instrumentais, enquanto o conhecimento crtico relegado para a lixeira de
uma arte liberal empobrecida e subfinanciada. Como observa Washburn (2006,
p. 227):

Na sala de aula, decanos e prepostos se preocupam menos com a qualidade


do ensino do que quanto dinheiro seus professores ganham. Ao se tornarem
entidades comerciais, o espao nas universidades para a realizao de
pesquisas, cruciais para a indstria ou que desafiam a ideologia do mercado
convencional investigao sobre a poluio ambiental, sobre a reduo
da pobreza, sobre perigos relativos sade ocupacional , diminuiu
gradualmente, assim como a vontade de as universidades defenderem seus
professores, cujos trabalhos conflitam com os interesses corporativos de
seus patrocinadores. Lutaro as universidades pela liberdade acadmica
nestas situaes, ou cedero presso comercial por medo de afastar os
seus patrocinadores?

Obrigar a universidade a servir como aprendiz de potncia corporativa,


reduzindo simultaneamente questes de autonomia universitria extenso da
lgica e dos interesses corporativos, fragiliza substancialmente o papel do ensino
superior como esfera pblica democrtica: dos acadmicos como intelectuais
engajados e dos estudantes como cidados crticos. Perguntas sobre como a edu-
cao poderia possibilitar aos estudantes desenvolver um forte senso de justia
proftica, promovem as competncias analticas necessrias para a manuteno

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responsvel do poder e fornecem o alicerce espiritual por meio do qual eles no


s respeitam os direitos dos outros, mas tambm, como afirma Bill Moyers,
exigem sua agncia moral e poltica. Isso se torna cada vez mais irrelevante
em uma universidade orientada pelo mercado e militarizada2.
Se a comercializao e a militarizao da universidade continuar ininter-
ruptamente, o ensino superior no ser mais uma das poucas instituies que
fomentam a investigao crtica, o debate pblico, atos de justia e deliberao
comum, mantendo viva, assim, a esperana da poltica democrtica e a mora-
lidade pblica.
A lgica do clculo da universidade instrumentalizada faz mais do que
diminuir a viso espiritual e poltica necessria para sustentar uma democracia
vibrante e uma noo comprometida de organismo social, mas tambm, prejudica
o desenvolvimento de espaos pblicos, onde questes de dissidncia, conscin-
cia pblica e justia social so valorizadas pedagogicamente e oferecem proteo
contra as crescentes tendncias antidemocrticas que esto se desenvolvendo
nos Estados Unidos e em muitas outras partes do mundo.
Educar os jovens no esprito de uma democracia crtica proporcionando-
lhes o conhecimento, a paixo, as capacidades cvicas e a responsabilidade social
necessrios para enfrentar os problemas da nao e do mundo, tambm significa
desafiar a existncia de fronteiras disciplinares rgidas, o culto da especializao
ou de conhecimentos altamente especializados alheios vida pblica, e ideolo-
gias antidemocrticas que zombam do exerccio da liberdade acadmica. Essas
tendncias antidemocrticas e anti-intelectuais se intensificaram juntamente com
o surgimento contemporneo de diferentes fundamentalismos, incluindo um
mercado baseado na racionalidade neoliberal, que exibe um profundo desprezo,
se no uma total rejeio, pela democracia e pelo ensino pblico, assim como
pela concesso de bolsas de estudos. Em tais circunstncias, no de estranhar
que o ensino superior em vrias partes do mundo seja refm de foras polticas
e econmicas que desejam converter as instituies educativas em estabeleci-
mentos empresariais, definidos por identidade, misso e fins lucrativos.
O Ensino Superior norte-americano est cada vez mais dividido entre
as instituies que educam as elites para governar o mundo no sculo XXI e
outras destinadas formao dos alunos de baixa renda na economia mundial
capitalista. cada vez mais evidente que a universidade na Amrica tornou-se
uma instituio social que no conseguiu resolver as desigualdades na sociedade,
mas contribui para uma crescente diviso entre as classes sociais. Em vez de

2 Sobre a questo da crescente militarizao da universidade, ver em: GIROUX, Henry


A., The University in Chains: Confronting the Military-Industrial-Academic Complex. Boulder:
Paradigm Publishing, 2007.

