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Juicio

I. Enseanza bblica - Juicio (heb. safat\; gr. krima, krisis).


Dios aparece en el AT muy frecuentemente en el papel de "Juez de toda la tierra" (Gn. 18.25), o
ms generalmente como "Dios de justicia" (Mal. 2.17; Dt. 1.17; 32.4; Sal. 9.8; 94.2; 97.2; Is.
30.18; 41.1; 61.8; Jer. 12.1; Ez. 7.27; Mi. 6.1s; etc.). El juicio no significa simplemente una
ponderacin imparcial y objetiva del bien y el mal, sino que ms bien incluye la idea de la accin
vigorosa en contra del mal. Es en este sentido que se insta al pueblo de Dios a ejercitar juicio a
su vez (Is. 1.17; Zac. 8.16; Mi. 6.8). El juicio de Dios no es impersonal, es decir la operacin de
algn principio inquebrantable; por el contrario, es una nocin fuertemente personal. Est
ntimamente ligado al pensamiento del carcter misericordioso, longnime, justo, veraz, etc., de
Dios (Sal. 36.5 siguientes; Ez. 39.21; Os. 2.19). Se trata del desenvolvimiento de la misericordia y
la ira de Dios en la historia, y en la vida y la experiencia humanas. Es as que el juicio de Dios
puede proporcionarle liberacin al justo (Dt. 10.18; Sal. 25.910), como as tambin
condenacin al malo (Ex. 6.6; Nm. 33.4; Dt. 32.41; Is. 4.4, Jer. 1.10; 4.12; Ez. 5.10; 23.10;
28.22). El juicio es un concepto particularmente rico en el AT, y con este significado se usa en el
mismo una variedad de trminos adicionales (Gn. 30.6; Job 36.17; 1 S. 2.25; Sal. 106.30; Jer.
14.10; 51.47; Is. 1.18; Mi. 6.2; Ex. 23.2 siguientes; Sal. 43.1). Cuando el AT va llegando a su fin la
idea del juicio de Dios se vincula crecientemente con las expectativas escatolgicas del futuro da
del Seor (Jl. 2.1siguientes; Am. 5.18 siguientes; 8.9 siguientes; Abd. 15 y pass.; Sof. 1.7, 14
siguientes; Mal. 4.1 siguientes).

El NT, como cabra esperar, retoma el nfasis veterotestamentario en lo que se refiere al juicio
como algo que pertenece a la naturaleza de Dios, y como parte de su actividad esencial (Ro. 1.18;
He. 12.23; 1 P. 1.17; 2.23; Ap. 16.5 siguientes). Como en el AT, los juicios de Dios no se limitan al
futuro, sino que ya estn obrando en la vida del hombre en la poca actual (Jn. 8.50; Ro. 1.18,
22, 24, 26, 28; Ap. 18.8). El juicio se asocia desde ya con Cristo, quien ejerce la justicia del Padre
(Mt. 3.11 siguientes; 10.34; Jn. 3.19; 5.30; 8.12, 16; 9.39). La luz de la Palabra de Dios ya brilla
en el mundo mediante la revelacin de s mismo en la experiencia moral del hombre, y en forma
suprema en la Palabra encarnada, Jesucristo. El juzgamiento de los hombres ya ha comenzado,
por lo tanto, por cuanto ellos muestran por sus actos que [aman] ms las tinieblas que la luz"
(Jn. 3.19).

