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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS

FACULTAD DE
PSICOLOGA

PSICOTERAPIA FAMILIAR

ABUSO SEXUAL INFANTIL EN LA FAMILIA

PROFESOR : Emir Valencia Romero


ALUMNO : Alberto F. Flores Curotto 06180069
Rodolfo C. Gosdinski Moreno 06180002
Daniel E. Olarte Calvera 06180059
Manuel A. Sosa Sacio 06180044
CICLO : Dcimo
PRCTICA : N 1

Ciudad Universitaria, octubre del 2009


INDICE

Introduccin 3

Captulo 1. Incesto y otras formas de abuso sexual 4

Captulo 2. Caractersticas y causas


Caractersticas de la relacin 6
El hechizo 9
Las causas del abuso sexual infantil 19

Captulo 3. Consecuencias del abuso sexual infantil 27

Captulo 4. Evaluacin del abuso sexual infantil y tratamiento


de las vctimas 42

Captulo 5. El tratamiento de los nios objeto de abusos sexuales 47

Captulo 6. Conclusiones 56

Referencias Bibliogrficas 58

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INTRODUCCIN
El abuso sexual es un problema que est presente en nuestra sociedad y que, a pesar
de las campaas preventivas y el fomento de la denuncia de dicho delito, va en
aumento. Segn el Ministerio Pblico se denuncian menos del 50% de las violaciones
que ocurren en Lima Metropolitana y las denuncias son casi la mitad del total de las
correspondientes a todos los departamentos del pas.

Sin embargo, si bien los casos por violencia sexual y pedofilia, en su mayora, son
denunciados apenas se conocen, no sucede as con el incesto. Es comn que de estos
casos no se conozca hasta que el abusado es mayor y tiene problemas de alguna
ndole, lo que lo lleva a consulta y es ah donde menciona que ha sido abusado de nio.

SI bien hay muchos factores que intervienen en el desencadenamiento de estas


conductas, es necesario identificar las poblaciones de riesgo para poder realizar una
prevencin primaria y secundaria, lo que puede evitar a largo plazo la proliferacin de
este delito. Por otra parte, es importante una adecuada intervencin, en especial
considerando a la familia en general y no solo al afectado, es importante que la familia
entienda el problema y pueda dar su apoyo al familiar que lo necesita.

Finalmente, es importante que los padres conozcan a que riesgos estn expuestos sus
hijos, que comprendan que usualmente el violador es una persona cercana a la familia
o un amigo de la familia, o incluso un familiar. Es importante que se les explique a los
nios sobre el respeto hacia ellos mismos y que no deben permitir que nadie vulnere
este derecho, y que los padres tengan cuidado de con quin dejan a sus hijos, o dnde
lo hacen, evitando exponerlos a esta clase de situaciones, ya que este delito no se
borra con la condena del culpable, si no con la adecuada orientacin y consejera a la
vctima, que ms que olvidar debe comprender por que precisamente l (o ella) tuvo
que pasar por algo as.

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Captulo 1. INCESTO Y OTRAS FORMAS DE ABUSO SEXUAL
Los abusos sexuales se definen como la implicacin de nios y adolescentes
dependientes, e inmaduros en cuanto a su desarrollo, en actividades sexuales que no
comprenden plenamente y para las cuales son incapaces de dar un consentimiento
informado; o que violan los tabes sociales o papeles familiares. Incluyen la paidofilia,
violacin e incesto. Otro trmino utilizado es el de explotacin sexual; estos nios
son explotados, ya que el abuso sexual les arrebata el control, determinado por el
desarrollo, sobre sus propios cuerpos; y el de su propia preferencias, por el aumento
de la madurez, por compaeros sexuales y en igualdad e condiciones. Puede darse en
un acto aislado, por un desconocido; o quiz por un acto incestuoso, por forzados o no
y con frecuencia durante aos.

Los estudios revelan que la frecuencia de abusos sexuales es menor que lo relativo a
maltratos fsicos. La recogida de datos se ha visto obstaculizada por lo que se designa
como asunto de familia, cuando se descubren actos de pedofilia, el nio se queja
ante sus padres, interviene la polica y realiza un informe. Cuando se trata de un nio,
la vctima es enrgicamente apoyada por la familia y profesionales que tengan que
intervenir, y la cuota de condenas es realmente alta. Frecuentemente los abusos
sexuales forzados y violacin de nios exigen una psicoterapia prolongada de apoyo de
cada miembro de la familia.

Sin embargo, cuando de un caso incestuoso se trata la reaccin de la familia y la


comunidad es muy diversa. Si es la vctima la que lo informa, esto raramente da lugar a
un apoyo por parte de la familia o a una investigacin criminal exitosa. Algunos
mdicos atribuyen las quejas relativas al incesto, incluso el embarazo por incesto, a la
fantasa de los adolescentes. Sin embargo, es corriente encontrar historias de incesto
en pacientes adultos que despus de diez o quince aos llegan a consulta por diversos
problemas.

El incesto permanece habitualmente oculto durante aos y surge tan slo a la luz
pblica cuando ocurre un cambio en la situacin de la familia, tal como la rebelin de
un adolescente o actos delictivos, embarazo, enfermedad venrea, enfermedad
psiquitrica o algo tan trivial como una sbita disputa familiar. La mitad de las
adolescentes que se haban fugado de sus hogares estaban implicadas en abusos
sexuales, y muchas de ellas tambin maltrato fsico.

1.1.1. Paidofilia

Esta forma de abuso sexual supone el contacto sexual, no violento, de un adulto con un
nio, y puede consistir en manipulaciones, exhibicin de genitales o contactos
bucogenitales.

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1.1.2. Abusos sexuales violentos. Violacin

An cuando toda explotacin sexual de menores es ilegal, si el caso es de violacin u


otros abusos sexuales violentos, la sociedad establece sanciones especiales para
impedir la repeticin. No es preciso que haya ruptura del himen o penetracin vaginal
para que se aplique lo legislado sobre violaciones; con frecuencia, los desgarros
vaginales, la presencia de esperma o una infeccin genoccica pueden constituir la
prueba definitiva, pero, en muchos casos, los actos masturbatorios perineales dan
lugar a la emisin de esperma fuera de la vagina, en la piel o el ano. Muchos de estos
violadores esperimentan eyaculacin precoz y otros son impotentes. Hay indicadores
de que se halla esperma en el 50% de los casos. Los abusos sexuales bucogenitales
pueden no dejar seales, con excepcin de lo que refiera el nio en cuestin, el cual ha
de ser credo, ya que los nios no inventan historias relativas a actividades sexuales
detalladas a no ser que hayan sido testigos oculares de las mismas.

1.1.3. Incesto

Es importante mencionar que la sociedad se preocupa ms de aquellos padres que


duermen con sus hijas o hijos, o que manipulan sus genitales, que de madres que
hacen lo mismo con los hijos o, ms raramente con sus hijas. Esta doble medida se
basa probablemente en la creencia de que la madre sencillamente prolonga de un
modo inslito, pero no criminal, su previo papel protector y nutricio.

El incesto entre padre hija viene a constituir aproximadamente las tres cuartas partes
de todos los casos. Las muchachas que incurren en incesto con sus padres o padrastros
son con frecuencia las primognitas o primeras hijas, adolescentes o preadolescentes.
Los incestos entre madre hijo, padre hijo, madre hija y hermano hermana
vienen a constituir la cuarta parte restante.

El incesto padre hija no es, por lo general, violento. Sin embargo, en la


preadolescencia y la adolescencia temprana, la asociacin entre malos tratos fsicos y
explotacin sexual es en ocasiones notable, si bien rara vez mencionada, y no es
extrao descubrir entre las muchachas adolescentes a las que observamos durante el
tratamiento, que sufran ambas cosas. Nos encontramos con individuos con
personalidades psicopticas y sexualidad indiscriminada, que consideran a sus hijos
como objetos, siendo tales sujetos, con frecuencia violentos. Pero la mayora de los
padres que tienen relaciones incestuosas con sus hijas son personas introvertidas que
tienden a estar socialmente aislados y muy centrados en la familia. A muchos de ellos,
que se van deslizando gradualmente hacia un comportamiento incestuoso, les
proporciona el impulso final una esposa que establece situaciones que permiten la
intimidad entre padre e hija. No resulta difcil ver que unas relaciones muy cariosas y
de dependencia mutua entre padre e hija pueden dar lugar, en primer trmino, a
grados aceptables de caricias y, ms adelante, a formas crecientes ntimas de contacto
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fsico. Hay un silencioso acuerdo establecido entre padre, madre e hija, donde por lo
general todos estn libres de culpa o cargos de conciencia, hasta que no sobrevenga
una crisis. A la hija se le priva de un desarrollo sexual adecuado para su edad y estar
frente a un dilema: si pone fin a unas relaciones que constituyen ahora para ella una
carga, para poder llevar una vida normal con gente de su edad, pondr en peligro la
seguridad familiar, la cual cree haber mantenido con complacencia y conformidad, para
ella misma, su madre y hermanos.

Existen autores que destacan injustificadamente la naturaleza seductora de aquellas


muchachas que se relacionan sexualmente con su padre o hermanos. Aun cuando
rodas las muchachas, al aprender a comportarse femeninamente, tienden a
experimentar un poco, y por su seguridad lo hacen dentro de su familia, este
comportamiento es normal y no explica en s mismo al incesto, el cual no es iniciado
por la hija, sino por el varn adulto, en complicidad con la madre. Con frecuencia, una
madre muy dependiente est ansiosa por retener a su esposo, debido a sus propias
necesidades y al apoyo financiero que aporta, y ve en su hija un medio para
proporcionarle, dentro de la familia, una vinculacin sexual ms joven y ms atractiva
que la que ella puede ofrecer. Esto resulta especialmente cierto en el caso que la
esposa sea frgida, rechazada sexualmente, o bien sea ella misma promiscua. Son
frecuentes las racionalizaciones de los progenitores acerca del incesto: tan slo quera
ensearle cmo se hace, o incluso refirindose al marido es que tiene mucha
necesidad sexual. En la gran mayora de los casos de incesto, los protagonistas estn
presos de un estilo de vida del cual les resulta difcil salir y van de evitar a toda costa
que los descubran. A fin de preservar la familia, los componentes de la misma niegan
con frecuencias el incesto, incluso tras haber sido puesto en evidencia, y tienden a
acusar a la vctima, si es ella el motivo del descubrimiento.

Es muy probable que el incesto no se descubra pronto, y que tan slo despus de
transcurrido cierto tiempo, la tensin emocional de la vctima le haga confesar su difcil
pasado.

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Captulo 2
2. 1. CARACTERSTICAS DE LA RELACIN

Relacin complementaria

Esta relacin se caracteriza por la desigualdad y por mantener las diferencias entre las personas
involucradas. A diferencia de la relacin simetrica, cuya mayor movilidad permite que las
personas estn constantemente a la busqeuda de un equilibrio, en la relacin complementaria
toda la energia se utiliza para mantener el status relacional, con la consiguiente tendencia a la
inmovilidad.

Relacin desigual

En los casos de abuso sexual, el poder se vuelve un medio para dominar y controlar al nio.
El adulto lo utiliza en provecho propio, su posicin le sirve para sus fines sexuales. La relacin
desigualitaria se convierte as en una relacin abusiva.

Relacin abusiva

Cuando un adulto abusa sexualmente de un nio, considera que puede utilizar el cuerpo de
ste a su antojo. Se vale de su ventaja intelectual y fsica, de su posicin, de su autoridad y de
su poder-social para desarrollar una dominacin tendiente a la satisfaccin sexual.

El nio est "programado" para el beneficio sexual del adulto. Cuando el incesto se
prolonga durante varios aos, lo que es frecuente, la vctima queda atrapada en una telaraa
relacional que de a poco carcome su resistencia y sus posibilidades de oposicin. Sin embargo,
esto no equivale a un consentimiento.

Relacin de impostura

Lo caracterstico de la impostura es la voluntad de apropiarse de una cualidad o un valor


perteneciente a otro, mediante la mentira. Hay impostura cuando alguien se aprovecha de la
confianza del otro, lo engaa a sabiendas y lo induce a error voluntariamente.

PERVERSIN DE LA DIALCTICA AUTORIDAD/RESPONSABILIDAD

En la relacin de abuso sexual el poder es fluctuante, incierto e invertido. La dialctica


entre el poder y la responsabilidad sufre un desplazamiento, ya que el nio se ha vuelto
responsable ce la seguridad del adulto. De su silencio con respecto al abuso sexual depen-
de la suerte ce quienes en principio deberan protegerlo, as como la estabilidad de la
familia y la suya propia.

Para estos nios el poder cobra un carcter mgico, ilusorio, caracterizado por el hecho
paradjico de tener en sus manos el destino de los adultos. El abusador manipula el poder y

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carga a la vctima con la responsabilidad del secreto. El silencio del nio protege no slo al
abusador, sino a s mismo y a su familia.

Relacin al margen de la ley

En las relaciones de abusos sexuales e incesto, la transgresin no va acompaada de


culpabilidad por parte del agresor, si bien algunas veces ste puede tener conciencia de la falta.
Por su parte, la vctima suele estar atrapada en sentimientos confusos de culpabilidad

Relacin fuera de contexto

La Negacion en los hechos" de los papeles familiares y de la jerarqua en el interior de la


familia revela y confirma una negacin de la familia como contexto. Esta ya no es un lugar de
proteccin sino un grupo Cerrado y rgido que se mantiene gracias al secreto. Como
consecuencia se produce un borramiento del marco de referencia, la frontera intergeneracional
queda desdibujada y se altera la significacin del tiempo y del lugar de cada uno dentro del
sistema familiar.

Relacin de hechizo

La gran mayora de los incestos padre/hija ocurren sin violencia "objetiva" de tipo agresin.
Aun si el primer acto sexual incestuos puede definirse como una violacin, la vctima lo vive en
una especie de estado segundo, de conciencia reducida. El padre no seduce a la hija sino que
la confunde y le hace perder el sentido crtico, d suerte que a sta le resulta imposible
cualquier rebelin.

Por parte de la hija hay a la vez no-consentmento y aceptacin. Es importante tener bien
presente este matiz desigual de la relacin el padre se vale de su poder para establecer una
relacin de influencia en beneficio propio y en detrimento ce los intereses de la nia.

El abusador descubre que su accin provoca estupor y confusin en los miembros de la


familia, y observa que cada vez puede lleva ms lejos su prctica de predominio psicolgico
sobre los otros, en particular sobre la nia vctima. La experiencia es semejante un
embrujamiento: lo cotidiano se convierte en una ceremonia y ui ritual de hechizo.

En los siguientes captulos desarrollaremos ms extensamente la tcnicas del "brujo", sus


mtodos y los efectos que su accin ejerce ; largo plazo en la vctima del abuso.

I. Caracteristicas del hechizo

CUATRO CONCEPTOS CIAVE

Trataremos de analizar de qu modo se vinculan entre s los conceptos mencionados:


ritual, trance, hipnosis y hechizo.

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Segn se habr comprendido, los rituales son soportes que orga-ni/an las relaciones y
mediatizan los contactos personales. Sirven para elevar, modelar y crear estados de conciencia
particulares y modificados.

El trance es la consecuencia del ritual. La hipnosis es el resultado de un ritual altamente


formalizado, donde el trance manifiesta la modificacin del estado de conciencia inherente a
esta prctica. Pero el trance es asimismo una manifestacin de otras prcticas empricas de
orden individual, bipersonal o colectivo, espontneas o provocadas. De modo que el estado de
trance es comn a la hipnosis, el hechizo y otras prcticas culturales o tradicionales.

Se observa lo siguiente:

los rituales bipersonales y consensales se utilizan en una relacin de tipo hipntico;


los rituales bipersonales y no consensales se utilizan en una relacin de hechizo;
los rituales colectivos y no consensales se utilizan en una relacin de hechizo y de
trance colectivo;
los rituales colectivos y consensales producen un estado de trance socializado en el
que los aspectos relacinales quedan sustituidos por el sistema de creencias y la
pertenencia al grupo.

2.2 Hechizo
Como forma extrema de la relacin no igualitaria, el hechizo se caracteriza por la influencia
que una persona ejerce sobre la otra, sin que sta, lo sepa; este aspecto es esencial y
especfico.

En otros casos, la persona sometida percibe una sensacin de malestar, opone resistencia y
su sentido crtico permanece activo. Vive una experiencia de injusticia, a la que se somete
porque no encuentra salida a la situacin. Quien controla la relacin es el otro.

LA DINAMICA DEL HECHIZO

El estado del hechizo se crea a travs de tres tipos de prcticas relacionales: de efraccion,
de captacin y de programacin.

Todas estas prcticas caracterizan la relacin de hechizo. Se analizaron con detenimiento


para elaborar estrategias teraputicas.

1. LA EFRACCION

"Efraccin" significa penetrar en una propiedad privada por medio de la fuerza,


transgredir la frontera y los lmites del territorio. As, pues, la efraccin inicia la posesin,
la prepara, es su etapa previa.

El acto sexual entre padre e hija es una efraccin no susceptible de elaborar, porque ni
siquiera es metafrica. Adems, esta efraccin se ve reforzada por el hecho de que casi

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siempre constituye la primera experiencia sexual de la nia. La desfloracin es un cam bio
de estado en el que no hay ms lmites ni posibilidades de sustraerse al dominio del
abusador.

La efraccin tambin significa que el abusador irrumpe en el mundo imaginario del


nio y destruye su tejido relacional al romper los vnculos con la madre, los hermanos y
los amigos de su misma edad.

2. CAPTACION

La efraccin no es equivalente de apropiacin. La captacin apunta a apropiarse del


otro, en el sentido de captar su confianza, atraerlo, retener su atencin y privarlo de su
libertad. Se utilizan tres vas que confluyen en un mismo resultado:

la mirada,
el tacto,
la palabra.

3. LA PROGRAMACION

La programacin consiste en introducir instrucciones en el cerebro del otro para


inducir comportamientos predefinidos a fin de activar ulteriormente conductas
adecuadas a una situacin o un libreto previstos. La metfora que ms se acerca a lo que
entendemos por programacin se sita en el campo de la informtica.

Para ello, se realizan unas operaciones especficas que ste utiliza para programar a la
vctima.

Algunas de estas operaciones provocan aprendizajes ligados al estado, mientras que


otras son operaciones de programacin en el sentido estricto del trmino.

El objetivo es condicionar a la vctima para mantener el dominio sobre ella. As pues, la


programacin constituye el acabado del hechizo.

