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Unidad 1: La comunicacin y la semitica


1. 1 El modelo de la comunicacin de Roman Jakobson
1. 1. 1 Los seis factores de la comunicacin
1. 2. 1 Las seis funciones del lenguaje
1. 2 Semiologa o semitica
1. 2. 1 Ferdinand De Saussure y la semiologa
1. 2. 2 Charles Peirce y la semitica
1. 3 Modelos del signo
1. 3. 1 El modelo del signo de Saussure
1. 3. 2 El modelo del signo de Peirce
1. 3. 3 Comparacin de los modelos del signo de Saussure y de
Peirce
1. 4 Definiciones fundamentales
1. 4. 1 Signo
1. 4. 1 Cdigo
1. 4. 2 Signos anlogos y signos digitales
1. 4. 3 Texto y discurso
1. 5 La lingstica como modelo de la semitica
1. 5. 1 Lenguaje, lengua, dialecto y habla
1. 5. 2 La doble articulacin del lenguaje
1. 5. 3 El concepto de arbitrariedad de Saussure
1. 5. 4 Nombrando las cosas
1. 5. 5 La palabra no es la cosa
1. 6 Modo y motivacin del signo
1. 7 Modalidad: El valor de verdad del signo
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El modelo de la comunicacin de Roman Jakobson:


Roman Jakobson propuso un modelo de comunicacin interpersonal que contiene
los seis factores constitutivos de cualquier acto de comunicacin verbal, los
cuales se representan en la siguiente figura:

El emisor le enva un mensaje al receptor. Para ser interpretado, el mensaje se


debe relacionar con un contexto conocido por el receptor y con un cdigo
verbal (o capaz de ser verbalizado) que sea al menos parcialmente compartido
por el emisor y el receptor (el codificador y el decodificador del mensaje).
Tambin se requiere de un contacto: un canal fsico y una conexin psicolgica
que permitan que el emisor y el receptor se mantengan en comunicacin.
Jakobson postul el principio de que no podemos darle sentido a los signos si no
los relacionamos con cdigos relevantes que guen su interpretacin. Bertrand
Russell dijo que la palabra queso no se puede entender sin tener experiencia
extralingstica con el queso, pero Jakobson aclar que no se puede entender el
sentido de la palabra queso slo a partir de una experiencia extralingstica
con cierto queso (gruyer, por ejemplo), ya que la palabra queso no significa
slo esto sino algo igual a esto (el dems gruyer) o parecido (manchego y
dems quesos). El significado de las palabras se extiende ms all del hecho
particular y es sistemtico, por lo que para saber su significado es necesario
conocer el cdigo lingstico que define su extensin.

El modelo de cdigos lingsticos de Jakobson considera que casi todos


pertenecemos a varias comunidades del habla de diferente alcance y capacidad .
Todo cdigo extenso incluye una jerarqua de sub-cdigos diversos, los cuales
son libremente seleccionados por el emisor en consideracin de las funciones
variables del mensaje, del receptor, y de la relacin entre los interlocutores .
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Segn Jakobson, no basta conocer los cdigos para entender el mensaje; tambin
es necesario conocer el contexto: el signo se debe interpretar en referencia a
cdigos relevantes y al contexto, tanto textual (cotexto) como situacional.
Como lingista, Jakobson inicialmente no quera rebasar los lmites del contexto
lingstico (textual) y entrar en el territorio ms filosfico de la referencialidad. Sin
embargo, Jakobson fue un lingista que enfatiz la funcin social del lenguaje, por
lo que posteriormente no excluy de su anlisis las relaciones entre la palabra y el
mundo, ya que los eventos del habla son situaciones sociales en el mundo material.
Jakobson dijo que cada uno de los seis factores de la comunicacin est
dominantemente asociado a una funcin diferente del lenguaje, con lo que
evita la reduccin del lenguaje a una funcin comunicativa puramente
informacional.

Jakobson dijo que varias funciones pueden operar en un orden jerrquico en


cualquier situacin, pero que una funcin dominante determina el carcter
general del mensaje.
El modelo de Jakobson tiene sus lmites, ya que no toma en cuenta el marco social
particular donde ocurren los actos de comunicacin ni los propsitos dinmicos y
cambiantes de los participantes.
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El estudio del signo (semiologa o semitica):


Ferdinand de Saussure (1857-1913) y la semiologa
Ferdinand De Saussure fund la lingstica al estudiar especficamente el signo
lingstico, al cual consider compuesto de un significante (signifiant) y un
significado (signifi).
Semiologa fue el trmino propuesto por Ferdinand de Saussure a partir de
1894 para referirse al estudio formal de todos los signos. Segn Saussure, la
semiologa debe estudiar todo lo relacionado con los procesos de significacin,
por lo que incluye a la lingstica.
Saussure dijo que era posible concebir una ciencia que estudie el papel de los
signos como parte de la vida social: la llam semiologa (griego semeios = signo).
La semiologa investigara la naturaleza de los signos y las leyes que los
gobiernan y formara parte de la psicologa social y por lo tanto de la psicologa
general. Segn Saussure, las leyes que la semiologa descubra sern aplicables a la
lingstica, ayudando a definir claramente el lugar de sta dentro del campo del
conocimiento humano.

Charles Peirce (1839-1914) y la semitica

Semitica fue el trmino usado por Charles Peirce en Estados Unidos y


adoptado por la tradicin de habla inglesa a principios del siglo XX con un
sentido y fin similares a los de Saussure. La semitica es la doctrina formal de
los signos, la cual estudia todo lo relacionado con los procesos de significacin.

El trmino semitica ha ido imponindose sobre el trmino semiologa debido a su


origen en ingls, hoy el principal idioma utilizado internacionalmente. Para fines
prcticos, los trminos semitica y semiologa son sinnimos idnticos.
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El modelo del signo de Saussure:


Saussure propuso un modelo del signo compuesto de un significante y un
significado. El modelo de Saussure pertenece a una tradicin que incluye a
filsofos como San Agustn (397 D.C.), Alberto Magno y los escolsticos (siglo
XIII), Thomas Hobbes (1640), y John Locke (1690), todos los cuales dividen al
signo en un vehculo del signo (significante) y su significado.

