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Biopsicologa

Neurona

CAPITULO 3
BIOLOGIA Y COMPORTAMIENTO

I. Introduccin:

A. En este captulo el nfasis es en la perspectiva biolgica dentro de la


psicologa. La idea central es contestar a la siguiente pregunta: es
posible explicar, predecir y controlar el comportamiento y los procesos
mentales a partir de la estructura y el funcionamiento del sistema
nervioso.

B. Por que el sistema nervioso: Porque es el que le permite al organismo:

1. Recoger informacin de su ambiente externo y de las diferentes


estructuras del propio organismo (o sea, recoger informacin
interna y externa).

2. Procesar esa informacin.

3. Emitir respuestas a partir de la informacin que entra y de la


organizacin misma de sus estructuras.

4. Adems, el sistema nervioso incluye el centro de procesamiento de


informacin que esta ms directamente relacionado con la
experiencia consciente y todos los llamados fenmenos mentales
que usualmente identificamos con el campo de lo psicolgico. Esa
estructura es el cerebro.

C. En este captulo vamos a estar viendo las principales estructuras tanto


anatmicas como funcionales del sistema nervioso, comenzando desde la
unidad bsica (esta es la neurona), hasta el sistema ms complejo, este
es, la corteza cerebral.

Tema: La neurona: estructura y funcin

La neurona es considerada la unidad estructural y funcional fundamental


del sistema nervioso. Esto quiere decir que las diferentes estructuras del
sistema nervioso tienen como base grupos de neuronas. Adems, la neurona es
la unidad funcional porque puede aislarse como componente individual y puede
llevar a cabo la funcin bsica del sistema nervioso, esta es, la transmisin de
informacin en la forma de impulsos nerviosos.
I. Estructura de la neurona:

A. La neurona es un tipo de clula con unos componentes estructurales


bsicos que le permiten llevar a cabo la funcin distintiva de transmitir
cierto tipo de mensajes, a los que se le conoce como impulsos
nerviosos.

B. Algunas de las partes de la neurona son similares a las de las dems


clulas. Otras partes le son distintivas. A continuacin se listan las
estructuras principales de la neurona.

1. Soma o cuerpo celular. Esta parte incluye el ncleo. Al igual


que todas las dems clulas, las neuronas tienen un ncleo.
En esta parte es donde se produce la energa para el
funcionamiento de la neurona. Una diferencia importante es
que el ncleo de las neuronas no esta capacitado para llevar a
cabo divisin celular (mitosis), o sea que las neuronas no se
reproducen. Que implica esto:

a. En el caso dado, prdida permanente de funciones,


como por ejemplo, rompimiento del cordn espinal o
dao en algn <rea especializada (p. Ej. hipocampo).

b. Por que ha sido necesario ello, es una limitacin de la


especie: Quizs sea el medio por el cual en las primeras
etapas del desarrollo se logra que de un mismo tipo de
neurona surjan neuronas con funciones especializadas
(esto es slo una suposicin ma).

2. Dendritas - Son prolongaciones que salen de diferentes partes


del soma. Suelen ser muchas y ramificadas. El tamao y
ramificacin de las dendritas vara segn el lugar y la funcin de
la neurona (insertar transparencia).

a. En el desarrollo vemos que estas se ramifican. A mayor


ramificacin, mayor comunicacin, mayor versatilidad,
pero en cierto momento se cierran para constituir
funciones especficas (insertar transparencia).

b. Las dendritas recogen informacin proveniente de otras


neuronas u \rganos del cuerpo y la concentran en el
soma de donde, si el mensaje es intenso, pasa al axn.

3. Axn - Es una sola prolongacin que sale del soma en direccin


opuesta a las dendritas. Su tamao vara segn el lugar donde
se encuentre localizado el axn, pero por lo regular suele ser
largos (insertar transparencia). La funcin del axn es la de
conducir un impulso nervioso desde el soma hacia otra
neurona, msculo o glndula del cuerpo. El axn tiene varias
estructuras distintivas:

a. Capas de mielina - Son capas de una sustancia


grasosa que cubre partes de la superficie del axn.
Estas capas facilitan la transmisin del impulso
nervioso. Esta sustancia es producida por las clulas
Schuann La falta de mielina esta asociada con
dificultad en la transmisin de impulso nervioso (Ej.
esclerosis mltiple). Adems, su ausencia en los
infantes explica sus limitaciones motrices. No todo el
axn esta cubierto de mielina. Hay partes que no;
estos espacios se conocen como:

1) Ndulos de Ranvier y desempean una


funcin especial en la transmisin del impulso
nervioso.

b. Botones Sinpticos - Son ramificaciones al final del


axn que permiten que el impulso nervioso se
propague en diferentes direcciones. En los botones
sinpticos hay:

1) vesculas sinpticas que contienen


neurotransmisores (NT). Los NT se encargan
de pasar el impulso nervioso hacia otra
neurona, msculo o glndula.

C. Clulas glia - Son clulas que tienen a su cargo ayudar a la neurona en


diversas funciones (Ej., intercambio de fluidos, eliminar desechos
metablicos). Esto permite a la neurona ser ms eficiente.

D. Clulas Shuann- Es un tipo de clula glia que tienen a su cargo producir


la mielina

II. funcin de la neurona

A. Introduccin:

1. En trminos generales, la funcin de la neurona es transmitir


informacin.
2. Esa informacin se transmite en la forma de impulsos
nerviosos.
3. El impulso viaja en una sola direccin: se inicia en las dendritas,
se concentra en el soma y pasa a lo largo del axn hacia otra
neurona, msculo o glndula.
4. El impulso nervioso es de naturaleza electroqumica, o sea, que
es una corriente elctrica producida por gradientes de
concentraciones de sustancias qumicas que tienen cargas
elctricas.

El proceso global de transmisin de un impulso nervioso puede ser


dividido en varias fases: el potencial de reposo, el potencial de accin, el
desplazamiento del potencial de accin a lo largo del axn y la transmisin
sinptica. Veamos cada uno de ellos.

B. El potencial de reposo.

1. Se llama as al estado en que se encuentra una neurona que no


esta transmitiendo un mensaje o impulso nervioso.

2. En su estado de reposo la neurona esta en un estado de


tensin o cargada, lista para disparar, o sea, para iniciar un
mensaje.

3. Ese estado de tensin se debe a un desbalance en las cargas


elctricas dentro y fuera de la neurona, en particular entre el
interior y el exterior del axn.

4. El desbalance elctrico es provocado por concentraciones


desiguales de iones de K+, Na+ , Cl-- y protenas con carga
negativa en el interior y el exterior del axn. Particularmente,
hay una mayor concentracin de Na+ en el exterior del axn a
la vez que las protenas con carga negativa no pueden salir. El
resultado neto de ese desbalance qumico es que el interior de
la neurona esta cargado negativamente respecto al exterior. La
carga es de aproximadamente -70 milivoltios.

5. Ese desbalance es mantenido a la fuerza por un sistema de


bombas ubicados en los puntos de intercambio (o sea, en los
ndulos de Ranvier). Es esta carga negativa que tiene la
neurona en su estado de reposo (o sea, cuando no esta
transmitiendo el impulso nervioso) lo que se conoce como el
potencial de reposo, o sea, su fuerza (potencial) para iniciar una
accin (o sea, un impulso nervioso).

C. El potencial de accin
1. Es el nombre con el que se designa un cambio drstico en la
carga.

2. Electroqumica de la neurona, en particular del axn.

3. El cambio se suscita cuando la neurona recibe algn tipo de


estimulacin externa. Esa estimulacin se inicia en los mensajes
que las dendritas de la neurona recogen de su alrededor. Tales
mensajes se van concentrando en el soma, en particular en el
punto donde comienza el axn.

4. Si esas estimulaciones son lo suficientemente intensas, van


generar un disturbio en la base del axn que va a tener como
consecuencia que en el punto de intercambio (o sea, el ndulo de
Ranvier) ms cercano a la base del axn se abran ciertos
canales que permiten el libre flujo del Na+ al interior del axn.

5. Esto tendra< como consecuencia un cambio drstico en las


cargas elctricas.

6. Dentro y fuera del axn. La carga elctrica cambiar


aproximadamente de -70mv a +40mv.

a. Ese cambio en la carga elctrica es lo que se le conoce


como el potencial de accin.

D. Propagacin del potencial de accin a lo largo del axn

1. El primer potencial de accin generar< a su vez nuevos


disturbios en las <reas adyacentes en el interior del axn.

