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BENJAMIN, JESSICA.

LAZOS DE AMOR
LOS LAZOS DE AMOR. PSICOANLISIS, FEMINISMO Y EL PROBLEMA DE LA DOMINACIN
BENJAMIN, JESSICA. TIES OF LOVE

COMENTARIO DE LIBROS

LOS LAZOS DE AMOR.


PSICOANLISIS, FEMINISMO Y EL
PROBLEMA DE LA DOMINACIN
Autora: Jessica Benjamin
Editorial Paids, 1. Edicin, Buenos Aires, 1996.

(Rev GU 2005; 1: 16-19)

Catalina Scott Espnola1

N os encontramos en un momento histrico y social


en el cual el concepto de ser mujer est en crisis.
En una cultura patriarcal que ha impuesto la disocia-
la autoridad y dominio masculino. El psicoanlisis freu-
diano estara legitimando, con esta tesis, la aceptacin
incuestionable de la autoridad patriarcal. El some-
cin de los gneros femenino y masculino, para adju- timiento de la mujer al hombre en la relacin sexual
dicar al hombre el privilegio de ser sujeto y a la mujer adulta estara siendo avalado, por las racionalizaciones
la condicin de objeto, interrogar la construccin de tericas de Freud, el padre del psicoanlisis. Es sabido
la subjetividad femenina parece ser una cuestin ne- que su autoridad impregna y, a veces, tambin some-
cesaria e ineludible. Jessica Benjamin2, psicoanalista y te a la mayora de las corrientes tericas al interior del
activa participante del movimiento de mujeres, desde psicoanlisis.
la especificidad de su saber, asume el desafo e inter- Por otra parte, la autora plantea que el progresi-
pela al psicoanlisis. En el ao 1988 publica su primer vo malestar de las mujeres y la crtica, cada vez mayor,
libro: Lazos de amor: Psicoanlisis, feminismo y el pro- de la sociedad contempornea al orden patriarcal ha
blema de la dominacin, traducido al espaol recin en beneficiado la evolucin del pensamiento psicoanal-
el ao 1996. La autora propone una revisin del pen- tico. A partir de los aos 60 y con mayor fuerza desde
samiento psicoanaltico empleando, como mtodo de la dcada de los 70, el intercambio de ideas entre las
anlisis, la crtica y la re-interpretacin feminista de las distintas disciplinas ha permitido explorar diversos
teoras psicoanalticas sobre la dominacin. A partir modos de construccin de la subjetividad femenina.
de la reflexin detallada de la estructura y dinmicas Los estudios de gnero han puesto en el escenario la
psquicas del poder y la sumisin en la pareja sexual ubicacin social de las mujeres en la cultura patriar-
adulta, Benjamin cuestiona la premisa freudiana sobre cal. Se han generado debates sociales, polticos y eco-
el desarrollo psquico de la mujer. Para Freud ste se nmicos. En todos ellos se ha subrayado la condicin
construira, de manera inevitable, en subordinacin a de marginacin de la mujer. A la vez, la psicologa ha

1
Psicloga clnica UC, psicoterapeuta psicoanaltica de adultos y docente de la UNAB.
2
Jessica Benjamin es docente del Programa Post Doctoral en Psicoterapia y Psicoanlisis de la Universidad de Nueva York; como
psicoanalista participa de la corriente feminista del psicoanlisis norteamericano. Es autora de numerosos ensayos y publica-
ciones sobre la mujer.