No obstante, en el NT el enfoque se centra en el "juicio venidero", el juicio futuro y definitivo


que acompaar al regreso de Cristo (Mt. 25.3146; Jn. 5.22, 27 siguientes; Ro. 3.5 siguientes; 1
Co. 4.35; He. 6.1 siguientes). Se trata del futuro da del juicio (Jn. 6.39; Ro. 2.15 siguientes; 1
Co. 1.8; 5.5; Ef. 4.30; Fil. 2.16; 2 Ts. 1.10; 1 P. 2.12; 2 P. 3.12; 1 Jn. 4.17; Jud. 6; Ap. 6.17; 16.14).
Cristo mismo ser el juez (Jn. 5.22; 12.47s; Hch. 10.42; 17.31; 2 Ti. 4.8). Todos los hombres
sern juzgados; no faltar nadie (2 Ti. 4.1; He. 12.23; 1 P. 4.5). Hasta los ngeles sern sometidos
a juicio (2 P. 2.4; Jud. 6). Todos los aspectos de la vida sern revisados, incluidos "los secretos
de los hombres" (Ro. 2.16), "las intenciones de los corazones" (1 Co. 4.5; Mr. 4.22; Lc. 12.2
siguientes), y "toda palabra ociosa" (Mt. 12.36). El juicio no estar limitado a los incrdulos. Los
creyentes tambin enfrentarn un juicio (Mt. 7.22 siguientes; 25.1430; Lc. 19.1228; 1 Co.
3.1215; 2 Co. 5.10; He. 10.30; Stg. 3.1; 1 P. 1.17; 4.17; Ap. 20.12 siguientes). No habr forma de
eludir este juicio (He. 9.27); es tan seguro como la muerte misma (Ro. 2.3; He. 10.27). En
ninguna parte se asevera ms claramente este hecho que en la enseanza de las parbolas de
Jess (Mt. 13.2430, 3643, 4750; 21.3341; 22.114; 25.113, 3146; etc.)

II. El fundamento del juicio


La base del juicio lo constituir la respuesta del hombre a la voluntad revelada de Dios. Por lo
tanto, ha de incluir el espectro total de la experiencia humana, los pensamientos, las palabras y
los actos, y ser administrado de tal modo que se tomarn en cuenta los diferentes grados de
conocimiento de la voluntad de Dios, y por consiguiente los diversos grados de capacidad para
cumplirla (Mt. 11.2124; Ro. 2.1216). Ser enteramente justo y completamente convincente
(Gn. 18.25; Ro. 3.19). El juez de toda la tierra obrar bien, y toda boca se cerrar en
reconocimiento de la justicia de sus juicios (Job 40.15; 42.16). Como Job, nosotros tambin
podemos aferrarnos a la justicia de Dios (Job 13.13 siguientes; 16.18 siguientes; 19.23 siguientes;
23.117; 31.140). Ante las frecuentes injusticias de la vida en la era actual, podemos descansar
en la certidumbre de que Dios lo sabe todo, que a l no se lo puede engaar, y que l ha
establecido un da en el que juzgar al mundo con justicia (Hch. 17.31). Podemos confiar en que
l obrar en su juicio futuro con la misma perfeccin y la misma nota de triunfo que pone de
manifiesto en la actualidad en sus obras de gracia y soberana.

A veces se alega como pretexto una dificultad en cuanto hace a la base del juicio, afirmando que
la Escritura parecera hablar con dos voces distintas en ciertos lugares. Por una parte nuestra
justificacin ante Dios descansa, se dice, en la fe sola, aparte de las buenas obras (Ro. 5.1s;
3.28), a pesar de lo cual el juicio se har, segn se declara en otras partes, sobre la base de las
obras humanas. (Mt. 16.27; 25.3146; Ro. 2.6; 1 Co. 3.8; Ap. 22.12). La dificultad es ms
aparente que real. Se deben tener en cuenta los siguientes puntos.