2. Esos disturbios (que no son sino desbalances en las cargas


elctricas adyacentes) van a afectar el prximo punto de
intercambio (o sea, el prximo ndulo de Ranvier) donde los
canales se abrirn y dejaran entrar el Na+, producindose en
ese punto un nuevo potencial de accin.

3. Ese potencial de accin afectar< el prximo punto de


intercambio donde se generar< otro potencial de accin.

4. Esa secuencia de potenciales de acciones desde la base del


axn hasta su final es lo que se conoce como un impulso
nervioso.

5. Una vez se inicia el primer potencial de accin en la base del


axn, este continuar< propagndose a lo largo del axn. No
importa cun intenso sea la estimulacin inicial, si esta supera
el umbral (o intensidad mnima necesaria) el impulso nervioso
ser< siempre de igual magnitud. A esto se le conoce como el
principio del todo o nada.

E. El perodo refractario

Es el tiempo que tarda la neurona en retornar al potencial de


reposo. Durante ese perodo de recuperacin, la neurona es incapaz de
emitir otro impulso nervioso.

F. La transmisin sinptica

1. Cuando el potencial de accin llega a los botones sinpticos,


hace que las vesculas sinpticas se peguen a la membrana
abrindose y liberando a la sinapsis los neurotransmisores (NT)

2. La sinapsis es el espacio entre la membrana de los botones


sinpticos de la neurona que lleva el mensaje y la membrana de
las dendritas de la neurona, msculo o glndula que va a recibir
el mensaje

3. Cuando los NT son liberados a la sinapsis, stos se desplazan


hasta la membrana objetivo y all se adhieren en lugares
especficos

4. Cuando el NT llega a la membrana objetivo tiene como resultado


excitarla para que emita una seal o inhibirla de emitir mensajes

5. Los neurotransmisores son los que, al incidir sobre las dendritas,


inician un nuevo disturbio en la prxima neurona cuyo resultado
puede ser que el impulso se transmita a travs de esa neurona.
El efecto puede ser tambin una contraccin muscular o una
secrecin glandular

G. Ms sobre los neurotransmisores

1. Los NT guardan una relacin llave cerradura respecto al lugar


donde se adhieren. Esto quiere decir que la relacin es
especfica: ciertos NT pueden adherirse en determinados lugares
y producen reacciones especficas.

2. Adems, Dependiendo del lugar es la funcin que puede


desempear el NT ya sea como inhibidor o excitador.
3. Tambin, dependiendo del lugar un mismo NT puede estar
relacionado con diferentes procesos psicolgicos o actividades
mentales.

H. Ejemplos de NT y sus funciones principales

1. Acetilcolina (Ach)

a. A nivel muscular acta como un excitador cuya funcin


principal es provocar la contraccin muscular. Venenos
como el curare y el botulismo actan bloqueando la
funcin de la Ach a nivel muscular. El efecto puede ser
la muerte por paro respiratorio o cardaco.

b. Se ha encontrado tambin que la Ach desempea un


papel importante en la formacin de memorias en el
hipocampo. En los pacientes de Alzheimer se ha
encontrado bajos niveles de Ach en el hipocampo. Estos
pacientes padecen prdida de memoria.

2. Dopamina

a. A nivel muscular acta como inhibidor. Su funcin


principal es lograr una mayor coordinacin del
movimiento muscular

b. En los pacientes con el mal de Parkinson los niveles de


dopamina son bajos. Una de las caractersticas de estos
pacientes es la falta de coordinacin de los movimientos
musculares. Se ha utilizado el medicamento L-dopa en
el tratamiento de esta condicin

c. Por otro lado, en pacientes esquizofrnicos se ha


encontrado un sobre uso de dopamina en ciertas <reas
del lbulo frontal, lo que se asocia con las alucinaciones
que algunos de estos pacientes experimentan.

3. Noradrenalina

a. Este NT se encuentra en diferentes <reas del cerebro.


El mismo ha sido asociado con el estado de alerta en
trminos generales. Desbalances en Noradr. (ya sea
que est muy alto o bajo) tiene como consecuencias
alteraciones en el estado de <nimo (Ej. estado depresivo
o de agitacin).
b. Se sabe que la cocana y las anfetaminas incitan la
liberacin de Norad. en la sinapsis y disminuyen su
reabsorcin. El efecto neto es que se produce un estado
de alerta y excitacin continuo e intenso.