En el modelo de Saussure, un signo es una combinacin reconocible de un


significante y un significado especfico. Cada combinacin de una palabra
(el significante) con cada uno de sus significados constituye un signo diferente ;
por ejemplo, la palabra open en la puerta de un negocio significa que el negocio
est abierto al pblico; pero el mismo significante (la palabra open) puede
representar a otros significados en otros contextos y por lo tanto constituir varios
signos diferentes. As, la palabra open puede estar en un botn de elevador que
se necesita oprimir para que la puerta abra o en un recipiente de cartn indicando
por cul lugar se debe abrir.

Saussure postul que un signo lingstico no es un nexo entre una cosa y un


nombre, sino entre un concepto (un significado abstracto aprendido) y un
patrn sonoro o imagen acstica (un significante abstracto aprendido). Tal
patrn sonoro no es realmente un sonido, ya que un sonido es algo fsico. Por
patrn sonoro o imagen acstica se entiende la impresin psicolgica del sonido
que recibi a travs de los sentidos quien escucha. La imagen acstica puede ser
llamada material slo en cuanto a que es la representacin de nuestras impresiones
sensoriales.
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As pues, para Saussure el signo lingstico es completamente inmaterial:


tanto el significante (aquel patrn sonoro o imagen acstica) como el significado
(el concepto) son puramente psicolgicos: ambos son forma no material y
no substancia. Adems, la forma del significante no define su significado, pues
la conexin entre significante y significado es arbitraria; y por analoga dijo que
no es el metal de que est hecha una moneda ni su forma lo que fija su valor. Dijo
que las palabras no tienen valor por s mismas y que ese es precisamente su gran
valor: por ser inmaterial y en principio arbitrario, el lenguaje es
extraordinariamente econmico y las palabras siempre estn disponibles.

Saussure dijo que el significante y el significado son tan inseparables como los
dos lados de una hoja de papel. Estn ntimamente ligados en la mente por
medio de un nexo asociativo aprendido: cada uno evoca al otro. Entonces, la
semiosis ocurre cuando una mente capta un significante y automticamente lo
conecta con su significado por medio de un nexo aprendido. Hoy se considera
una explicacin inexacta, ya que equivale a extraer el significado contenido en
el significante, sin tomar en cuenta la experiencia de cada intrprete y el contexto.

Al parecer, para Saussure un significado se origina en el pensamiento y


automticamente aparece su significante, el cual es una imagen acstica capaz de
materializarse y transmitirse como sonido (el vehculo material del significante),
para ser reconvertido a pensamiento (la imagen acstica) a partir de las
impresiones sensoriales causadas por el sonido en quien escucha. Una vez recibida
la imagen acstica (el significante), automticamente aparece su significado: la
semiosis equivale a simplemente dar vuelta a la hoja de papel y ver la respuesta.
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El modelo del signo de Peirce:


En contraste con el modelo compuesto de significante y significado de Saussure,
Peirce postul un modelo del signo compuesto de:
1. Representamen: La forma que adquiere el signo (no necesariamente material,
aunque usualmente interpretada as) llamada por algunos tericos vehculo del
signo.

2. Interpretant: No un intrprete (no una persona) sino una interpretacin o


sentido dado al signo en la mente del intrprete.

3. Objeto: Algo ms all del signo, al cual el signo se refiere (un referente material
o abstracto).

Los tres elementos son obligatorios: un signo es la unidad de lo que es


representado (el objeto), cmo es representado (el representamen) y cmo es
interpretado (el interpretant).

Segn el modelo de Peirce, la semiosis ocurre cuando una mente capta un


representamen y ocurre una conexin con un objeto (material o abstracto)
de su experiencia personal, lo cual genera en la mente un sentido (una imagen
o una definicin) particular llamado interpretant o idea del objeto.
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La nocin de interpretant revolucion el estudio de la significacin, pues


estableci que el significado no es inmanente al significante, sino que se define
diferentemente en la mente de uno u otro intrprete. De esta manera, el
significante (representamen) se relaciona con el contenido de la experiencia
personal (objeto) dentro de un contexto lingstico y extralingstico especfico,
resultando as una interpretacin o significado (interpretant) individual.
Segn Peirce, la semiosis est lgicamente estructurada para perpetuarse a s
misma: el interpretant de un primer signo tambin es interpretable, por lo que es
simultneamente el representamen que inicia un segundo signo. El interpretant de
este segundo signo es a su vez el representamen de un tercer signo, y as
sucesivamente se crea (a travs del interpretant) una cadena de signos
potencialmente infinita llamada semiosis ilimitada.

Para Peirce el significado de un signo es el signo al que puede ser traducido .


Peirce dijo que el significado de una representacin slo puede ser otra
representacin: cualquier interpretacin inicial puede ser reinterpretada. Este
proceso puede ser comparable a lo que encontramos en un diccionario: cualquier
definicin contiene palabras que nos llevan cada una a su propia definicin y as
sucesivamente.
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Comparacin de los modelos del signo de Saussure y de Peirce:

El vehculo del signo es el mismo en ambos modelos (Saussure lo llama


significante y Peirce lo llama representamen), pero mientras que en el modelo
de Saussure el significante es inmaterial, el modelo de Peirce considera la
realidad extralingstica y le da cabida a la materialidad, por lo que el
representamen puede ser material o inmaterial.
El significante de Saussure contiene un significado igualmente inmaterial
(una representacin mental abstracta o concepto aprendido y compartido
colectivamente). Por contraste, el interpretant del signo de Peirce no est
contenido en el representamen, sino que vara segn la interpretacin
personal que resulta de relacionar tal representamen con un objeto (algo
material en el mundo que se percibe por medio de los sentidos o algo inmaterial en
el contenido mental) de la experiencia del intrprete.
Se debe distinguir el interpretant (el contenido de la mente o sentido abstracto
que resulta de relacionar el representamen con el objeto en un contexto
lingstico y extralingstico especficos) del intrprete (la persona que hace la
interpretacin).
Para explicar la diferencia podemos imaginar el modelo de Saussure de la
siguiente manera: el significante es una caja obscura que contiene algo (el
significado). Todo lo que hay que hacer es abrir la caja y sacar al
significado. En este caso no importa quin abra la caja, el significado que
salga ser siempre el mismo (el que puso ah el emisor).