DESPERTAR SENSORIAL

El potencial de sensualidad y de erotizacin presente en estado de latencia en


el nio se activa de modo brutal cuando es objeto de una accin abusiva.

Tales emociones sexuales estaban destinadas a despertarse delicada y


progresivamente, en un contexto de intimidad. Cuando se produce la movilizacin
sbita, el nio se encuentra ante experiencias que superan su capacidad de
asimilar e integrar las emociones: le resulta imposible apropirselas. La intensidad
sensorial no est mediatizada por los elementos relacinales y comunicacionales
de la vida normal. Tal despertar va ineluctablemente asociado a las sensaciones de

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violencia, malestar, angustia y miedo, que hacen que el nio se vuelva vulnerable
y accesible a la influencia del adulto.

EROTIZACIN

En el desarrollo normal, el nio descubre las zonas ergenas de su cuerpo en


respuesta a determinados estmulos sensoriales. En la relacin abusiva, este
proceso se realiza de modo negativo. La erotizacin y la excitacin 110 tienen un
partenaire. ni un destinatario adecuados.

REPETICIN

Esta idea es difcil de aceptar. Resulta insoportable suponer (nula vctima pueda
buscar la repeticin de situaciones que le provocan sufrimiento. Sin embargo, en
algunos casos extremos, la excitacin en provoca en la victima un
condicionamiento y una dependencia que la conducen a mantener el vinculo
morboso que la une al abusador con todas sus consecuencias.

EVOCACION DEL ANCLAJE

Los "objetos parciales" unidos a la relacin de abuso sexual tienen el poder de


actualizar esta relacin entre el terror, el fantasma y el temor. Kl abusador utiliza
miradas, gestos o seales contextuales que indican al nio que "lleg el
momento" y que no hay escapatoria posible.

Se podra hablar aqu de una evocacin traumtica, ya que cualquier


estimulacion unida por su significante al abuso sexual hace que emerja en la
vctima todo un cortejo de temores y sentimientos confusos.

SECRETO

El carcter transgresivo del abuso sexual hace que los hechos queden
encapsulados en el espacio comunicacional de la familia, sin posibilidad de ser
compartidos en el interior ni en el exterior. La regla impuesta es el silencio, que
organiza la relacin y garantiza la supervivencia del sistema. El secreto supone la
conviccin de que las vivencias en cuestin son incomunicables. Entre las
personas involucradas nace entonces un vnculo de fac-to, sin alternativas.

PACTO

La caracterstica particular de la relacin de hechizo es el hecho de que se


apoya en un pacto contra natura entre el abusador y la vctima.

El abusador propone un acuerdo transgeneracional falaz de no-revelacin, de


seudosolidaridad, que sostiene con permanentes amenazas de represalias o con
alusiones a las consecuencias que una eventual ruptura del contrato tendra para

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los protagonistas (familia, abusador, vctima). El pacto es transtemporal, no
negociable e indisoluble. Por ello, aun cuando el secreto es revelado, la vctima
sigue sintindose obligada a 110 denunciar a nadie, a permanecer fiel y leal a las
condiciones implcitas del acuerdo

RESPONSABILIDAD

Todo se presenta a los ojos del nio de modo tal que ste cree ser enteramente
responsable de lo que pudiera ocurrirle a su familia.

La felicidad de sta descansa sobre el silencio y la aceptacin de la vctima.


Cuanto ms "correcta" es la imagen exterior de la familia, ms obligados se
sienten sus miembros a preservar esta seudofelicidad, y mayor es el sentimiento
de responsabilidad del nio, segn lo hemos podido observar en las entrevistas.

Dicho sentimiento de responsabilidad se refuerza mediante los innumerables


mensajes en los que se le expresa claramente que tiene a su cargo la proteccin
de la familia y de cada uno de sus miembros.

FATALIDAD

En un nivel individual, la vctima vive con la conviccin de que, haga lo que


haga, siempre estar en la categora ce las personas despreciables, marginadas
por el carcter singular y reprensible de su experiencia.

Por desgracia, la realidad suele confirmar las peores aprensiones de las


vctimas, ya que la evolucin de las situaciones, los relatos y los testimonios de los
abusadores muestran que a menudo los otros miembros ce la familia invierten los
papeles: designan a la vctima como causante de los problemas y la marginan y
excluyen de su red natural.

VERGENZA

En la mayor parte de los casos el abusador no siente ninguna culpa, y todo el


sentimiento de incongruencia de la situacin lo hace derivar hacia la vctima. sta
es la nica culpable, puesto que el abusador no muestra duda alguna sobre la
normalidad de su conducta.

El aprendizaje unido al estado sirve para efectuar la programacin, dado que la


erotizacin, el despertar sensorial, la repeticin y el anclaje forman parte de esta
categora. El secreto, el pacto, la responsabilidad, la fatalidad y la vergenza son
operaciones de programacin el sentido estricto.

La programacin no puede llevarse a cabo sin el aprendizaje ligado al estado.

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4. EL TRATAMIENTO DEL HECHIZO

Las etapas del tratamiento

EN el protocolo de tratamiento , las etapas 3,5 y 6 corresponden a la programacin; las


etapas 2 y 4, a la captacin y las etapas 1 y 7, a la efraccin. La secuencia de las eta pas puede
explicarse de la siguiente manera:

Hasta ese momento, la vctima slo puede asociar los hechos, las vivencias y las
experiencias con el incesto o el abus sexual. Se trata prioritariamente de que empiece a
verlos como fenmenos asociados a una alteracin de la conciencia.

Por ello es que- se necesita evocar con la vctima el momento en que se produjo un cambio
en su relacin con quien ser su abusador (evocacin de la "puesta bajo hechizo").

En este momento la vctima muestra, con respecto al terapeuta o a quienes la rodean,


comportamientos que parecen ser la manifestacin actual de las instrucciones recibidas en la
relacin de hechizo. Conviene explicrselas como tales, con lo que a veces se impide que
interrumpa el tratamiento (relaciones entre los comportamientos actuales y el hechizo).

Luego se trata de que la paciente pueda pasar del lugar de objeto al de sujeto, que se
vuelva observador del abusador, vindolo en perspectiva y tomando la iniciativa (descripcin
detallada del abusador).

La etapa siguiente consiste en ampliar el campo de observacin de la persona: del personaje


del abusador se pasa a su mtodo, sus maneras de proceder con la vctima y los allegados, as
como los rituales y los comportamientos de los dems miembros de la familia (descripcin
detallada del abusador, la familia y el contexto).

Slo entonces se pueden abordar los aspectos ms confusos, contradictorios y complejos


de la experiencia de la vctima, y tratar de que sta pueda expresar lo inconfesable y manejar
la ambigedad de sus sentimientos, que van de la erotizacin a la vergenza, de la excitacin
sensorial a la humillacin (trabajo sobre la intensidad sensorial de la relacin).

Llegada a este punto, la persona est en condiciones de vivir las ltimas experiencias, que
apuntan a sacarla del trance y devolverle su capacidad crtica. El hechizo slo cesa cuando la
vctima llega a darse cuenta de que puede retirarle al abusador el poder que le haba
concedido. Por otra parte, este paso involucra a todas las personas implicadas en el proceso
del abuso sexual, ciegas o cmplices (salida del hechizo).

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PROTOCOLO DE TRATAMIENTO

Revelacin del hechizo a la vctima

En esta primera etapa se apunta a revelar la existencia del hechizo como modo relacional, y
hacer posible que la vctima "reescriba" su historia en el marco de esta nueva manera de
comprender que le provee el concepto de hechizo. Para ello, es necesario:

Nombrar el hechizo y explicarlo como un fenmeno interaccional y comunicacional


en el que uno ejerce dominacin sobre el otro.
Para que esta contrarrevelacin pueda ser escuchada, se debe crear un estado
emocional adecuado, vale decir crear un estado de receptividad, permeabilidad y
atencin reforzada con respecto al mensaje que se transmite.
Revelar que era imposible decir "no" a causa de la complejidad y banalidad del
estado de trance y por la amplitud de los efectos que ste provoca sobre los
estados de conciencia.
Explicar el objetivo de las entrevistas y de las preguntas que se plantean,
estableciendo una diferencia entre las preguntas destinadas a averiguar la verdad
(procedimiento policial o judicial) y las destinadas a-comprender los procesos
psicolgicos que acompaaron el abuso sexual. Esto es muy importante para evitar
un discurso justificativo o reivindicativo de la vctima, de orden ms judicial que
teraputico.

Evocacin de la "puesta bajo hechizo"

Podra resumirse en una pregunta: "Cmo ocurri?".

Es preciso entrar en el relato, la reconstruccin histrica del contexto: lugares,


circunstancias, actores, participantes, espectadores, etctera. Hacer el retrato de la familia, el
decorado de la tragedia.

Se puede, entonces, definir de modo ms preciso el comienzo de la situacin, buscar los


primeros comportamientos desviados del abusador (gestos y argumentos que han provocado
perplejidad en el nio y lo han inducido a quedar paralizado, a replegarse y encerrarse) y los
comportamientos inadecuados de los otros miembros de la familia. Se procura evocar el
momento preciso en el que la relacin cambi, transformndose en una relacin abusiva.

Este perodo corresponde al momento en el que el nio tuvo que integrar en su


imagen del padre la imagen del abusador, perdiendo sus referencias lgicas al
verse obligado a aceptar semejante incompatibilidad: tal es el comienzo del
hechizo.
Aparece as el relato de la efraccin: intrusiones sutiles o violentas en el territorio
personal ce la vctima, borramiento progresivo de las fronteras
intergeneracionales, prdida de las imgenes protectoras de los otros miembros
ce la familia.

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Vnculo entre el comportamiento actual y el hechizo

Como se dijo, en este momento del tratamiento aparecen, con respecto al terapeuta o
a otras personas, comportamientos que parecen ser manifestaciones actuales de la
programacin. Se las ha de sealar, para que no comprometan el trabajo teraputico. Lo
contrario, pueden interrumpirlo o hacer que el paciente se muestre menos interesado.

En situaciones del momento, y en la relacin con el operador, aparecen


comportamientos "respuesta" programados durante el hechizo.

La vctima tiende a restar importancia a los hechos, retractarse, manifestar temores,


dudas, culpa, y una ciega lealtad hacia su familia. Se observa una resistencia a hablar,
evocar y utilizar sus rapacidades crticas, como si de pronto se hubieran reforzado las
conminaciones programadas ("Siempre sers una mala hija...; ton los hombres no podrs
sino fracasar..." o, ms an, "No debes hablar..."), creando comportamientos
predeterminados y predestinados.

El terapeuta tiene que mostrar la relacin entre los problemas actuales de la vctima, el
estilo ce sus relaciones con sus interlocutores y lo que aprendi en el hechizo.

Descripcin detallada del abusador

Esta etapa consiste en hacer que la vctima pueda pasar del lugar de objeto al de sujeto, que
pueda convertirse en observador del abusador, que tome distancia con respecto a ste y se
anime a tomar la iniciativa. Todas las etapas anteriores, aunque hayan acentuado, su posicin
ce vctima, sirven para sacarla del estado de confusin al que la haba llevado su
participacin en los abusos sexuales.

De aqu en mas cada uno debe hacerse cargo de lo suyo, y la culpa le corresponde al
abusador. Las vctimas suelen tener imgenes muy "mticas" de este. El terror, las emociones,
el malestar hacen que el personaje del abusador parezca inalcanzable, a salvo de cualquier
amenaza y cualquier sancin. Tal representacin constituye el blanco de esta etapa. Cuando
el abusador vuelve a presentar una figura humana ante los ojos de la vctima, pierde su
capacidad de hechizar, y aqulla puede liberarse de la idea de que estar para siempre a su
merced.

Si se ha conseguido avanzar hasta este punto, es probable que \a se empiece a instaurar


una cierta distancia entre la vctima y el abusador,

La descripcin del abusador tiende a agrandar dicha distancia. Como era? De qu


hablaba? Cmo actuaba? Qu relaciones tena con oirs personas? Cules eran sus puntos
fuertes y sus puntos dbiles? Estas preguntas, con las que se busca hacer un retrato ms que
emitir juicios, servirn a la vctima para colocarse en una posicin activa y separada con
respecto al agresor. El hecho de pasar a la posicin de observador y de actor quita a la vctima
su carcter de objeto.

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Descripcin de las tcnicas del abusador de los rituales familiares

Esta etapa consiste en ampliar el campo de observacin de la vctima. Se pasa del


personaje del abusador a su mtodo, sus maneras de proceder con respecto a la vctima, as
como a los rituales y los comportamientos de los otros miembros de la familia.

El terapeuta se ocupa aqu de los aspectos relacionados con la captacin. En su relato, la


vctima evoca el mtodo del abusador, el canal que ms ha utilizado en su estrategia de
aproximacin corporal y psicolgica, las palabras pronunciadas en un contexto determinado,
con los actos, los gestos, los discursos y las miradas que las acompaaban. Esto sirve para
revelar el juego en el que cay presa la vctima.

Algunas preguntas pertinentes en esta etapa pueden ser, por ejemplo: "En qu momento
senta usted la inseguridad, la amenaza, el malestar con respecto a su integridad personal?" o
"Qu comportamiento previo funcionaba como anuncio y la paralizaba?".

Hay que hacer un inventario de las diferentes maneras de abordaje utilizadas por el
abusador de su impacto sobre la vctima y los otros miembros de la familia: l"Cmo haca l
para que usted se volviera vulnerable, sensible a sus solicitaciones?"; "Utilizaba la ternura, las
amenazas, la piedad, los privilegios?".

En este momento el terapeuta debe invitar a la vctima a describir minuciosamente la


secuencia, las palabras y los gestos, pedirle que tambin describa el comportamiento del
abusador con respecto a los otros miembros de la familia, y las reacciones, la pasividad, la
complicidad, la inconsciencia, la ceguera de stos.

En suma, se procura que la vctima observe retrospectivamente, que al describir pueda


tomar cada vez mayor distancia y que se acostumbre a comprender, en su relato, los
movimientos, hasta entonces extraos e imprevisibles, que realizaba el abusador. De esta
manera los rituales se vuelven familiares y pierden su fuerza mgica.

Todas estas operaciones requieren muchsima delicadeza y una gran empata por parte del
terapeuta.

Intensidad sensorial de la relacin

Llegados a este punto, es posible abordar los aspectos ms confusos, contradictorios y


complejos de la experiencia de la vctima y tratar de que pueda expresar lo inconfesable, as
como de manejar la ambigedad de sus sentimientos que van de la erotizacin a la ver genza,
del placer a la humillacin.

En algunos testimonios, mujeres y hombres vctimas de abusos pudieron expresar el malestar


que les causaban las vivencias contradictorias, el doble vnculo de sentimientos agradables y
desagradables, de proximidad deseada y rechazada. Se trata de una respuesta paradjica a una
situacin imposible cuando la vctima no ve escapatoria alguna. Las emociones ms profundas

16
traicionan la lgica formal, y el nio se deja llevar por sus deseos de ser amado, de ser
"elegido", de abandonarse a la inevitable transgresin.

En determinadas condiciones, el cuerpo se habita a las estimulaciones sensoriales, vive


alienado en la red de los receptores sensitivos que responden a los estmulos mediante bucles
retroactivos excitacin-catarsis-excitacin.

Esta etapa consiste en alentar a la vctima para que reconozca los aspectos ambiguos de lo
que percibi, y diferencie la excitacin del deseo, la pasividad del consentimiento y la
participacin de la responsabilidad. Este pasaje es el ms difcil desde el punto de vista
teraputico. A veces, para abordar el tema con mayor facilidad, se solicita la ayuda de otro
terapeuta del mismo sexo que el paciente.

El terapeuta puede sugerir que una duda ha podido instalarse en el espritu de su cliente
con respecto a su eventual placer secreto, (autocondenndose dadas las circunstancias de la
experiencia), y explicar que el cuerpo, al "ignorar" las leyes de lo prohibido, reaccion segn las
leyes que lo rigen fisiolgicamente.

Salida del hechizo

Por fin, el paciente est preparado para vivir las ltimas experiencias destinadas a sacarlo
del trance, para que recupere su capacidad crtica. El hechizo, por cierto, slo acaba cuando la
vctima se da cuenta de que puede retirarle al abusador el poder que le haba concedido.

Sin embargo, los pasos anteriores ya han servido para quebrar la dominacin del abusador.
Desde la primera etapa se observa un cambio significativo en el comportamiento de la vctima.
La nueva definicin de la situacin muestra de inmediato sus efectos benficos. Cuando la
paciente se sita en la posicin del observador y abandona progresivamente su lugar de objeto
y de vctima, descubre ante s una perspectiva indita.

Pero aunque a lo largo de las etapas previas haya recuperado su dignidad, todava le falta
obtener el reconocimiento familiar y social por los daos que ha sufrido y la reparacin de
parle ce tocios los que hirieron su integridad.

Muchos abusadores nunca reconocen su crimen, pero las vctimas deben estar preparadas
para enfrentarse con ellos, hacerles saber lo que perdieron (la infancia, la adolescencia, la
confianza en los padres y los adultos, la experiencia de la sexualidad, la autoestima y la
libertad) y quitarse ce encima cuanto haban asumido equivocadamente (la vergenza, la
culpa, la fatalidad y los efectos de la programacin).

El xito de este movimiento de salida del hechizo guarda menos relacin con la realidad de
la reparacin que con la voluntad de reclamar lo debido. La ausencia del abusador o el hecho
de que se niegue a reconocer sus faltas no constituyen obstculos para alcanzar lmela, a
saber: que la vctima se decida firmemente a exigir una reparacin. Pero deben utilizarse
medios adecuados a cada caso. Recurdese que la vctima recupera su dignidad cuando su
posicin existencia! le permite mirar de frente al abusador y exigirle reparacin. La respuesta

17
del abusador es un epifenmeno, Lo que importa es el cambio que se ha operado en la
persona que se encontraba en posicin de vctima.

El objetivo del tratamiento no es obtener la reparacin sino que sta sea exigida,
independientemente de lo que ocurra despus. Si el abusador rechaza el pedido de la vctima,
sta puede conocerlo an mejor y comunicarle su frustracin, su decepcin y su clera. As se
acelera el proceso de desmitifcacin, cambian los papeles y se restablece la igualdad.

Cuando el abusador acepta participar en sesiones con su antigua vctima, el encuentro slo
puede resultar positivo si sta ha adquirido suficiente fuerza y libertad para no depender
enteramente ce la confesin de culpa por parte del agresor. De lo contrario, puede reactivarse
el fenmeno de hechizo.