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investigado las huellas que deja en la constitucin de lada en varias oportunidades, pero advierte que casi
la subjetividad femenina la vivencia de exclusin. El siempre, estas teoras han estado centradas en la inves-
psicoanlisis encuentra en otras disciplinas argumen- tigacin de la lucha por el poder entre padre e hijo. No
tos consistentes sobre las repercusiones que ha tenido se han construido teoras para explicar las rivalidades
el sometimiento femenino para la mujer, el hombre y entre el hombre y la mujer, es como si, la subordinacin
la pareja sexual adulta. Estos cuestionamientos han de la mujer al hombre se diera por sentada.
facilitado la apertura gradual del psicoanlisis a otras El psicoanlisis clsico ha contribuido a que se ig-
fuentes de conocimientos y a la cultura. Al explorar nore la relacin de igualdad de la pareja sexual adulta
ms all de sus fronteras, el psicoanlisis se ha nutri- y a que en la sociedad se mantenga la anttesis cultural
do de otros saberes, en especial de los provenientes entre sujeto masculino y objeto femenino. En la teora
de las ciencias sociales y ha entrado en un proceso de y en la prctica, el funcionamiento de este binomio ha
revisin y actualizacin de sus teoras acerca del poder. obstaculizado profundamente nuestra mirada para ver
Se ha cuestionado su sesgo falocntrico y ha podido el mundo habitado por sujetos iguales.
reformular con mayor equidad sus consideraciones El feminismo ha proporcionado un enfoque terico
tericas y clnicas respecto de la relacin hombre-mu- convincente al psicoanlisis. En el anlisis de la pareja
jer. Sin duda, el resultado de este intercambio ha sido ertica adulta el psicoanlisis considera, en la actua-
constructivo. Desde la perspectiva del psicoanlisis lidad, al hombre y a la mujer como dos sujetos iguales
han sucedido cosas interesantes. El movimiento psi- que se reconocen y se respetan mutuamente. Un desti-
coanaltico se ha caracterizado, histricamente, por su no para la mujer, hasta hace poco, impensable. Su condi-
ostracismo y su tendencia a construir teora a puerta cin de objeto estaba inscrita en su propia naturaleza o
cerrada. Si las teoras psicoanalticas sobre la constitu- prefijado, de antemano, por el orden social establecido.
cin de la subjetividad femenina estn siendo entre- El impacto del determinismo biolgico como ley natural
cruzadas, para su anlisis y contrastacin, con teoras o de la impronta cultural, ha ido cediendo lugar a otras
provenientes de estudios de gnero, es claro que en consideraciones sobre el destino ertico de las mujeres.
la actualidad hay psicoanalistas que promueven una Tal vez, ningn otro periodo histrico ha generado un