4. Sertonina

a. Ha sido relacionada al estado de <nimo y tambin al


mecanismo del sueo. El desbalance de esta sustancia
ha sido asociado con condiciones como depresin,
alcoholismo e insomnio.

5. Endorfinas u opioides naturales

a. Actan principalmente como inhibidor del dolor.


Tambin son capaces de producir un estado de euforia
(sensacin de placer, bienestar y sentido de
competencia).

b. Las llamadas drogas opioides u opiceas actan


simulando los efectos de las endorfinas.

Periferal

El sistema nervioso:
Estructuras y funciones

I. Divisiones principales:

A. Sistema nervioso periferal (SNP)

1. Sistema nervioso somtico o voluntario (snv)

2. Sistema nervioso autonmico (sna)

a. sistema nervioso simptico


b. sistema nervioso parasimptico

B. Sistema nervioso central (snc)

1. Cordn espinal

2. Encfalo

a. interno
b. medio
c. posterior

Sistema nervioso periferal

I. Sistema nervioso somtico o voluntario

A. Estructura y funcin

1. Incluye grupos de neuronas que llevan informacin desde los


rganos sensoriales (incluyendo toda la piel) hasta el sistema
nervioso central (principalmente hasta el cordn espinal). A estos
grupos de neuronas se les llama neuronas sensoriales o
aferentes.

a. Las neuronas que recogen informacin directamente de


los rganos sensoriales son neuronas especializadas
con formas y sensibilidad particular. Por lo regular, estas
neuronas tienen abundantes dendritas y axones cortos.

b. Por su parte, las neuronas que llevan informacin desde


los rganos sensoriales hasta el sistema nervioso central
suelen tener menos dendritas y axones largos. Grupos
de estos axones forman lo que generalmente conocemos
como nervios. Estos muestran un color blanco debido a
la abundancia de capas de mielina, caracterstico de los
axones. A estos grupos de axones se les conoce como
nervios sensoriales o aferentes.

2. El sistema nervioso somtico incluye tambin todo el conjunto de


neuronas que traen respuestas desde el sistema nervioso central
hacia los msculos de control voluntario, o sea, los msculos
motores; por ejemplo, los que nos permiten mover las manos,
dedos, los pies, etc. Esto es lo que se conoce como respuestas
musculares voluntarias porque tenemos control de ellas.

a. Estas neuronas suelen ser de axones largos

b. A estas neuronas y grupos de neuronas (nervios) se les


conoce como neuronas o nervios motores o eferentes.

II. Sistema nervioso autonmico o involuntario

A. Estructura y funcin:
1. En trminos generales, este sistema se encarga de enviar
seales a los msculos de los rganos internos (Ej. corazn,
pulmones) y a las glndulas (Ej. adrenales, pituitaria) logrando
estimular o inhibir el funcionamientos de tales rganos y/o
glndulas (Ej. palpitaciones, digestin, secrecin de
adrenalina).

2. El funcionamiento de este sistema nervioso est fuera del


control voluntario de la persona. Esto tiene varias implicaciones,
algunas favorables y otras desfavorables.

3. Esto significa que no tenemos que activarlo voluntariamente , lo


que puede ser una ventaja (Ej. no tenemos que decirle al
corazn que palpite). Por otro lado, sucede que no tenemos
control voluntario directo si quisiramos (Ej. no podemos
directamente controlar a nuestro gusto el que la presin suba o
baje). Sin embargo, podemos aprender a emitir o inhibir las
reacciones de ese sistema en determinadas circunstancias.
Ese aprendizaje se llama condicionamiento clsico. A veces
ese aprendizaje puede ser negativo (Ej. fobias, miedos
irracionales a determinados objetos o circunstancias) o puede
ser positivo (Ej. la meditacin como forma de lograr una
respuesta de relajamiento.). Estos temas los veremos ms
adelante, en el captulo sobre Aprendizaje.

