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> Adems, el edificio sufri asentami

tos totales y diferenciales que es


por encima de 105 valores admisi
establecidos por la normativa vige
lo cual llev a la construccin de p
muletas de refuerzo en la cimentad
> El da 11 de octubre del 2013 se present una falla
contundente a compresin de la columna en el eje 53
en el nivel 4, con prdida de material de concreto,
pandeo de las barras de refuerzo longitudinal y despla-
zamientos verticales del orden de 9 cm. Se evidencian
grietas en diagonal e igualmente un desplazamiento
lateral de 3 cm originado por la falla a compresin.

> Luego de la falla de la columna del eje 53 se present


una redistribucin importante de las cargas a las
columnas adyacentes y a 105 muros de mampostera no
estructural, 105 cuales juegan un papel fundamental
para evitar el colapso del edificio en el mismo instante
en que se genera la falla estructural de la columna.
V
A juicio de los especialistas y expertos
de la Universidad de 105 Andes, a
Etapa 6 del edificio Space, de haberse
diseado cumpliendo la totalidad de
los requisitos aplicables de la Ley 400
de 1997, no hubiese presentado e
colapso en las condiciones impuestas.

Diseo: Victor Urzo/a Bertel- Canyi Huang U ~ a


ubre,d
e demolida en su tota I
autoridades. A un ao del
Etapa 6, hecho en el que mu
y decenas de familias resultar amnifica
Revista CONTACTO revela en detalle los
resultados de la investigacin. As espera
contribuir a una reflexin profunda en
busca de lecciones para el beneficio de
la sociedad y de la ingeniera nacional.
T Equipo investigador
en su primera visita
de inspeccin y
evaluacin de riesgos
en la zona
de escombros.

l 11 de octubre del 2013 en el barrio El Poblado de Con el objetivo de explicar el colapso del edificie

E Medelln, habitantes de la Etapa 6 del edificio Space, luego de evacuar los edificios Asensi y Continental,
ubicado en la 'carrera 24 D # 10 E-120, reportaron el construidos por Lrida CDO, la Alcalda de Medelln se
sonido de lo que pareca una explosin dentro de la Facultad de Ingeniera de la Universidad de los Andes r
edificacin. El mismo da, ingenieros de la constructora estudios, evaluaciones, diagnsticos y recomendado
responsable -Lrida CDO- y representantes del Departamento nentes, en cuatro fases: 1) Elaboracin de un concepl
Administrativo de Gestin de Riesgo de Desastres (DAGRD), inte- sobre el edificio Space en relacin con el cumplimient
graron una junta tcnica que identific "notorios problemas es- las normas tcnicas legales aplicables a los procesos
tructurales'; luego de la falla en una columna estructural a la altura y construccin de la cimentacin, estructura y elem
del cuarto piso. El DAGRD decidi evacuar de forma preventiva a estructurales. 2) Elaboracin de un concepto, respal
las familias que all habitaban, al tiempo que se iniciaron labores expertos internacionales, sobre la conceptualizacin 9
de refuerzo para neutralizar la falla. El 12 de octubre a las 20:20 proyecto, las principales deficiencias y problemas que I
horas, la Etapa 6 se desplom en su totalidad segando la vida de la luz del estado del arte del conocimiento y de la prc
un residente, dos vigilantes y nueve obreros que se encontraban dial aplicable. 3) Realizacin de los estudios tcnicos
en el lugar. requeridos para conceptuar sobre las causas ms pro
: apso de la Etapa 6 del edificio Space. 4) Realizacin de los estu-
: s, evaluaciones, diagnsticos y recomendaciones en relacin
:::Yllas edificaciones Continental Towers y Asensi para las cuales
:: Icalda requiri un concepto tcnico para efectos de toma de
:ecisiones relacionadas con la seguridad y funcionalidad de las
....,ismas.