(i). La justificacin es un concepto escatolgico; es decir significa que somos declarados justos a
la vista de Dios ante su tribunal. Anticipa, justamente, la cuestin que se est considerando aqu,
el juicio final de Dios. El hombre de fe que confa en los mritos perfectos y la obra acabada de
Cristo tiene la garanta de la absolucin en aquel ltimo da (Ro. 5.1; 8.1; 1 Co. 1.30). Lo que
significa la fe en Cristo es nada menos que la verdad de que las "buenas obras" de Cristo, es decir
su obediencia perfecta, en la vida y en la muerte, nos es imputada aqu y ahora, y ser acreditada
en nuestra cuenta en el da del juicio. En este sentido fundamental no puede haber justificacin
alguna para nadie aparte de las "obras", es decir la obediencia de Cristo en su vida y en su
muerte, hecho que constituye la nica base sobre la que el ser humano puede presentarse
delante de Dios.

(ii). Esta relacin tanto con las obras como con el carcter perfectos de Cristo no es judicial
meramente. No es que seamos declarados justos, sencillamente. Nuestra unin con Cristo
conlleva una incorporacin real a su muerte y resurreccin (Ro. 6.1 siguientes; G. 2.20; Ef. 2.5
siguientes; Col. 2.20; 3.1 siguientes). De este modo el carcter de Cristo se reproduce
inevitablemente en alguna medida en la vida de su pueblo. Esta es la insistencia de Santiago
(2.18 siguientes). La fe sin obras es espuria porque no hay tal cosa como una fe en Cristo que no
tenga la virtud de llevarnos a la unin con l en toda su misin redentora, incluida su muerte y
resurreccin, con todas las implicancias que ella conlleva para el carcter moral consiguiente.
Para expresarlo ms tcnicamente, la justificacin que no lleva a la santificacin resulta no ser
justificacin en absoluto. En las palabras de un escritor puritano tenemos que "dar pruebas de
nuestro linaje atrevindonos a ser santos" Ro. 6.1 siguientes; He. 2.10 siguientes; 1 Jn. 3.5
siguientes. Desde luego que el creyente seguir siendo pecador hasta el final en cuanto hace a su
prctica moral. En realidad es slo "en Cristo" que comienza a ver el pecado en su verdadera
dimensin, y a descubrir la profundidad de su depravacin moral (1 Jn. 1.82.1 siguientes).
Mas, al mismo tiempo "[es transformado] de gloria en gloria en la misma imagen" (2 Co. 3.18).
De modo que si la persona realmente ha nacido de nuevo por el Espritu (Jn. 3.1 siguientes), el
escudriamiento de Dios no dejar de descubrir indicaciones de ello en sus "obras". Pero dichas
obras son fruto directo del hecho de que el creyente ha sido regenerado por el Espritu Santo. En
ningn sentido pueden considerarse como la base humana para una justificacin propia, sino
simplemente como elementos del don y la gracia de Dios para con nosotros en Cristo Jess.

(iii). Cuando a Jess se le pregunt: "Qu debemos hacer para poner en prctica las obras de
Dios?" contest: "Esta es la obra de Dios, que creis en el que l ha enviado" (Jn. 6.28
siguientes). Es un error a esta altura distinguir entre el Padre y el Hijo. La obra suprema de Dios
en el hombre, como tambin su voluntad perfecta para con l, se expresan en Jesucristo. La
voluntad de Dios para nosotros, por lo tanto, es que reconozcamos la persona y la misin de
Jess y respondamos a ellas. Creer en l es, por consiguiente, hacer las obras que Dios exige.