4. El sistema nervioso autonmico tiene dos subdivisiones que


trabajan en conjunto, pero con efectos opuestos sobre los
rganos en los que inciden. De esta forma, el sistema opera de
manera auto-regulada. Por ejemplo, supongamos que una de
las divisiones del SNA hace que las palpitaciones aumenten.
Debido a que no hay control voluntario de esa actividad, existe
una ramificacin del SNA que tratar de reducir las
palpitaciones. Ese efecto en direcciones opuestas a veces
acta excitando - inhibiendo (como en las palpitaciones), otras
veces lo hace dilatando - contrayendo (como en el caso de las
pupilas).

5. Una de las subdivisiones del SNA se le conoce como el


Sistema Simptico.

6. Su funcin es la de adecuar al organismo para reaccionar ante


una emergencia (situaciones que el organismo tenga que
reaccionar fuera de lo normal, como por ejemplo, combatir o
huir para evitar ser destruido). Ante la emergencia, este
sistema estimula el corazn para que aumente sus
palpitaciones y la sangre fluya ms rpido, se segrega ms
azcar, aumenta la respiracin, disminuye o se paraliza la
digestin. Ntese que el sistema no siempre se excita, sino
que slo excita lo que sea necesario para actuar ante la
emergencia y a la vez que inhibe los rganos que no sean
importantes para la reaccin de emergencia.

7. La otra subdivisin se conoce como el Sistema Nervioso


Parasimptico. Su funcin es la mantener el organismo en su
nivel de funcionamiento normal. Este sistema es el que
mantiene el pulso en su ritmo normal, estimula la conservacin
de energa, promueve la digestin. Acta adems como un
regulador del sistema nervioso simptico. Cuando este ltimo
se activa ante una emergencia, es el sistema nervioso
parasimptico el que regresa el organismo a su nivel normal.
Ntese entonces que el sistema simptico y el parasimptico
actan de manera opuesta (cada uno tiene un efecto opuesto al
otro sobre el rgano en cuestin, si uno lo excita el otro lo
inhibe). El efecto de ambos produce una autorregulacin en el
funcionamiento de los rganos internos. Se puede inferir
entonces que todo rgano interno es tocado por terminaciones
nerviosas simpticas y parasimpticas.

8. Dijimos que el sistema simptico y el parasimptico actan


como pares opuestos. Su efecto es como una lucha de
fuerzas. Cuando el sistema simptico se activa va a haber una
reaccin del parasimptico para retornar el organismo a su
estado normal. Esto puede tener como consecuencia
resultados indeseables. Por ejemplo, una sobre reaccin del
sistema parasimptico tras una alta excitacin cardaca incitada
por el sistema simptico puede tener como consecuencia un
ataque cardaco. Las diarreas tras un susto o mal rato, pueden
ser tambin un resultado de una sobre excitacin del sistema
parasimptico. Las lceras pueden tambin ser propiciadas por
este mecanismo.

9. Un aspecto interesante del sistema simptico desde el punto de


vista psicolgico es la definicin de qu constituye una
emergencia. El sistema simptico se activa ante ciertas
circunstancias y no otros. La intensidad y duracin de su
activacin tambin vara segn las circunstancias. Se supone
que el sistema prepara al organismo para enfrentar una
situacin fuera de lo normal la cual requiere para su
afrontamiento un consumo de energa y fuerza mayor a la del
funcionamiento normal. En ocasiones, el sistema se activa
ante situaciones que no tienen una razn natural para
entenderse como una emergencia. Por ejemplo, hablar en
pblico, estar cerca de un determinado animal inofensivo (Ej. un
lagartijo o un sapo), un sorteo de la lotera, ver una pelcula o
una mera palabra. Vemos entonces que en los seres humanos
la interpretacin mental (forjada a travs del aprendizaje socio-
cultural) tiene importantes repercusiones importantes sobre el
sistema simptico.

Central

Tema: Sistema Nervioso Central

Dentro de este tema estaremos examinado las estructuras principales que


conforman el sistema nervioso central (SNC) y algunas de las funciones de tales
estructuras. Aunque la corteza cerebral es parte del SNC, lo trataremos como
un tema aparte por que amerita particular consideracin.

Las divisiones principales y subdivisiones del SNC son:

I. Cordn Espinal

A. Ideas generales

1. Corre a lo largo y dentro de lo que se conoce como la espina


dorsal o columna vertebral.