Concepcin estructural de la edificacin


t:1 conjunto residencial Space fue gerenciado y construido por
a constructora Lrida CDo, y el ingeniero calculista fue Jorge

I
Aristizbal Ochoa. La construccin se llev a cabo durante seis
etapas diferentes entre el 2006 y el 2012, aunque la licencia de
urbanismo se obtuvo para un solo edificio. Dichas etapas fueron
diseadas de manera escalonada -cada una superaba en altura
a la anterior- y la Etapa 6, iniciada en marzo del 2011, fue entre-
gada a sus propietarios en abril del 2013. La Etapa 6 meda 73.8 m
de altura y tena veintitrs pisos y cuatro stanos (dos niveles de
parqueo y dos niveles de zona social).

Evaluacin segn las normas


tcnicas legales aplicables
Para esclarecer los hechos ocurridos en el edificio Space, lo pri-
mero que el equipo de la Facultad de Ingeniera de Los Andes
debi determinar fue si este cumpla con los lineamientos esta-
blecidos por las Normas Colombianas de Diseo y Construccin.
Sismo-Resistente NSR-981, para lo cual se analizaron los planos
relacionados con el diseo arquitectnico hechos por Laureano
Forero, el diseo estructural del Ingeniero Jorge Aristizbal yel
estudio de suelos, de la firma Bernardo Vieco, entre muchos otros
documentos, e informacin suministrada para este estudio por la
Alcalda de Medelln. .. Levantamiento topogrfico.
Se detect una primera anomala relacionada con los planos con estacin robtica.
estructurales y las memorias de clculosr. pues estos no cumplan
:on la informacin mnima requerida para verificar el cumpli- eventual sismo, pero los clculos de resistencia realizados por la
'ento a cabalidad de la NSR-98.De all que solo 302 literales (58 Universidad determinaron que la estructura no cumpla con los
- _ de 523 pudieron ser verificados. estndares de ninguno de los dos sistemas. Los ingenieros pu-
oace y Adicionalmente, los investigadores encontraron inconsisten- dieron establecer tambin que los mtodos de anlisis ssmico
-llbin =~s relacionadas con la clasificacin del sistema estructural de usados por el calculista en el momento del diseo tampoco eran
a la =-~ce. Segn la norma, "toda edificacin o cualquier parte de aplicables segn la NSR-98.
zar los ::- :: aebe quedar clasificada dentro de uno de los cuatro sistemas Con la informacin disponible se construy un modelo tridi-
perti- :.... ..cturales de resistencia ssrnica" En las memorias de clculos mensional para analizar el comportamiento de las cargas gravita-
-,cnico _=- 'eposan en la Curadura N.o2 entregadas en el 2005, Space cionales y las cargas ssmicas horizontales. Se evalu la calidad de
'lO de _-= - ssicado como un sistema DUAL. En contraste, en el repor- los materiales estructurales principales de acuerdo con la especi-
jiser"lo =- ,=::-egado en el 2013 despus del colapso, se establece que ficacin del diseador, con los resultados de ensayos de control
s no- - ::-:-=-::'0 corresponde al sistema Muros de Carga. El objetivo de realizados durante el proceso constructivo y con los resultados de
: sistemas es distribuir las cargas de la edificacin ante un ensayos hechos por la Universidad.

_ ' o de la NSR-98 es "proteger vidas humanas ante eventos ssmicos". Se toma como referencia la NSR-98 y no la NSR-1 O
- = se aplica actualmente- dado que rega en el momento de inicio de la construccin de la obra en el 2006.
-== -:o'lorias que reposan en la Curadura Urbana N.O2 presentan informacin inconsistente con respecto a la memoria que fue
:: ===:la en diciembre, justo despus del colapso, por el ingeniero Aristizbal tras solicitud de la Alcalda de Medelln.
Ensayos de Verificacin de
caracterizacin del deflexiones en losas
concreto estructural. y vigas mediante
Imagen superior, distancimetro
ensayos de compresin y nivel lser.
de ncleos. Imagen
inferior, ensayos
de carbonatacin.

