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ACUEDUCTOS, VAS Y PUENTES

Los acueductos constituyen otra obra de ingeniera significativa. Aunque existieron ya en poca
helenstica, Roma sistematiza su construccin.

Los romanos construyeron numerosos acueductos (latn aquaeducts, sing. aquaeductus) para
proporcionar agua a las ciudades y los lugares industriales. Estos acueductos estaban entre los
mayores logros de ingeniera del mundo antiguo, y establecieron un estndar no igualado por ms
de mil aos tras la cada de Roma.

La ciudad de Roma, tena la mayor concentracin de acueductos, con agua proporcionada por
once acueductos construidos a lo largo de un perodo de quinientos aos.

Canalizacin del agua: El agua era llevada a Roma por una red de 420 Km. de canales y tuberas
desde manantiales, lagos y ros situados en las montaas de los alrededores; el suministro era
continuo, pues no haba manera de regularlo.

El agua flua por gravedad a lo largo de la red. El canal se acomoda al terreno por distintos
procedimientos. Siempre que fuese posible, transcurra sobre el suelo apoyado en un muro
(substructio) en el que se practican alcantarillas para facilitar el trnsito normal de las aguas de
superficie. Si el terreno se eleva, el canal queda soterrado (riuus subterraneus) y forma una galera
subterrnea (specus) excavada directamente en la roca o construida dentro de una zanja. Cuando
se ha de vencer una fuerte depresin, se recurre a la construccin de complicados sistemas de
arqueras (arcuationes) que sostienen el canal y lo mantienen al nivel adecuado.
Los canales (acueductos) eran de ladrillo o de piedra con un revestimiento interior de cemento
impermeable, y en promedio medan 90 cm. de ancho y 1.8 m de profundidad; algunos eran
subterrneos y tenan respiraderos cada 73 m aproximadamente.

La parte superior del canal se cubra con lajas de piedra para evitar que el agua se ensuciara.

Aqueductos en Roma

Nombre Ao de Longitud Altura en Altura en Capacidad


construccin (km) la fuente (m) Roma (m) (m/da)

Aqua Appia 312 a. C. 16,561 30 20 73.000

Anio Vetus 272 - 269 a. C. 63,64 280 48 175.920

Aqua Marcia 144 - 140 a. C. 91,424 318 59 187.600

Aqua Tepula 125 a. C. 17,745 151 61 17.800

Aqua Julia 33 a. C. 21,677 350 64 48.240

Aqua Virgo 19 a. C. 20,697 24 20 100.160

Aqua Alsietina 2 a. C. ? 32,815 209 17 15.680(n/p)

Aqua Claudia 38 - 52 68,681 320 67 184.280

Anio Novus 38 - 52 86,876 400 70 189.520

Aqua Traiana 109 32,500 - - -


Calzadas romanas y vas de comunicacin
La construccin de las calzadas por parte de los romanos obedeca ms a motivos estratgicos y
militares que a meros intereses econmicos. Las calzadas permitan el rpido movimiento y
traslado de las tropas romanas de una a otra parte de su imperio; slo secundariamente esas
mismas calzadas facilitaron el transporte de mercancas, si bien la mayor parte del transporte de
mercancas se realizaba por va martima, dada su rapidez, en las naves onerariae, la naves de
carga de hasta 200 toneladas que abastecieron a todo un imperio durante siglos.

Las calzadas se realizaron sobre caminos ya existentes, sobre senderos y caminos de tierra, pero
exigen un gran trabajo de drenaje, excavacin, aplanamiento, etc., hasta su aspecto final con
empedrado. Las calzadas quedaban slidamente dispuestas al asentarse sobre una capa inicial de
grava, otra de cemento y finalmente con las grandes losas colocadas en grandes bloques.

El principio de construccin era buscar en la medida de lo posible la lnea recta, hasta tal punto
que en ocasiones recurrieron a complejas obras de ingeniera para salvar los obstculos naturales:
puentes, galeras en la roca o cortar la roca en los pasos de montaa.

Las calzadas viae comunicaban entre si las ciudades romanas. A Roma llegaban un total de 372 vas
desarrolladas a partir de 20 calzadas principales. Desde Gades (Cdiz) por la Va Augusta que
recorra toda la costa hispana, entraba en Francia y recorra la costa italiana donde reciba el
nombre de Va Aureliana, as llegbamos a Roma.
Clasificacin

Calzadas pblicas (viae publicae), construidas a cargo del Estado con el nombre de su
constructor, generalmente el emperador, eran las principales vas de vertebracin del imperio.
Calzadas militares (Viae militares), construidas por el ejrcito con fines estratgicos, que
posteriormente se convierten en vas pblicas.
Calzadas vecinales (Actus), construidas y mantenidas por los pagi, equivalen a carreteras
provinciales.
Calzadas particulares (Privatae), construidas y mantenidas por los propietarios de las mismas
tierras por donde discurren.
Las calzadas comunicaban todas las provincias del Imperio Romano entre s.
Cada 30 km, los romanos fundaban un campamento, que muchas veces se converta en
ciudad, para asegurar el descanso de las tropas. Esta distancia es la que podan recorrer las
legiones en un da. Las legiones eran agrupaciones de 5.000 soldados dirigidos por un general.
1. Via Cassia 9. Via Appia (Nuova)