2. Su funcin principal es servir de va de comunicacin al llevar y


traer informacin desde el sistema nervioso periferal hacia el
encfalo y desde el encfalo hacia el sistema nervioso periferal.

3. Sin embargo, desde el cordn espinal se procesan tambin


algunas respuestas.

4. Estas se conocen como respuestas reflejas.

a. Por ejemplo, las respuestas del sistema nervioso


autonmico se originan mayormente desde el cordn
espinal.

b. Otras respuestas como toser, vomitar, parpadear


tambin se originan en el cordn espinal.

II. Encfalo:
A. Encfalo Interno (In brain)

Su nombre deriva del hecho de ser la parte del encfalo ms


interna, si tomamos el crneo como punto de partida y nos movemos
hacia adentro. El encfalo interno se inicia en contacto directo con el tope
superior del cordn espinal. Incluye estructuras anatmica y
funcionalmente diferenciadas.

1. Mdula oblongada

a. Est en continuidad con el cordn espinal, pero no se


considera parte de ste.
b. Desde la mdula oblongada se regulan funciones vitales
como el ritmo cardaco y la respiracin

2. Pons

a. Est adyacente y sobre la mdula oblongada. Su nombre


deriva de la palabra puente. Por ah atraviesa un gran
nmero de fibras nerviosas que mantienen comunicacin
entre el cerebro y el cerebelo.

3. Cerebelo

a. Su nombre significa cerebro pequeo dada la semejanza


que tiene con el primero.
b. Contribuye al balance del cuerpo y en la coordinacin de
movimientos complejos (Ej. caminar, nadar, enhebrar una
aguja). Tambin ayuda a mantener el tono muscular.

4. Formacin reticular ascendente

a. Es un conjunto de fibras nerviosas que se originan en el


encfalo interno y se extienden de manera difusa hacia
diferentes partes de la corteza cerebral.

b. Su funcin principal parece ser la de alertar al cerebro en


trminos de la entrada de informacin importante

c. Cuando la actividad de la formacin reticular es baja, el


cerebro est menos activo e incluso se puede propiciar el
dormir. Cuando la formacin reticulares activa, el cerebro
entra en un estado de atencin y alerta.

d. Se ha encontrado que con el tiempo la formacin reticular


se vuelve selectiva en cuanto al tipo de estmulo que la
activa, de manera que puede enviar seales diferenciadas
al cerebro (Ej. ruido de autos vs. ruido de puerta o llanto
de bebe).

III. Encfalo medio

Es un centro de agrupamiento de fibras nerviosas que ascienden


hacia y descienden del encfalo posterior. No se le reconoce funciones
especficas en cuanto al procesamiento de informacin, auque si se
afecta podran afectarse a su vez muchas funciones al deteriorarse la
comunicacin.

IV. Encfalo posterior

A. Tlamo

1. Es una especie de estacin de relevo de la informacin


sensorial.
2. Las fibras nerviosas provenientes de diferentes rganos
sensoriales entran por la parte inferior del tlamo y se reparten
hacia diferentes puntos de la corteza.
3. Alguna informacin sensorial es tambin procesada en el
propio tlamo.

B. Hipotlamo

1. A pesar de ser pequea en tamao, esta estructura est ligada


a una gran cantidad de conductas que tienen que ver con
emociones y motivaciones
2. Las intensas reacciones que puede suscitar estn en su mayor
parte explicadas por el hecho de que el hipotlamo puede
activar el sistema nervioso simptico y tambin puede activar
diferentes secreciones endocrinas a travs de su efecto sobre
Pituitaria
3. Est asociado a las conductas motivacionales que llevan a la
regulacin de procesos internos tales como el hambre, la sed y
el impulso sexual.
4. Tiene un rea conocida como el centro del placer que se estima
importante en cuanto a la motivacin. Algunas drogas son
capaces de excitar esta parte del hipotlamo

C. Hipocampo

1. Relacionado con el proceso de guardar nuevas memorias.


Aunque el hipocampo como tal no almacena las memorias, s
es importante en el proceso mismo de crear las memorias.
D. El sistema lmbico

1. Es un sistema complejo ya que como tal no es una sola


estructura, sino ms bien un conjunto de secciones de varias
estructuras (incluyendo el hipocampo, el hipotlamo y la
amgdala)
2. Se ha encontrado que est involucrado en una diversidad de
comportamientos incluyendo emocionales y motivacionales.