Del anlisis de la informacin recopilada, los resultados del De los estudios geotcnicos se estableci que los sondeos
modelo computacional y la evaluacin de la calidad de los mate- para la caracterizacin del suelo no cumplan con la profundi-
riales, se concluy que en el edifico Space: dad establecida por la norma. .
El edificio no cumpli con especificaciones de salidas de eva-
No todas las muestras de concreto y acero cumplieron con los cuacin y proteccin contra el fuego en algunas zonas.
requerimientos de resistencia mnima a la compresin ya la
fluencia de las barras, respectivamente. Finalmente, el informe en esta primera etapa reza que "con-
Las losas o pisos eran susceptibles de deflexiones -deforma- siderando que los graves incumplimientos en los requisitos b-
ciones- verticales por encima de los mximos permitidos. sicos de la norma NSR-98 y el colapso de la Etapa 6 -sumado
Las cargas que deban soportar los elementos estructurales a la demolicin de la Etapa 5 en febrero del 2014- modificaron
eran superiores a las correspondientes capacidades o resis- sustancialmente la conceptualizacin original del edificio, elimi-
tencias de diseo de los elementos. En otras palabras, el di- nando elementos estructurales fundamentales que permitieran
seo estructural planteado para el edificio Space no cumpla garantizar la estabilidad de la estructura en su conjunto o para
con los requisitos mnimos de capacidad de carga y, por lo cualquier parte de ella, se concluye que de mantenerse en pie las
tanto, de seguridad establecidos. etapas 1 a 4, estas presentaran un alto riesgo de colapso"
La estructura del edificio era susceptible de altas deforma-
ciones horizontales ante cargas ssmicas. Esto implica que su Causas ms probables
nivel de seguridad frente a terremotos no cumpla con lo exi- del colapso de la Etapa 6
gido por la NSR-98. Para establecer las causas ms probables del colapso, los inves-
El diseo estructural de las pilas de cimentacin que sostenan tigadores descartaron hiptesis sobre posibles eventos externos
el edificio no cumpla con los requisitos mnimos exigidos por tales como sismos, deslizamientos, explosiones o incendios in-
la norma para soportar las cargas gravitacionales y ssmicas. ternos y sobrecargas extraordinarias en la edificacin, diferentes
a las establecidas en el anlisis de las condiciones estructurales
mismas del edificio.
Se identific que el edificio present diversas evidencias de
problemas y patologas estructurales internas en los meses y das
previos al colapso: i) Fisurasy separaciones en los muros divisorios
internos en varios de los apartamentos dela Etapa 6. ii) Deflexio-
nes verticales excesivas en las placas de entrepiso que generaron
sobrecargas en los muros divisorios de mampostera y necesidad
de realizar rellenos de piso, y por lo tanto, altas sobrecargas para
lograr la nivelacin requerida para la instalacin de los termina-

