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O comrcio: uma anlise do pensamento de Quesnay, Turgot e Adam

Smith e o papel dos artesos.

Daniele Cristina de Oliveira


Liliana Grubel Nogueira
Neilaine Ramos Rocha de Lima
(universidade Estadual de Maring-CRV)

Resumo: na segunda metade do sculo XVIII, duas teorias se destacam ao


elaborarem suas crticas poltica econmica do Estado mercantilista: na
Frana, a Fisiocracia e na Inglaterra, o Liberalismo. A proposta do presente
trabalho promover um estudo acerca das concepes de comrcio existentes
nas escolas de pensamento econmico clssicas: Fisiocracia e Liberalismo.
Para tal estudo foram selecionados trs principais autores iderios em questo:
Franois Quesnay, Jacques Turgot, ambos fisiocratas, e o liberal Adam Smith,
destacando o papel do arteso. A Fisiocracia defende a agricultura como fonte
da riqueza nacional concebendo o comrcio como primordial, no como fonte
principal de acmulo de riqueza. Por sua vez A. Smith concebe a troca de
mercadorias como raiz do desenvolvimento do capital. Portanto, h distintas
vises sobre a ao e consequncia do comrcio para a economia e seu
desenvolvimento. Buscaremos, assim, compreender, atravs da histria das
ideias, como o homem do passado almejava interpretar seu tempo e o seu
espao, tendo em vista que esses tericos observavam no s o
desenvolvimento de seu contexto, mas o desenvolvimento da prpria ao
humana atravs dos tempos, na observao das instituies econmicas, no
caso o comrcio.

Palavras-chave: fisiocracia; liberalismo; comrcio; arteso.

Introduo

Tanto a fisiocracia quanto o liberalismo clssico nasceram em um


contexto de crtica s prticas e ideias mercantilistas dos sculos XVII e XVIII
na Europa. De acordo com Pierre Deyon (2001), mercantilismo no fora uma
escola de pensamento econmico, mas nasceu da prtica, das necessidades
polticas, que fizeram do protecionismo, intervencionismo, uma batalha pela
hegemonia econmica europeia.

No existe definio comum do mercantilismo e de seus


caracteres fundamentais. Uns falam do nacionalismo
autrquico, outros, do intervencionismo do Estado, outros ainda
atribuem uma importncia primordial ao bulionismo, isto ,
crena de que a acumulao dos metais preciosos a nica
forma de riqueza. (DEYON, 2001. p 14).
Na Frana, segundo Deyon, entre 1580 e o fim do sculo XVII, o
mercantilismo se imps com maior fora e coerncia. Mesmo a crise
econmica que ocorre na Europa no sculo XVII, no se torna um obstculo
para a continuidade desse sistema econmico. Na Inglaterra tambm houve
mercantilismo, assim como em outros pases da Europa.
Porm, no sculo XVIII o mercantilismo perde sua fora e a chamada
ideologia das luzes, certamente, foi um dos fatores que contriburam para
isso. Para Deyon o mercantilismo envelheceu a partir do sculo XVIII, houve
uma reduo do papel dos metais preciosos nas trocas internas e o
desenvolvimento do papel-moeda.
Justamente no sculo XVIII, os fisiocratas desenvolvem suas ideias, que
eram bastante crticas em relao ao mercantilismo:

Quesnay, no artigo cereais da Enciclopdia, j havia instrudo


o processo do mercantilismo (1757). O terico da fisiocracia
retoma a a maior parte das crticas de Boisguilbert, censura a
Colbert e a seus sucessores o terem abandonado a agricultura,
e no terem pensado seno nas manufaturas e no comrcio
exterior. [...] por esta poltica extinguimos entre eles e ns um
comrcio recproco que nos era plenamente vantajoso. Ataca
assim o prprio fundamento do mercantilismo: a teoria da
balana comercial; ela no permite, afirma ele, conhecer o
estado do comrcio e das riquezas de cada nao. Seu
preconceito agrrio e sua inaptido em formular uma teoria
geral do valor limitam, entretanto, o alcance de sua crtica.
(DEYON, 2001. p. 87).