VS
Por otra parte, podemos imaginar el modelo de Peirce de la siguiente manera:
el representamen es una caja obscura con una etiqueta que dice lo que
contiene (el objeto). Pero a diferencia de la caja de Saussure, la caja de
Pierce no se puede abrir jams. Lo ms que se puede hacer es leer la
etiqueta, con lo que cada intrprete (segn su experiencia personal) se da una
idea ms o menos cercana (interpretant) del objeto que contiene la caja.
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Usos del trmino signo:


En la realidad, el signo es un proceso de significacin, el cual conlleva
relacionar una representacin con un sentido, ocurriendo as el fenmeno de
la interpretacin llamado semiosis.
Para estudiar el proceso de la significacin, la semitica intelectualmente lo
convierte en su objeto de estudio: el signo es entendido como una unidad
significativa compuesta de elementos internos (dos en el modelo de Saussure y
tres en el modelo de Peirce).
El trmino signo es usado frecuentemente de una manera inexacta: es muy comn
llamar signo a una palabra (o imagen, sonido, olor, sabor, accin o cosa),
cuando realmente es slo el significante (representamen) del signo : es slo el
punto de partida para el proceso llamado signo, ya que es necesario asociarlo con
un objeto para que aparezca el significado (interpretant) y ocurra la semiosis.
Todos los significantes necesitan ser interpretados, pues no tienen significado
intrnseco y slo llegan a formar signos cuando alguien los interpreta como
representando a algo (un significado) ms que a s mismos de acuerdo a algn
cdigo.
Es fcil caer en tal error, pues el significante es frecuentemente una forma material,
y los humanos (como seres materiales que somos) tendemos a materializar los
conceptos (por ejemplo, justicia como una mujer con los ojos vendados
sosteniendo una balanza en equilibrio). Consecuentemente, tambin tendemos a
materializar el concepto de signo, y dado que uno de los tres componentes del
signo es su forma o vehculo (el significado), simple pero errneamente tomamos
la parte por el todo: recurrimos a la figura retrica llamada sincdoque. As pues,
por pragmatismo llegaremos a referirnos al significante (representamen)
como signo, pero sin olvidar que el signo es todo el proceso de significacin en
la realidad y toda la unidad que constituye el objeto de estudio de la semitica.
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Definicin de cdigo:
Los signos no tienen sentido aisladamente sino como parte de un sistema de
signos llamado cdigo: dentro de un cdigo, cada signo es una unidad cuyo
valor es asignado por el sistema. A nivel semntico, el valor del signo es definido
por su relacin con otros signos de su misma categora (paradigma) ausentes del
sintagma. A nivel sintctico, el valor del signo es encontrado por su relacin
espacial con signos de otras categoras presentes en el mismo sintagma. A nivel
pragmtico, el valor del signo es determinado por su relacin con cdigos externos
(contexto social y extralingstico). Muchos signos son experimentados como algo
natural. Sin embargo, todos los signos son convencionales (interpretados segn
un cdigo u otro) y fueron aprendidos empricamente.
El estudio del signo es el estudio de la relacin entre significantes y significados, y
el principio ms fundamental de la semitica es que la relacin entre un
significante y su significado es relativamente arbitraria y siempre convencional,
por lo que interpretar el significado de los signos requiere de familiaridad con
un conjunto de convenciones culturales (cdigos) que los generan y les dan
sentido: los cdigos son conjuntos de prcticas representativas e
interpretativas (comunicativas) familiares y hereditarias que operan dentro
de una cultura. La semitica busca identificar los cdigos (sus elementos
constituyentes y las reglas o convenciones que regulan la interaccin entre ellos)
que sustentan la produccin de signos (mensajes) dentro de una cultura en un
momento dado y a travs del tiempo.
Los cdigos organizan a los signos en sistemas significativos que correlacionan
significantes con significados por medio de sintagmas y paradigmas
estructurales. Los cdigos proporcionan un marco dentro del cual los signos
tienen sentido: son manuales de construccin (codificacin) e interpretacin
(decodificacin) de mensajes utilizados por comunidades interpretativas. La
produccin e interpretacin de textos dependen de la existencia de cdigos o
convenciones de comunicacin. El concepto de cdigo es central para la semitica
porque todo signo necesariamente existe a partir de un cdigo que lo genera y
gua su interpretacin. No se puede otorgar el estatus de signo a algo que no
funciona dentro de algn cdigo: el significado de un signo depende del cdigo
al que pertenece.
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Signos anlogos y signos digitales:


Los sistemas semiticos digitalizan (dividen) la realidad, la cual es anloga (un
flujo dinmico e ininterrumpido). La misma definicin de signo implica la
divisin de la realidad (el todo continuo) en elementos discretos discontinuos
compuestos de un significante y un significado. Anthony Wilden dijo que el
contraste entre lo continuo (lo anlogo o el todo) y lo discontinuo (lo digital o
la parte) es un proceso cognitivo fundamental.
Los signos anlogos (tales como la temperatura, el tiempo, las texturas, los
sabores, los gestos faciales, las emociones y los sentimientos) son fenmenos
fluidos y continuos que se sienten o se viven ms que se piensan, por lo que
pueden significar sutilezas infinitas que parecen inexpresables en palabras . Su
cualidad continua los hace ricos en significancia emocional pero ms bien
pobres en significancia intelectual y no pueden ser directamente relacionados
a un lxico y a una sintaxis.
Los signos digitales (tales como el termmetro, el reloj, las fotografas, las
palabras y los nmeros enteros,) son unidades separadas cuyo significado
depende de una categorizacin sistemtica. Cada unidad depende del sistema
(cdigo) al que pertenece para poder definir su valor semntico (paradigmtico) y
sus funciones sintcticas (sintagmticas). Su cualidad discreta los hace un tanto
pobres en significancia emocional pero capaces de mucha mayor significancia
intelectual y pueden ser directamente relacionados a un lxico y a una
sintaxis.
La distincin entre lo anlogo y lo digital ha sido aplicada a la distincin entre
lo natural (la naturaleza es continua o total, segn Lvi-Strauss) y lo artificial
(la cultura es discontinua o discreta, segn Lvi-Strauss). Naturalmente
experimentamos el tiempo como un continuo, pero lo podemos dividir
artificialmente y representarlo de forma anloga o digital. As, un reloj con cartula
anloga (con manecillas para la hora, minutos y segundos) nos permite tener una
perspectiva visual completa de toda una hora y de cunto tiempo ha pasado y
queda durante esa hora. Por contraste, un reloj con cartula digital (con nmeros
solamente) nos muestra con toda precisin el punto en el tiempo en que nos
encontramos, pero sin una perspectiva panramica del contexto.
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La lingstica como modelo de la semitica:


La semitica ha dependido desde sus inicios de conceptos y mtodos de
anlisis lingsticos. Para estudiar y describir los diversos sistemas semiticos
dentro de los cuales operan los signos, la semitica adopt al lenguaje como
modelo, ya que la razn fundamental de ser del lenguaje es significar, por lo
que es 100% semitico. Segn Saussure, el lenguaje es el ms importante de todos
los sistemas de signos. Segn Roman Jakobson, el lenguaje es el ms central e
importante de todos los sistemas semiticos humanos. Emile Benveniste dijo que
el lenguaje es el sistema interpretativo de todos los dems sistemas:
lingsticos y no lingsticos.

Lenguaje, lengua, dialecto y habla:


El lenguaje es el sistema de comunicacin natural de la humanidad, pues es
una capacidad innata de todos los seres humanos: los centros lingsticos estn
localizados en reas del cerebro.
El trmino lengua (idioma) se refiere al conjunto de reglas abstractas
(gramtica) de un sistema lingstico natural, las cuales sirven de gua general a
una o ms comunidades.
El trmino dialecto se refiere a una versin viva o actual de una lengua,
ya que todas las lenguas se materializan con variaciones de carcter regional :
todo lo que es dicho y escrito es dialctico. En otras palabras, todos hablamos un
dialecto de una lengua. La lengua (a travs de sus dialectos) preexiste pero no
necesariamente subsiste a sus usuarios, y no depende de alguien en particular.
El trmino habla se refiere al uso que cada persona hace de la versin
dialctica de su lengua y de cuantos cdigos ms conozca. El habla cambia con
el tiempo y se ajusta a diferentes contextos, pero ni preexiste ni subsiste a su
usuario sino que es totalmente dependiente de l.
Se puede hacer la siguiente comparacin: el lenguaje (nivel 1) es un disco en
blanco sin formatear; la lengua (nivel 2) es el disco ya formateado pero sin un
programa grabado; el dialecto (nivel 3) es un programa especfico grabado sobre
ese formato; el habla (nivel 4) es nuestro uso personal del programa grabado en el
disco formateado.
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La doble articulacin del lenguaje:


El lenguaje est articulado en los dos siguientes niveles estructurales:
La primera articulacin se compone de unidades estructurales mnimas sin
significado propio, las cuales no son signos en s mismas (los fonemas y las
slabas).
La segunda articulacin se compone de unidades significativas mnimas (los
morfemas: lexemas y gramemas) las cuales s son signos en s mismas (con
significante y significado). Esta segunda articulacin produce las palabras que la
lengua combina segn reglas y convenciones sintcticas.
La doble articulacin permite la economa semitica: la capacidad de generar
un nmero infinito de combinaciones significativas a partir de un nmero
finito de elementos insignificantes en s mismos. Como extensin de la segunda
articulacin, podemos generar un nmero infinito de textos gramaticalmente
correctos a partir del vocabulario finito de una lengua.

Texto:
Aunque la palabra texto es usualmente utilizada para referirse a lo escrito
(normalmente una pieza escrita completa), para la semitica un texto es
cualquier conjunto organizado de signos (en forma de palabras, imgenes,
sonidos, etc.) generado a partir de uno o varios cdigos. Para algunos tericos,
cualquier cosa en el mundo que puede ser leda (interpretada) es un texto .
Dentro del modelo de la comunicacin, un mensaje es un texto.

Discurso:
Muchos tericos contemporneos tratan al lenguaje como estructurado en
diferentes discursos (por ejemplo, el discurso de la ciencia, del derecho, de la
medicina, del periodismo o de la lingstica). En semitica, un discurso es un
macro-sistema elaborado a partir de una serie de cdigos represent acionales
cuyo propsito es construir y mantener interpretaciones particulares de la
realidad dentro de un campo de inters especfico.
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El concepto de arbitrariedad de Saussure:


Antes que Saussure, ya los filsofos griegos y otros pensadores haban deducid o la
esencia del principio de arbitrariedad del lenguaje. Aristteles dijo que no hay una
conexin natural entre las palabras de un idioma y las cosas a que se refieren: los
nombres slo significan por convencin social. Ms tarde, William Shakespeare
dijo que aquello a lo que llamamos rosa olera igual de dulce si la llamramos con
cualquier otro nombre.
Pero fue Saussure quien formalmente postul como primer principio del lenguaje
la arbitrariedad del nexo entre significante y significado dentro del signo
lingstico: no hay una relacin directa, intrnseca, necesaria o inevitable
entre el significante (el sonido o imagen acstica de una palabra) y el significado
(el concepto al cual el significante se refiere). Como resultado, la relacin entre
significante y significado tampoco es invariable: el significado de las palabras est
sujeto a cambios histricos.