E. La corteza Cerebral

1. Esta estructura es parte del encfalo posterior, pero por su


complejidad lo tocaremos como un tema aparte. (Vea el ndice).

Cerebro

Tema: La corteza cerebral

I. Caractersticas generales:

A. En el caso de los humanos, es la estructura de mayor tamao en el en


encfalo posterior.
B. Es tambin la estructura ms desarrollada.
C. Tiene forma arrugada, formando pliegues, lo que permite mayor
superficie en menos espacio.
D. Posee surcos y fisuras que demarcan reas pequeas y grandes.
E. Algunas de estas reas tienen funciones especializadas.
F. La principal fisura corre de la parte frontal a la lateral y divide el cerebro
en dos partes principales llamadas hemisferios.
G. Cada hemisferio se subdivide en cuatro regiones correspondientes
denominadas lbulos. Los lbulos desempean funciones especficas.

II. Los lbulos

A. Occipital - Centro principal de procesamiento de la informacin visual.


B. Temporal - Centro principal de procesamiento de la informacin auditiva.
C. Parietal - Se procesa la informacin que tiene que ver con el sentido del
tacto. Posee un rea especial conocida como la corteza sensorial. Esta
es una especie de mapa en la cual hay correspondencia entre reas de
la misma y partes especficas del cuerpo.
D. Frontal - Est relacionado con la actividad de pensamiento (Ej. Anlisis,
planificacin). Incluye adems una zona especfica denominada corteza
motora que tiene que ver con el control del movimiento voluntario de
distintas partes del cuerpo. El lbulo frontal posee la mayor rea de
corteza asociativa
E. Corteza asociativa - En todos los lbulos hay corteza asociativa y se
cree que la misma tiene que ver con integrar informacin de distintas
reas, aunque la integracin de informacin en la corteza es un tema
que no est totalmente claro.

III. Los hemisferios

A. Caractersticas generales

1. Estn unidos por el cuerpo calloso, que es un conjunto de axones


(aprox. 200 millones de axones).

2. Cada hemisferio recibe informacin y controla el lado opuesto del


cuerpo. Sin embargo, trabajan en coordinacin aunque puede
haber cierta dominancia.

B. Dominancia

1. La evidencia sugiere sin ser completamente concluyente que el


hemisferio izquierdo es dominante en las funciones lgicas,
matemticas y lingsticas; y que el derecho es domnate en las
funciones preceptales (espacial, reconocimiento de rostros),
discriminacin de colores y expresin emocional.

C. El caso particular del lenguaje:

1. Con relacin al lenguaje se ha encontrado que el mismo es


mayormente procesado desde el hemisferio izquierdo.

2. Quizs por esa razn la mayor parte de las personas escriben


con la mano derecha.

3. Hay dos reas especializadas en funciones lingsticas que se


encuentran mayormente localizadas en el hemisferio izquierdo:

a. rea de Broca - encargada de la produccin lingstica


b. rea de Wernicke - encargada de la comprensin
lingstica
Investigacin

Tema: Mtodos de estudiar el encfalo:

1. Autopsia - Se examina el encfalo de personas muertas con el fin de


relacionar lo que se observe con determinados problemas o dficit que
mostrara cuando estaba viva. Ejemplo: descubrimiento del rea de Broca y
del rea de Wernicke.

2. Accidentes - Se estudia el encfalo de personas que han tenido accidentes y


se procura relacionarlo con cambios en su conducta o procesos mentales.
Ej. El caso Phineas Gates y los estudios de Luria con personas que fueron
heridos en combate.

3. Ablaciones - Se destruyen conexiones neuronales para ver sus efectos.

4. Estimulacin elctrica - A travs de electrodos se estimulan elctricamente


reas del encfalo para ver cmo afectan la conducta o los procesos
mentales

5. Estudio con pacientes a los que se les ha cortado el cuerpo calloso - En


estos pacientes se estudia cmo su conducta y actividad mental se ve
alterada. Estudios en esta rea han servido para mostrar cun lateralizada
est la funcin lingstica.

6. Electroencefalograma - Instrumento utilizado para medir la actividad elctrica


del cerebro. Ha sido muy til en los estudios sobre el dormir y el soar.