Deyon destaca a figura de A. Smith e sua crtica ao mercantilismo,


ressaltando o liberal como um dos grandes pensadores que reagiram a esse
sistema.

Seguindo A. Smith, toda escola clssica considerou este


sistema como nefasto e absurdo, denunciou suas confuses a
propsito da riqueza e das moedas, sua obsesso da balana
do comrcio, o carter unilateral de sua regulamentao,
exclusivamente favorvel aos poderosos e aos ricos. (DEYON,
2001. p. 88).

Concepes de comrcio para Quesnay e Turgot na Fisiocracia

Fisiocracia, etimologicamente, significa governo da natureza. Em


meados do sculo XVIII a Europa estava passando por dificuldades, como
baixa produo. Na Frana ocorrem guerras sucessivas. E nesse quadro de
acontecimentos que a teoria dos fisiocratas iniciou-se.
Com a obra de Quesnay, publicada em (1758) Quadro Econmico, as
ideias dos fisiocratas tiveram grande repercusso. Anne Robert Jacques Turgot
foi outra figura de destaque que desenvolveu obras relacionadas s ideias
fisiocratas, como a obra publicada no ano de (1779) Reflexes sobre a
formao e distribuio de riquezas, uma ampla crtica ao mercantilismo.
A teoria fisiocrata teve curto prazo comeando pela publicao de
escritos econmicos de Quesnay em 1756, e chegando ao fim em 1776
quando Turgot perde poder poltico na Franca. Nesse mesmo ano Adam Smith
publica sua conhecida obra A Riqueza das Naes, segundo o autor Stanley
Brue:

Os fisiocratas surgiram na Frana prximo ao final da poca


mercantilista. O incio dessa escola pode ser datado em 1756,
quando Quesnay publicou seu primeiro artigo sobre economia
na Grande Enciclopdia. E escola terminou em 1776, quando
Turgot perdeu seu alto posto no governo francs e Smith
publicou seu Wealth of Nations. Mas a influncia dos fisiocratas
durou muito mais que duas dcadas durante as quais eles
lideraram o mundo do pensamento econmico. (BRUE, 2006 p.
33).

Franois Quesnay foi um mdico cirurgio que estudou em Paris,


embora tenha iniciado o estudo da economia tardiamente, e nunca tenha
deixado de dedicar em parte cirurgia, se interessava muito pela rea de
economia e pelos problemas que a sociedade enfretava.
Ele era categrico ao afirmar que a liberdade do comrcio era importante
e que o Estado deveria fazer a sua parte criando condies necessrias para o
desenvolvimento econmico:

Se certo que Quesnay pugnava por uma reduo drstica da


interveno estatal na vida econmica, defendendo
nomeadamente a abolio dos monoplios e a liberdade de
comrcio tanto interno quanto externo, no menos certo que
ele defendia que o Estado devia actuar com a maior firmeza
para criar as condies necessrias para que as leis naturais
pudessem impor-se. (QUESNAY, 1758 p. 55).

Quesnay descreve o modelo para a economia das naes no qual a


sociedade se divide em trs classes: a classe produtiva (considerada a nica
realmente digna de produzir basicamente alimentos e matrias-primas); a
classe dos proprietrios; e a classe estril (os que trabalham na indstria e
comrcio, que por sua vez so responsveis pela fabricao dos produtos
manufaturados e pela prestao de servios) (QUESNAY, 1978).
Anne Robert Jacques Turgot ocupou cargos como administrador
regional e mais tardiamente como controlador geral da Frana, estudou em
Sarbone Paris. Turgot se interessava pela cincia econmica, procurando
sempre se inteirar do que ocorria no interior de seu pas. Foi respeitado por
grandes defensores da liberdade como Baro de Montesquieu. Sua primeira
publicao sobre economia data de 7 de abril de 1749. (POWELL, s/d)
Turgot j estava acomodado com a viso dos fisiocratas, e defendeu a
liberdade econmica e a estimulao do comrcio em um pas:

Conclui-se disso que um pas onde o comrcio grandemente


estimulado, onde h muitos produtos e muito consumo, onde
h muita oferta e procura (demanda) de todos os tipos de
mercadorias, cada espcie ter um preo corrente
relativamente a cada outra espcie, isto , uma certa
quantidade de uma equivaler a uma certa quantidade de cada
uma das outras. (TURGOT, 1779 p. 142).

Turgot defendia a ideia de livre comrcio de cereais, essa foi uma de


suas prioridades. No dia 13 de setembro de 1774 o prprio Turgot baixou um
decreto e escreveu:

[...] deve ser livre todas as pessoas prosseguirem, de forma


que lhes parecer melhor, com o comrcio de milho e farinha
vendendo e comprando em quaisquer localidades que
escolheram em todo o reino (POWELL s/d).

Na viso fisiocrata, para que a Frana pudesse ter o desenvolvimento da


manufatura, a ao do livre comrcio na sociedade francesa deveria ser
imprescindvel:

A Frana poderia, desde que o comrcio fosse livre, produzir


abundantemente os gneros de primeira necessidade
suficientes a um grande consumo e a um grande comrcio
exterior que poderiam manter no reino um grande comrcio de
obras manufaturadas. (QUESNAY, 1986 p. 337).

Concepes de comrcio para Adam Smith

Adam Smith (1723-1790) foi um importante economista e filsofo


escocs. Teve como cenrio para sua vida o atribulado sculo das Luzes
(XVIII). Ele considerado o pai da economia moderna e o mais importante
terico do liberalismo econmico. Smith aderiu, em partes, s ideias fisiocratas,
como a liberdade econmica. Mas, diferentemente dos fisiocratas, Smith
reconhecia a importncia de todos os setores da economia para o
desenvolvimento da riqueza. Para os fisiocratas, o setor agrcola era o maior
responsvel pela produo, j Smith compreendia que todos os setores
econmicos eram essenciais para a produo.
Vejamos a definio fisiocrata do conceito de troca, dentro do contexto
das ideias do prprio desenvolvimento das concepes liberais clssicas de
Adam Smith, que observa a troca como base para o desenvolvimento
econmico.

O comrcio uma troca entre coisas que existem e que tem,


cada uma delas, o seu valor respectivo. Existe ainda a
necessidade de trocar condio sem a qual no haveria
qualquer troca ou comrcio; todas estas coisas precedem a
ao de trocar; a troca ou comrcio no fazem nascer os
produtos: a ao de trocar no produz, portanto, nada;
somente necessria para satisfazer uma necessidade que ela
prpria, a causa da troca. (QUESNAY, 1958 p. 234, 235).
J Adam Smith cita a terra como algo que a sociedade precisa tanto
para a produo de alimentos quanto para as necessidades individuais da
humanidade, mas sem o comrcio, a terra per si, no significa muita coisa.
Portanto, h uma valorizao conjunta da terra e do comrcio.

[...] em razo do aprimoramento e do cultivo da terra, o trabalho


de uma famlia capaz de produzir alimentos para duas, basta
o trabalho da metade da sociedade para prover de alimentos o
pas inteiro. A outra metade da populao, portanto, ou menos
a maior parte dela pode ser empregada em produzir outras
coisas ou para atender a outras necessidades ou caprichos da
humanidade. [...] a maior parte dessas necessidades e
caprichos so representados pelo vesturio e pela moradia,
pelos mveis domsticos e pelo o que chamado de
equipamentos. (SMITH, 1996 p. 202 - 203).