18
2.3. LAS CAUSAS DEL ABUSO SEXUAL INFANTIL
La prediccin del abuso sexual

Partiendo del supuesto de que si entendemos a las personas que abusan de los nios,
entenderemos los motivos del abuso, diversos investigadores han elaborado tipologas que
permiten la clasificacin de los agresores sexuales o bien se han esforzado en analizar la
personalidad y comportamiento de dichos agresores con la finalidad de encontrar un "perfil
caracterstico".

Tipologas del agresor sexual

Basndose en la teora freudiana, Groth (1982; Groth, Hobson y Gary, 1982) propuso una
tipologa en la que se distingue entre pedfilos fijados y regresivos. Los responsables de
abusos sexuales con una fijacin se caracterizan por no haber llegado nunca a madurar
psicosexualmente y no haberse relacionado con compaeros sexuales adultos. Presentan una
fuerte preferencia sexual (generalmente exclusiva) por los nios y unas necesidades
emocionales pueriles, de manera que desean relacionarse con "otros" nios. Encuentran
insatisfactorio el contacto sexual adulto, provocndolas ansiedad y sentimientos de
inadecuacin las interacciones sociales con otras personas adultas. Por otra parte, suelen
experimentar escaso malestar por sus acciones y es frecuente que planifiquen
minuciosamente los abusos sexuales que cometen con sus vctimas, preferentemente varones.
Los pedfilos regresivos son personas que han llegado a alcanzar un nivel adulto normal de
preferencia sexual por otros adultos. No obstante, sufren una regresin que les lleva a
implicarse en conductas sexuales con nios cuando son incapaces de adaptarse ante factores
graves de estrs, como el divorcio o la prdida del empleo. Como las relaciones sexuales con
los nios contradicen sus creencias sobre lo que debe ser un comportamiento apropiado,
estas personas suelen experimentar sentimientos de culpa y remordimientos por sus acciones.
Su involucracin en el abuso sexual es episdica e impulsiva y lo normal es que sus vctimas
sean nias.

Otra tipologa tradicional es la que clasifica a los agresores en incestuosos versus pedoflicos,
partiendo de los supuestos de que los padres incestuosos no realizan abusos fuera de la
familia, el incesto es la expresin sexual de necesidades no sexuales y de que cada miembro de
la familia realiza una contribucin psicolgica al desarrollo y mantenimiento del abuso sexual.
Sin embargo, cada vez hay ms pruebas de que muchos padres incestuosos tienen ac tividades
sexuales fuera del hogar, de que toda sexualidad contiene dimensiones sexuales y no sexuales
y de que los perfiles estereotipados de las familias incestuosas no se mantienen
empricamente (Cont, 1985). Los agresores pedoflicos se caracterizan por utilizar a los nios
como mtodo preferido o excluyente para conseguir excitarse sexualmente. De esta definicin
se excluyen aquellos hombres que sienten atraccin sexual por los nios, pero que elegiran
fcilmente a una mujer si las circunstancias lo permitieran.

Por su parte, Howells (1981) distingue entre dos tipos de responsables de abuso sexual
infantil, los de preferencia y los situacionales. Los que manifiestan una "preferencia" sexual por

19
los nios se caracterizan por una orientacin sexual primaria hacia stos, no sintiendo ningn
inters sexual o emocional por los adultos del sexo opuesto. Suelen permanecer solteros y si se
casan o mantienen relaciones heterosexuales es por conveniencia, como tapadera o para tener
acceso a los nios. Las vctimas suelen ser nios varones, que representan el papel de la
compaera adulta. Estas personas no ven su comportamiento como inapropiado y creen que la
sociedad debera dejar de acosarlos y permitirles satisfacer sus necesidades. Suelen planificar
la comisin de estos delitos, que ocupan una parte sustancial de sus vidas y que no parecen
obedecer a ninguna situacin de estrs. Por el contrario, los agresores "situacionales" suelen
tener un historial evolutivo y de habilidades sociales y heterosexuales ms o menos normal,
aunque presentan ciertos dficits de habilidades, especialmente en sus relaciones ntimas. Sus
intereses sexuales y emocionales se dirigen inequvocamente hacia compaeros adultos,
viendo sus deseos sexuales hacia el nio como anormales y como un problema. Suelen estar
sometidos a situaciones estresantes, de manera que los episodios de abusos o los deseos
sexuales hacia el nio con frecuencia se asocian a estas situaciones.

Por su parte, Knight, Rosenberg y Schneider (1985) propusieron una tipologa en la que se
clasifica a los perpetradores de abuso sexual infantil en funcin del significado del abuso, la
relacin del agresor con la vctima y el nivel de relaciones interpersonales alcanzado por el
agresor. El significado de la agresin puede ser el de un ataque cuyo objetivo es
fundamentalmente sexual (objetivo instrumental) o un ataque principalmente agresivo con la
finalidad de lesionar al nio. Variables dicotmicas importantes en cuanto a la relacin
agresor/vctima son el uso de la seduccin, la distorsin de la vctima, el nfasis en la fuerza o
en la manipulacin y el abuso de nios conocidos o no. Finalmente, el nivel previo de rela-
ciones interpersonales alcanzado por el agresor se valora en funcin de los parmetros de
fijacin o regresin. La regresin implica haber alcanzado un nivel superior de relaciones
interpersonales que en el caso de la fijacin. As, el agresor regresivo es ms probable que se
hubiera casado y que mantuviera unas relaciones heterosexuales apropiadas a su edad antes
de la regresin. Por el contrario, el agresor con una fijacin tendra un bajo nivel de
competencia social y se caracteriza por distorsionar la edad de la vctima.

Teoras sobre la pedofilia como una patologa o enfermedad

LA PERSPECTIVA PSICODINMICA

Los tericos psicodinmicos postulan que las causas fundamentales de la pedofilia son los
problemas intrapsquicos del adulto, normalmente la fijacin o la regresin a estadios del
desarrollo psicosexual anteriores a la edad de latencia (Kelly y Lusk, 1992). Segn la teora
freudiana, durante los tres estadios primarios del desarrollo psicosexual (oral, anal y flico)
tiene lugar una serie de conflictos que el nio debe resolver para superar con xito cada uno
de estos estadios y pasar al siguiente. Tradicionalmente, los autores psicodinmicos han
considerado a la pedofilia como el resultado de las dificultades que surgen en los estadios oral
o flico o como una regresin a los mismos. Segn Juda (1986), son dos fundamentalmente las
teoras analticas formuladas: la teora freudiana y la teora de la psicologa del yo.

20
La teora de Freud enfatiza los impulsos libidinosos y agresivos que conducen a problemas
edpicos/castracin o a conflictos en la estructura de la personalidad (ello-yo-supery). Esta
perspectiva considera que los determinantes fundamentales de la pedofilia son los conflictos
edpicos sin resolver y/o la ansiedad por el miedo a la castracin. El pedfilo ha llegado a
desarrollar un sentido del yo adecuado, estable y coherente, aceptando el yo la pedofilia (a
nivel inconsciente) como consecuencia de los deseos de la infancia mal integrados y/o de
mecanismos de defensa inconscientes. La mujer madura es equiparada simblicamente por el
pedfilo con su madre (el objeto incestuoso) y, puesto que los conflictos sexuales relativos a
la madre no se han resuelto, utiliza a la vctima infantil como un sustituto seguro. En
definitiva, la presencia de conflictos no resueltos referentes a la madre o la ansiedad por el
miedo a la castracin hacen que al pedfilo le resulte imposible relacionarse con mujeres
adultas y, consiguientemente, se dirige a los nios.

Stoller (1975) consideraba que la pedofilia se debe a la reactivacin de un suceso


traumtico anterior con objeto de dominarlo simblicamente. Por consiguiente, el inters
sexual por los nios es un estado psicolgico desviado que afecta a un pequeo nmero de
hombres que tuvieron experiencias evolutivas traumatizantes. El perpetrador de abuso sexual
infantil se caracteriza por no haber recibido nunca afecto de su padre o madre, de manera que
se identifica con sus vctimas para conseguir satisfacer, a travs de la fantasa, sus necesidades
emocionales. Otros tericos estn convencidos de que el "trauma temprano" que arrastran los
pedfilos con frecuencia no es otro que el de su propio abuso sexual. El abuso sufrido puede
dar lugar a una compulsin repetitiva a travs de dos procesos, como son la identificacin con
el agresor (la vctima combate la indefensin experimentada convirtindose en agresor) o la
venganza simblica por lo que le hicieron. En ambos casos el pedfilo intenta dominar su
propio trauma infantil invirtiendo los roles en la victimizacin.

La psicologa del yo se centra, segn Kelly y Lusk (1992), en el fracaso del pedfilo para
desarrollar o mantener unas representaciones yo-objeto positivas, coherentes y estables. El
desarrollo normal requiere que los nios desarrollen un claro sentido del yo, basado
principalmente en un apego seguro durante la infancia temprana y en el reflejo positivo de su
imagen que emiten los padres. Por consiguiente, la pedofilia cumplira una funcin de defensa
del yo. Los partidarios de esta perspectiva consideran la conducta del pedfilo como un
intento desesperado de utilizar a la vctima para reemplazar un yo-objeto arcaico inadecuado,
con la finalidad de mantener una representacin del yo suficientemente coherente, estable y
positiva y evitar as su deterioro y posible desintegracin. El aspecto sexual de la conducta
abusiva no se considera un factor motivacional de primer orden, sino que se utiliza a la vctima
como un "yo-objeto" idealizado. Lo que hace fundamentalmente el pedfilo es identificarse
con la vctima al no tener un sentido claro del yo. Un concepto clave en la explicacin la
pedofilia ha sido el del narcisismo. El pedfilo se identifica de manera narcisista con su vctima,
ya que, bien por haber experimentado una sobreproteccin o bien una privacin emocional
durante sus primeros aos, se considera como un nio. As, lo que intenta es dar el amor que
no tuvo y que le hubiera gustado tener a un nio que le recuerda a s mismo.

21
LA TEORIA DEL APRENDIZAJE SOCIAL

Gomo sealan Kelly y Lusk (1992), los tericos del aprendizaje social enfatizan el papel que
desempean las experiencias de condicionamiento en la sexualidad humana. Desde esta
perspectiva, la activacin sexual del pedfilo se explica fundamentalmente en trminos de
condicionamiento clsico. Las primeras experiencias sexuales antes, durante e
inmediatamente despus de la pubertad suelen realizarse con otros nios pequeos.
Mediante el refuerzo que suponen la excitacin y el orgasmo se puede producir una activacin
condicionada ante las seales fsicas de los nios (por ejemplo, la falta de vello pbico).
Adems, el aprendizaje se consolida mediante la asociacin de las fantasas elaboradas sobre
estos primeros encuentros sexuales y la masturbacin (el recuerdo de las seales fsicas en las
fantasas masturbatorias se empareja con el orgasmo). Incluso sin haber tenido experiencias
sexuales tempranas, se puede producir este condicionamiento a las seales fsicas de otros
nios, simplemente a travs de fantasas masturbatorias tempranas asociadas a nios.

La activacin sexual tambin puede estar influida por factores cognitivos como las
atribuciones. Aunque individuos adultos normales pueden presentar un cierto nivel de
activacin sexual ante estmulos infantiles, la diferencia puede estar en que el pedfilo defina
esta activacin como sexual y, al interpretar incorrectamente las palabras y conducta del nio,
atribuya a ste una intencionalidad seductora. Adems, el problema de los pedfilos es el
fracaso de sus esfuerzos posteriores por obtener gratificacin sexual y emocional en las
relaciones con otros adultos, probablemente debido a su falta de habilidades sociales.

La desinhibicin de la conducta sexual del pedfilo se puede explicar en trminos de


condicionamiento operante y de aprendizaje observacional. Los contactos sexuales con nios
durante la adolescencia pueden verse fuertemente reforzados por la activacin y el orgasmo,
mientras que los castigos (como la crcel) son raros por la escasa diferencia de edad que suele
haber la mayora de las veces. Cuando el pedfilo se convierte en adulto y se produce la
condena de la sociedad, su conducta sexual puede haber sido ya fuerte y repetidamente
reforzada. El aprendizaje observacional de la conducta por parte del pedfilo se basa en el
supuesto de que muchos de ellos fueron objeto de abusos sexuales cuando nios, de manera
que mediante el modelado aprenden que las relaciones sexuales entre un nio y un adulto son
apropiadas.

La mayora de los estudios de tratamiento basados en esta perspectiva terica han


intentado disminuir la activacin del pedfilo mediante el condicionamiento aversivo,
emparejando estmulos aversivos (por ejemplo, electroshock o sonidos fuertes) con la
activacin sexual provocada por imgenes o fantasas sobre nios. Ms recientemente, se han
realizado otros estudios en los que se refuerza la activacin ante estmulos heterosexuales y se
ensea al pedfilo habilidades heterosociales. No obstante, los tratamientos que parecen
tener un mayor futuro son los que incluyen un componente cognitivo-conductual que enfatiza
la prevencin de la recada, centrndose en los errores atribucionales y en el concepto de
decisiones aparentemente irrelevantes del pedfilo (Kelly y Lusk, 1992).

TEORA PSICOFISIOLGICA

22
Son pocos los estudios que han investigado la hiptesis de los factores biolgicos como
agentes causales de la pedofilia. Aunque algunos autores han sugerido que los pedfilos
pueden sufrir trastornos de la inteligencia que hagan que su edad mental sea la de un nio
(retraso mental, senilidad), las pruebas existentes sugieren que la mayora son personas con
una inteligencia normal. Por otra parte, las pruebas sobre las causas biolgicas de la activacin
sexual del pedfilo se basan en informes anecdticos sobre anormalidades hormonales
(niveles superiores de testosterona) y cromosomticas de algunos pacientes. De todas formas,
estas anormalidades fisiolgicas podran llevar a una activacin sexual generalizada, pero no
explican el inters sexual especfico por los nios. Segn Kelly y Lusk (1992), el factor biolgico
ms importante relacionado con la pedofilia es el sexo del adulto. La prctica totalidad de los
perpetradores son varones, de manera que es posible que los factores biolgicos tambin
desempeen un papel especfico. En este sentido, algunos investigadores han sugerido que los
hombres se activan ms fcilmente ante los estmulos sexuales con independencia del
contexto. Asimismo, se ha sealado la posibilidad de que las mujeres pueden haber
generalizado su estrategia de mayor cautela en las relaciones sexuales adultas (por las
repercusiones del embarazo) a todas las dems formas de contacto sexual.

La perspectiva sociocultural

LA TEORA SOCIOLGICA

Esta perspectiva se centra en los patrones de socializacin sexual imperantes en la cultura


occidental como determinantes del abuso sexual infantil. Mientras que a las nias se las
estimula para que expresen fsicamente sus emociones, los nios son socializados para
mostrarse distantes y no distinguir entre intimidad sexual y no sexual. Se enfatiza tambin la
opresin de las mujeres en nuestra sociedad, donde las madres tienen un escaso poder en la
familia y sus hijas las adoptan como modelo de rol; la indefensin resul tante puede facilitar su
victimizacin. Por otra parte, la sexualidad es un tema prohibido para los nios, lo que unido a
su curiosidad natural puede hacerlos ms vulnerables cuando un adulto les ofrece la
posibilidad de explorarla. Tambin hay que tener en cuenta que los controles externos
tradicionales del comportamiento sexual (religin, autoridad parental, valores tradicionales)
han perdido influencia como resultado de la revolucin sexual y, por consiguiente, no estn tan
claras las normas sexuales. Tampoco hay que olvidar el incremento que se ha producido en
cantidad y disponibilidad de pornografa infantil y la sexualizacin de los nios en los medios
de comunicacin, factores ambos que pueden interactuar con y reforzar la aceptacin cultural
del abuso sexual infantil. Adems, la expectativa social (despertada por la revolucin sexual)
sobre la facilidad de las relaciones sexuales puede chocar con la realidad y llevar a algunos
hombres a conseguir con los nios la gratificacin sexual prometida. Finalmente, a partir de los
aos sesenta se produjo un cambio en los roles de la mujer mostrndose ms asertiva; esta
nueva imagen de la mujer puede ser percibida por algunos hombres como una amenaza y, en
consecuencia, preferir relacionarse con nios.

Los resultados de los estudios sugieren que un nmero importante de hombres en nuestra
cultura experimentan cierto nivel de atraccin sexual por los nios en funcin de determinados
factores. Por ejemplo, Briere y Runtz (1989) estudiaron el inters sexual que una muestra de

23
estudiantes universitarios mostraba por los nios. Los investigadores encontraron que del 5 al
21% (dependiendo de la variable) de los sujetos presentaba algn nivel de respuesta sexual a
los nios, relacionndose ese inters con el uso de la pornografa, nmero de compaeros
sexuales, aceptacin de la violencia y haber tenido ms experiencias sexuales negativas du-
rante la infancia o adolescencia. Asimismo, Briere, Henschel y Smiljanich (1992) evaluaron las
actitudes de 318 universitarios (106 varones y 212 mujeres) hacia el abuso sexual infantil. Los
investigadores informaron que 14 sujetos (4,7% de los varones y 4,2% de las mujeres) dijeron
que probablemente decidiran tener relaciones sexuales con nios si estuvieran seguros de que
no se iba a saber y de que no iban a ser castigados. La actitud en favor del contacto sexual con
menores se relacionaba con ser varn, tener ms compaeros sexuales, utilizar la pornografa
y ser favorable a la violencia interpersonal.

TEORA FEMINISTA

Se centra tambin en los factores socioculturales que estn en el origen del abuso sexual
infantil, aunque enfatizando tres componentes especficos del mismo. En primer lugar, el
hecho de que la mayora de los abusos sexuales denunciados los cometen varones adultos
contra nias. Adems, bajo ningn aspecto se puede considerar a la vctima como responsable
del abuso; Finalmente, la principal causa del abuso sexual es la naturaleza patriarcal de nues tra
sociedad.

Segn estos tericos, el abuso sexual infantil hay que verlo como un problema de
socializacin masculina y de estatus inferior de mujeres y nios en nuestra sociedad. El
hombre es socializado para buscar su propio inters sexual fuera del contexto de una relacin
romntica, para ver como compaeros sexuales apropiados a individuos menores y para
mostrarse dominante, fuerte y ser el que lleve la iniciativa en las relaciones sexuales. Sin
embargo, se trata de explicaciones relativas a la desinhibicin del pedfilo con nias, pero que
no se ocupan de las mujeres que cometen abusos sexuales ni del inters de algunos pedfilos
por los nios.