(iv). Mucha dificultad ofrece la parbola de Mt. 25.3146, y los intrpretes recientes han sacado
toda clase de conclusiones tomando como base esta parbola, por ejemplo el concepto del as
llamado "creyente annimo". Ella expresa la nocin de que algunas personas, incluidos los ateos
que han negado a Dios y su testimonio, los agnsticos que aspiran a ser testigos pasivos del
testimonio de Dios, y los hombres y mujeres de otros credos que han repudiado en mayor o
menor medida lo que sostiene el cristianismo acerca de Cristo, por el hecho de que dan de comer
al hambriento, visitan a los presos, atienden a los necesitados, incluso luchan en guerras para la
liberacin poltica de los pueblos, son, inconscientemente, seguidores de Cristo y sern
absueltos al final, porque al ministrar a los necesitados de este modo en realidad han ministrado
a Cristo mismo. Tales interpretaciones, sin embargo, adolecen de una debilidad crucial; exigen
que interpretemos una parbola (que de todos modos no constituye enseanza escrituraria
directa, porque de todos modos no deja de ser una parbola) de un modo que aporte
conclusiones que estn en contradiccin con muchas otras secciones muy claras de la Biblia en
general, y con la enseanza de Jess en particular. A la inversa, si podemos interpretar esta
parbola de un modo que no plantee contradicciones fundamentales, sino que permita su
integracin en forma armnica en el conjunto de las ensenanzas de Jess, luego resulta claro
que esa debe ser la interpretacin a adoptar, de acuerdo a cualquier hermenutica sana. Este
segundo punto de vista resulta enteramente factible si no dejamos de tener presente la
aseveracin de Jess de que los actos de misericordia de que se trata en la parbola son hechos a
sus "hermanos" (25.40). He aqu el reflejo de una verdad que l mismo da a conocer en otra
parte, en el sentido de que la iglesia como instrumento de su misin ante el mundo est tan
identificada con l que la reaccin de los hombres ante los discpulos de Jess y su testimonio
equivale a una reaccin a l mismo (Mt. 10.914, 40; 12.4850; 18.18; Mr. 9.37; Jn. 20.21
siguientes). "El que a vosotros recibe, a m me recibe." "Los actos de los justos no son
simplemente hechos casuales de benevolencia. Son actos por los que la misin de Jess y sus
seguidores fue ayudada, y ayudada con algn costo para los que los realizaban, incluso con algn
riesgo". Todo esto no tiene como fin negar que muchas personas no cristianas realizan actos de
amor y misericordia, como tampoco el hecho de que a veces los creyentes tienen que
avergonzarse ante las "buenas obras" que hacen otros. Sin embargo, esas obras tienen que ser
evaluadas bblicamente. Ellas constituyen pruebas de la "gracia comn" de Dios, que funciona
en el seno de una sociedad cada para limitar el mal y promover el bien. Deberamos agradecer a
Dios de que as sea, y unir nuestra compasin cristiana, donde sea posible, a todos esos
esfuerzos por aumentar el bienestar de los dems seres humanos. A esta accin, empero, aun
cuando sea llevada hasta los lmites del autosacrificio, no puede atribursele efectos expiatorios
ni justificatorios. Esas personas tambin son pecadores cados que en muchos aspectos de su
vida resisten la voluntad y los designios de Dios, y no pueden depositar su esperanza, ante el
juicio venidero, en otra cosa que no sea la justicia de Cristo nicamente. No existen los
"creyentes annimos". En "ningn otro hay salvacin (sino en Cristo Jess), porque no hay otro
nombre bajo del cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos" (Hch. 4.12). La base del
juicio sigue siendo nuestra respuesta a la voluntad de Dios, tal como ella se expone en su
revelacin general y especial centrada en Jesucristo.