Segundo Huberman, o economista Adam Smith tinha a seguinte viso


sobre os fisiocratas:

Esse sistema, porm, com todas as imperfeies, talvez o


que mais se a prxima da verdade, dentre os j publicados
sobre a questo da Economia Poltica... Embora ao representar
o trabalho da terra como nico produtivo, as noes que
inculca so talvez demasiados estritas e confinadas; no
entanto, ao representar a riqueza das naes como formada
no das riquezas de dinheiro, que no podem ser consumidas,
mas pelos bens consumveis anualmente reproduzidos pelo
trabalho da sociedade, e ao representar a liberdade perfeita
como nico recurso eficiente para aumentar a produo anual
da melhor forma possvel, sua doutrina parece ser, sob todos
os pontos de vista, to exata quanto generosa e
liberal.(HUBERMAN, 1979 p. 151).

Os fisiocratas defenderam o livre comrcio com o lema Laissez-faire,


frase criada por Vicente de Gournay. Segundo Huberman (1979), os fisiocratas
acreditavam na liberdade, no direito do individuo de fazer da sua propriedade o
que melhor lhe agradasse, assim como Adam Smith, desde que no
prejudicasse as demais pessoas da sociedade.

[...] Laissez-faire. Uma traduo livre dessa frase famosa


seria: Deixe-nos em paz!. Laissez-faire tornou-se o lema dos
fisiocratas franceses que viveram na poca de Gournay. Eles
so importantes porque constituem a primeira escola de
economistas. Formavam um grupo que, a partir de 1757, se
reunia regularmente sob a presidncia de Franois Quesnay
para examinar problemas econmicos. Os membros da escola
escreveram livros e artigos pedindo a eliminao das
restries, defendendo o comrcio livre, o Laissez-faire.
(HUBERMAN, 1979 p. 149).
O papel do arteso

Primeiramente para os fisiocratas o cultivador e o arteso contam apenas


com a retribuio do seu trabalho. Mas para eles h uma diferena nessas
duas classes. O cultivador pelo trabalho que exerce na terra produz o seu
salrio, j o arteso simplesmente o recebe, ou seja, vem a ele a produo
excedente da terra em troca do trabalho que faz. O proprietrio assim depende
do cultivador, porque, a terra no produz sem trabalho, como tambm, o
cultivador depende das terras que pertencem ao proprietrio. Assim, o
proprietrio abre mo do excedente que a retribuio aos cultivadores para
no perder tudo o que tem.
O cultivador considerado o primeiro motor da sociedade.

Assim, embora tanto o cultivador como o arteso ganhem um e


outro somente a retribuio do seu trabalho, o cultivador, gera,
alm dessa retribuio, o rendimento do proprietrio; e o arteso
no gera nenhum rendimento, nem para si, nem para os outros.
(TURGOT, p.131, 1779).

Para Adam Smith o erro capital dos fisiocratas foi ter colocado a classe
dos artfices como improdutveis e estreis. Smith vai colocando
observaes sobre a impropriedade dessa concepo (SMITH, p.138).
Os artfices reproduzem no mnimo o seu consumo anual e do
continuidade ao capital que lhes d emprego. claro, explica Smith, que os
trabalhadores arrendatrios e os que trabalham no campo produzem mais.
Mas, isso no quer dizer que uma categoria superior torna a outra
improdutiva. Como tambm, no podem ser colocados na mesma categoria
que os trabalhadores domsticos e os soldados, esse trabalho consiste em
servios que geralmente perecem no prprio instante em que so
prestados, no se fixando nem realizando qualquer mercadoria vendvel
que possa repor o valor de seus salrios e de seu sustento (SMITH, p.138).
Os artfices podem poupar, contribuindo para o aumento da riqueza do pas.
Alm disso, no necessariamente um pais sem agricultura no pode
sobreviver, pois se este tiver comrcio e manufaturas obrigado a comprar
matrias em estado bruto numa quantidade elevada e exportar uma
quantidade menor de manufaturados, porque no processo de transformao
da matria prima em manufaturado adquire-se valor. Por outro lado, para
adquirir o objeto de seu trabalho e o seu prprio sustento, um pas agrrio
sente a necessidade de importar produtos manufaturados e com isso
exporta suas matrias primas para adquirir tais produtos. Um pas que tem
tanto a agricultura quanto as manufaturas sente menos necessidades de
trocas, mas Adam Smith evidncia, como j explicitado, em sua obra A
Riqueza das Naes" a importncia da troca e do livre comrcio entre as
naes, no podendo manter-se isoladas, para o aumento da riqueza de
ambas as partes.
Consideraes finais