7. CAT scan (Computer Axial Tomography) - En trminos generales, esta


tecnologa utiliza el principio de los rayos x para examinar las estructuras del
encfalo. El instrumento permite proyectar los rayos en distintas direcciones
y luego recopilar la informacin a travs de computadoras que generan una
imagen tridimensional. Ha sido muy til en la deteccin de tumores.

8. PET scan (Positron Emission Tomography) - Es un tipo de estudio que


permite detectar qu reas del cerebro estn ms activas en un momento
dado. Para producir una imagen de tales reas se le inyecta a la persona un
rastreador (tracer) que consiste en azcar radioactiva. Estas molculas
emiten una luminiscencia que el instrumento puede detectar, revelando as
qu rea est ms activa en un momento dado.

9. MRI (Magnetic Ressonance Image) - Esta tecnologa se basa en producir


imgenes del encfalo en funcin de resonancia magntica. Las imgenes
son ms claras que las producidas por cualquier otro procedimiento.
Herencia - Ambiente

Tema: Controversia herencia - ambiente

Pregunta central: Cunto de las funciones desempeadas por el sistema


nervioso est determinado por la herencia o por el ambiente?

I. Conceptos bsicos sobre herencia

A. Definicin de herencia - Transmisin de caractersticas de una


generacin a otra a travs de los genes

B. Genes - Segmentos de la cadena de DNA. Constituyen cdigos que


definen y determinan caractersticas biolgicas de los miembros de una
especie

II. Ideas relacionadas

A. Algunas caractersticas son obvias porque son distintivas de la especie.


Por ejemplo, nacemos con manos y no con alas.

B. Algunas variaciones intraespecie son fcilmente explicables por los


genes. (Ej. color de los ojos)

C. El asunto de la herencia es importante para la psicologa porque el


sentido comn y algunas teoras plantean que aspectos de personalidad
y psicolgicos son heredados. Por ejemplo:

1. tiene el genio del pai


2. tiene las manas de la mai
3. tiene el carcter de la abuela
4. es igual de inteligente que yo

D. Proyecto Genoma Humano - Es la meta trazada por la comunidad


cientfica de descifrar las combinaciones genticas que puedan dar
cuenta de distintos aspectos de la persona que son heredados: desde
caractersticas fsicas, predisposicin a enfermedades y hasta
caractersticas psicolgicas.

E. Importancia de los estudios con gemelos

1. Los gemelos idnticos comparten el mismo material gentico. Por


lo tanto, toda caracterstica que tenga un determinante gentico
debe ser consistentemente algo entre gemelos. Esto se nota con la
prevaleca de algunos desrdenes mentales como por ejemplo la
esquizofrenia. Cuando uno de una pareja de gemelos es
esquizofrnico, la probabilidad de que el otro tambin lo sea es un
poco mayor de 50%. Sin embargo, cuando son criados aparte, esta
probabilidad disminuye, lo que hace pensar que hay una interaccin
herencia ambiente aun en estos casos.

III. Algunos conceptos importantes cuando se habla de la relacin herencia -


ambiente y las estructuras enceflicas

A. Predisposicin - Se usa este trmino para designar el hecho de que


algunas estructuras enceflicas estn predispuestas para ciertas funciones.
Tambin se utiliza para designar la inclinacin hacia algn desorden. Sin
embargo la condicin no se manifiesta a menos que el organismo en
cuestin sea expuesto a unos determinados factores ambientales.

1. Esto se ha dicho con relacin a la esquizofrenia, la depresin y la


inteligencia

B. Periodo crtico - Periodo de tiempo en que alguna estructura enceflica es


especialmente sensible a algn estmulo ambiental en particular. La
exposicin a ese estmulo contribuir a que la estructura asume de la forma
ms eficiente la funcin en particular.

1. Explicar como se observa esto con relacin al lenguaje

C. Indeterminacin - Significa que hay reas del encfalo (en particular de la


corteza) que no estn destinadas a una funcin especfica y que pueden
asumir distintas funciones aprendidas

D. Plasticidad - Se refiere a la capacidad del encfalo de ajustarse a


demandas externas. Tambin se utiliza para aludir la flexibilidad en
trminos de que ante una particular demanda un rea asume una funcin
que no es la que normalmente realizara.