Hay un punto de vista en cuanto al fundamento para el juicio que requiere consideracin. Es la
nocin de que la nica base sobre la que el hombre o la mujer puede verse expuesto al juicio
final y la condenacin divina es el rechazo explcito del evangelio de Cristo. En apoyo de esto se
mencionan Escrituras tales como Mr. 16.15s; Jn. 3.18, 36; Ro. 10.912; Ef. 4.18; 2 P. 2.3
siguientes; 1 Jn. 4.3, que hablan de la incredulidad como base para la condenacin. Sin
embargo, notamos lo siguiente:
a) estos pasajes slo prueban que la fe en Cristo es el nico modo de salvacin, lo cual no es
igual que probar que el rechazo consciente de Cristo es la nica base para la condenacin. No
cabe duda de que la incredulidad es una cuestin seria e importante, y que es la forma en que se
expresa el pecado cuando los hombres menosprecian la nica esperanza de redencin, pero no
es la nica forma en que el hombre se rebela contra Dios, y en consecuencia no es la nica razn
por la que el hombre aparece condenado delante de Dios.
b) Ms aun, la Biblia representa a los hombres como ya condenados antes de que el evangelio les
es predicado, y es precisamente esta condenacin previa la que representa la necesidad del
hombre a la que el evangelio acude como la misericordiosa respuesta de Dios. La funcin del
evangelio no es la de crear primero y luego retirar la condenacin del hombre, sino la de encarar
el problema de la condenacin que ya pende sobre la cabeza del hombre (Ro. 1.18; 2.12; 5.16, 18;
Ef. 2.4; 5.36; Col. 3.5 siguientes).
c) El parecer de que el evangelio crea la posibilidad de la condenacin del hombre, como
tambin la de su liberacin, no puede menos que tener un efecto debilitador del fervor
evangelstico y misionero, ya que si es solamente al rechazar el evangelio que el hombre resulta
definitivamente condenado, y si, como lo demuestran las estadsticas, la mayora de los que oyen
el evangelio no lo aceptan, luego, adoptando una posicin puramente utilitaria, y teniendo en
cuenta la mayor felicidad del mayor nmero de personas, convendra que no se predicase el
evangelio en absoluto, sino, por el contrario, que se hiciese todo lo posible por evitar que sea
predicado. Esta conclusin ridcula y evidentemente antibblica pone de manifiesto el error de la
premisa inicial. El germen de verdad que contiene esta posicin es que el mayor conocimiento y
las mayores oportunidades conllevan mayor responsabilidad. Por cierto que la Escritura admite
que todos los hombres no son iguales en cuanto a su oportunidad de conocer a Dios, y este
hecho ha de ser tenido en cuenta cuando Dios juzgue a los hombres (Mt. 11.2024; Ro. 2.124;
2 P. 2.21). El principio de Lc. 12.48, de que "aquel a quien se le haya dado mucho, mucho se le
demandar", tiene aplicacin a esta altura. De aqu que el comentario general de que los que
nunca han odo el evangelio sern juzgados por el grado de luz que les haya llegado es correcto.
Sin embargo, tenemos que agregar que la luz que les ha llegado no ha sido seguida por ellos.
Slo en Cristo Jess hay esperanza de salvacin (Jn. 14.6; Hch. 4.12; Ef. 2.12).

La Escritura es testigo de una divisin en el momento del juicio final entre los "justos" y los
"malos", los "elegidos" y los "no elegidos", es decir aquellos "cuyos nombres estn escritos en el
libro de la vida" y aquellos cuyos nombres "no se [hallaron inscritos] en el libro de la vida" (Dn.
12.13; Mal. 3.18; Mt. 13.30, 3943, 49 siguientes; 25.32 siguientes, 41, 46; Mr. 13.27; Jn. 5.28
siguientes; 1 Co. 1.18 siguientes; 2 Co. 2.15 siguientes; Ap. 20.1115). La existencia futura de los
que son absueltos en el juicio final se indica en la Biblia como el cielo; la de los que no son
absueltos como el infierno.

III. El juicio de los cristianos


La Escritura habla tambin de un juicio para los creyentes. Cristo en su venida juzgar a su
pueblo (Mt. 25.1430, 3146; Lc. 19.1228; 1 Co. 3.1215; 2 Co. 5.10; 1 P. 1.17; Ap. 20.12
siguientes). Los creyentes sern juzgados por su Seor con respecto a la mayordoma de los
talentos, dones, oportunidades, y responsabilidades que se le hayan concedido en el curso de su
vida. La referencia a este juicio en 1 P. 1.17 resulta particularmente significativa, en lo que hace a
la especificacin de su carcter. El juicio divino del pueblo de Dios ser un juicio paternal. No
tendr el efecto de hacer peligrar la posicin del creyente en el seno de la familia de Dios; se
har con toda la comprensin y la compasin de un padre; pero no por ello ha de tomarse con
liviandad o descuidadamente. Este juicio paternal lo llevar a cabo Cristo cuando vuelva.