As ideias captadas atravs dos textos dos autores aqui apresentados


nos proporcionaram elementos para resgatarmos, dentro de limitaes, indcios
do passado que nos ajudam a construir um entendimento do contexto histrico
averiguado.
O comrcio observado na vida do homem como uma das instituies
mais antigas da civilizao, uma prtica de sobrevivncia, inserida na vida da
sociedade como ao econmica correspondente a prtica social. Suas formas
e concepes foram observadas e discutidas por muitos tericos ao longo dos
sculos, principalmente com o objetivo de potencializar seus resultados, como
fora o caso dos pensadores em questo que analisavam o comrcio nos
moldes mercantilistas e teciam criticas e alternativas para super-lo. Observar
essas anlises e concepes no s pensar as semelhanas e diferenas
conceituais das teorias, mas tambm analisar como as ideias podem
expressar-se e como os homens repensam suas prprias prticas ao longo da
histria atravs do pensamento.
Segundo Arendt (1989), grande parte das ideologias ou conjunto de
ideias e concepes, que buscam nortear ou explicar a realidade, tem em sua
essncia a busca por uma soluo histrica, o que a autora chama de a chave
da Histria: o qu move os fatos, o qu impulsiona a ao do homem, qual o
papel do Estado, das classes ou do interesse individual, o qu gera a riqueza,
qual o melhor caminho para a nao, qual a melhor poltica a se seguir. Essas
questes possuem mais que uma teoria econmica, mas tambm trazem um
sentido de movimento da histria.
Tendo em vista que a cincia econmica elabora diferentes teorias
acerca do comrcio e sua eficincia para o desenvolvimento da riqueza, de
suma importncia a observao dessas concepes, partindo do pressuposto
de que as ideias, expresses e elementos do passado, favorecem o
entendimento histrico do momento pautado. O estudo das ideias nos
possibilita ampliarmos o conhecimento do contexto histrico em que viveram
esses pensadores.
Outra grande necessidade de estudo desses tericos reside na
importncia de sua contribuio para o desenvolvimento das bases do
pensamento clssico em economia, base para grande parte das teorias
econmicas que os sucederam como David Ricardo, Karl Marx, etc.
A teoria dos fisiocratas teve um importante papel para os estudos da
economia. Um dos resultados a ser enfatizado que Quesnay e Turgot
abordaram o comrcio como sendo relevante para analisar a economia da
Frana, portanto, com a leitura de seus escritos entende-se que ambos
utilizavam o comrcio para compreender a pobreza em que se encontrava a
Frana naquele determinado momento. Dentro desses estudos percebeu-se
que o setor agrcola, juntamente com o comrcio, favoreceu aos fisiocratas
entenderem qual o processo mais eficiente para o aumento da produo do
pas.
Os fisiocratas defenderam a liberdade dos indivduos. Dentro das
decises econmicas foi enfatizado em seus escritos o comrcio de cerais nas
importaes e exportaes, segundo a teoria fisiocrata era essencial para
manter o bom preo (bom prix). Smith aprofundou esses conhecimentos
analisando a Inglaterra e ditando que o sistema de trocas era a questo
primordial para o desenvolvimento econmico.

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