2. Via Flaminia 10. Via Appia

3. Via Salaria 11. Via Ardeatina

4. Via Nomentana: 12 . Via Ostiense

5. Via Tiburtina 13. Via Portuense

6. Via Prenestina 14. Via Aurelia

7. Via Casilina 15. Via Trionfale

8. Via Tuscolana

Puentes:
La importancia de los puentes es temprana (recurdese el que una las orillas del Tber por el Foro
Boario y la Isola Tiberina). Sucede que las crecidas de los ros se llevaron muchos puentes, pero
quedan todava algunos como los que son consecuencias de estas crecidas como el Ponte Roto del
que slo queda el inicio en una de las orillas. Es probable que este puente sea el que nos describe
Tito Livio diciendo que en su poca era un puente que de piedra tena los pilones mientras que la
calzada era de madera.
Por orden de antigedad estaran :

El puente Milvio (latn: pons Milvius o pons Mulvius) es un puente situado en el norte de Roma. Es
uno de los puentes ms importantes sobre el ro Tber. Fue construido por el cnsul Cayo Claudio
Nern en 206 a. C., despus de haber derrotado al ejrcito cartagins en la batalla del Metauro. En
115 a. C., el cnsul Marco Emilio Escauro construy un nuevo puente de piedra en el mismo lugar,
destruyendo el antiguo. En 312, Constantino I venci a Majencio, su rival, en la famosa batalla del
Puente Milvio, en la zona que se encuentra entre este puente y Saxa Rubra. A fines de 2006,
inspirados por los protagonistas de la novela Tengo ganas de ti de Federico Moccia el puente
comenz a atraer el inters de las parejas, quienes usan el poste de luz sobre el mismo para colgar
candados como seal de su amor. En el ritual, la pareja sujeta el candado al poste y luego arroja la
llave al Tber sobre sus hombros.

El Pons Fabricius. Une la orilla romana con la Isola Tiberina y tiene grandes restauraciones con
respecto al original. Es de poca triunviral y ello lo sabemos porque tiene una inscripcin sobre
uno de los arcos de piedra en el que se dice que su constructor fue Lucio Fabricio que era Curator
Viarum (funcionarios pertenecientes a los mximos rdenes sociales romanos cuya misin era el
cuidado y vigilancia de las Vas ya que las cloacas de desages y los puentes de las Vas se rompan
en pocas de crecidas y necesitaban arreglos continuos).
El Pons Cestius. De la misma poca que el anterior y tambin con grandes reconstrucciones. Una
la Isola Tiberina con el Trastevere.

Puente SantAngelo. Todava en pie. El emperador Adriano lo hizo construir (137 d.C.) frente a su
mausoleo (hoy Castel S. Angelo).

En el ao santo de 1450 se vino abajo al no soportar el peso de una avalancha de peregrinos. Fue
reconstruido y en l tuvo lugar la ejecucin de Beatriz Cenci.

Bernini y su escuela lo embellecieron con las diez estatuas de ngeles (1598-1660).

Puente Nern. Derruido. Slo quedan los restos de dos pilares visibles cuando baja el nivel del
agua.

Puente Sisto. Todava en pie. Es uno de los puentes ms bellos de Roma. Data de la Roma Antigua
y en su origen se llam "Pons Aurelis" - desde aqu fueron arrojados al ro los primeros mrtires
cristianos !-. En el 792 d.C. se vino abajo y fue reconstruido en el ao santo de 1475 por el papa
Sixto IV- recordado en Roma como un gran urbanista -. Hoy es un puente peatonal.

Al papa Pablo V Borghese se debe la construccin de la fuente barroca de Piazza Trilussa- frente a
la embocadura del puente por la parte del Trastevere- y la de Acqua Paola, sobre el Gianicolo.
Recomendamos sus esplndidas vistas de la ciudad.La fuente de Piazza Trilussa, que estaba en su
origen al otro lado del ro, se traslad a su actual emplazamiento el siglo pasado durante las obras
de remodelacin de los mrgenes del Tber.

Puente Rotto. Derruido. Este antiguo puente de madera con pilares de piedra fue construido en el
179 a.C. por Emilio Lepido y Fulvio Nobiliore. Su nombre original era "Pons Aemilius".

La parte superior fue reconstruida en piedra por Escipin "El Africano". En el 1880 se vino abajo
por las obras de remodelacin de los mrgenes del Tber. Una de las explosiones le hizo saltar por
los aires.
Puente Sublicio. Derruido. (alrededor del 160 a.C) Se alzaba junto al actual Ponte Aventino
Sublicio. La parte del Palatino fue construida por el rey romano Anco Marzio y la del Trastevere
por los etruscos. En su lugar haba un antiguo puente de madera.