IV. Juicio humano


En esto, como en lo dems, al hombre se lo insta a imitar a Dios. As como Dios es juez justo,
tambin los hombres son llamados a juzgar rectamente (Lc. 12.57; Jn. 7.24), teniendo en cuenta
constantemente que en ltimo anlisis el juicio es de Dios (Dt. 1.17). Se espera que el creyente
sepa discriminar y juzgar en asuntos morales, y el que pueda hacerlo es seal de verdadera
madurez (Lc. 12.57; Jn. 7.24; Ro. 15.14; 1 Co. 2.15; 6.16; 10.15; 2 Co. 13.5; Fil. 1.9 siguientes;
Col 1.9; 1 Jn. 4.1). No obstante, tambin se le advierte frecuentemente al creyente del peligro de
juzgar a otros de un modo que intente anticipar el juicio divino final (Mt. 7.1; Lc. 6.41 siguientes;
Jn. 8.7; Ro. 2.1; 14.4; Stg. 4.1). Todos los juicios humanos son provisionales a la luz del juicio
venidero (1 Co. 4.35). Cuando la nueva era se manifieste plenamente al regreso de Cristo, los
creyentes, segn 1 Co. 6.2 siguientes, sern llamados a ejercer juicio con respecto al mundo
(versculo 2), y en particular con respecto a los ngeles (versculo 3).

V. Actitudes actuales
Hay pocos puntos en los que la enseanza de la Biblia est en conflicto ms marcado con los
supuestos de la era actual que en lo que ensea con respecto al futuro juzgamiento de los
hombres por parte de Dios. Es, paralelamente, una de las expresiones contemporneas ms
serias de la capitulacin intelectual y espiritual cristianas el que esta doctrina en particular se
refleje tan poco en la predicacin y en la literatura de nuestros das. En este aspecto, al mundo
se le ha dado la posibilidad, y demasiado claramente, de meter a la iglesia dentro de su propio
molde (Ro. 12.1 siguientes). Es por ello que un comentarista teolgico puede quejarse con toda
justicia de que hoy la nocin del juicio final "figure tan poco en la teologa y la predicacin de la
iglesia". Esta negligencia teolgica es menos excusable si se tiene en cuenta el hecho de que el
presente siglo ha sido testigo de una recuperacin sin precedentes de la perspectiva escatolgica
bblica. Sin embargo, este aspecto particular de la escatologa, o sea el del futuro juicio divino, se
ha dejado de lado en buena medida, y sin razn vlida.

Hoy el hombre rechaza de plano la idea de que algn da deba rendir cuentas por su vida y sus
decisiones. Su falta de convencimiento en cuanto a la vida del ms all, combinada con la
erosin que ha sufrido la nocin de responsabilidad moral debido a la forma en que se
entienden popularmente las teoras psicolgicas y psicoanalticas, ha contribuido a la
indiferencia y el pragmatismo morales de nuestros tiempos. Las cuestiones morales, si es que en
alguna medida interesan, se relacionan nicamente con el momento presente y con asuntos de
felicidad personal. La idea de que pudieran tener relacin con alguna dimensin divina
trascendente, o de que todos los hombres algn da sern llamados ineludiblemente a reconocer
en la omnisciente presencia de su Creador la medida de responsabilidad que les cabe por esas
mismas decisiones morales, es anatema. Lamentablemente para el hombre moderno ocurre que
esa es, en realidad, la verdad. El juicio es inevitable y nos espera a todos. Ante esta tendencia
moderna a desechar el juicio futuro, la iglesia cristiana tiene que aceptar la responsabilidad,
grande y urgente, de sostener tenazmente la perspectiva bblica.