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ser um espao de dilogo crtico, anlise e interpretao, a universidade norte-


americana cada vez mais definida como um espao de consumo, onde as ideias
so validadas em termos instrumentais e valorizadas por seu sucesso em atrair
financiamento externo, ao mesmo tempo que desenvolve laos cada vez mais
fortes com poderes corporativos. Mais que isso, como a formao ultrapassa
os oramentos da maioria dos norte-americanos, a educao de qualidade em
universidades pblicas e privadas est reservada primeiramente para os filhos
dos ricos e poderosos.
Proeminentes tericos e educadores, como Hannah Arendt, John Dewey,
Cornelius Castoriadis e C. Wright Mills acreditaram esperanosamente e alega-
ram corretamente que no devemos permitir que a educao seja modelada de
acordo com o mundo empresarial nem nos acomodar enquanto o poder corpora-
tivo mina e influencia a semiautonomia do ensino superior, exercendo controle
sobre seu corpo docente, seus currculos e seus alunos. Todos esses intelectuais
de atuao pblica partilham uma viso comum e um projeto de se repensar
o papel que a educao poderia desempenhar ao proporcionar aos estudantes
hbitos de pensar e formas de atuao que lhes permitam identificar e abordar
os mais graves desafios e os perigos que o mundo cada vez mais dominado por
um modo de pensamento instrumental e tecnolgico enfrenta, o qual moral-
mente e espiritualmente falido. Todos esses tericos ofereceram uma noo da
universidade como um estandarte da democracia e da aprendizagem de valores
sociais significativos, uma noo que deve ser defendida nas discusses sobre
de que forma sero as relaes entre as empresas, as indstrias de guerra e o
ensino superior no vigsimo primeiro sculo.
O Ensino Superior tem a responsabilidade no s da busca da verdade,
independentemente para onde ela pode levar, mas tambm de educar os estu-
dantes a desempenhar uma autoridade poltica e moralmente responsvel. As
universidades devem envidar esforos no sentido de expandir tanto a liberdade
acadmica quanto o papel da universidade como esfera pblica democrtica,
mesmo que essas precisem ser remodeladas no incio do novo milnio. Apesar de
as perguntas sobre se a universidade deve servir apenas aos interesses pblicos
e no aos privados, j no carregarem consigo o peso de crtica contundente
como fizeram no passado, essas perguntas ainda so cruciais na abordagem da
realidade do Ensino Superior e do que pode significar o pensar a plena partici-
pao da universidade na vida pblica como protetora e promotora dos valores
democrticos, especialmente em um momento em que o sentido e a finalidade
do ensino superior so cercados por interesses econmicos e polticos estreitos.
O que precisa ser entendido que o Ensino Superior uma das poucas
esferas pblicas em que o conhecimento, os valores e a aprendizagem oferecem
um vislumbre da promessa de uma educao que estimule uma esperana cr-

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tica e uma democracia substantiva (COTE; DAY; PEUTER, 2007; GIROUX,


2003). Pode ser que a vida cotidiana esteja cada vez mais organizada em torno
de princpios do mercado, mas confundir democracia com relaes de mercado,
esvazia o legado do Ensino Superior, cujas razes mais profundas so morais
e no comerciais. Em defesa da possibilidade de acesso e da capacidade de os
jovens aprenderem em instituies educacionais no corporativas, temos de dar
ateno importante viso expressa por Federico Mayor, o ex-diretor geral da
Unesco, que insiste em que voc no pode esperar qualquer coisa de cidados
ignorantes exceto uma democracia instvel (GIROUX, 2007) ou, como estamos
aprendendo rapidamente, algo ainda pior.
Ao mesmo tempo em que a livre circulao de ideias cada vez mais
substituda por ideias geridas pela mdia dominante, elas se tornam banais, se
no reacionrias. Intelectuais que se dedicam dissidncia so vistos ou des-
prezados como irrelevantes, extremistas ou no patriotas; intelectuais dedicados
s relaes pblicas agora dominam os meios de comunicao, dispostos a tudo
para internalizar cooptaes e colher os frutos da divulgao de insultos aos
seus alegados adversrios. O que se perde nessas prticas antidemocrticas so
as condies econmicas, polticas, educacionais e sociais que proporcionam
uma cultura favorvel ao florescimento da democracia.
Essa , em parte, uma questo profundamente pedaggica e educativa, que
no deve ser perdida nem pelos intelectuais nem pelas pessoas preocupadas com
a finalidade e o sentido do Ensino Superior. A democracia coloca exigncias
cvicas sobre os seus cidados, e tais exigncias apontam para a necessidade
de uma educao de base ampla, crtica e que d sustentao a um poder do
cidado com significado, a uma participao autnoma e a uma liderana de-
mocrtica. Somente mediante tal cultura educacional crtica e sustentvel que
os estudantes podem aprender como tornar-se agentes individuais e sociais, e
no apenas espectadores descomprometidos, dispostos no s a pensar de ma-
neira diferente, mas tambm a agir de acordo com engajamentos cvicos que
[...] necessitam de um reordenamento nas suas disposies bsicas de poder
fundamentais para a promoo do bem comum e para produzir uma democracia
cheia de significados (WOLLIN, 2008, p. 43).