I
dos de piso. iii) Falla estructural por compresin en la columna
del eje R3 en el nivel 5 reportada en febrero del 2013. iv) Falla ... Representacin esquemtica
estructural por compresin en la columna del eje S3 en el nivel del proceso constructivo de
los pilares de cimentacin.
4 reportada el 11 de octubre del 2013. v) Fisuras en las columnas
del eje T registradas en informe tcnico de auditora de calidad,
del orden de 3 mm desde el piso 5 al 19.
La evaluacin de las condiciones estructurales del edificio per-
miti concluir que la causa principal del colapso estuvo asociada
a una clara deficiencia en el dimensionamiento y diseo de los
elementos estructurales principales, lo que gener una falta de
capacidad estructural en los mismos ante las cargas gravitaciona-
les impuestas. Lafalta de capacidad, a su vez, estaba asociada a las
dimensiones de los elementos de acuerdo con las propiedades
de los materiales y con el acero de refuerzo interno especificado.
De igual manera, el edificio presentaba una deficiencia en el
dimensionamiento de los elementos estructurales de entrepi-
... Medicin de so (vigas y placa), por lo cual se present una redistribucin de
desplazamientos cargas a elementos no-estructurales, como muros divisorios en
verticales y horizontales mampostera, lo que gener una sobrecarga considerable por
en columna fallada 83.
cuenta de los rellenos requeridos para la nivelacin de los pisos.
Los altos niveles de sobreesfuerzo en elementos estructurales.
principales, como las columnas, ocasionaron problemas de de-
formacin excesiva y flujo plstico, que a su vez causaron redis-
tribuciones internas de fuerzas que llevaron finalmente a la falla
estructural de los elementos crticos.
Segn el informe, una secuencia probable para el colapso del
edificio es la siguiente: en la fase final de construccin, y antes que
se presentaran los asentamientos diferenciales registrados, la co-
Eledificio tambin sufri asentamientos totales y diferenciales lumna crtica del edificio corresponda a la del eje R3 en el nivel 5,
que estaban por encima de los valores admisibles establecidos que fue precisamente la columna que evidenci falla estructural en
por la normativa vigente. La informacin disponible indica que febrero del 2013. Posteriormente, los asentamientos diferenciales
en las columnas Q3, R3, S3, S5 de la Etapa 6 se registraron asen- reportados generaron una redistribucin interna de cargas en los
tamientos totales que superaron los mximos admisibles, mien- elementos estructurales principales que llevaron a que la columna
tras que en las columnas R3,S3 y S5 se registraron asentamientos crtica del edificio, al considerar los asentamientos diferenciales re-
diferenciales por encima de los valores mximos admitidos. Lo gistrados, fuera la columna del eje S3,la que precisamente present
anterior, segn los investigadores, pudo obedecer a un dimensio- falla estructural el 11 de octubre del 2013. Ante los excesivos asen-
namiento deficiente de la cimentacin en combinacin con los tamientos diferenciales presentados luego de la falla, se ocasion
problemas presentados durante la construccin de las pilas de una redistribucin importante de cargas a los muros divisorios en
cimentacin, que indican que al menos una de las pilas no que- mampostera los cuales jugaban un papel fundamental para evitar
d construida con las especificaciones establecidas en el diseo el colapso del edificio en el mismo instante en que se gener la falla
(profundidad y dimetro de la base). estructural de la columna del eje S3.
Las evaluaciones analticas
de confiabilidad estructural indican
que la probabilidad de falla del
edificio, en las condiciones en que
se encontraba al final de la fase de
construccin, era cercana al 100 %.

.. Evidencia de la falla
de la columna R3
en febrero del 2013.

mediante la instalacin de elementos de refuerzo metlicos,


puntales de soporte y otras actividades que no estn docu-
mentadas.

La eventual instalacin de puntales de soporte en la zona de


falla de la columna sin generar la suficiente continuidad hasta
el nivel de cimentacin, lo cual pudo haber ocasionado una
redistribucin de cargas interna que sirvi como detonante
final del colapso al producir la falla sbita de otros elementos
como muros divisorios de mampostera que estaban sopor-
tando altas cargas o de las vigas principales del edificio.

La eventual eliminacin de muros de mampostera adyacen-


tes o cercanos a la columna fallada en el eje 53 para realizar
los trabajos de intervencin, considerando que dichos muros
pudieron estar ejerciendo dos funciones estructurales princi-
pales como son el confinamiento mismo de la columna falla-
.. Falla estructural de la
da para evitar su desplazamiento vertical progresivo ante la
columna S3 a la altura
del nivel 4 ocurrida el 11
falla de la misma y la toma de carga directa ante la deficiencia
de octubre del 2013. estructural de la columna fallada.

Por ltimo, segn el concepto de los investigadores, el deto- Las evaluaciones analticas de confiabilidad estructural indi-
nante final del colapso de la edificacin ocurrido el12 de octubre can 'que la probabilidad de falla del edificio en las condiciones
del 2013 pudo ser alguno de los siguientes: en que se encontraba al final de la fase de construccin, aun sin
Los efectos de la redistribucin progresiva de cargas debido considerar la ocurrencia de asentamientos diferenciales o fallas
a los asentamientos diferenciales registrados en las columnas en las columnas, era cercana al 100 %. Tambin se encontr que,
de la Etapa 6. de haberse dimensionado adecuadamente las columnas del edi-
ficio, de acuerdo con la normativa vigente, la probabilidad de falla
Los efectos de la redistribucin progresiva de cargas y las altas de la columna crtica del edificio habra sido muy baja (inferior
excentricidades generadas por el movi m iento de la estructu ra al 0.1 %), aun considerando la ocurrencia de los asentamientos
durante la falla de la columna 53 en el piso 4, que gener una diferenciales registrados.
falla progresiva en los muros de mampostera con lo cual la Por ltimo y a juicio de los especialistas y expertos de la Fa-
estructura perdi su capacidad total de carga. cultad de Ingeniera de la Universidad de los Andes, de haberse
diseado cumpliendo la totalidad de los requisitos aplicables de
Los trabajos hechos en la noche del 11 de octubre gracias a la Ley 400 de 1997 y sus decretos reglametarios (N5R-98), la es-
los cuales, de acuerdo con los reportes de los residentes y el tructura del edificio 5pace no habra presentado el colapso en las
material flmico disponible, se intervendra la columna fallada condiciones impuestas.a
La Ingeniera Forense
paso a paso
Esta disciplina ha permitido establecer las causas de colapsos como el de
las Torres Gemelas en Nueva York en el 2001, del Tacoma Bridge en 1940,
ambos en Estados Unidos, y del edificio Space en Medelln en el 2013.