actitud ms abierta y progresista. Articular el discur- espacio potencial tan renovador y democrtico como el
so psicoanaltico y el discurso feminista, en principio instaurado por la constitucin del sujeto femenino.
dos modelos tericos irreconciliables, evidencia que, al Despus de medio siglo de lucha feminista, se re-
menos, un grupo de psicoanalistas est dispuesto a es- conoce que el espacio creado por el sujeto femenino
tablecer con otros sectores de la sociedad una relacin no significa aniquilar la diferenciacin entre los sexos.
de intercambio recproco. Desde esta nueva vertiente Por el contrario, es necesario mantener las diferencias
de anlisis surgen hiptesis que permiten seguir avan- entre sujetos y crear entre dos un espacio potencial de
zando en la comprensin de los temas que preocupan encuentro, definido por este nuevo paradigma psicoa-
a Jessica Benjamin: el desarrollo psquico, la diferencia naltico como espacio intersubjetivo.
entre los gneros y la autoridad. Sin embargo, en la intimidad de la pareja ertica
En Los lazos de Amor, Benjamin aborda desde una adulta la dualidad sujeto-objeto persiste como una
perspectiva de gnero, que considera la diferencia posicin que contina dndole forma a la relacin en-
sexual en el anlisis de la feminidad y la masculinidad, tre los sexos. A pesar del reconocimiento por parte de
la evolucin del pensamiento psicoanaltico. Comienza la sociedad del valor de la igualdad de derechos para
haciendo una crtica consistente y fundamentada en hombres y mujeres y del lugar que las propias mujeres
un slido conocimiento de las teoras psicoanalticas, han ido ocupando en el mundo laboral, en la pareja hu-
al psicoanlisis freudiano, a Lacan y la escuela francesa, mana la estructura de dominacin persiste. Benjamin
y a la teora de las relaciones objetales de Klein y sus se pregunta: qu dinmicas explican la persistencia
seguidores. Sin embargo, paradojalmente, reconoce en psicolgica de esta posicin?, cul es la gnesis de
el pensamiento de Winnicott, en las teoras psicoanal- esta estructura psquica en la que una persona se asu-
ticas sobre el desarrollo del s mismo y en la concepcin me como sujeto y la otra debe servirlo como su objeto?
intersubjetiva y relacional, una perspectiva iluminadora La autora analiza la evolucin y los destinos de esta
para abordar asuntos tan complejos como es el proble- estructura para mostrar cmo en ella estn inscritas
ma del dominio y la sumisin, el amor y el reconoci- las dinmicas intrapsquicas que explican el profundo
miento mutuos en la pareja sexual adulta. anclaje psicolgico del binomio dominio-sumisin.
La autora admite que despus de Freud la indaga- Por qu la mujer se somete y el hombre domina? No
cin psicoanaltica de la dominacin ha sido reformu- es posible desarrollar extensamente la multiplicidad de