Retomando a Universidade

Sheldon Wolin, um dos mais importantes tericos da poltica dos ltimos


cinquenta anos, argumenta que vivemos em uma poca em que a poltica

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largamente destemperada pelo poltico. Para Wolin, isso significa em parte,


que os cidados j no so mais [...] vistos como agentes envolvidos ativa-
mente no exerccio do poder e como contribuintes para a orientao da poltica
(WOLLIN, 2008, p. 43). Amplamente removidos da poltica, os cidados so
transformados em consumidores e soldados ou relegados poeira dos celeiros
da disponibilidade.
A democracia agora gerida por corporaes, por elites que decidem e
por fundamentalistas de direita. Os cidados so largamente despolitizados,
reduzidos sombra quanto sua participao na poltica. Questes de poder
e desigualdade, agora do lugar a espetculos miditicos altamente geridos e
trabalhados com a lgica corporativa de que o poder no deve ser utilizado para
o bem pblico, mas para os interesses privados. Nesse contexto, a soberania
democrtica e estatal substituda pela soberania corporativa e oferece uma
noo de democracia acionista, que d um sentimento de participao, sem
exigncias ou responsabilidades (WOLLIN, 2008, p. 66). O poder do governo
no mais uma expresso da vontade coletiva do povo. Ao contrrio, so os
mecanismos da economia de mercado que agora definem tanto a poltica quanto
os mais elevados ideais da nao.
Esse esvaziamento da democracia no pode acontecer sem a cumplicidade
de uma intelectualidade fiel ou um pblico ignorante. O que particularmente
perturbador que o ensino superior, ao invs de defender os ideais de uma
democracia forte e a importncia de educar cidados empenhados e crticos,
tornou-se um baluarte ideolgico de valores, prticas e interesses corporativos.
Como Wolin (2008, p. 68) salienta:

Por meio de uma combinao de contratos governamentais, fundos de


fundaes empresariais, projetos conjuntos envolvendo pesquisadores
universitrios e corporativos, bem como ricos doadores individuais, as
universidades (especialmente as chamadas universidades investigativas),
os intelectuais, os acadmicos e os pesquisadores tm sido perfeitamente
integrados no sistema. No h queimas de livros, nem Einsteins refugiados.
Pela primeira vez na histria do Ensino Superior norteamericano,
professores enriquecem s custas do sistema, administrando vencimentos e
regalias que se poderia invejar [...] A Academia tornou-se autopacificadora.

Como defendi em outro lugar, tempo de retomar a universidade (GI-


ROUX, 2004). interessante notar que a retomada da universidade no deve
ser confundida com a ideia de tomar o poder na universidade, um conceito

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poltico mais militarista e excessivamente determinado que eu quero evitar to-