s como los mdicos forenses formulan hiptesis sobre

A las causas de la muerte de una persona, los ingenieros


pueden reconstruir con algn grado de certeza qu
ocasion una falla de un sistema o una estructura o si
esta cumple con el servicio para el cual fue diseada.
Elingeniero Juan Francisco Correal, director del Departamen-
to de Ingeniera Civil y Ambiental de la Universidad de los Andes
y coordinador de la investigacin sobre el desplome del edificio
Space, explica que el trabajo comienza por recopilar la informa-
cin del sistema o de la estructura. Incluye datos como estudios
previos de diseo, memorias de clculo, planos de diseo y de
construccin y registros de calidad de los materiales usados.
Despus, se modelan numricamente en el computador las
condiciones en que estaba el edificio o sistema antes de colapsar.
Entre otras variables, se tiene en cuenta informacin relacionada
con la geometra, secciones de vigas y columnas, condiciones
de apoyo, diafragmas y elementos no-estructurales. Simultnea-
mente, se hace un estudio experimental sobre las propiedades bre. Agrega que para interpretar los datos se requiere conoc-
de los materiales y el suelo de la construccin. miento especializado e interdisciplinario, porque las fallas pue-
Una vez se tiene el modelo de geometra y materiales, los den obedecer a razones geotcnicas, de estructura, de diseo, de
investigadores empiezan a poner cargas supuestas y a formular construccin y de materiales, entre otras.
hiptesis sobre lo ocurrido. El modelo del computador ayuda a Lo importante, enfatiza el acadmico, es aprender de los
determinar las mejores hiptesis o causas de la falla, pues, como errores para extraer recomendaciones tendientes a implementar
enfatiza el ingeniero Correal, difcilmente pueden concluir con cambios en normativas, en diseos, en construcciones, en man-
absoluta certeza porque siempre hay un grado de incertidum- tenimientos o incluso en procedimientos.

Morteros de
nivelacin de
losas aligerados
con poliestireno
expandido
encontrados en la
zona de escombros.

~ Toma de muestras
de acero de
refuerzo en la zona
de escombros de
la Etapa 6.
. Visita de
asesores
internacionales.