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factores que estaran sosteniendo la estructura de po- sis formulada, en la dcada de los 80, por el psicoana-
der en la relacin sexual adulta. Analizaremos en esta lista Daniel Stern3, sobre las capacidades del beb: el
oportunidad slo algunos de los factores que la autora beb est preparado desde el principio para interesarse
propone. Un factor determinante, segn Benjamin, es- en el mundo de los otros y para diferenciarse de l.
tara dado por el hecho de que a la mujer se la incentiva, Las propuestas de Stern introducen un nuevo pa-
desde etapas muy tempranas del desarrollo, a situarse radigma en la forma de abordar los procesos mentales
en una posicin de dependencia y a negar la existen- del beb. Su formulacin sobre el vnculo materno pro-
cia de su self. Explica que la nia, al verse persuadida pone un cambio radical de los supuestos psicoanalticos
a identificarse con la madre para lograr ser femenina, sobre la primera infancia. Para el psicoanlisis el acento
no puede separarse ni tener independencia de ella. La estaba puesto en el estudio de los procesos de sepa-
nia, postula la autora, al igual que el nio, necesita racin y autonoma. Ahora la mirada se enfoca en el
un periodo de re-acercamiento al padre. Sin embargo, estudio del vnculo. Esto significa que ya no es primor-
esta necesidad no es tomada en cuenta por los padres: dial entender cmo el nio se separa, el asunto crucial
el padre est ausente para ella y la madre demasiado es comprender cmo el beb se vincula y reconoce al
presente como figura de apego. El re-acercamiento al otro; se intenta dilucidar cmo participan, activamente,
padre es posible slo para el nio. As, a la mujer, desde la madre y el hijo para darse a conocer como sujetos
nia se la incentiva a negar su self y a perpetuar la auto en la relacin con el otro. Benjamin afirma que la so-
negacin de s misma a lo largo de la vida. El nio, por el brevaloracin de la separacin es una fuerte tendencia
contrario, al separarse de la madre para lograr su iden- terica en el psicoanlisis. Esta tendencia encuentra sus
tidad e independencia asume el rol de dominio, al igual races en la concepcin del individuo como un sistema
que su padre. Para la autora, la ruptura de la tensin intrapsquico cerrado que slo hace uso del otro como
entre la afirmacin y el reconocimiento del s mismo es objeto que satisface sus necesidades o metaboliza sus
el factor que da pie a que se instale la escisin dominio- angustias. Tal vez sucede as porque aceptar la depen-
sumisin. Aqu se encontrara el punto de acceso para la dencia del otro podra constituir una amenaza en el lo-
persistencia de la ecuacin dominio-sumisin. gro de la independencia. La experiencia de la paradoja,
A partir de las coordenadas tericas desarrolladas aceptar que somos dependientes e independientes a
por los modelos intersubjetivo y relacional en psicoan- la vez, resulta muchas veces intolerable y dolorosa. En
lisis, Jessica Benjamin intenta construir y re-enmarcar contraste, la teora intersubjetiva entiende el vnculo
las teoras psicoanalticas sobre la dominacin y contar como un proceso simultneo de transformar y ser trans-
de otro modo la historia de la mujer. formado por el otro en una relacin de dependencia e
La autora comienza concentrndose en la infancia independencia mutua. Es necesario aclarar que para el
temprana, en los cambios psicolgicos que se producen psicoanlisis contemporneo las teoras intrapsquica e
en el equilibrio entre la afirmacin y el reconocimiento intersubjetiva no son mutuamente excluyentes, pero s
durante los primeros momentos de la relacin madre- constituyen dos modos diferentes de entender el desa-
hijo (el si-mismo y el otro), y en la paradoja que surge rrollo humano.
cuando se produce la diferenciacin y el reconocimien- A la teora intersubjetiva no le interesa cunto
to de la alteridad. El origen de la experiencia de reco- y cmo nos nutrimos del otro para luego separarnos.
nocimiento mutuo se encontrara en el primer vnculo El acento est puesto en entender cmo el otro da la
entre la madre y su hijo. El reconocimiento mutuo pue- posibilidad de estar juntos y separados a la vez. Cmo
de ser descrito como un estado de nimo compartido, estar a solas en compaa del otro sin ser abandonado
una experiencia de sintona emocional y de influencia o invadido por ello. Dos sujetos que se reconocen entre
mutua. Esta experiencia constituye la matriz fundacio- s pueden compartir un proyecto comn y aceptar el
nal de la mente humana. Enfocar la investigacin de la proyecto personal del otro. No es lo mismo estar juntos
infancia temprana en la experiencia de reconocimiento que exigir que uno est siempre disponible para regu-
mutuo entre la madre y su hijo implica compartir la te- lar las turbulencias emocionales del otro. Por otro lado,
Jessica Benjamin estudia en las fantasas y relaciones
sadomasoquistas la lgica del amo y el esclavo. Plantea
3
Psicoanalista norteamericano, es autor de numerosas in- que en esta estructura se puede discernir la dinmica
vestigaciones sobre la observacin de conductas en nios que organiza la dominacin y la sumisin. La fantasa
recin nacidos. En 1985 publica El mundo interpersonal del
de dominio ertico encarna el deseo de independen-
infante, traducido al espaol en 1992. Editorial Paids, Bue-
nos Aires, Argentina.
cia y el de reconocimiento. En su anlisis va mostrando
cmo los deseos se transforman en violencia y sumisin