talmente. Retomar a universidade no uma chamada para qualquer ideologia,
no espectro poltico, de invadir a universidade. Mas ela sugere a necessidade
de educadores e outros de tomar uma posio sobre a finalidade e o significado
do ensino superior e do seu papel decisivo na educao de estudantes para
participar em uma democracia inclusiva.
Retomar a universidade uma referncia tica e uma chamada ao
para educadores, pais, alunos e outros para recuperar o ensino superior como
uma esfera pblica democrtica, um lugar onde o ensino no seja confundido
com treinamento, militarismo ou propaganda, uma espao seguro onde a razo,
a compreenso, o dilogo, a crtica e o compromisso estejam disponveis para
todos os professores e alunos. O Ensino Superior, nesse sentido, tem de se tornar
um lugar de luta permanente para preservar e ampliar as condies em que a
autonomia de deciso e a liberdade de ao sejam informadas pelos imperativos
democrticos de igualdade, liberdade e justia.
O Ensino Superior sempre serviu, mesmo que de maneira irregular, como
um lembrete simblico e concreto de que a luta pela democracia , em parte,
uma tentativa para libertar a humanidade da obedincia cega autoridade e que
agncias individuais e sociais ganham significados principalmente mediante as
liberdades garantidas pela esfera pblica, liberdades em que a autonomia dos
indivduos s se torna significativa sob as condies que garantam, igualmente,
o funcionamento de uma sociedade autnoma. O que preciso reconhecer,
luz desse legado que a relao ntima entre uma democracia ativa e forte e o
ensino superior, que os princpios do mercado no devem se tornar a estrutura
organizacional, seja da educao, seja das relaes sociais ou da prpria demo-
cracia. O Ensino Superior no deve ser administrado como um negcio, nem
deve ser simplesmente vendido para os mais altos apostadores corporativos e
governamentais.
Deve ser lanada uma campanha contra a viso corporativa do ensino
superior como apenas um centro de treinamento para futuros empregados de
empresas, uma franquia para gerar lucros, um centro de pesquisa para os militares
ou um espao em que a cultura corporativa e a educao se fundem a fim de
produzir consumidores eruditos. Igualmente importante que o ensino superior
deve divorciar-se dessas formas do conhecimento, desses valores subjacentes,
dessas prticas, ideologias, relaes sociais, culturais e representaes associadas
com a intensificao e a expanso da cultura militar.
O Ensino Superior no tem nem legitimidade nem razo tica para o
exerccio de prticas que so organizadas, em grande medida, para a produo
da violncia. importante reivindicar o Ensino Superior como um lugar de
prticas morais e polticas, cujo objetivo no apenas introduzir os estudantes

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no grande arcabouo de ideias e de tradies intelectuais diversas, mas tambm


envolver na sua prtica esses corpos de conhecimento herdados mediante o
dilogo crtico, a anlise e a compreenso.
Ao mesmo tempo, a educao um conjunto de experincias sociais e um
espao tico, por meio do qual se torna possvel repensar o que Jacques Derrida
chamou de conceitos do possvel e do impossvel (DERRIDA, 2001, p. 245).
Permite, tambm, o que Jacques Rancire denominou de afrouxamento das
coordenadas do sensvel, mediante uma constante reapreciao dos limites que
distinguem esse sensvel do subversivo (CANEVALE; KELSEY, 2007). Ambos
os tericos esto preocupados com a forma como as fronteiras do conhecimento
e da vida cotidiana so construdas de maneira aparentemente inquestionvel,
tornando-se necessrio no apenas interrogar os pressupostos do senso comum,
mas tambm perguntar o que significa questionar tais pressupostos e ver para
alm deles. Como uma prtica poltica e moral, a educao sempre pressupe
uma viso do futuro, na sua introduo, preparao e legitimao de formas
particulares de vida social, exigindo respostas para as perguntas: e o futuro de
quem afetado por essas formas? Para que fins eles concorrem?
O convite para retomar a universidade um lembrete de que a luta pelas
condies educacionais, que tornam possveis e eficazes as identidades demo-
crticas, os valores e a poltica, deve ser travada com urgncia, nesse perodo em
que a esfera pblica democrtica, assim como os bens e os espaos pblicos esto
sob o ataque de inmeros fundamentalismos que compartilham o denominador
comum que desabilitar uma substantiva noo de tica democrtica, agncia
e poltica. Mais especificamente, estou conclamando a todos para a construo
de estratgias para recuperar a promessa da universidade como um bastio da
democracia e para lutar contra essas foras antidemocrticas que trabalham,
atualmente, para instrumentaliz-la, mercantiliz-la e militariz-la.
Alm disso, em funo dos recentes ataques ao Ensino Superior por grupos
de direita, pela mdia e por grupos de reflexo, fundamental que tenha lugar
uma defesa nova e cheia de esprito da liberdade acadmica. Tais grupos, cada
vez mais, ameaam a utilizao do conhecimento crtico, do debate, do dilogo
e da pedagogia na sala de aula, rotulando tais prticas como propaganda, como
se o objetivo do ensino devesse ser o de reproduzir os saberes existentes e a
opinio pblica, em vez de realizar um dilogo crtico sobre eles.
Est em causa aqui, a noo de uma prtica de ensino que simplesmente
se recusa a servir ao poder do governo, aos interesses nacionais e a vises de
mundo oficialmente sancionadas. Tais esforos em defesa da liberdade acadmica
devem ocorrer no apenas por intermdio de tentativas unificadas de professores
e organizaes sindicais, como a Associao Americana de Professores Univer-
sitrios, a Federao Americana de Professores ou a Associao Nacional de

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GIROUX, H. Ensino superior, para qu?