EL MODELO DE FINKELBOR DE LAS CUATRO PRECONDICIONES

De acuerdo con el modelo terico de Finkelhor (1984), existen cuatro precondiciones


necesarias para que se produzca el abuso sexual infantil: motivacin, superacin de
inhibiciones internas, superacin de barreras externas y, finalmente, superar la posible
resistencia del nio.

En primer lugar es necesario sentir el deseo de mantener relaciones sexuales con un nio.
Los tres componentes esenciales de la motivacin son la congruencia emocional (el contacto
sexual con el nio satisface una necesidad emocional importante), la activacin sexual
(gratificacin sexual en las relaciones) y el bloqueo (no hay disponibles otras fuentes de
gratificacin o son menos satisfactorias). El origen de la motivacin, al igual que el de las otras
tres precondiciones, se puede explicar a nivel psicolgico-individual y a nivel sociocultural.
Posibles razones psicolgicas de la motivacin son un desarrollo emocional deficiente, una
reactivacin inconsciente de un trauma sexual infantil, la identificacin narcisstica con un yo

24
infantil, el modelado de otra persona con inters sexual por los nios, una necesidad de poder
y de control o una anormalidad biolgica. Explicaciones socioculturales de la motivacin son la
exigencia de que los hombres sean dominantes y fuertes en sus relaciones sexuales, la
utilizacin de imgenes erticas de nios en la publicidad, la pornografa infantil y, finalmente,
la represin de la masturbacin y de las relaciones extra-matrimoniales.

No es suficiente con que el agresor se sienta motivado, sino que tiene que superar tambin
las inhibiciones internas que bloquean su deseo de relacionarse sexualmente con el nio.
Razones individuales de la desinhibicin son el alcohol, la psicosis, la senilidad o el fracaso en
la represin del incesto dentro de la dinmica familiar. Entre los motivos socioculturales se
encuentran la tolerancia social y la debilidad de las sanciones por el abuso sexual infantil, una
ideologa defensora de las prerrogativas patriarcales sobre los hijos, la pornografa infantil y la
incapacidad de los adultos para identificarse con las necesidades de los nios.

Los factores individuales ms importantes que permiten al adulto superar las barreras
externas son la ausencia, enfermedad o distanciamiento de la madre o que est dominada o
sea maltratada por su compaero, el aislamiento social de la familia, la existencia de
oportunidades poco comunes de estar a solas con el nio, la falta de vigilancia del nio y,
finalmente, unas condiciones de alojamiento o dormitorios inusuales. Las explicaciones
socioculturales hacen referencia a las barreras contra la igualdad de la mujer y a la falta de
apoyo social de la madre.

La ltima precondicin se basa en la capacidad que tiene el nio para evitar o resistirse al
abuso sexual. Factores individuales que aumentan la probabilidad de que se produzcan los
abusos son la inseguridad emocional del nio, su ignorancia acerca del tema de los abusos
sexuales, una situacin poco corriente de confianza entre el nio y el agresor (por ejemplo,
cuando es el padre) y la coercin. El nio puede evitar el abuso sexual mediante un re chazo
manifiesto, contndole inmediatamente a un adulto de su confianza las proposiciones que le
han hecho o dando la impresin de que lo hara si fuera necesario. Es importante, por tanto,
evitar todo acontecimiento que haga que el nio se sienta emocionalmente vulnerable y que
le lleve a mostrarse receptivo a las propuestas del agresor al no tener en quien confiar. No
obstante, esta vulnerabilidad del nio no juega ningn papel cuando el agresor hace uso de la
violencia. Factores socioculturales son, por ejemplo, la escasa educacin sexual de los nios y
su falta de eficacia social.

TEORAS SOBRE LA NORMALIDAD DE LA PEDOFILIA

Se basan en el supuesto de que si un nio no es forzado, tiene una familia que lo apoya, posee
unos conocimientos sexuales adecuados y da su consentimiento, las relaciones sexuales entre
nios y adultos no son patolgicas. En defensa de este supuesto se hace referencia a varias
cuestiones como los resultados de estudios transculturales sobre sexualidad nio-adulto y los
datos procedentes de anlisis histricos.

Uno de los argumentos esgrimidos en defensa de la normalidad de estas relaciones es que


el sexo entre nio-adulto no perjudica al nio, sino que lo que realmente le daa es la

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respuesta ambiental (familia, amigos, vecinos, autoridades) ante el incidente. En otras
palabras, la relacin sexual nio-adulto podra ser normal y saludable para el nio si la
sociedad no reaccionara tan negativamente. Sin embargo, como sealan Kelly y Lusk (1992),
aunque se pudiera probar que estas relaciones no perjudican a los nios, todava est el
problema moral de la desigualdad de poder y, consiguientemente, de la incapacidad del nio
para dar su consentimiento.

Otro argumento es que la pedofilia no es una desviacin ya que es normal que todos los
adultos presenten un cierto nivel de activacin sexual ante los nios. Sin embargo, la mayora
de los estudios han encontrado que los pedfilos presentan una tasa superior de alcoholismo,
ms trastornos psicolgicos, un determinado estilo atribucional, actitudes y creencias sobre el
sexo diferentes y una mayor respuesta de ereccin ante la visin de diapositivas de nios.
Tambin es cierto, como han sealado diversos autores (por ejemplo, Briere, Henschel y
Smiljanich, 1992; Kelly y Lusk, 1992), que casi todas las investigaciones se han realizado con
hombres encarcelados, internados en hospitales psiquitricos o bajo tratamiento por
prescripcin judicial. Adems, las diferencias observadas se pueden deber a razones que
tienen poco que ver con la pedofilia en s misma (por ejemplo, al ostracismo al que son
condenados por la sociedad).

26
Captulo 3. CONSECUENCIAS DEL ABUSO SEXUAL INFANTIL
EFECTOS INICIALES DEL ABUSO SEXUAL INFANTIL

Principales dimensiones

Las diversas revisiones realizadas de los estudios sobre las consecuencias a corto plazo del
abuso sexual infantil (Beitchman et al, 1991; Browne y Finkelhor, 1986; Kendall-Tackett et al,
1993; Trickett y McBride-Chang, 1995) han sido unnimes en su conclusin de que los nios
vctimas de abusos sexuales presentan en mayor medida que los controles una serie de
sntomas. Esta diferencia entre vctimas y nios normales se ha encontrado en la prctica
totalidad de los estudios en el caso de las variables miedo, pesadillas, desorden de estrs
postraumtico, depresin, retraimiento social, neurosis, conducta regresiva (por ejemplo,
enuresis o encopresis), trastornos somticos, conducta sexual inapropiada, conducta antisocial
agresiva, delincuencia, problemas de aprendizaje/escolares, hiperactividad, huida de casa, as
como sntomas combinados (problemas internos y externos). La baja autoestima y el
comportamiento suicida son los dos sntomas en los que las diferencias entre los nios
vctimas de abusos sexuales y los controles que no los padecen han aparecido en un menor
nmero de estudios.

Cuando la sintomatologa de los nios vctimas de abusos sexuales se compara con la de un


grupo de control clnico (nios en tratamiento de los que no se ha abusado), son estos ltimos
los que presentan en mayor medida todos los sntomas mencionados excepto dos. Los nios
objeto de abusos sexuales slo superan a los controles, clnicos en desorden de estrs
postraumtico y en conducta sexualizada., No obstante, como sealan Kendall-Tackett,
Willianis y Finkelhor (1993), estos ltimos resultados hay que interpretarlos con precaucin por
dos motivos. En primer lugar, porque la mayora de los grupos de control probablemente
tengan algunos casos encubiertos de abuso sexual. En segundo lugar, porque los controles
clnicos incluyen muchos nios que han sido enviados por su conducta sintomtica y,
consiguientemente, es normal que presenten ms sntomas que los nios objeto de abusos
sexuales, que han sido enviados no por un sntoma sino por la experiencia sufrida.

Otra cuestin importante es la frecuencia real con que se presentan los diferentes sntomas
en los nios vctimas de abusos sexuales. La mayora de los sntomas se encuentra presente en
el 20-30% de las vctimas en general, pudiendo deberse este bajo nivel a que la especificidad
evolutiva de los sntomas probablemente distorsiona los resultados al generalizarse a todos los
grupos de edad.

Efectos en los distintos perodos evolutivos

Algunos efectos del abuso sexual infantil pueden darse durante todo el perodo infantil,
mientras que otros son especficos de una determinada etapa (Dubowitz et al, 1993). Por
ejemplo, el sentimiento de culpabilidad es menos probable que se presente en el caso de los
preescolares y que aumente la probabilidad de aparecer conforme maduran las vctimas. A
continuacin, basndonos en las revisiones de Bcitchman el: al. (1991), Kendall-Tackett, Wi-

27
lliams y Finkelhor (1993) y Trickett y McBride-Chang (1995), as como en nuestra propia
revisin ce los estudios empricos ms recientes, analizaremos las consecuencias del abuso
sexual infantil en preescolares, nios de edad escolar y adolescentes.

Nios de preescolar

Todos los autores de revisiones coinciden en que el sntoma ms caracterstico en las vctimas
de este grupo de edad es la expresin de algn tipo de conducta sexual considerada como
anormal. Otros sntomas frecuentes en las vctimas de edad preescolar son la ansiedad, las
pesadillas, el desorden de estrs postraumtico y los problemas internos y externos de
conducta.

En el Estudio Tufts (1984) el 27% de los nios de entre cuatro y seis aos de edad obtuvo
puntuaciones superiores a lo normal (en 'comparacin tanto con la poblacin normal como
clnica) en una escala de conducta sexual en la que se meda el tener relacio nes sexuales, la
masturbacin manifiesta, excesiva curiosidad sexual y el ensear los genitales con frecuencia.
En el estudio de Mian et al. (1986) la conducta sexualizada o anormal inclua el juego sexual
con juguetes, meterse objetos en la vagina o en el ano, la masturbacin, comportamiento
seductor, pedir estimulacin sexual y un conocimiento sexual precoz o inapropiado para su
edad.

Diversos estudios han encontrado que un porcentaje importante de las vctimas de abuso
sexual infantil presentan los sntomas del desorden de estrs postraumtico. Por ejemplo,
Deblinger et al. (1989) analizaron la presencia de este sndrome en tres muestras de nios
hospitalizados por trastornos psiquitricos (vctimas de abuso sexual, de maltrato fsico y nios
de los que no se haba abusado), homogeneizados en edad, sexo y estatus socioeconmico.
Los investigadores encontraron que el 21% de los nios vctimas de abuso sexual cumpla los
criterios del desorden de estrs postraumtico y presentaban unas tasas significativamente
superiores a las de los otros dos grupos en conducta sexual inapropiada. Los investiga dores
encontraron que las vctimas de abuso sexual tenan ms problemas internos y externos de
conducta que los del grupo de control, pero no se perciban a s mismos como menos
competentes o menos aceptados que los controles. Adems, cuando se control la edad, los
preescolares vctimas de abuso sexual presentaban un nivel de autopercepcin superior al de
los nios de edad escolar, probablemente como resultado de su incapacidad para darse cuenta
del posible dao del abuso.

Nios en edad escolar

Durante la infancia media (6-11 aos) las vctimas de abusos sexuales presentan ms
problemas internos (especialmente depresin) y externos (especialmente agresin y
desrdenes del comportamiento) de conducta. Como en el caso de las vctimas de preescolar,
el abuso sexual durante esta etapa se ha relacionado con la conducta sexualizada e incluso con
el inicio de actividades sexuales. Otros sntomas frecuentes en los escolares objeto de abuso
sexual son los miedos, las pesadillas, la neurosis, una baja autoestima, la hiperactividad,
efectos en el funcionamiento cognitivo y los problemas escolares.

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Las valoraciones realizadas por los padres y profesores de las vctimas a travs de cuestionarios
indican que los escolares de los que se ha abusado sexualmente presentan ms problemas de
conducta y emocionales que los controles no clnicos. Dubowitz et al. (1993) aplicaron el CBCL
a los padres o cuidadores de 93 vctimas de abuso sexual y de 84 nios de los que no se haba
abusado, igualados en edad, sexo y raza. Los resultados del estudio demostraron que los nios
objeto de abusos sexuales obtuvieron puntuaciones significativamente superiores en
depresin, trastornos somticos y del sueo, agresividad, hiperactividad y problemas sexuales.
La depresin es un sntoma asociado a menudo con la experiencia de abuso sexual.

Las vctimas de abuso sexual suelen presentar un funcionamiento acadmico global ms bajo y
ms problemas de aprendizaje segn sus profesores (Trickett, McBride-Chang y Putnam, 1994).
Los porcentajes de vctimas que presentan problemas acadmicos y de comportamiento en la
escuela oscilan desde el 32 al 85% segn los estudios. Los escolares objeto de abusos sexuales
tambin presentan conductas sexuales inapropiadas (masturbacin excesiva, preocupacin
sexual, exhibicionismo y agresin sexual) con ms frecuencia que los nios normales o clnicos
de los grupos de control.

Otro de los efectos ms comunes entre las vctimas escolares de abuso sexual infantil consiste
en un significativo descenso de sus sentimientos de autovaloracin o autoestima. Por ejemplo,
Sauzier (1989) encontr que los nios de los que se haba abusado sexualmente presentaban
un autoconcepto ms bajo que los del grupo de control.

Adolescentes

Entre los adolescentes vctimas de abuso sexual son sntomas frecuentes la depresin, el
retraimiento social, una baja autoestima, las ideas y conductas suicidas o autolesivas, los
trastornos somticos, las conductas antisociales (escaparse del hogar, vaguear, el consumo de
drogas/alcohol), sufrir nuevos abusos sexuales, comportamiento sexual precoz, embarazo y
problemas de identidad sexual.

Sansonnet-Hayden et al. (1987) encontraron que los pacientes adolescentes que haban sido
objeto de abusos sexuales tenan una mayor probabilidad de presentar sntomas depresivos y
psicticos/esquizoides (alucinaciones) que un grupo de control formado tambin por pacientes
adolescentes que no haban sido objeto de abuso. Los investigadores encontraron que las
adolescentes embarazadas que haban sido vctimas de abusos sexuales durante su infancia
obtuvieron puntuaciones superiores en estrs y depresin, sus familias las apoyaban menos y
ellas era ms probable que consumieran drogas y alcohol durante el embarazo y que dieran a
luz nios con un tamao significativamente menor, en comparacin con las chicas del grupo de
control que no haban sufrido abusos sexuales.

Wolfe, Sas y Wekerle (1994) estudiaron la presencia del desorden de estrs postraumtico en
una muestra de 69 nias y 21 nios de 6 a 16 aos objeto de abusos sexuales. Los resultados
del estudio demostraron que el historial de abusos sexuales se relacionaba con un nivel
superior de sntomas de desorden de estrs postraumtico y de desrdenes de personalidad
borderline. Las conductas antisociales tambin aparecen con frecuencia en los estudios sobre

29
las secuelas del abuso sexual en los adolescentes. Burgess, Hartman y McCormack (1987)
realizaron un estudio con adolescentes que haban estado implicados en grupos sexuales y en-
contraron una presencia significativamente superior de consumo de drogas, masturbacin
compulsiva, prostitucin, enfrentamientos fsicos con los amigos y los padres y conductas
delictivas/criminales en los adolescentes objeto de abusos en comparacin con un grupo de
control homogeneizado en edad, sexo, raza y estructura familiar

La sexualizacin temprana tambin parece ser un sntoma comn entre las adolescentes que
han sufrido abuso sexual infantil. Por ejemplo, Goldston, Tumquist y Knutson (1989)
encontraron que las chicas que haban sufrido abusos sexuales durante la infancia mostraban
ms conductas sexuales (masturbacin pblica y privada, precocidad sexual y conductas
seductoras con los hombres) que las de un grupo de control que no los haban padecido. Polit,
White y Morton (1990) realizaron un estudio con 177 chicas adolescentes institucionalizadas,
de las que el 40% haban sido vctimas de abusos sexuales. Las vctimas de abusos sexuales te -
nan unas actitudes sexuales ms permisivas, haban tenido su primera relacin sexual
voluntaria a una edad ms temprana y mantenan relaciones sexuales completas con una
mayor frecuencia que las chicas que no haban sufrido abusos.

Existen tambin pruebas que sugieren que el abuso sexual infantil puede predisponer a la
homosexualidad posterior o a trastornos en la identidad sexual, aunque estos resultados se
suelen observar ms en los chicos que en las chicas. Por ejemplo, Johnson y Shrier (1985)
encontraron una presencia significativamente superior de homosexualidad (48% versus 8%) y
de bisexualidad (10% versus 3%) entre adultos jvenes varones con un historial de abuso
sexual infantil, en comparacin con un grupo de control. No obstante, segn Beitchman et al.
(1991) hay que ser muy cautos en la interpretacin de estos estudios sobre la homosexualidad,
dado que la mayora de las personas con una orientacin ertica homosexual no han sido
objeto de abuso sexual infantil y, adems, es posible que la naciente orientacin homosexual
pueda predisponer al contacto homosexual abusivo.

Efectos a Corto plazo relacionados al funcionamiento familiar

El nivel de funcionamiento familiar desempea un importante papel en la determinacin del


impacto del abuso sexual infantil, de manera que un ambiente familiar disfuncional puede
incrementar la vulnerabilidad del nio al abuso y a los problemas de conducta. Diversos
estudios han intentado determinar la contribucin relativa de las variables familiares a los
efectos del abuso sexual infantil utilizando tcnicas multivariadas, como la regresin mltiple.
Cont y Schuerman (1987) estudiaron una muestra de 369 nios ingresados en un centro para
vctimas de abuso sexual, encontrando que las dos variables que explicaban una mayor
proporcin de la varianza de la adaptacin del nio eran el funcionamiento de la familia de la
vctima y la presencia de relaciones de apoyo (el estrs familiar explicaba el 22% de la
varianza). No obstante, controladas estas variables continuaban existiendo diferencias entre
los nios de los que se haba abusado y los que no, explicando el abuso sexual un 11%
adicional de la varianza. Friedrich, Beilke y Urquiza (1988) encontraron que el grado de
conflictos y la falta de cohesin familiar explicaban la mayor proporcin de la varianza de las

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puntuaciones obtenidas en las escalas de problemas internos y externos del CBCL por los nios
objeto de abusos sexuales.