El aspecto arbitrario de los signos produce la extraordinaria versatilidad del


lenguaje, ya que en principio una palabra puede nombrar a cualquier cosa, y una
cosa puede ser nombrada por cualquier palabra. No hay una correspondencia
necesaria de uno a uno entre significante y significado, lo que explica la variedad
de interpretaciones a que pueden ser sujetos los signos (los significantes): los
significantes tienden a ser polismicos (formar signos con varios significados).
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El principio de arbitrariedad no significa que la forma de los significantes


(paradigma) es completamente arbitraria ni que un arbitrario ordenamiento de
signos (sintagma) es inteligible. Saussure aclar que aplicar el principio de
arbitrariedad a todo el sistema semitico (en este caso, el lenguaje) llevara al caos
absoluto, ya que si los signos lingsticos fueran completamente arbitrarios en
todo sentido y no nicamente el nexo entre significante y significado (imagen
acstica y concepto), el lenguaje no sera un sistema y su funcin comunicativa
sera imposible.
Los idiomas son sistemas de comunicacin que operan por medio de reglas y
convenciones: los signos lingsticos estn determinados intralingsticamente
aun cuando no lo estn extralingsticamente. Las palabras, por ejemplo, deben
constituir secuencias sonoras que se apeguen a los patrones fonolgicos aceptables
del idioma al que pertenecen: deben respetar la estructura silbica del idioma. Las
palabras como mesa-banco, compuestas a partir de signos que ya existen por
separado, y las palabras derivadas tampoco son completamente arbitrarias.

La relacin entre significante y significado no es asunto de eleccin individual. Si


lo fuera, la comunicacin sera imposible. Para los miembros de la comunidad
lingstica que utiliza un signo, la relacin entre significante y significado es
obligatoria y no opcional, pues el lenguaje es una herencia compartida que no
queda sino aceptar. Un individuo puede ejercer influencia lingstica en la
comunidad a travs del habla, pero slo el uso colectivo produce los cambios en el
sistema de la lengua (en la forma dialctica particular).
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Nombrando las cosas:


Los signos (por medio del significante) son considerados por sus usuarios como
representantes de algo ms. Sin embargo, creer que las palabras son slo reflejo de
lo que existe en el mundo es caer en un ingenuo realismo filosfico. Creer que las
palabras slo son los nombres de las cosas es asumir que tales cosas
deben existir independientemente del lenguaje y anteriormente a ser
nombradas. Eso resultara en una correspondencia uno a uno entre palabra y
referente (un proceso llamado isomorfismo entre lenguaje y mundo): sera creer
que el lenguaje es simplemente una nomenclatura que etiqueta las cosas.
Quienes han tratado con personas que no comparten su mismo idioma saben de las
limitaciones que impone a la comunicacin el slo apuntar hacia las cosas. No se
puede apuntar hacia la mente, hacia la cultura, hacia la historia: stas no son
realmente cosas. Es cierto que la mayora de las palabras de un idioma son
sustantivos que se refieren a cosas, pero la mayora de esas cosas son
conceptos genricos abstractos no objetos con existencia fsica. La gran
mayora de las palabras lxicas de cualquier idioma son abstracciones que se
refieren a categoras enteras de objetos materiales (ropa, zapato, etc.) o de
conceptos abstractos (por ejemplo, valor, justicia, etc.). La funcin
comunicativa de la lengua requiere que el rango de referencia se extienda
ms all del hecho particular: aunque cada rbol, libro o zapato sea distinto,
la comunicacin requiere de categoras conceptuales generales que no los
distingan. Una categora conceptual (por ejemplo, zapato) es un tipo o
paradigma integrado por tokens o signos discretos asociados por similitud (todos
los objetos que puedan ser clasificados como zapato).

As pues, para cumplir su funcin social de comunicar, el lenguaje depende de


categorizar, pero tan pronto como agrupamos los ejemplos individuales en
categoras (ponemos tokens dentro de tipos) ya no hay correspondencia uno a
uno entre palabra y referente (un objeto especfico en el mundo). Por lo tanto, el
lenguaje no puede ser reducido a un mero nombrar cosas: el lenguaje no
simplemente nombra categoras preexistentes, ya que ninguna categora tiene
existencia material.
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Si las palabras slo nombraran categoras conceptuales preformadas en el


mundo, entonces habra correspondencias exactas entre todos los idiomas y
traducir sera fcil, pero ningn idioma categoriza la realidad igual que otro y
por eso frecuentemente algunas palabras de un idioma no tienen correspondientes
exactos en otro idioma: slo correspondientes ms o menos cercanos. John
Passmore dijo que los idiomas difieren en diferenciar diferentemente.
El mundo material (la realidad anloga) es un fenmeno continuo sin
interrupciones que cada idioma divide y codificada (digitaliza) lingsticamente en
categoras conceptuales arbitrarias y frecuentemente vagas: Exactamente dnde,
por ejemplo, termina una esquina a cada uno de sus lados? No hay categoras
conceptuales naturales o inmanentes al mundo que simplemente se ven
reflejadas en el lenguaje: las categoras lingsticas y la estructura lxica de
un idioma no son un fiel reflejo de estructuras preexistentes al lenguaje en la
realidad material. Adems, no usamos el lenguaje para referirnos nicamente a lo
que existe en el mundo material (lo concreto y real) sino tambin a lo que existe en
nuestra mente (lo abstracto e imaginario).
Al mundo lo conocemos principalmente por medio de nuestro idioma, pero las
palabras son abstracciones y no siempre hay correspondencia directa con las
cosas del mundo, por lo que se puede decir que nuestro idioma determina
nuestra realidad conceptual en mayor medida de lo que la realidad material
determina nuestro idioma. Muchas cosas no existen independientemente del
sistema lingstico (idioma) que usamos, lo que significa que gran parte de la
realidad es creada por el medio (el lenguaje) que parece slo representarla : el
mundo conceptual con el cual cada uno de nosotros est familiarizado puede ser
dividido de maneras muy diferentes.
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La palabra no es la cosa:
Algunos se preguntan por qu el significado del signo de Saussure es un concepto
abstracto y no una cosa. La explicacin es que al hablar acerca de las cosas,
evocamos (imaginamos) y no convocamos (tenemos) a las cosas. La palabra slo
nos acerca o apunta hacia las cosas no nos lleva hasta ellas.
La no identidad entre palabra y cosa es un principio bsico de Saussure. As
mismo, Alfred Korzybski dijo que el mapa no es el territorio y que la palabra
no es la cosa; pero es un hecho que el lenguaje se interpone entre nosotros y el
mundo material y se tiende a confundir la relacin del significante con su
significado debido a que el lenguaje tiene diferentes niveles de abstraccin.
Podemos ejemplificar tales niveles de abstraccin (llamados la metfora de la
escalera) por medio de una vaca llamada Bessie:

1. La vaca, para la ciencia, es algo concreto que consiste de tomos, electrones, etc.
de acuerdo con los conocimientos cientficos actuales.
2. La vaca que percibimos no es la palabra vaca sino el objeto de la experiencia al
que se refiere la palabra, el cual nuestro sistema nervioso distingue de otros
objetos.
3. La palabra Bessie es el nombre que le damos al objeto de nuestra percepcin
mencionado en el nivel de percepcin anterior (2). Ese nombre no es el objeto,
solamente lo representa y omite referencia a muchas de sus caractersticas.
4. La palabra vaca representa las caractersticas que hemos abstrado como
compartidas por todas las vacas que hemos visto, sin tomar en cuenta las
caractersticas nicas de una vaca u otra.
5. Cuando nos referimos a Bessie como ganado, slo las caractersticas que
comparte con las ovejas, cerdos, cabras y otros animales similares son tomad as en
cuenta.
6. Cuando Bessie es incluida entre los bienes de la granja, slo tomamos en
cuenta lo que tiene en comn con otros objetos de valor econmico.
7. La palabra riqueza es muy abstracta y aunque podemos incluir a Bessie
como parte de esa riqueza, omitimos casi cualquier referencia a las caractersticas
de Bessie.
20

As, a medida que ascendemos por la escalera, vamos de la realidad particular


concreta (1) a la generalidad abstracta (7). La metfora de la escalera es usada
rutinariamente para referimos a los niveles de abstraccin por medio de hablar de
los idealistas, quienes tienen la cabeza en las nubes y de los realistas, quienes
tienen los pies en la tierra.
La ventaja de entender los diferentes niveles de abstraccin es no confundir
tipos lgicos superiores con tipos lgicos inferiores. Un mapa es un tipo
lgico superior al territorio (tipo lgico inferior) que representa. Y la
representacin lingstica se presta particularmente a estos diferentes niveles de
abstraccin. El traducir de un tipo inferior a un tipo superior implica la
prdida de especificidad y estar pendientes de tales prdidas o exclusiones es
muy importante para la semitica y la lingstica. Mientras que a nivel lgico
podemos mantener los diferentes niveles separados, en la mayora de los actos de
comunicacin reales se tienden a fusionar o confundir, a pesar de lo cual
normalmente podemos identificar el tipo de mensaje que interpretamos y le
asignamos un nivel de abstraccin apropiado. Saber qu nivel de abstraccin
aplicar a una interpretacin depender principalmente de la familiaridad con los
cdigos culturales relevantes. La semitica postula que algn tipo de
traduccin es inevitable en toda forma de comunicacin humana: Lvi-
Strauss dijo que entender consiste en la conversin de un tipo de realidad a
otra.
La asociacin de un significante con un significado es fundamental en la
adquisicin temprana del lenguaje en los nios. Al nio las palabras no le
parecen arbitrarias: tpicamente, para un nio el sol slo puede llamarse sol y la
luna slo puede llamarse luna, dadas las cualidades que cada uno posee; le parece
inconcebible que el sol pudiera llamarse luna y viceversa: se le dificulta separar
las palabras de aquello a lo que se refieren. Tambin en culturas primitivas es
comn encontrar la idea de que los nombres de las cosas fueron dados por Dios y
por lo tanto hay una relacin necesaria y no arbitraria entre significante y
significado, por lo que consideran a los significantes como parte intrnseca de los
significados. El miedo a ciertas imgenes talladas o esculpidas y prcticas y
creencias mgicas como el vud son un claro reflejo de tal fenmeno.
21

Para poder operar con signos simblicos, primero es necesario distinguir


entre el significante y el significado. Aunque tenemos claro que la palabra perro
no puede ladrar o morder, a menudo identificamos el significante con el
significado (la representacin con lo representado): si esto nos parece difcil de
creer, hay que considerar la reaccin emotiva de mucha gente ante la mutilacin
de una fotografa de alguien a quien estiman.
Las palabras parecen representar directamente a las cosas porque el
entendimiento de las cosas es inconcebible fuera del sistema de diferencias que
es el lenguaje. En consecuencia, el lenguaje se hace transparente y es suprimido
de la consciencia en favor de la bsqueda del significado en la experiencia y/o en
la mente. El mundo de las cosas y la subjetividad se convierten en los
generadores de verdad y el lenguaje es considerado como un medio neutral.
As pues, el medio (el lenguaje) llega a adquirir la ilusin de transparencia y
esta caracterstica tiende a no dejar ver el rol que juega en la construccin de
nuestro mundo de la experiencia. Esto explica por qu se llega a creer que un
texto realista (el cual es un tipo de discurso que trata de reproducir una experiencia
aparentemente no mediada) puede reflejar la realidad del mundo. Pero si los
discursos articulan ideas a travs de un sistema de signos que significa por
medio de relaciones entre sus elementos y no entre las cosas del mundo
material, todo lo que un texto literario realista puede reflejar es el orden
impuesto a un discurso particular, no la naturaleza real del mundo.
Segn David Olson, la significancia epistemolgica de la escritura radica en
facilitar la distincin entre las palabras y sus referentes. Saussure consideraba
que la escritura es un sistema de signos separado, secundario y dependiente
del habla, pero comparable a ella. Una palabra escrita significa una secuencia de
fonmas que a su vez significa un concepto. Para Saussure la escritura es un
signo de un signo: la versin escrita (por ejemplo mesa) es el significante y la
versin hablada (/mesa/) es el significado-significante cuyo significado es un
concepto (el mueble especfico).
22