Educao, mas deve incluir tambm o apoio de pessoal temporrio e funcionrios


no docentes da universidade, juntamente com grupos progressistas, indivduos,
artistas e intelectuais, fora da universidade. Central para qualquer defesa da
liberdade acadmica a necessidade de convencer o grande pblico sobre quo
relevante a colaborao inclusiva, tanto para a elevao do nvel intelectual
de engajamento entre os professores e estudantes como para a salvaguarda dos
alicerces da universidade e de uma sociedade democrtica.
Alm disso, os educadores precisam criar currculos e programas em toda
a universidade, que proporcionem aos alunos o conhecimento humanstico,
conhecimentos tcnicos, competncias cientficas e modos de erudio que os
capacitem a participar e transformar, quando necessrio, o ideal de uma demo-
cracia global. A educao dever expandir a habilidade dos alunos em serem
agentes crticos, capazes de governar em vez de simplesmente serem governados
e de pensar as possibilidades de um futuro mais democrtico. Em vez disso,
estamos assistindo a uma perigosa confluncia de ensino superior, militarismo
e poder corporativo que degrada [...] a prtica cotidiana e a cultura do ensino
superior (SEYBOLD, 2008, p. 2).
A atual compartimentalizao do ensino superior, a mercantilizao do
currculo, a crescente ligao entre os militares e as universidades mediante
projetos de investigao conjuntos e bolsas de estudos patrocinadas pelo Pent-
gono, bem como a transformao dos alunos em consumidores, tm prejudicado
faculdades e universidades nos seus esforos para proporcionar aos estudantes os
conhecimentos e as competncias de que necessitam para aprender a governar,
como tambm para desenvolver as capacidades necessrias para a deliberao,
a argumentao fundamentada e as obrigaes de responsabilidade cvica.
Para que as atuais e as futuras geraes possam desafiar essas foras, o
Ensino Superior deve fornecer os meios da educao crtica e de uma pedagogia
que exponham os alunos a uma cultura intelectual verdadeira, que seja tambm
prazerosa, estimulante e capacitadora. Um ensino superior dessa natureza, no
mnimo, no apenas fornecer aos estudantes um amplo ensino geral, mas
tambm dot-los- de hbitos do pensamento crtico e de uma paixo para a
responsabilidade social, que lhes permitam levar a srio a sua participao na
vida pblica. O que ficou claro que a incurso, na vida da universidade, de
valores corporativos da poltica ideolgica de direita, assim como da cultura
militar, valores esses profundamente enraizados, prejudica a obrigao que a
universidade tem de fornecer aos estudantes uma educao que lhes permita levar
a srio a afirmao insistente de John Dewey, de que [...] a democracia tem que
renascer em cada gerao e a educao a sua parteira (HOLLANDER, 2000).
O Ensino Superior est se tornando cada vez mais inacessvel para to-
dos, menos para os estudantes financeiramente mais prsperos. Deveria ser

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GIROUX, H. Ensino superior, para qu?