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ertica. Su tesis es que en el sometimiento voluntario al objeto de su deseo. La teora freudiana sobre el deseo
dominio ertico se da la paradoja de liberarse por me- femenino se construye a partir de la falta, la falta del
dio de la esclavitud. pene, en un sentido simblico. Jessica Benjamin plan-
El modelo intersubjetivo, como deca, no pretende tea que es el padre y no el falo el que ocupa el lugar
reemplazar a la teora intrapsquica centrada en el mun- del poder. Para las mujeres, dice Benjamin, el padre que
do interno. El enfoque de Jessica Benjamin contempla a falta es la clave de la ausencia de deseo y de su retorno
una y otra teora. No es un modelo excluyente, reco- en forma de masoquismo.
noce que el sujeto es privado y que su desarrollo se da Las nias, al igual que los nios, desean identificarse
en relacin con el otro. No se trata de invertir la opcin con el padre puesto que l es el representante del mundo
por el mundo interno y escoger ahora el mundo exter- externo. Para Benjamin, la identidad de gnero se define
no, se trata de captar ambas realidades: sin el concepto en la etapa de re-acercamiento al padre. No es posible
intrapsquico del inconsciente, la teora intersubjetiva se hacer un recorrido completo por los procesos identi-
vuelve unidimensional, pues slo contra el fondo del es- ficatorios propuestos por la teora intersubjetiva para
pacio privado se puede destacar, en relieve, el otro real. El analizar el problema de la dominacin. Sin embargo, se
enfoque intersubjetivo del uno y el otro est presente puede sealar que la sintona o la falta de sintona entre
a lo largo de todo su pensamiento. La autora logra in- dos sujetos es un elemento importante para la compren-
tegrar en su obra, de un modo brillante, las posiciones sin de la vida ertica del adulto. Benjamin plantea que
freudiana y relacional, las teoras feminista y psicoana- el deseo de seguir en sintona puede, inadvertidamente,
ltica, la informacin clnica y terica. convertirse en la vida ertica de la pareja sexual adulta
Otro planteamiento central de Benjamin en rela- en deseo de sumisin a la voluntad del otro.
cin con la madre es definirla desde su condicin de En sntesis, Jessica Benjamin hace una critica rigu-
sujeto. Esta teora permite pensar a la madre como un rosa y bien documentada al psicoanlisis. Refexiona so-
sujeto por derecho propio. Hasta ahora, la madre para el bre ciertos supuestos bsicos, tales como la estructura
psicoanlisis ha sido el objeto que satisface las deman- de poder, la violencia, la agresin, el amor y el desarrollo
das, el primer objeto de apego y el objeto del deseo. mental temprano que, muchas veces sin advertirlo da-
Desde esta perspectiva, Benjamin seala que la mos por ciertas de tanto escucharlas y repetirlas. Sus
madre es ms que un objeto, en realidad es otro suje- aportes crticos son valiosos porque estn formulados
to, con un proyecto propio e independiente del beb. con la libertad de quien se atreve a pensar nuevas teo-
Esto es algo necesario para la madre y para el beb, slo ras. Al mismo tiempo, esto hace que al principio la lectu-
as la madre puede asegurarle el reconocimiento que ra del libro sea ardua y a veces dfcil. No es fcil aceptar
l busca en ella. En el psicoanlisis pocas veces se ha que nuestras premisas sean cuestionadas. Para terminar,
considerado a la madre como otro sujeto con identidad deseo remarcar que el pensamiento de Jessica Benjamin
propia y con un proyecto independiente. Pocas veces se caracteriza no slo por su originalidad. Su mximo
se la ve como sujeto con deseos independientes de la valor radica en su consistencia interna, al ser capaz de
existencia del hijo; la consideracin de la madre como mantener el equilibrio y la tensin de trabajar, en todo
sujeto implica compartir la tesis de Stern acerca de que momento, en un enfoque paradjico que no toma par-
hay siempre dos sujetos desde el principio de la vida. tido por el hombre ni por la mujer. Est siempre entre el
Es necesario para el desarrollo psicolgico la recipro- hombre y la mujer. Sus ideas circulan entre el sujeto y el
cidad, la mutualidad y el equilibrio, siempre tensional objeto, entre la pasividad y la actividad, entre la afirma-
y paradjico entre la experiencia de la afirmacin del cin y el reconocimiento, entre la sumisin y el dominio.
s mismo y el reconocimiento del otro. Y Jessica Benja- Podemos atisbar una comprensin de las teoras, pero la
min va ms all. Afirma que la experiencia de sintona complejidad del vnculo entre el hombre y la mujer no
recproca o de falta de sintona, vivida en la primera se resuelve y el enigma de la vida ertica contina.
infancia, prefigura el juego ertico del adulto. Nueva- Hay mucho por conocer sobre el pensamiento de
mente estamos hablando de la sexualidad desde una Jessica Benjamin. Ella es parte del grupo de psicoana-
nueva perspectiva. Detengmonos por un momento en listas relacionales que, en la actualidad, estn trazan-
el deseo de la mujer. En el psicoanlisis clsico la mujer do nuevas lneas tericas que permitan avanzar en el
se vuelve femenina al volcarse desde la madre al padre, conocimiento de ese vasto y misterioso espacio de la
con la esperanza de recibir el falo al convertirse en el sexualidad humana.

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