Mientras que es relativamente fcil considerar a las palabras como smbolos


convencionales, es ms difcil reconocer la convencionalidad de imgenes que
se parecen a sus significados: las pinturas y dibujos realistas (y ms an las
fotografas y los videos) parecen mucho menos obviamente manipulados.
Rutinariamente tratamos a los significantes de alta modalidad como reflejo de
una realidad, pero una imagen tampoco es lo que representa: la presencia de
una imagen es seal de la ausencia de su referente.

A veces se considera a la televisin como una ventana al mundo y asumimos


que la cmara nunca miente. Estamos frecuentemente inclinados a aceptar la
evidencia de nuestros ojos aun cuando los eventos son mediados por las cmaras
de los periodistas. Pero la representacin, por ms realista que parezca,
siempre involucra un punto de vista: cualquier representacin que pretenda ser
real niega la distincin entre el mapa y el territorio. Y puesto que siempre hay
diferencia entre lo representado y su representacin, la cmara siempre
miente. Queda por investigar cul realidad, y de quin, es privilegiada en una u
otra representacin particular, y qu papel juega en la distribucin desigual del
poder en el mundo social.
Es trabajo de la semitica ayudarnos a no dar por hecho que las representaciones
son un reflejo de la realidad absoluta, para poder analizarlas y determinar cul
realidad particular representan. La semitica nos ensea a detectar los elementos
que componen cualquier representacin y a encontrar tambin lo que ha sido
negado, ocultado o excluido, de manera que el texto parezca decir toda la
verdad.
23

Modo y motivacin del signo:


Saussure slo trata la relacin entre significante y significado dentro del signo
lingstico y considera que tal relacin siempre es arbitraria (desmotivada); sin
embargo Peirce estudia todos los signos y considera, como la mayora de los
semilogos posteriores, que los signos (incluyendo algunos lingsticos) difieren
en qu tan arbitrarios (convencionales o desmotivados) o no (naturales o
motivados) son cada uno. Esto hace necesario un trmino para expresar qu tan
arbitrario es un signo.
El trmino motivacin expresa qu tanto el significado determina (causa y
da forma) al significante, y la prueba ms obvia de determinacin es la similitud
entre ambos: entre ms similar es el significante al significado, ms motivado
(menos arbitrario) es el signo. Entre menos motivado (ms arbitrario) es un
signo, ms se requiere de aprender el cdigo (la convencin social) que gua su
interpretacin.
Peirce postul que el modo del signo es la relacin entre el significante y el
significado de acuerdo con su grado de arbitrariedad (motivacin), y postul
que, segn el tipo de relacin dominante, un signo puede ser interpretado de uno de
tres modos bsicos: icnico, indicador y simblico.
1. Modo icnico: La relacin es de similitud entre el significante y el
significado: el significante posee cualidades emanadas del significado. El
significante no est conectado arbitrariamente con el significado sino que se
ve, suena, huele, sabe o se siente como l. Por ejemplo, un retrato es un
significante cuyo significado es lo retratado. Hay una relacin de similitud entre el
retrato y lo retratado (si hay retrato, hay modelo real o imaginario) y no una
relacin de arbitrariedad ni necesariamente una relacin de contigidad (por
ejemplo, un retrato de un ser imaginario). Un retrato es un cono.
cono: Signo altamente motivado debido a que el significado determina al
significante va similitud. Por ejemplo: los retratos, las caricaturas, los modelos a
escala, la onomatopeya, las metforas, los sonidos realistas de la msica
sintetizada, los efectos de sonido, los gestos imitativos, etctera. Todos estos son
significantes que corresponden con mayor o menor exactitud (tienen una relacin
de similitud) con sus significados.
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2. Modo indicador: La relacin es de contigidad o contacto entre el


significante y el significado: el significante es producto del significado. El
significante no est conectado arbitrariamente con el significado sino
naturalmente de manera fsica o causal (independiente de intencionalidad).
Por ejemplo, el humo es un significante cuyo significado es el fuego que lo causa.
Hay una relacin necesaria de contigidad entre humo y fuego (donde hay humo,
hay fuego) y no una relacin de arbitrariedad o de similitud. El humo es un ndice.
ndice: Signo moderadamente motivado debido a que el significado determina
al significante directamente de manera fsica o causal, independientemente de
su similitud. Por ejemplo: seales naturales (humo, trueno, huellas, olores y
sabores no sintticos, sonidos naturales); sntomas mdicos (dolor, erupciones
drmicas, ritmo cardiaco); fotos y videos sin editar; etctera. Todos estos son
significantes que coexisten (tienen una relacin de contigidad) con sus causas o
significados.
3. Modo simblico: La relacin es de arbitrariedad entre el significante y el
significado: el significante ni posee cualidades emanadas del significado ni es
producto de l. El significante est conectado con el significado por medio de
una relacin puramente convencional que debe ser acordada por consenso y
aprendida. Por ejemplo, la palabra duende es un significante cuyo significado es
un ser ficticio. Hay una relacin de arbitrariedad entre la palabra y la definicin
(duende pudiera significar algo diferente) y no una relacin de similitud o de
contigidad. La palabra duende es un smbolo.
Smbolo: Signo desmotivado debido a que el significado no determina de
ninguna manera al significante. Por ejemplo: el lenguaje en general (e idiomas
especficos con sus sistemas de escritura, signos de puntuacin, palabras, frases y
enunciados), los nmeros, la clave Morse, las seales de trfico y las banderas
nacionales. Todos estos son significantes que no tienen un nexo necesario (tienen
una relacin de arbitrariedad) con sus significados.
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Modalidad: El valor de verdad del signo