gratuito para todos os alunos, simplesmente porque no um ttulo, mas um


direito fundamental para o funcionamento da democracia. Por isso, o convite
apresentao de estratgias para retomar o ensino superior tambm discute a
transformao do ensino superior em acessvel a todos, independentemente da
riqueza e do privilgio.
O Ensino Superior no pode ser controlado pela riqueza, tendncia essa
que refora a diferena de oportunidades para os estudantes com base em sua
capacidade de pagamento. No mnimo, emprstimos estudantis devem ser
substitudos por uma combinao de apoios financeiros a ttulo definitivo e de
programas de trabalho para a manuteno do estudo, tornando possvel a todos
os indivduos que queiram frequentar o Ensino Superior e, especialmente, para
aqueles marginalizados por classe ou por raa, que assim o faam. Alm disso,
tornar o ensino superior gratuito eliminaria a necessidade, para aqueles que no
podem pagar por ele, de se apresentarem como voluntrios para servir ao exr-
cito, pondo em perigo as suas vidas [...] para ter as oportunidades educativas
que provavelmente seriam o direito dos cidados em uma democracia menos
vergonhosa (WOLLIN, 2008, p. 147)3.
A universidade foi reorganizada sob a fora dos princpios do mercado e os
modos de lideranas e, assim, professores, alunos e funcionrios foram retirados
das relaes de poder de autonomia democrtica. Essas relaes de poder e esses
modos de governo tm de ser recuperados, se a universidade se prepara para
uma luta contra as estruturas disciplinares em curso, que visam a produzir uma
universidade neoliberal. Como sabido, as relaes de poder nas universidades
e nas faculdades, so hoje extremamente pesadas, em grande parte, controladas
por administradores e gestores, portanto, tomadas daqueles que realmente fazem
o trabalho da universidade, a saber, o corpo docente, funcionrios e alunos. O
poder tornou-se centralizado, em grande parte, nas mos de administradores
que esto prximos ao negcio, indstria e segurana nacional e estadual.
Entre as mais necessrias reformas esto includas a defesa dos postos de
trabalho de professores com dedicao exclusiva, a transformao de empregos
temporrios em cargos de tempo integral, a ampliao dos benefcios para os
trabalhadores em tempo parcial e a volta de um poder maior, colocado nas mos
dos professores e dos alunos. Um corpo docente fraco se traduz em um corpo
docente sem direitos ou poder, regido pelo medo e no por uma partilha de
responsabilidades e que suscetvel a tticas de barateamento da mo de obra,

3 WOLIN, Sheldon S. Democracy, Inc.: Managed Democracy and the Specter of Inverted
Totalitarianism Princeton: Princeton University Press, 2008. p.147. importante notar que esse no
um argumento para no se realizar o servio militar, mas um chamado para que todos os cidados
o faam, partilhando, assim, os sacrifcios militares que o pas obrigado a fazer.

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GIROUX, H. Ensino superior, para qu?

como o aumento da carga de trabalho, a crescente casualizao do trabalho,


bem como a supresso da dissidncia. Aos educadores com contratos tempor-
rios ou de tempo parcial deve ser dada a oportunidade para romper o ciclo da
explorao do trabalho e, dentro de um curto perodo de tempo, a chance de
assumir posies estveis, com todos os benefcios e com o poder de influenciar
as polticas decisrias (BOUSQUET, 2008).
Do mesmo modo, se a universidade deve enfatizar o discurso do ilumi-
nismo, da tica, da viso e da poltica democrtica, ao invs de a linguagem
da militarizao, das polticas ortodoxas, do fundamentalismo e do mercado,
fundamental que o Ensino Superior no s honre seus alunos, fornecendo-
lhes as competncias fundamentais e o conhecimento, mas tambm lhes d a
oportunidade para se apropriarem da linguagem da crtica e da possibilidade,
exercitando-as. Isso, como parte de um esforo mais amplo para conectarem o
que aprendem na sala de aula a um mundo maior e viso de uma democracia
inclusiva e substantiva.
A educao no se d apenas quanto a questes de trabalho e economia,
mas tambm quanto a questes de justia, liberdade social, capacitao para
uma atuao democrtica, de ao e de mudana, bem como a questes de
poder, excluso e cidadania. A educao, no seu melhor, trata de como habili-
tar os alunos a encarar seriamente a forma como eles devem viver suas vidas,
defender os ideais de uma sociedade justa e agir de acordo com a esperana de
uma democracia forte.
Esses so temas polticos e educacionais e devem ser tratados como parte
de uma preocupao mais ampla, que se ocupe com a renovao da luta por
justia social e democracia. O Ensino Superior deve ser um lugar onde imaginar
o inimaginvel seja parte de um esforo no apenas que oportunize aos alunos
pensar de maneira diferenciada, mas tambm que os estimule a agirem de outro
modo, na misso de levar a srio o ideal de democracia. Essa a razo pela qual
retomar a universidade to crucial.

36 Educar, Curitiba, n. 37, p. 25-38, maio/ago. 2010. Editora UFPR


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Texto recebido em 30 de setembro de 2009.


Texto aprovado em 12 de outubro de 2009.

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