Reaccin de la familia ante la revelacin

En las familias de los nios objeto de abusos sexuales suele ser comn una larga historia de
problemas entre los padres y el nio, de manera que no resulta extrao que muchos
progenitores no reaccionen adecuadamente, apoyando al nio, cuando se descubre el abuso.
La conducta de los miembros de la familia influye en el tipo e intensidad de los sntomas que
presentan las vctimas de abuso sexual infantil, de manera que, cuando los padres reaccionan
mostrando una escasa comprensin, los nios presentan un peor nivel de adaptacin
(Dubowitz et al, 1993).

Wozencraft, Wagner y Pellegrin (1991) evaluaron el nivel de depresin e ideas suicidas que
presentaban 65 nias objeto de abusos sexuales y encontraron que las vctimas con un mayor
nivel de depresin eran aquellas que tenan ms edad y cuyas madres no seguan las
instrucciones dadas en el tratamiento, mientras que las ideas de suicidio era ms probable que
estuvieran presentes en las vctimas mayores, que seguan viviendo en su hogar, cuyas madres
no seguan las recomendaciones del tratamiento y que fueron objeto del abuso por parte de
un miembro de la familia. Los datos aportados por Sanders-Phillips et al. (1995) tambin de-
mostraron que cuanto menor era el apoyo prestado por la madre a la vctima despus de la
revelacin mayor era el nivel de depresin que presentaban las nias objeto de abusos
sexuales.

Efectos a Largo Plazo del Abuso Sexual Infantil

PRINCIPALES DIMENSIONES

Las revisiones de la literatura han sealado de manera consistente que el abuso sexual infantil
constituye un factor de riesgo importante de desarrollo psicopatolgico durante la etapa
adulta. Entre los efectos a largo plazo que se suelen citar con ms frecuencia se encuentran la
depresin, la ansiedad, una baja autoestima, los intentos de suicidio, el desorden de estrs
postraumtico, problemas en las relaciones interpersonales, la vulnerabilidad a una nueva
victimizacin, trastornos en el funcionamiento sexual, el consumo de drogas y/o alcohol y
trastornos fsicos.

REACCIONES EMOCIONALES Y AUTOPERCEPCONES

En general, los estudios han encontrado que las mujeres que fueron vctimas de abuso sexual
durante su infancia es ms probable que presenten niveles significativamente superiores de
depresin que las controles. Por ejemplo, Stein et al. (1988) encontraron una presencia
significativamente superior de depresiones importantes entre las mujeres con un historial de
abuso sexual infantil, en comparacin con un grupo de control (17% versus 3%). Los resultados
del estudio realizado por Bendixen, Muus y Schei (1994) con una muestra de estudiantes
universitarios demostraron que el abuso sexual infantil se relacionaba con la depresin,

31
ansiedad, trastornos del sueo, sentimientos de vergenza y culpa, miedo a las personas del
otro sexo, problemas sexuales e ideas suicidas.

En general los resultados de los estudios tambin apoyan la existencia de una relacin
entre los intentos e ideas de suicidio y un historial de abuso sexual infantil, especialmente
cuando se han producido simultneamente malos tratos fsicos o amenazas. Por ejemplo,
Briere y Runtz (1986) realizaron un estudio con mujeres que asistan a un centro de counseling,
y encontraron que el 56% de las que haban sido objeto de abuso sexual infantil tena un his -
torial de intentos previos de suicidio, frente al 23% de las del grupo de control. Entre las
pacientes vctimas de abuso sexual infantil, los intentos o ideas suicidas se relacionaban con el
nmero total de agresores y con la presencia de malos tratos fsicos junto con el abuso sexual,
por lo que resulta difcil determinar el efecto especfico de los abusos sexuales.

El historial de abuso sexual infantil se suele relacionar con sntomas de ansiedad en la


etapa adulta, tanto con muestras clnicas como comunitarias. Por ejemplo, Hermn y Schatzow
(1987) realizaron un estudio con pacientes que estaban recibiendo psicoterapia y encontraron
que de las 53 mujeres que haban sido vctimas de abuso sexual infantil 14 presentaban
ansiedad crnica grave. En la mayora de los casos el abuso sexual haba estado acompaado
del uso de la fuerza (23%) o de la amenaza (38%) y el 75% haba sido vctima de su propio
padre o de un padrastro. Kinzl y Biebl (1992) estudiaron una muestra de 33 pacientes psi-
quitricas con edades comprendidas entre los 17 y 44 aos que haban sido vctimas de incesto
durante la infancia, encontrando que los abusos sufridos se relacionaban con sus sentimientos
de ansiedad e indefensin.

Otros sntomas comunes entre los adultos que fueron vctimas de abuso sexual infantil son los
sentimientos de aislamiento y de estigmatizacin y la baja autoestima. Por ejemplo, Briere
(1984) encontr que el 64% de las mujeres que haban sido objeto de abuso sexual infantil se
sentan aisladas y estigmatizadas, en comparacin con el .49% del grupo control; el porcentaje
de vctimas que presentaban esta sintomatologa era superior en los casos de incesto.

DESRDENES DE PERSONALIDAD

Varios estudios han encontrado una relacin entre abuso sexual infantil y el desarrollo de un
desorden de personalidad mltiple (DPM). Por ejemplo, Coons y Milstein (1986) compararon a
20 pacientes que cumplan los criterios DSM-I1I de personalidad mltiple con otras 20
pacientes no esquizofrnicas, y encontraron que el 75% de las pacientes con DPM tena una
historia de abuso sexual infantil (frente al 5% del grupo de control). Sin embargo, como el 55%
de las pacientes con DPM presentaba tambin un historial de malos tratos fsicos, resulta
imposible determinar los efectos especficos del abuso sexual infantil.

Los resultados del estudio realizado por DiTomasso y Routh (1993) con 312 estudiantes
universitarios demostraron que exista una relacin significativa entre haber sido objeto de
malos tratos fsicos o de abusos sexuales durante la infancia y las puntuaciones obtenidas por
los sujetos en disociacin, realizando ambos tipos de abuso una contribucin significativa e
independiente a la varianza de la disociacin.

32
Algunos autores tambin han encontrado relacin entre el abuso sexual infantil y los sntomas
de desrdenes de personalidad borderline (DPL.) en la etapa adulta. Por ejemplo, Bryer et
al(1987) encontraron que de 14 pacientes diagnosticadas como DPL, 12 (86%) haban sido
vctimas de abuso sexual infantil. No obstante, hay que tener en cuenta que el trastorno en las
relaciones padres/hijo que es una caracterstica de estos casos puede ser ms significativo que
el abuso sexual en s.

DESORDEN DE ESTRS POSTRAUMTICO

Para explicar la complejidad de los sntomas identificados en muchas de las vctimas ya adultas
de abuso sexual infantil, algunos investigadores han sugerido la presencia de un desorden de
estrs postraumtico. Este desorden se compone de una serie de sntomas consistentes,
bsicamente, en la reexperimentacin intrusiva del suceso traumtico y en su negacin. Segn
Lipovsky y Kilpatrick (1992), las vctimas del abuso sexual infantil pasan alternativamente por
fases de pensamiento intrusivo y de negacin, presentando un patrn de sntomas que encaja
con el diagnstico de desorden de estrs postraumtico, especialmente la reexperimentacin
del suceso en forma de imgenes retrospectivas durante las relaciones sexuales.

EFECTOS EN LAS RELACIONES INTERPERSONALES Y CRIANZA DE LOS HIJOS

Las mujeres que durante su infancia fueron objeto de abusos sexuales suelen informar de
problemas para relacionarse tanto con hombres como con mujeres, as como de dificultades
en la crianza de sus propios hijos.

Jehu (1988) encontr en una muestra clnica que muchas de las mujeres con un historial de
abuso sexual infantil tenan dificultades en sus relaciones interpersonales. As, todas las
vctimas casadas comunicaron conflictos, opresin o abusos en las relaciones matrimoniales; el
90% dijo tener problemas en las relaciones con los hombres, el 49% con las mujeres y un 78%
manifest que tena dificultades para confiar en los dems. Segn el investigador, estos
problemas parecan estar relacionados con una falta de habilidades de comunicacin y de
asertividad.

Por lo que respecta a las dificultades que presentan las vctimas de abuso sexual infantil en la
crianza de los hijos, Col y Woolger (1989) observaron que tanto las vctimas de incesto como
las de abusos extrafamiliares tenan unas actitudes similares en cuanto a la receptividad y
control de sus hijos, aunque las vctimas de incesto se mostraban ms exigentes en la
promocin de la autonoma, intentando que sus hijos llegaran a ser autosuficientes lo antes
posible. Segn los autores, esta actitud (que en principio puede parecer positiva) en realidad
indicaba el deseo de las madres de alejarse de las exigencias que requiere la educacin de los
nios. Estas madres solan informar acerca de unas actitudes positivas con respecto a la
crianza, pero al describir sus situaciones reales se mostraban hostiles, resentidas y celosas.

REVICTIMIZACIN

Otra consecuencia que se ha relacionado con el abuso sexual infantil ha sido el mayor riesgo de
revictimizacin, entendiendo como tal el posterior abuso sexual o fsico de la vctima cuando

33
adulta. La experiencia de revictimizacin puede combinarse e incrementar los efectos del
abuso sexual infantil. Sin embargo, como Messman y Long (1996) reconocen en su reciente
revisin de los estudios que se han ocupado de este tema, hasta la fecha la mayora de las
investigaciones que han aportado informacin al respecto no han sido realmente diseadas
para investigar esta cuestin, siendo escasos los trabajos bien controlados que han investigado
sistemticamente la prevalencia de la revictimizacin.

Segn Messman y Long (1996) se han formulado .diversas explicaciones tericas sobre esta
relacin entre el abuso sexual infantil y la revictimizacin en una etapa posterior. Entre las
teoras o hiptesis formuladas se incluyen la teora del aprendizaje (las conductas y creencias
maladaptativas aprendidas pueden contribuir a una mayor vulnerabilidad de la vctima), la
eleccin de relaciones (aprendizaje y adopcin de un repertorio inapropiado de conductas
sexuales, tendencia a sobresexualizar todas las relaciones con los hombres y a relacionarse con
hombres que tienden a abusar de las mujeres, incapacidad para identificar a las personas en
las que se puede confiar), la indefensin aprendida (las vctimas de agresiones no contingentes
a su conducta ven cada vez menos opciones de escape al abuso, centrndose en minimizar las
lesiones y en el afrontamiento del dolor y del miedo; son incapaces de descubrir posibles
formas de escape) y el modelo de las dinmicas traumagnicas (sexualizacin traumtica,
traicin, estigmatizacin e indefensin). Otras explicaciones alternativas hacen referencia a la
situacin de riesgo que implica el tener que marcharse de casa para escapar de los abusos y la
repercusin negativa del abuso sexual en la autoestima de la -vctima que se convierte en
objetivo ideal para la explotacin sexual. Sin embargo, hasta la fecha ninguna de estas teoras
sobre la etiologa de la revictimizacin ha sido empricamente demostrada.

EFECTOS EN LA SEXUALIDAD

Los estudios con muestras clnicas normalmente han encontrado una relacin entre abuso
sexual infantil y problemas de adaptacin sexual (frigidez, orientacin sexual confusa o
promiscuidad, inters sexual por los nios), especialmente en el caso de las vcti mas de incesto
(por ejemplo, Bagley, Wood y Young, 1994; Briere y Runtz, 1990; Jehu, 1988; Runtz y Briere,
1986; Stein et al, 1988). Briere y Runtz (1988) encontraron que las vctimas de abuso sexual
tenan tres veces ms probabilidades de presentar problemas sexuales que los controles. En el
estudio de Jehu (1988) el 78% de la muestra inform de al menos una disfuncin sexual,
incluyendo fobias o aversiones sexuales (58%), falta de satisfaccin sexual (58%) y trastornos
en la motivacin sexual (56%), en la activacin sexual (49%) y del orgasmo (45%).

Algunos estudios han encontrado una relacin entre el abuso sexual infantil y el desarrollo
posterior de un comportamiento homosexual. Por ejemplo, Runtz y Briere (1986) informaron
de una incidencia significativamente superior de contactos homosexuales entre 39 mujeres
vctimas de abuso sexual infantil, en comparacin con el grupo de control. No obstante, hay
que tener en cuenta que son pocos los estudios realizados y con muestras clnicas.

Finalmente, los resultados del estudio comunitario realizado por Bagley, Wood y Young
(1994) con 117 hombres que fueron objeto de abusos sexuales durante su infancia
demostraron que era ms probable que stos comunicaran estar manteniendo o haber

34
mantenido en fechas recientes algn contacto sexual con un menor de edad. La combinacin
de abuso sexual y emocional durante la infancia era el factor que mejor predeca el inters y la
actividad sexual con adolescentes varones y con nios de ambos sexos. Las antiguas vctimas
con inters y/o actividades sexuales con nios, en comparacin con las que no tenan este tipo
de motivacin sexual, tendan a mostrar un mayor nivel de ansiedad y depresin, as como
ideas y conductas suicidas.

DROGADICCIN Y ALCOHOLISMO

Los estudios empricos han confirmado la existencia de una relacin entre el abuso sexual
infantil y el consumo de drogas y/o alcohol durante la etapa adulta. Los resultados de la
investigacin realizada por Briere y Runtz (1988) con una muestra clnica demostraron que las
vctimas de abuso sexual infantil informaban con ms frecuencia que el grupo de control de
problemas de adiccin a las drogas (20,9 versus 2,3%) y de alcoholismo (26,9 versus 10,5%).

Los estudios con muestras no clnicas han llegado a resultados similares (por ejemplo, Peters,
1988; Stein etal., 1988). Peters (1988), en un estudio comunitario, encontr que el 17% de las
mujeres vctimas de abusos sexuales presentaba sntomas de alcoholismo (versus 4% de las
controles) y que el 27% consuma al menos un tipo de droga (versas el 12%). Stein et al. (1988)
encontraron que las vctimas de abuso sexual infantil era ms probable que en algn momento
de su vida consumieran drogas o abusaran/dependieran del alcohol, tanto en el caso de las
vctimas varones (55,4% drogas, 44,9% alcohol) como de las mujeres (13,7 y 20,8%). No
obstante, hay que tener presente que el consumo de drogas y alcohol puede conceptualizarse
tanto como antecedente como consecuente de la victimizacin. Se puede considerar como
antecedente del abuso sexual en el sentido de que el consumo de drogas o alcohol puede
llevar al adolescente a implicarse en conductas de alto riesgo y emitir seales indicadoras de
vulnerabilidad, estar menos capacitado para detectar las seales de peligro y estar en peores
condiciones para resistir con xito un intento de abuso. Por otra parte, los abusos sexuales
pueden llevar al alcoholismo y drogadiccin como mecanismos de afrontamiento de este
suceso estresante o como consecuencia de la estigmatizacin de la vctima que le llevara a
relacionarse con grupos marginales.

TRASTORNOS FSICOS

Los estudios realizados sugieren una relacin causal entre el abuso sexual infantil y la aparicin
de problemas graves de salud fsica, como trastornos somticos, dolores crnicos generales y
de la pelvis en particular, trastornos gastrointestinales y desrdenes de la comida como la
bulimia nerviosa (Bendixen, Muus y Schei, 1994; Drossman et al., 1990; Mallinckrodt,
McCreary y Robert-son, 1995).

Recientes investigaciones han analizado la asociacin entre el abuso sexual infantil y los
desrdenes de la comida en personas adultas, encontrndose una relacin especialmente
fuerte en el caso de los desrdenes con un componente bulmico ms que de anorexia
nerviosa.

35
Efectos a Largo Plazo relacionados al funcionamiento familiar

FUNCIONAMIENTO FAMILIAR

Peters (1988) analiz la contribucin relativa de las variables familiares y del abuso sexual
infantil mediante un anlisis de regresin mltiple. El investigador encontr que la
insensibilidad de la madre era la variable que mejor predeca los problemas de adaptacin
durante la etapa adulta, explicando un 25% de la varianza; no obstante, el abuso sexual
tambin explicaba una parte adicional de la varianza. Wind y Silvern (1994) estudiaron el papel
moderador que el estilo de crianza y el estrs familiar desempean en las consecuencias a
largo plazo del abuso sexual (en concreto en la depresin, autoestima y desorden de estrs
postraumtico). Los investigadores encontraron que la sensibilidad parental mediatizaba los
efectos del abuso sexual intrafamiliar en la depresin y autoestima, de manera que las vctimas
que pensaban que sus padres no los haban apoyado y aceptado presentaban unos niveles
superiores en estas dos variables. Sin embargo, el estilo educativo no desempeaba este papel
mediador en el caso del desorden de estrs postraumtico, ya que tanto el abuso sexual como
el estilo de crianza tenan una influencia directa sobre esta variable. Los resultados obtenidos
por Mallinckrodt, McCreary y Robert-son (1995) con una muestra clnica de 52 mujeres
demostraron que las vctimas de abuso sexual infantil con ms sntomas de desrdenes de la
comida eran las que haban mantenido unas peores relaciones con sus madres y procedan de
hogares en los que se estimulaba muy poco la independencia de sus miembros.

Nivel educativo y satisfaccin matrimonial

Follette, Alexander y Follette (1991) encontraron que el nivel educativo y el grado de


satisfaccin matrimonial se relacionaban con la adaptacin que haban llegado a conseguir las
vctimas. Concretamente, las antiguas vctimas que tenan un bajo nivel educativo y poca
satisfaccin matrimonial se encontraban peor adaptadas; adems, el tratamiento result
menos eficaz en el caso de las vctimas con menor nivel educativo y en las casadas.

TEORIAS SOBRE LAS CONSECUENCIAS DEL ABUSO SEXUAL INFANTIL

TEORAS NUCLEARES SOBRE LOS EFECTOS

Segn Kendall-Tackett, Williams y Finkelhor (1993), tanto la conducta sexualizada como los
sntomas del desorden de estrs pos-traumtico se presentan con una frecuencia
relativamente alta. Esto ha hecho que algunos autores sealen estas conductas como las
manifestaciones bsicas del trauma del abuso sexual, considerando que los diversos sntomas
que pueden presentar las vctimas se pueden explicar por la alteracin sufrida en una de estas
reas.