1"
"'/
r-,

Algunos casos El anlisis de Space


En un evento como el colapso de las Torres Gemelas en Nueva El anlisis forense del edificio Space se sustent en la informacin
York, ocurrido el 11 de septiembre de 2001, los investigadores original del proyecto, conformada principalmente por planos
modelaron los dos edificios con su geometra y los materiales re- arquitectnicos, planos estructurales iniciales, planos arquitect-
colectados en el sitio del siniestro y formularon hiptesis de las nicos y estructurales modificados para la Etapa 6 y estudios de
causas de su desplome. Entre ellas, estaban la ruptura de mlti- suelos, en las versiones ms actualizadas disponibles, proporcio-
ples columnas por el choque de los aviones y la destruccin de nados por la Alcalda de Medelln.Tambin tuvieron en cuenta los
los recubrimientos de los entrepisos por efecto del fuego causa- cambios de diseo ocurridos durante la construccin, que fueron
do por el combustible de alto poder calorfico. aprobados por el ingeniero diseador y adoptados por el cons-
Algo similar hicieron para estudiar las causas de la cada tructor de la estructura.
del puente Tacoma Bridge en Estados Unidos, sucedida el 7 Los investigadores partieron de la base de que Space era un
de noviembre de 1940 poco despus de su inauguracin por edificio de concreto estructural con algunos muros estructurales
efecto de los fuertes vientos. Y tambin en el colapso del New en mampostera reforzada y muros divisorios en mampostera
World Hotel en Singapur, el 15 de marzo de 1986. Igual que que no hacan parte del sistema principal ante cargas gravitacio-
Space, ese edificio se derrumb por fallas estructurales y caus nales y ssmicas. Estaba conformado por seis torres, pero, al no
33 muertos. existir juntas de expansin o aislamiento entre ellas, estructural-
Para los estudios de Ingeniera Forense, la Facultad de In- mente constituan una sola edificacin continua.
geniera de Los Andes cuenta con el Laboratorio Integrado de El estudio incluy elementos como verificacin y propieda-
Ingeniera Civil y Ambiental, el cual est certificado para realizar des del acero de refuerzo, toma de muestras y propiedades del
numerosos ensayos. Esto significa que tiene un control de calidad concreto y de piezas muretes de mampostera, trabajos en geo-
del proceso, que la certeza de los resultados de las pruebas es alta mtica y reconocimiento geolgico y geotcnico acompaado
y que la variabilidad va a ser la menor posible. de pruebas de laboratorio.
Los pasos principales de la reconstruccin forense fueron: edificio Space y de su zona aledaa. Estostrabajos incluyeron
) Para verificar la calidad del acero de refuerzo se basaron en tres actividades principales:
la norma NTC-2289. Seleccionaron puntos de chequeo en
columnas y vigas e hicieron ensayos con un equipo HIL TI 1. Determinacin de la verticalidad y horizontalidad del edificio
Ferroscan FSlO, en los que determinaron la ubicacin del para conocer el desplazamiento de las columnas y losas des-
refuerzo principal y su disposicin interna, as como los pus del colapso de la Etapa 6 y para comparar los resultados
dimetros de las barras y espesores promedio del recubri- con respecto a su estado original. Para obtener mediciones
miento. exactas de las diferentes juntas, placas y columnas se us una
estacin robtica y se complement con un GPSde alta pre-
) Paradeterminar la calidad del concreto y de los agregados uti- cisin para georreferenciar las mediciones.

I
lizados, la densidad y la resistencia a la compresin, tomaron
muestras de ncleos del material usado en la obra, las com- 2. Curvas de nivel del terreno y modelo digital del entorno para es-
pararon con los documentos existentes y las ensayaron en el tablecer lascondiciones geotcnicas de Spacey susalrededores.
laboratorio. Los ensayos de compresin se hicieron con la nor-
ma NTC-3658. 3. Video de inspeccin de estructuras no accesibles debido al
debilitamiento de la estructura o por riesgo para las personas.
) Analizaron las propiedades de la mampostera segn los do-
cumentos de la constructora. Tomaron muestra de muretes y ) El reconocimiento geolgico y geotcnico pretenda estable-
las sometieron a ensayo a compresin segn la norma NTC- cer un modelo que soportara el diagnstico de las causas del
3495. colapso. Tuvieron en cuenta mapas geolgicos regionales y
locales, as como el informe de Microzonificacin Ssmica de
) Verificaron las alturas de los entrepisos en diferentes niveles los municipios antioqueos de Barbosa, Copacabana, Saba-
de la estructura, as como las deflexiones de vigas en los sta- neta, La Estrella, Caldas y Envigado. Tambin consultaron
nos de las etapas 1 a 4. fotografas areas de 1970 para establecer las caractersticas
fisiogrficas y topogrficas del rea antes de la construccin
) Hicieron trabajos en geomtica para obtener una evaluacin de Space. En el reconocimiento de campo estuvieron acom-
espacial sobre la ubicacin de los principales elementos del paados por gelogos de la Alcalda de Medelln .

. Caracterizacin
de los suelos
de la zona.

<4 Ensayos de
laboratorio en
presencia de
familias afectadas,
aseguradoras y
representantes
de Lrida COD.