Charles Peirce postul que la realidad slo puede ser conocida a travs de signos, y
que si los signos son nuestro nico acceso a la realidad, determinar su
veracidad es de suma importancia. Sin embargo, la semitica no pretende
comprobar la verdad o falsedad universal de una proposicin (semiticamente
reducible a signo); la semitica slo pretende determinar qu tan coherente es
una proposicin con la lgica establecida por el discurso particular del que
forma parte. La verdad es un constructo elaborado como resultado de una
interpretacin particular de la realidad que depende de los conocimientos,
creencias y valores de un grupo social particular (comunidad interpretativa)
en un contexto temporal y espacial particular. La realidad tiene muchos
autores y por lo tanto hay muchas realidades. La verdad es disputada y los
textos son sitios de lucha.
Hodge y Kress definieron formalmente que la modalidad se refiere a la
credibilidad, confiabilidad o certeza de los signos: a su valor como verdad o
hecho constatable. Para darle sentido a un texto, sus intrpretes se basan en pistas
de modalidad (conocimientos del mundo cotidiano y del gnero) para hacer
juicios de modalidad (determinar la posibilidad o credibilidad de lo representado o
postulado) y decidir as si se trata de realidad o ficcin, de algo espontneo o
actuado, en vivo o pregrabado, etctera.
Segn su relacin con una ideologa particular, una proposicin puede ser
considerada como una realidad (modalidad alta, tpicamente los ndices),
como una necesidad lgica (modalidad media, tpicamente los conos) o como
una posibilidad hipottica (modalidad baja, tpicamente los smbolos).
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Preguntas de la unidad 1

El modelo de la comunicacin:
1. Cules son los seis factores de la comunicacin?
2. De qu se requiere para poder interpretar un mensaje?
3. Por qu no se puede entender el sentido de la palabra queso slo a partir de
una experiencia extralingstica con cierto queso?
4. Cules son los dos tipos de contexto involucrados en la comunicacin?
5. Qu relacin hay entre los seis factores de la comunicacin y el lenguaje?
Semitica o semiologa:
6. Qu diferencia hay entre semiologa y semitica?
El modelo de Saussure:
7. Qu es un signo?
8. Por qu el lenguaje es econmico y las palabras siempre estn disponibles?
9. Cmo ocurre la semiosis (la interpretacin)?
El modelo de Peirce:
10. Qu es un signo?
11. Cmo ocurre la semiosis (la interpretacin)?
12. Por qu la nocin de interpretant revolucion el estudio de la significacin?
13. Cmo ocurre la semiosis ilimitada?
Comparacin de los modelos del signo de Saussure y de Peirce:
14. De qu manera comparativa podemos distinguir los dos modelos?
Usos del trmino signo:
15. Qu es el signo en la realidad?
16. Qu es el signo para la semitica?
17. Por qu es inexacto llamar signo a una palabra, y por qu es aceptable
hacerlo?
Definicin de cdigo:
18. Qu relacin hay entre signo y cdigo?
19. Qu son los cdigos? (Dos definiciones)
20. Cmo organizan los cdigos a los signos?
21. De qu depende el significado de un signo?
Signos anlogos y signos digitales:
22. Qu hacen los sistemas semiticos?
23. Qu son los signos anlogos y qu caractersticas tienen?
24. Qu son los signos digitales y qu caractersticas tienen?
25. Cmo se pueden contrastar la naturaleza y la cultura en trminos de anlogo y
digital?
27

La lingstica como modelo de la semitica:


26. De qu ha dependido la semitica desde sus inicios?
27. Por qu la semitica adopto al lenguaje como modelo?
28. Qu dijo Emile Benveniste sobre el lenguaje?
Lenguaje, lengua, dialecto y habla:
29. Qu es el lenguaje?
30. Qu es una lengua?
31. Qu es un dialecto?
32. Qu es el habla?
La doble articulacin del lenguaje
33. De qu se compone la primera articulacin?
34. De qu se compone la segunda articulacin?
35. Qu es la economa semitica?
Texto:
36. Qu es un texto en semitica?
Discurso:
37. Qu es un discurso en semitica?
El concepto de arbitrariedad de Saussure:
38. Qu postula el principio de arbitrariedad del signo?
39. Qu pasara si los signos lingsticos fueran completamente arbitrarios?
40. De qu manera estn determinados los signos lingsticos?
Nombrando las cosas:
41. Qu se asume al creer que las palabras slo son el nombre de las cosas?
42. Qu requiere la funcin comunicativa de la lengua?
43. Qu relacin hay entre las categoras y estructuras lingsticas y la realidad
material?
44. Qu se deduce a partir del hecho de que muchas cosas no existen fuera del
lenguaje?
La palabra no es la cosa:
45. Por qu se tiende a confundir la relacin del significante con su significado?
46. Qu tipos lgicos es importante no confundir?
47. Qu es necesario para poder operar con signos simblicos?
48. Por qu las palabras parecen representar directamente a las cosas?
49. Qu sucede cuando el lenguaje adquiere la ilusin de transparencia?
50. Qu es lo que puede y lo que no puede reflejar un texto realista?
51. Qu era para Saussure la escritura?
52. Por qu se puede decir que la cmara siempre miente?
53. Qu podemos detectar por medio de la semitica?
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Modo y motivacin del signo:


54. Qu expresa el trmino motivacin?
55. Qu es el modo del signo?
56. Cul es el modo icnico?
57. Qu es un cono?
58. Cul es el modo indicador?
59. Qu es un ndice?
60. Cul es el modo simblico?
61. Qu es un smbolo?
Modalidad:
62. Qu es la verdad y de qu depende?
63. A qu se refiere el trmino modalidad?
64. Segn su modalidad, cmo puede ser considerada una proposicin?