Como sealan Wolfe y Gentile (1992), los nios objeto de abusos sexuales sufren un proceso
de erotizacin que les impide distinguir entre relaciones erticas y no erticas, de manera que
actividades normales como subirse en las instalaciones de un parque pblico o en las rodillas
de un adulto pueden activarlos sexualmente. As, la actividad sexual de muchas vctimas se

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incrementa, manifestndose en forma de masturbacin compulsiva, juego sexual precoz,
conocimientos sexuales inapropiados para su edad, fantasas sexuales y proposiciones sexuales
a otros nios y adultos. Sin embargo, la frecuencia de la conducta sexualizada en las vctimas
vara segn la edad de la muestra (un 35% de media en preescolares, un 7% con escolares), de
manera que a pesar de ser un sntoma relativamente especfico son muchas las vctimas que
no lo presentan.

Kendall-Tackett, Williams y Finkelhor (1993) incluyen tambin dentro de la perspectiva nuclear


la teora que postula que el abuso sexual infantil causa un dao fundamental en la autoimagen
de la vctima (Bagley y Young, 1990; Putnam, 1990). De acuerdo con esta perspectiva, son los
daos causados a la autoimagen del nio, ms que el abuso sexual en s mismo, los
responsables de las dificultades que presentan las vctimas. Sin embargo, las pruebas recogidas
hasta la fecha no han demostrado que la autoestima sea el ncleo bsico de la traumatizacin
de las vctimas.

LA TEORA DE FINKELHOR Y BROWNE

Finkelhor y Browne (1985, 1986) formularon un modelo terico basado en la dinmica


existente entre cuatro factores (sexualizacin traumtica, traicin, estigmatizacin e
indefensin) como causa principal del trauma al distorsionar el autoconcepto, la visin sobre el
mundo y las capacidades afectivas del nio vctima de abusos sexuales. Los cuatro factores se
relacionan con el desarrollo por parte del nio de un estilo de afrontamiento inadecuado y con
el surgimiento de problemas de conducta.

La sexualizacin traumtica se refiere al proceso por el que el abuso sexual configura la


sexualidad del nio, incluidos sus sentimientos y actitudes sexuales, de una forma
evolutivamente inapropiada y disfuncional (desde la perspectiva de las relaciones). El resultado
ser el desarrollo de una conducta promiscua o de una aversin hacia el sexo. La vctima puede
reaccionar con un sentimiento de confusin general por todo lo referente a la sexualidad,
obsesionndose con el sexo, con una masturbacin excesiva, intentando abusar sexualmente
de otros nios ms pequeos, experimentando una aversin por la sexualidad, presentando
disfunciones sexuales o manifestando problemas relacionados con la identidad sexual.

El sentimiento de traicin consiste en la dinmica por la que el nio descubre que una
persona en la que confa y con la que tiene una fuerte relacin de dependencia le ha causado
un dao.

La estigmatizacin se refiere al proceso por el que se comunican al nio una serie de


connotaciones negativas asociadas al abuso (maldad, vergenza, culpa), incorporndose luego
a su autoimagen. El perpetrador puede culpar o insultar a la vctima dicindole que fue l
quien lo sedujo, utilizando frases como has echado a perder a una buena persona que
pueden contribuir a la autoinculpacin del nio objeto de abusos.

La indefensin es el proceso dinmico por el que la voluntad, deseos y sentido de eficacia del
nio son consistentemente contravenidos al invadir de forma reiterada el territorio y espacio
corporal de la vctima en contra de su voluntad, reforzndose as su auto-percepcin como

37
vctima. Estas agresiones prolongadas pueden llevar a desarrollar un sentimiento de
impotencia y a la incapacidad de evitar la repeticin de posteriores abusos.

EL MODELO DE PROCESAMIENTO DE INFORMACIN DEL TRAUMA (IPT)

Esta teora intenta explicar la relacin entre el abuso sexual infantil y el nivel de adaptacin
alcanzado por la vctima centrndose en dos cuestiones fundamentales: el procesamiento del
abuso sexual por el nio y los principales parmetros implicados en las sucesivas fases (pre-
trauma, encapsulacin, revelacin y recuperacin).

Los principales supuestos de este modelo han sido formulados por Hartman y Burgess (1989,
1993). La vctima mantiene la informacin traumtica en la conciencia activa hasta que puede
colocarla en la memoria distante. Para que el trauma quede resuelto tiene que haber sido
suficientemente procesado como para poder almacenarse, una vez neutralizados los
sentimientos evocados por su recuerdo y la ansiedad. Por el contrario, cuando no se resuelve
un acontecimiento traumtico y, o bien permanece en la memoria activa o el sujeto se
defiende de l utilizando mecanismos cognitivos como la negacin o la disociacin, la
consecuencia suele ser el desorden de estrs postraumtico.

Por lo que respecta a los principales parmetros implicados, durante la. fase pretrauma la
fortaleza y vulnerabilidad de la vctima se relaciona con tres tipos de factores, entre los que se
incluyen la historia temprana (experiencias de socializacin, relaciones con padres y hermanos,
recursos sociales), creencias y valores sobre el abuso y su afrontamiento y las condiciones de
estrs que pueden intensificar su reaccin ante el abuso sexual. En la fase de encapsulacin del
trauma el nio tiene que hacer frente a los detalles del abuso, siendo factores crticos en esta
confrontacin la relacin del nio con el agresor, el grado de violencia o amenazas utilizadas, el
tipo de actos sexuales realizados, la edad del nio, los : modelos de inhibicin/desinhibicin
utilizados por la vctima para afrontar la conducta agresiva y ertica del agresor y el uso de la
pornografa. Los principales factores de la fase de revelacin del abuso son la naturaleza de la
revelacin (voluntaria o no), la reaccin familiar e institucional, la relacin del nio con el
agresor y el empleo de amenazas. Finalmente, cuestiones importantes en la fase postrauma
son el nivel de adaptacin conseguido, la posible disrupcin en las actividades cotidianas
anteriores al abuso, el afrontamiento de la conducta sexual por la familia y la vctima, el
dilogo familiar sobre el tema y,! en definitiva, si el nio tiene un desarrollo normal durante los
dos aos que siguen a la investigacin, juicio y terapia. Durante esta fase el nio se habr
adaptado ' de acuerdo con un modelo integrado, de evitacin, sintomtico o de
identificacin con el agresor.

MODELOS EVOLUTIVOS

Col y Putnam (1992) enfatizan la importancia del estadio evolutivo del nio en el momento de
iniciarse el abuso y se centran en cmo el abuso puede interferir en el desarrollo de la
integridad del yo, en las habilidades de autorregulacin y en la capacidad para establecer
relaciones con los iguales. Estos problemas constituyen el ncleo bsico del que surgen
despus toda una variedad de sntomas.

38
La variabilidad de los efectos del abuso se explica en funcin de diferencias evolutivas en los
recursos de afrontamiento de los nios. Los nios de preescolar disponen de unas habilidades
de afrontamiento muy limitadas y tienen que utilizar estrategias de negacin o disociativas, ya
que el afrontamiento instrumental (por ejemplo, rechazar al agresor) y la evitacin resultan
intiles ante la autoridad y proximidad fsica de un adulto abusivo. Durante la etapa escolar se
produce un incremento de las habilidades de afrontamiento introspectivas, de manera que las
vctimas se hacen ms vulnerables a los sentimientos de culpabilidad y vergenza; esto, a su
vez, dificulta sus experiencias sociales y el establecimiento de un sentido de autocompetencia
entre los iguales. Finalmente, las vctimas adolescentes tienden a afrontar el abuso utilizando
estrategias inmaduras como la conducta impulsiva, lo que les puede llevar al consumo de
drogas o a conductas sexuales inadecuadas.

En definitiva, lo que sugieren Col y Putnam (1992) es que el afrontamiento del abuso por los
nios es una variable mediadora fundamental para poder comprender y predecir la salud
mental posterior de la vctima, actuando el nivel evolutivo como el moderador de las
relaciones entre afrontamiento y sntoma. Alexander (1992), por su parte, recurre a la teora
del apego como el marco ms idneo para entender las consecuencias a largo plazo del abuso
sexual infantil.

De acuerdo con esta teora, el abuso sexual se relaciona con el desarrollo de un apego inse guro
o desorganizado de la vctima con al menos uno de sus progenitores, de manera que la
diversidad de sntomas presentes en la etapa adulta se explica por los trastornos
experimentados en las relaciones de apego. Esta investigadora lleg incluso a formular diversas
hiptesis sobre el papel desempeado por los distintos tipos de apego en la aparicin de
determinados sntomas en las vctimas.

Concretamente, el apego de evitacin predispondra al adulto con un historial de abuso sexual


infantil a utilizar estrategias de afrontamiento basadas en la negacin, la no expresin de las
emociones y la evitacin de relaciones con otras personas. El apego de resistencia llevara a un
estilo de afrontamiento orientado a la proximidad, de manera que la vctima adulta vivira pre -
ocupada por las relaciones emocionales, presentando una tendencia a sobreidealizar a su
compaero y verse negativamente a s misma. Estas vctimas con apego de resistencia
tenderan a presentar sntomas de ansiedad y de depresin, as como desrdenes de
personalidad borderline.

Finalmente, el apego desorganizado llevara a un estilo de afrontamiento confuso o disociativo,


tendiendo a presentar sntomas de desorden de estrs postraumtico y desrdenes de
personalidad borderline y de personalidad mltiple.

39
TEORA COGNITIVO-CONDUCTUAL

Hoier et al. (1992) formularon un modelo cognitivo-conductual para comprender la relacin


antecedente-respuesta-consecuencias que puede estar en el inicio y mantenimiento de las
respuestas observadas en las vctimas de abuso sexual infantil; el modelo incluye procesos
mediadores de aprendizaje y cognitivos.

Los dos procesos bsicos de aprendizaje que evocan las respuestas de los sujetos son el
condicionamiento clsico (aprendiza je respondiente) y las contingencias de refuerzo y de
castigo (aprendizaje instrumental). Cuando ya se ha establecido una secuencia antecedente-
respuesta-consecuencia, entonces las reglas cognitivas tambin mediatizan las respuestas de
los sujetos actuando como estmulos que compiten con las contingencias ambientales por el
control de la conducta. Las reglas cognitivas tambin operan en el incremento de la
generalizacin y en el mantenimiento de las respuestas.

El condicionamiento clsico tiene lugar cuando un estmulo incondicionado (El) que implica
dolor, lesiones y/o amenazas incontrolables para la supervivencia o integridad fsica produce
una activacin autonmica. Las respuestas incondicionadas (RI) incluyen un incremento en el
ritmo cardaco y otros cambios autonmicos. Tambin pueden producirse cambios cognitivos
como la distorsin del tiempo y una mayor atencin al ambiente, as como el cese de la
conducta que se estaba realizando antes de aparecer el estmulo incondicionado. Los estmulos
neutros asociados a los estmulos incondicionados (por ejemplo, pensamientos, imgenes,
seales ambientales) llegan a producir una activacin similar en la vctima, convirtindose en
estmulos condicionados (EC). El condicionamiento clsico explica algunas respuestas
fisiolgicas, motoras y cognitivas inmediatas, pero no explica diversas respuestas de
afrontamiento de las vctimas (por ejemplo, intentos de escape, evitacin, trastornos sextiales,
retraimiento social) o la persistencia de las respuestas despus de finalizados los abusos se-
xuales.

El proceso de aprendizaje instrumental tiene lugar cuando la conducta pasa a ser


controlada por las consecuencias. El reforzamiento positivo y el negativo pueden operar
simultneamente en la configuracin de las respuestas de la vctima, incrementndose en este
caso la conducta a la que siguen unas consecuencias valoradas o buscadas por la misma. Por
ejemplo, cuando la vctima utiliza con xito la evitacin o el escape, estas conductas se
refuerzan negativamente y el sujeto tender a responder de la misma manera en el futuro;
asimismo, la conducta de sometimiento a los abusos sexuales puede incrementarse cuando se
asocia al placer fsico o a determinadas recompensas. Tambin hay que tener en cuenta los
efectos del castigo j de los sucesos aversivos no contingentes sobre las respuestas
instrumentales. As, la conducta seguida de una consecuencia aversiva tender a suprimirse o
disminuir, de manera que cuanto mayor y ms consistente sea el castigo mayor ser la supre-
sin de la conducta instrumental. Adems, la supresin de la conducta tambin puede ocurrir
cuando tienen lugar sucesos aversivos con independencia de la conducta de la vctima. La
extincin se refiere al proceso por el que las respuestas de la vctima para evitar el abuso no se
ven acompaadas por el reforzamiento u otras consecuencias y, como resultado, desaparecen.
As, cuando las protestas de la vctima no se traducen en un cambio de la conducta del per-

40
petrador o cuando la revelacin del abuso por el nio no produce la consiguiente reaccin
positiva en sus cuidadores, estas conductas tendern a disminuir o desaparecer.

MODELO TRANSACCIONAL

Spaccarelli (1994) formul un modelo transaccional que consideraba el abuso sexual como una
serie de sucesos estresantes y las evaluaciones cognitivas y respuestas de afrontamiento de las
vctimas como factores de riesgo o de proteccin que pueden mediatizar los efectos del abuso
en la salud mental. Los factores evolutivos (por ejemplo, la edad de la vctima, sus capacidades
cognitivas) y ambientales (por ejemplo, el apoyo familiar) pueden afectar las respuestas de la
vctima al moderar la relacin entre los factores de estrs del abuso sexual y dichas respuestas.
Segn esta teora, cuanto mayor sea el nivel de sucesos estresantes mayor ser la probabilidad
de que la vctima presente sntomas de estrs pos-traumtico, ansiedad-depresin y
problemas conductuales. Adems, un mayor nivel de estrs ejercer una influencia indirecta
en los sntomas al aumentar la probabilidad de que las vctimas utilicen estrategias de
afrontamiento maladaptativas y perciban los sucesos del abuso de manera que se dae su
autoimagen positiva, su sentimiento de seguridad y su confianza en los dems.

Un aspecto muy importante de esta teora es que no se centra exclusivamente en las variables
de riesgo y que no supone que todas las vctimas de abuso sexual infantil experimenten
problemas de salud mental importantes. Por el contrario asume la existencia de una
interaccin compleja entre procesos evolutivos puestos en marcha antes del abuso y las
transacciones persona-ambiente positivas y negativas que pueden ocurrir despus. En algunos
casos estas transacciones perjudicarn el desarrollo a travs de una trayectoria patolgica,
mientras que en otros casos los recursos protectores de la vctima pueden ser suficientes para
prevenir esa trayectoria. La teora sugiere que los estudios deben centrarse especficamente en
las variables que pueden mitigar los efectos negativos del abuso sexual (por ejemplo la
tendencia a afrontarlo buscando apoyo emocional, las relaciones de apoyo con el progenitor
que no particip en los abusos) y la necesidad de analizar detenidamente a las vctimas que
parecen resistentes a los efectos negativos.

41
Captulo 4.- EVALUACIN DEL ABUSO SEXUAL INFANTIL Y
TRATAMIENTO DE LAS VICTIMAS

I. La evaluacin del contexto del abuso sexual

I.1. Perspectivas sobre el proceso de evaluacin


ODonohue y Elliott (1991) formularon un modelo terico segn el cual la evaluacin del abuso
sexual infantil requiere obtener informacin a partir de mltiples fuente, sobre mltiples
personas, en diversos ambientes, utilizando distintos mtodos de evaluacin y en distintos
momentos. Adems, para poder entender el contexto en el que se produce el proceso de
evaluacin y la historia del caso es necesario plantearse varias cuestiones importantes. En
primer lugar, como se ha producido el proceso de revelacin y si habra que adoptar algunas
medidas para que la situacin le resultara menos estresante al nio y a sus familiares. As
mismo, habra que indagar sobre la posibilidad de que otros profesionales posean informacin
que pueda ayudar a entender el caso. Finalmente, habra que determinar la naturaleza y
extensin del abuso. Por su parte, Wolfe y Gentile (1992) estructuran el proceso de evaluacin
del abuso sexual en torno a tres grandes bloques, incluidos la definicin del contexto de
evaluacin, la adaptacin psicolgica del nio en ese momento y los factores mediadores del
impacto del abuso. El contexto se refiere no solo a las circunstancias que rodearon al abuso
sexual, sino tambin al ambiente de la familia y comunitario anterior al abuso y que puede
haber contribuido al abuso del nio o ser responsable directo de los problemas que presenta.
La evaluacin de las variables contextuales requiere obtener informacin exacta a partir de
informantes fiables, entrevistar al nio para conocer los detalles del abuso, evaluar la veracidad
de su declaracin e indagar sobre posibles situaciones de estrs que el nio vaya a
experimentar como consecuencia de la revelacin.

I.2. La evaluacin del abuso sexual


Ante una denuncia directa por parte de la vctima o sospechas de que un nio est sufriendo
algn tipo de abuso sexual disponemos de dos procedimientos para poder evaluar la existencia
de un posible abuso sexual, la realizacin de un examen mdico y obtencin de informacin a
partir del nio, de sus padres y de otros profesionales. De esta manera, la determinacin de si
se ha producido o no un abuso sexual se suele basar, por tanto, en la propia vctima, siendo el
factor decisivo el grado de validez y credibilidad que se le dan a las afirmaciones del nio. Sin
embargo, la revelacin del abuso sexual es un acto complejo que requiere de una madurez
cognitiva y emocional que muchos nios pueden no poseer, en especial los nios preescolares.
Algunos autores suelen diferencias entre dos enfoques para abordar el tema de la validez de
las declaraciones del nio: a) el enfoque de los estndares, que se caracteriza por centrarse en
el desarrollo de protocolos y de guas sobre cmo realizar la entrevista y la evaluacin, con
objeto de aumentar la probabilidad de que el nio describa con exactitud lo sucedido; b) el
enfoque de los indicadores, que implica determinar si las respuestas emocionales,
conductuales o fisiolgicos del nio que declara haber sido objeto de abusos son similares a las
respuestas de los nios con un historial ya comprobado de abuso sexual.

42
I.3. La entrevista a la victima
I.3.1 Tipos de entrevista y estrategias para facilitar la declaracin
La entrevista para conseguir que el nio revele el abuso sexual ha sido objeto de duras crticas,
fundamentalmente por la posible influencia del entrevistador en la declaracin del nio. Por
ello, como sealan Berliner y Conte (1993), las guas y protocolos pretenden mejorar la validez
de los juicios emitidos por los profesionales incorporando los conocimientos cientficos
relevantes y reconociendo la importancia de acomodarse al nivel de desarrollo social,
emocional y cognitivo de los nios. La mayor parte del debate sobre la competencia de los
nios pequeos para prestar declaracin se ha centrado en cuatro temas fundamentales,
concretamente en la fantasa (capacidad para distinguir fantasa y realidad), el lenguaje
(incapacidad para expresarse de manera clara y sin ambigedad), la memoria y la
sugestionabilidad.
Segn Goodman y Clarke-Stewart (1991), existe una mayor probabilidad de que las
declaraciones de los nios sean inexactas cuando son ms pequeos, la entrevista se produce
despus de un intervalo largo de tiempo desde el incidente, cuando se sienten intimidados por
el entrevistador; adems, que los nios preescolares son ms vulnerables a la sugestin.

Los autores suelen distinguir entre dos tipo de entrevista: a) la entrevista de investigacin, que
constituye el primer instrumento para que los profesionales exploren las cuestiones relativas al
abuso sexual denunciado y cuyo objetivo es obtener la mayor cantidad de informacin posible
sobre el incidente denunciado, por lo que los entrevistadores deben motivar al nio con esta
finalidad y plantear sus preguntas de manera que no estimulen en los nios la fantasa, los
detalles superfluos o su pretensin de recordar cosas que o bien no sucedieron o ya han
olvidado; b) la entrevista de evaluacin, que suele realizarse en una segunda fase y exige la
habilidad de un profesional con experiencias en entrevistar y comunicarse con nios que
presentan una amplia variedad de problemas de comunicacin y evolutivos, con esta finalidad
se utiliza una serie de tcnicas facilitadoras para conseguir que el nio comparta su experiencia
y poder realizar una evaluacin apropiada de sus necesidades. Este tipo de entrevista no se
realiza con la finalidad de investigacin penal; el objetivo es averiguar si se ha producido el
abuso sexual y quien ha sido la persona autora del mismo, pero sin que el objetivo sea procesar
al perpetrador, sino determinar el bienestar futuro y las necesidades del nio y de su familia.

Las vctimas de abuso sexual infantil pueden reaccionar al trauma con una intrusin de
recuerdos dolorosos y estresantes en su pensamiento que puede hacer que sus explicaciones
sean mezcla confusa y compleja de lo que les sucedi y sucesos actuales. Otros nios
reaccionan con una conducta de evitacin, es decir, no queriendo pensar, hablar o que se les
recuerde la experiencia que han sufrido. Una tercera forma de reaccionar al trauma del abuso
sexual es la activacin, miedos y tensin asociados a trastornos del sueo, de la comida y
problemas para concentrarse. Finalmente, si el nio ha sufrido abusos sexuales de forma
reiterada puede experimentar sentimiento de desesperanza, indefensin o depresin graves.

Por ello, para facilitar la declaracin del nio se suele recurrir fundamentalmente a la
formulacin de un determinado tipo de preguntas, que pueden ser preguntas directas,

43
cerradas, planteando varias alternativas, preguntas hipotticas; tambin se recurre a la
utilizacin de los materiales de juegos clsicos y muecos anatmicos.

I.3.2 Fases de la entrevista


Los expertos en el tema (por ejemplo, Goolbear, 1992; Lamb, Sternberg y Esplin, 1994; Wolpe y
Gentile, 1992) coinciden en que la entrevista a un nio por la denuncia de abuso sexuales debe
realizarla en varias sesiones un profesional especializado, a ser posible sin la presencia de los
padres y deben ser grabados. Para lograr que el nio vaya sintindose progresivamente
cmodo, la entrevista debe realizar en varias sesiones, siguiendo una secuencia de tres fases.
Durante la fase inicial el entrevistador debe explicarle al nio en qu consiste el trabajo
utilizando trminos sencillos y motivarlo para que cuente todo lo que sepa. Es importante el
establecimiento de una relacin clida y de confianza antes de abordar el tema del abuso.
Durante la segunda fase se procede a realizar un interrogatorio no dirigido. El entrevistador
debe comentarle al nio que est interesado en que le proporcione una descripcin completa y
detalladla de los sucesos, de manera que no se limite a responder si o no. Se trata de
estimularlo para que recuerde libremente los hechos sucedidos y lo cuente a su manera, a su
ritmo y con su propio nfasis. Una vez que el nio ha terminado s u explicacin de lo ocurrido y
la entrevista parece llegar a su fin, suele ser de utilidad hacer una pausa y revisar las hiptesis
iniciales en vista de la informacin suministrada por el nio.

I.4. Evaluacin de la veracidad de las declaraciones


Partiendo del supuesto de que los nios normalmente dicen la verdad cuando alegan ser
vctimas de abusos sexuales se han realizado diversos intentos de articular las caractersticas
que presentan las explicaciones y conductas de las vctimas y que son indicativas de abuso
sexual. De Young (1986, 1992) formulo un modelo conceptual que sirviera de gua para evaluar
la veracidad de las declaraciones del nio. El procedimiento seala los pasos a seguir y evala
el tipo y calidad de la informacin necesaria en cada fase para poder tomar una decisin. El
primer paso consiste en la evaluacin de la declaracin formulada por el propio nio o por un
adulto, utilizando como criterios su claridad, retraso en denunciar lo sucedido, inseguridad del
nio mientras declara y consistencia a travs del tiempo. La segunda fase para evaluar la
veracidad de las afirmacin realizadas por el nio consiste en un anlisis sistemtico y riguroso
de los detalles aportados acerca del abuso sexual, incluidos los detalles especficos,
contextuales, afectivos y todos los que puedan ayudar a confirmar el abuso. La tercera fase en
la evaluacin de la veracidad se centra en los sntomas del nio como indicadores de que se ha
producido un abuso sexual, en su vulnerabilidad a las estrategias utilizadas por el agresor u
otros factores de riesgo familiares y en la motivacin que pueda tener para mentir.

Evaluacin psicologa
El objetivo de la evaluacin es situar las declaraciones dentro de un contexto ms amplio,
proporcionando una imagen de los aspectos positivos y negativos del nio y del contexto y
nivel general de funcionamiento de la familia. Se deben utilizar medidas estandarizadas que
permitan recabar informacin sobre la salud fsica del nio y sobre su desarrollo social,
emocional, sexual, cognitivo y lingstico.

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Evaluacin del contenido basada en criterios (CBCA)
El anlisis de las declaraciones del nio se realiza mediante la Evaluacin del contenido basada
en criterios (Criterion Based Content Analysis, CBCA) (Raskin y Esplin, 1991; Raskin y Yuille,
1989; steller y Koehnken, 1989; Yuille, 1988), consistente en puntuar la presencia o no de 19
criterios, agrupados en 5 categoras. La primera categora, caractersticas generales, trata de
analizar las afirmaciones del nio en su conjunto, teniendo en cuanta los criterios de estructura
lgica, produccin desestructurada y cantidad de detalles. La segunda categora, contenidos
especficos, la componen cuatro criterios: adecuacin contextual, descripcin de interacciones,
reproduccin de conversaciones y complicaciones inesperadas. La categora peculiaridades del
contenido valora si el nio hace referencia explcita a detalles distintivos, emociones,
asociaciones y sentimientos. La cuarta categora, contenidos relacionados con la motivacin, se
refiere a la capacidad del nio para elaborar una explicacin con diversos contenidos, que en
principio, se podra pensar que perjudican su credibilidad. Finalmente, la quinta categora la
componen diversos elementos especficos de la agresin que contradicen las creencias que la
gente suele tener sobre el abuso infantil.

Comprobacin de la validez
Una vez realizada la evaluacin, se procede a aplicar una comprobacin de su validez en
funcin de las categoras, adecuacin del lenguaje, forma en que se ha llevado a cabo la
entrevista (especialmente si se han utilizado preguntas sugerentes o coercitivas), motivos que
han llevado al nio a revelar el abuso sexual (analizando la posibilidad de que haya sido
presionado) y consistencia de la declaracin con otras declaraciones y pruebas disponibles (por
ejemplo, resultados mdicos). Una vez completada las tres fases de la evaluacin, se realiza
una valoracin global de la declaracin del nio catalogndola como creble, probablemente
creble, indeterminada, poco creble o no creble. Los investigadores han intentado
resolver la cuestin de la comprobacin independiente recurriendo a cuatro formas de
corroboracin del abuso sexual: existencia de pruebas medicas, declaracin de testigos
oculares, pruebas fotogrficas y la confesin del perpetrador.

I.5. El juego con muecos anatmicos


Segn Boat y Everson (1994), el empleo de muecos anatmicos es el procedimiento ms
utilizado para determinar la posible ocurrencia de abusos sexuales en el caso de nios menores
de seis aos, en los que la obtencin de informacin resulta ms difcil debido a sus escasas
habilidades verbales. Adems, muchos profesionales utilizan este procedimiento porque
piensan que constituye un medio de comunicacin apropiado a la edad de las vctimas y es un
mecanismo idneo para estimular el recuerdo de determinados acontecimientos.

Los estudios en los que se comparan nios objetos de abuso sexual y controles han
demostrado que los nios vctimas de abusos sexuales muestran ms conductas sexuales con
los muecos anatmicos. Segn algunos investigadores, la conducta de juego con los muecos
anatmicos se puede encontrar mediatizada por diversas variables que sera necesario
controlar. La primera variable es el tipo de abuso sexual experimentado por el nio. Cuando el
abuso sexual se ha limitado a las caricias genitales es previsible que estos nios presenten un
comportamiento masturbatorio, pero que no manifiesten ninguna de las otras conductas

45
sexuales explicitas que no han experimentado. La segunda variable es la cronicidad de los
abusos sexuales. Es menos probable que los nios manifiesten conductas sexuales explicitas
con los muecos cuando han sufrido un abuso sexual aislado que cuando este se ha estado
repitiendo con una cierta frecuencia. Y la tercera variable es la exposicin del nio a estmulos
sexuales explcitos (visin de pelculas erticas por tv o video, o conductas sexuales entre los
padres).

II. La evaluacin psicolgica del nio


Una vez que el profesional se ha asegurado de que la victima est a salvo y de que comprende
las cuestiones que rodean la evaluacin del abuso sexual, entonces puede comenzar la
evaluacin directa del estado psicolgico del nio. ODonohue y Elliot (1991) indicaron los
principales factores que debe incluir la evaluacin del nio, factores que no se deben pasar por
alto ni tampoco asumir que forzosamente se tengan que encontrar presentes, sino que hay que
considerar como hiptesis a comprobar durante el proceso de evaluacin. Segn estos autores,
las vctimas de abuso sexual infantil deben ser evaluadas en problemas evolutivos (de
comunicacin, seudomadurez/conductas regresivas), depresin (riesgo de suicidio, sentimiento
de prdida), desorden de estrs postraumtico, experiencias disociativas, revivir experiencias,
miedos (especialmente a estmulos asociados al abuso y a que se vuelvan a producid los
abusos, a que salgan a luz pblica y a las represalias) culpabilidad, autolesiones, sentimientos
de clera, problemas sociales (habilidades sociales, interaccin padres-nio, limites poco
claros/confusos de roles en las relaciones familiares, dificultades con los iguales (conocimiento
de los sucedido y reaccin de los iguales, estigmatizacin, retraimiento, desconfianza),
consumo de drogas, hiperactividad, problemas de rendimiento escolar (memoria, incapacidad
de concentracin), trastornos somticos (trastornos del sueo y del apetito, imagen corporal),
problemas de adaptacin sexual (conocimientos y creencias acerca del sexo, preocupacin por
la homosexualidad, conducta sexualizada), autoestima, asertividad, compresin del significado
de lo sucedido (atribuciones y etilo atribucional, indefensin aprendida, creencias irracionales,
sentido de la justicia), habilidades de solucin de problemas y factores de estrs (futuras
comparecencias en el juzgado, contacto con el agresor).

La utilizacin de instrumentos estandarizados ofrecen al nio la oportunidad de responder en


privado a un amplio rango de cuestiones problemticas (situacin menos estresantes que la
entrevista) y permite que los resultados sobre la adaptacin del nio se puedan comparar con
datos normativos segn sexo y la edad de la vctima. Adems, incluso aunque la puntuacin en
una de estas medidas no caiga dentro del rango clnico, nos puede llevar al descubrimiento de
temores aislados importantes (a la homosexualidad, al embarazo, al rechazo de los padres) que
requieren la atencin del terapeuta.

Finalmente, habra que evaluar las variables mediadoras del impacto del abuso sexual,
clasificadas en cuatro categoras principales. Los factores relacionados con el abuso sexual
(gravedad, frecuencia, duracin, numero de perpetradores, relacin emocional con el agresor y
nivel de coaccin), los factores relacionados con el nio 8capacidad de recuerdo; la
comprensin del abuso en funcin de su desarrollo cognitivo, cognitivo social y moral), el estilo
atribucional y las relaciones familiares.

46
Captulo 5. EL TRATAMIENTO DE LOS NIOS OBJETO DE ABUSOS
SEXUALES

1. Necesidad del tratamiento y principales tipos de terapia.


Una vez evaluado el impacto de los abusos sexuales se debe proceder a elaborar y aplicar un
plan de tratamiento consistente en fijar los objetivos a partir de la evaluacin realizada,
establecer una secuencia de prioridades segn la urgencia del problema, seleccionar tcnicas
de tratamiento que requiera cada objetivo, discutir el plan con el paciente y con otros
miembros de la familia cuando sea necesario y, finalmente, poner en prctica el plan (Bolton,
Morris y MacEachron, 1989)

Segn Furnis (1991), el tratamiento del abuso sexual infantil requiere la utilizacin simultanea
de distintas formas de terapia, ya que cada terapia cumple unas funciones distintas que
representan diferente aspectos del proceso global y contribuyen a los objetivos generales de la
intervencin. As, mientas que la terapia de familia pretende conseguir unas interrelaciones
ms apropiadas dentro de la misma (resolviendo los problemas y conflictos en las relaciones
familiares), el tratamiento de grupo y la terapia individual se centran en las necesidades
individuales de cada miembro; adems que es necesaria para que el nio consiga desarrollar
un sentido de autonoma y de individualidad que le permita controlar aspectos bsicos de su
propio cuerpo, mente y acciones.

2. La terapia individual
La mayora de los nios objetos de abuso sexuales, con independencia de quien sea el
responsable, se caracteriza por un sentimiento de haber sido daados de manera indeleble,
sentimiento de culpabilidad, miedo, depresin, baja autoestima y escasas habilidades sociales.
En el caso del abuso sexual intrafamiliar, las victimas se caracterizan tambin por la clera y la
hostilidad reprimidas, incapacidad para confiar en los dems, confusin de roles y limitaciones
difusos entre ellos, seudomadurez asociada al fracaso en la consecuciones de las tareas
evolutivas y dificultades de control. Por otra parte, la experiencia de incesto durante la
adolescencia parecer ser especialmente traumtica, debido a que los adolescente tiene ms
conciencia del tab roto y por la interrupcin que el acontecimiento representa para la
formacin de la identidad y para la identificacin con el grupo de iguales.

Es importante que el terapeuta se gane la confianza del nio y lo anime iniciar relaciones con
otras personas significativas de su entorno, con objeto de que recupere su confianza en los
dems y mejore sus habilidades para mantener relaciones interpersonales y,
consiguientemente, su auto concepto.

Los modelos de tratamiento teraputico individual se centran en el abuso sexual en si mismo y


en cmo debe resolver el nio sus sentimientos de culpabilidad y de vergenza, sus
sentimientos positivos y negativos hacia el agresor y hacia el otro progenitor en caso de
incesto, y sus sentimientos relativos a la reaccin de sus hermanos, iguales y personas de la
comunidad. Se trata de trasmitirle al nio el mensaje de que ha sufrido abusos que lo han
traumatizado, pero que el no tiene ninguna responsabilidad y que es muy importante que

47
aprenda a discutir los detalles del abuso y a expresar y aceptar sus sentimientos sobre el abuso
sexual y lo sucedido despus. La base de los planes de tratamiento lo constituyen tcnicas
diseadas para promover la expresin y aceptacin de los sentimientos asociados al papel de
victimas, se trata de que el nio supere el trauma revelando los detalles del suceso mediante la
expresin verbal o la terapia de juego.

Bolton, Morris y MacEachron (1989) proponen como tcnicas ms eficaces para el tratamiento
de las disfunciones interpersonales la terapia cognitivo-conductual, el entrenamiento en
habilidades sociales, el entrenamiento en la asertividad, el entrenamiento en la relajacin (para
la reduccin del estrs ambiental, que permite en alguna victimas aumentar su sentimiento de
control y su autovaloracin), la desensibilizacin sistemtica (til para eliminar la ansiedad), la
identificacin y modificacin de los pensamiento automticos disfuncionales (para el manejo
de la depresin), el manejo de la clera. La terapia cognitiva permite la identificacin y
reestructuracin de las distorsiones cognitivas maladaptativas, es decir, del sistema de
creencias ineficaz y destructivos que los nios han podido desarrollar como consecuencia del
abuso. Por ltimo, se recomienda que las victimas reciban programas de educacin sexual que
deben abordar una serie de cuestiones mnimas, segn su nivel evolutivo; ya que es frecuente
que las vctimas de abuso sexual carezcan de conocimientos sexuales o que tengan una actitud
negativa hacia la sexualidad que puedan afectar negativamente al desarrollo de relaciones
interpersonales y sexuales apropiadas.

3. Terapia de grupo con iguales


Es una de las formas preferidas de tratamiento en caso de los nios mayores de los
adolescentes, considerndose particularmente eficaz cuando ya ha amainado la crisis de la
revelacin y se ve apoyada tambin por el trabajo con la familia.

Sturkie (1992) distingue cinco modelos principales de tratamiento de grupo: a) el modelo


tradicional, que se caracteriza por suministrar solo un marco bsico en le que se trata el
impacto del abuso sexual en el yo y en las interacciones del nio, pero son los participantes los
que marcan la pauta; b) el modelo de juego-evolutivo, que es utilizado principalmente con los
nios pequeos, se centra en las interacciones padre-nio ms que en el abuso sexual y se
sirven de juegos, de los juguetes, etc; c) el tratamiento estructurado, donde el clnico no se
limita a facilitar el proceso, sino que hay un elevado nivel de organizacin (temas y ejercicios
por sesin) y de direccin; d) la terapia artstica, que se centra ms en los medios (dibujo,
pintura, escultura) que en el contenido temtico, enfatiza en la expresin indirecta y simblica
de ideas y sentimientos; e) el tratamiento paralelo, donde se utiliza simultneamente grupos
de nios u de padres abordando cada uno de ellos los mismo temas de tratamiento.

En cuanto a la estructura del grupo de terapia, se aprecian grupos abiertos (con la ventaja de
iniciar la sesin sin un nmero determinado, y la desventaja de las constantes interrupciones) y
los grupos cerrados. Los grupos mixtos (nios y nias) no se diferencian a los grupos del mismo
sexo, en cuando a eficacia teraputica y preventiva; a diferencia de los grupos conformados por
adolescentes, a quienes le resulta ms fcil compartir sus experiencias con jvenes de su
propio sexo. Para Furnnis (1991) el nmero ptimo de miembros en un grupo es de 5 a 8 nios,
y aconseja que las sesiones duren una hora para las victimas preescolares; y una hora y media

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para los nios y adolescentes. El tratamiento debera extenderse entre 6 y 12 sesiones,
teniendo una sesin semanal.

El grupo permite que los nios vuelvan a conectar e interactuar con sus iguales; la relacin con
otros nios que tambin han sido vctimas de abusos sexuales pueden disminuir su
sentimiento de aislamiento y de estigmatizacin. El nio no se definir ya en funcin de una
experiencia que todo el grupo ha sufrido y comenzara a descubrir aspectos positivos de su
personalidad y de la de los otros. As en el contexto del grupo el nio puede universalizar su
experiencia y establecer unas relaciones con sus iguales que antes no pudo tener. El grupo
tambin se puede convertir en un elemento de estabilidad y de apoyo. As mismo, este tipo de
tratamiento suministra al nio un contexto seguro en el que tiene acceso a diversas
oportunidades educativas como son el desarrollo y fortalecimiento de habilidades sociales, el
aprendizaje de formas eficaces de interaccin con sus iguales, el descubrimiento de soluciones
alternativas a sus problemas, la experimentacin con nuevas conductas y feedback sincero
sobre estas conductas por parte del grupo y representacin de sucesos para poder afrontarlos
mejor.

Los resultados de los estudios realizados sugieren que la terapia de grupo puede ser un
procedimiento eficaz para reducir la depresin, la ansiedad y los problemas de conducta que
presentan las vctimas de abuso sexual, as como para aumentar su nivel de autoestima.

4. Terapia de familia
La terapia de familia se basa en el supuesto de que el abuso sexual infantil es un sntoma de
disfuncin familiar de manera que es necesario abordar el tratamiento de las vctimas y de sus
familias. Sin embargo Furnnis (1991), un aspecto preocupante de la mayora de los enfoques de
terapia de familia es que no tiene en cuenta los aspectos legales y de proteccin del nio,
centrndose nicamente en el anlisis de los elementos interactivos de la disfuncin familiar.
Por consiguiente, el enfoque de la terapia de familia centrado en las interacciones como
sntoma de disfuncin familiar necesita integrar los aspectos del procedimiento legal y de
proteccin del nio con las relaciones familiares.

El objetivo bsico de la intervencin teraputica es cambiar las ralciones de familia y no


castigar al perpetrador o apartar a la vctima como medidas que se justifiquen pr si mismas,
aunque los pasos del proceso teraputicos solo se podrn lograr si se cuenta con colaboracin
de los servicios de proteccin y legales. Segn Furnnis (1991), para la intervencin teraputica
se deben seguir los siguientes pasos: a) bloquear el abuso sexual, lo que suele requerir la
separacin inicial y temporal del perpetuador y de la vctima durante la intervencin en la
crisis; b) establecimiento del abuso como un hecho psicolgico y una realidad de la familia; c)
el abusador debe asumir la responsabilidad total y absoluta del abuso durante los primeros
momentos de la terapia; d) abordar si ambos padres estn dispuestos a asumir su
responsabilidad en la crianza del nio, con independencia de sus planes sobre su vida en
pareja; e) la terapia debe centrarse relacin didica madre-nio, siendo frecuente que surjan
durante la sesin tres cuestiones principales, como son el papel desempeado por la madre,
las propias dificultades de comprensin de la madre y en ocasiones la fuerte rivalidad entre la
madre y la victima; f) finalmente, en ocasiones se produce una fuerte rivalidad, llevando a la

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madre a experimentar fuerte sentimientos de clera y rechazo o la depresin e ideas de
suicidio, con la consiguiente necesidad de ayuda teraputica.
5.2. PREVENCIN PRIMARIA DEL ABUSO INFANTIL
Los programas de prevencin primaria se ocupan de poblaciones que pueden estar o no en
riesgo de sufrir consecuencias psicolgicas adversas como resultado de circunstancias de vida o
de experiencias recientes. Rosenberg y Repucci (1986) proponen estrategias como
fortalecimiento de competencias, recursos y habilidades de afrontamiento de los padres, as
como campaas publicitarias, telfonos de atencin en situaciones de crisis y fortalecimiento
de las redes sociales en la prevencin primaria del abuso infantil.

5.2.1. Programas basados en el fortalecimiento de la competencia parental

El objetivo de estos programas es fortalecer las competencias, recursos personales y


habilidades de afrontamiento de los padres para ayudar al desarrollo de una relaciones
positivas padres nio y prevenir relaciones disfuncionales en el hogar. Se suele incluir
habilidades de crianza, informacin sobre el desarrollo infantil y estrategias de afrontamiento
para reducir el estrs asociado a la paternidad.

Para evaluar la eficacia de estos programas se utilizan como criterios la relacin padres nios,
el ambiente del hogar (estilo de vida, materiales apropiados de estimulacin infantil), el
desarrollo infantil y las competencias propias de los padres. Las relaciones padres nios se
pueden apreciar en la disminucin o inexistencia de los malos tratos hacia sus hijos en un
subtest. Por otro lado en lo referente al ambiente del hogar se ha apreciado en el postest que
las madres participantes mejoraban en relacin al grupo de control, presentando un mejor
manejo del estrs relativo al nio, as como obteniendo puntuaciones ms elevadas en lo
referente al apoyo social. Por otra parte, los cambios en el desarrollo infantil se aprecian en
mejoras a nivel de competencia conductual. Finalmente, se ha encontrado que los padres que
asisten a estos programas presentan mejora en la satisfaccin vital, mayor independencia
econmica y/o mejor utilizacin de los recursos, mayor desarrollo del yo y mejor adaptacin
general.

5.2.2. Programas centrados en la prevencin del inicio de la conducta abusiva

Rosenberg y Reppuci (1985) sealan que los programas diseados para prevenir el inicio de la
conducta abusiva suelen adoptar la forma de campaas en medios de comunicacin, servicios
de crisis y fortalecimiento del entramado social.

Los servicios de crisis tienen como objetivo fundamental suministrar ayuda inmediata a los
padres ente una situacin de estrs y remitirlos a otro profesional cuando sea necesario. Las
lneas telefnicas son una estrategia viable para la prevencin del abuso infantil, ofreciendo
servicios de apoyo para la familia y afrontando los problemas del maltrato infantil, sin
embargo la cantidad de llamadas telefnicas que se realizan antes de que se de el maltrato son
bajan en comparacin que las que se realizan cuando este ya se dio.

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5.3. PROGRAMAS DE INTERVENCIN TEMPRANA Y TRATAMIENTO

5.3.1. La prevencin secundaria del abuso infantil

La prevencin secundaria se centra en la deteccin y trabajo con las familias de alto riesgo. Los
programas de prevencin secundaria se dirigen a determinados grupos que por diversos
factores de estrs ambiental (como el estatus socioeconmico bajo, la paternidad adolescente,
un hogar monoparental, el aislamiento social y un embarazo complicado) tienen mayor
probabilidad de llegar a maltratar a sus hijos que la poblacin general. Estos programas deben
solucionar algunas dificultades como la necesidad de encontrar un equilibrio entre los
derechos de los padres y los nios, la individualizacin de los servicios, la obligatoriedad o no
de la participacin, el informar a los padres sobre el programa, la necesidad de reducir la
coaccin a los asistentes y los efectos negativos del etiquetado sobre la familia.

Para poder remediar las deficiencias en habilidades de crianza, conocimiento o mtodos de


afrontamiento entre estos subgrupos de familias se emplean diversas estrategias o mtodos de
intervencin, fundamentalmente centrados en los padres y la familia. Una primera es el
entrenamiento de los padres en el manejo de los nios que se suele utilizar durante la infancia
temprana de los nios o cuando los padres se acerquen solicitando ayuda, consiste en el
entrenamiento en habilidades de crianza como el reforzamiento positivo, dar rdenes, la
expresin del afecto, y el empleo de mtodos de disciplina no violentos. En el caso de los
padres que no pueden controlar adecuadamente sus impulsos se usa el entrenamiento en el
manejo de la clera y del estrs. Otra estrategia es la de suministrar a los padres conocimientos
y grupos de apoyo social cuando viven aislados socialmente. Finalmente tambin se recurre al
tratamiento de determinadas condiciones familiares como los problemas de salud asociados al
estrs, los conflictos interparentales o problemas econmicos unidos a escasas habilidades
laborales.

La intervencin basada en el entrenamiento en habilidades presenta ciertas dificultades, como


cuando los padres an no han puesto a prueba sus mtodos de disciplina, por tener hijos muy
pequeos, o los casos de malos tratos en los que los cuidadores no se sienten involucrados o
que suponen un riesgo para la madre y el nio como es el caso de esposos o compaeros
sentimentales violentos.

5.3.1.1. Programas de apoyo a padres primerizos

Esta clase de programas se basan en el supuesto de que la separacin prolongada de los padres
y el recin nacido en el perodo postnatal puede perjudicar la formacin del vnculo de apego.
En consecuencia, lo que se hace es ayudar a los padres a establecer relaciones adecuadas con
su primer hijo, y la intervencin tiene lugar durante el embarazo o inmediatamente despus
del nacimiento del primer nio. Suele tratarse de poblaciones que a este factor de riesgo se
aaden otros como carencias econmicas y a las que se suele ofrecer educacin y
entrenamiento.

Los resultados demuestran efectos positivos en las relaciones padres nio, especialmente en
el caso de aquellos que presentan mayor riesgo de abuso infantil. Las intervenciones ms

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intensivas son las que permiten obtener mayores efectos en la adaptacin en la conducta
maternal, especialmente en los casos con mayores factores de riesgo. Por su parte, las
intervenciones breves solo parecen eficaces en aquellos casos en que los progenitores
presentan factores de riesgo generales, como ser padres por primera vez.

5.3.1.2. Programas de apoyo a padres adolescentes

La poblacin (en crecimiento) de padres adolescentes se encuentra en situacin de riesgo


usualmente por la situacin de estrs que suele servir. Los resultados demuestran que las
madres adolescente que participan en estos programas suelen informar de unas prcticas de
crianza y actitudes positivas, as como de la presencia de expectativas ms realistas sobre el
nio. Adems, los programas que toman en cuenta el desarrollo y las habilidades de
interaccin del nio suelen tener efectos positivos en su conducta.

Finalmente, los resultados de los programas sugieren que la utilizacin de visitas intensivas al
hogar produce efectos positivos en lo concerniente a actitudes y conocimientos de las madres,
as como en las prcticas de crianza utilizadas por ambos padres.

5.4. PROGRAMAS DE INTERVENCIN SEGN EL NIVEL DE APLICACIN

5.4.1. Intervencin centrada en los padres

Graziano y Mills (1992) han sealado que la intervencin en los casos de malos tratos o de
abandono se ha centrado casi exclusivamente en los padres, prestndoles poca atencin a los
nios. Este aparente desinters se puede deber a que la intervencin se ha basado en el
supuesto general de que los padres son los responsables de los malos tratos y por
consiguiente, son los que deben cambiar.

Las primeras intervenciones con padres abusivos se basaron en teoras psicodinmico o en las
sociolgicas. El enfoque psicodinmico requiere un nivel de sofisticacin que est muy lejos del
que presentan los padres abusivos y aplica un tratamiento a largo plazo, lo que no es muy
prctico para los hijos, ya que no pueden esperar a aos para que cambie la conducta de sus
padres. Por otra parte, el enfoque sociolgico enfatiza el papel desempeado por
determinados factores sociales y familiares como agentes causales del maltrato y sugiere como
solucin suministrar servicios de apoyo.

5.4.1.1. Programas conductuales

Para Azar (1989), los primeros modelos conductistas usados en el entrenamiento de padres
abusivos fueron los que ya se haban aplicado en casos de disfuncin familiar. El objetivo
principal de la intervencin deben ser los dficits de los padres en el manejo del nio, aunque
tambin hay que procurar la disminucin de ciertos factores contextuales precipitadores del
abuso. El entrenamiento en las habilidades de manejo del nio se basa en la enseanza de los
padres de los principios bsicos para el manejo de la contingencia, el modelado, el ensayo de
habilidades en situaciones no amenazantes y cada vez ms realistas y, finalmente en
suministrar retroalimentacin a los padres sobre sus logros.

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En lo referente a la evaluacin de su eficacia, estos programas suelen informar de unos
resultados significativos, en trminos de mejoras en las habilidades de prcticas de crianza. Los
padres mejoran su capacidad para interactuar positivamente con sus hijos y para controlar la
conducta sin recurrir a tcnicas coercitivas o al castigo fsico.

5.4.1.2. Programas cognitivo - conductuales

El modelo cognitivo conductual que propone Azar (1989) formula que el problema del abuso
infantil radica no slo en que los padres abusivos utilizan estrategias de crianza coercitiva, sino
tambin en su bajo nivel de respuestas que puedan promover el desarrollo ptimo del nio.

Los procesos interpretativos y la habilidad de solucin de problemas son muy importantes en la


crianza de los hijos, ya los padres deben interpretar continuamente la conducta de sus nios.
Los padres que maltratan a sus hijos presentan dficits en las reas necesarias para una crianza
ptima, por ejemplo, presentan expectativas irrealistas sobre las respuestas evolutivamente
apropiadas de sus hijos, lo que a su vez les lleva a realizar atribuciones internas.

El modelo cognitivo conductual tiene importantes implicaciones para la intervencin con


padres abusivos. El primer paso es el entrenamiento en la reestructuracin cognitiva, en la
solucin de problemas, en habilidades de crianza y en la reduccin del estrs y del nivel social
de activacin y en el fortalecimiento de los contactos sociales.

5.4.1.3. Intervencin de apoyo social

Las intervenciones de apoyo social pretenden movilizar o modificar el apoyo disponible para las
personas que lo necesitan y/o alterar la naturaleza y estructura del entramado social. Sin
embargo, Olds y Henderson (1989) opinan que los intentos de eliminar el abuso y el abandono
infantil mediante el fortalecimiento del apoyo social informal pueden resultar poco eficaces si
los padres carecen de las habilidades sociales necesarias para utilizar el apoyo social
disponible. Para que el apoyo social recibido resulte til, debe ayudarse a los padres a mejorar
su autoconfianza y habilidades sociales.

5.4.2. Intervencin centrada en los nios

Segn Graziano y Mills (1992) la causa de la escasez de esta clase de trabajos es que el
supuesto de que los problemas psicolgicos de los nios maltratados slo son sntomas del
abuso y no el problema central, por lo que no se les considera objetivos primarios de la
intervencin.

Este supuesto se fundamenta en la idea central de que el problema fundamental de los nios
maltratados es el apego inseguro que llegan a desarrollar debido a la falta de sensibilidad de
los padres ante sus necesidades emocionales. Un nio sin un apego inseguro carece de la base
necesaria para formar nuevas relaciones, aprender a confiar en los dems y para adaptarse con
xito a las nuevas situaciones y demandas, como la entrada en la escuela.

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Segn Graziano y Mills (1992) existen dos trabajos que han evaluado mtodos que incluyen el
tratamiento directo del nio y el de los padres dentro de los modelos de interaccin familiar,
estos son el enfoque ecoconductual de Lutzker (1990) y la asistencia social individualizada de
Nicol (1988).

Los estudios realizados por Fantuzzo y sus colaboradores (1987, 1988 y 1989) han demostrado
que las respuestas e iniciativas positivas, prosociales, de los iguales o adultos en sesiones de
juego mejoraba el retraimiento de los nios maltratados, sin embargo, los nios maltratados
que eran agresivos aumentaban sus conductas negativas en respuesta a las interacciones con
sus iguales, requiriendo ms contacto con los adultos. Por otro lado, los nios abandonados
respondieron favorablemente ante las interacciones sociales de sus iguales, pero no ante las
iniciativas de los adultos.

El terapeuta puede utilizar el contenido de los juegos para reforzar la representacin que tiene
el nio de l como figura positiva y de apoyo. Segn Mills y Allan (1992), los temas de juego
ms comunes entre los nios maltratados son los de darle de comer a los muecos, ciudad
animales enfermos o heridos o protegerlos de adversarios abusivos y amenazantes; el nio
asume un papel protector, obteniendo un sentimiento de control y de gratificacin.

Para el momento final es muy importante la preparacin del nio para ensearle a afrontar una
prdida (en este caso la del terapeuta) de una manera adaptativa. El proceso de terminacin
debe ser gradual, ponindose de acuerdo sobre la fecha de la ltima sesin y animando al nio
para que exprese sus sentimientos de prdida, tristeza y clera. Tambin puede ser necesario
clarificar le motivo del desenlace, que no es otro que el de los progresos conseguidos.

5.4.3. Programas multiservicio / comprehensivos

Este tipo de programas intentan abordar las distintas necesidades identificadas en las familias
abusivas suministrndoles servicios que sean flexibles y que cubran un amplio rango. Esto
requiere un proceso de seleccin entre los mtodos existentes, con objeto de adaptar el
programa a las necesidades de cada familia. Los programas comprehensivos se pueden centrar
en el hogar o tener una orientacin ecoconductual.

5.4.3.1. Programas de intervencin centrados en el hogar

Basndose en un modelo ecolgico se suministra a la familia un amplio rango de prestaciones.


Estos servicios normalmente son breves y centrados en el problema en cuestin, y suele
suministrase para conseguir la estabilizacin ante una determinada crisis.

Segn Wasik y Roberts (1994) una de las caractersticas de las familias en las que hay abuso es
su poca disposicin a buscar tratamiento, no slo por su escasa motivacin y problemas
logsticos, sino por el estigma pblico asociado al hecho de no ser buenos padres. Es por esto
que una de las formas ms usadas para llegar a estas personas es suministrando servicios a
travs de visitas al hogar por un profesional o paraprofesional. Las ayudas se suelen centrar
sobre necesidades sociales, psicolgicas, educativas o sanitarias, y son suministradas por una

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amplia variedad de profesionales y paraprofesionales como enfermeros, trabajadores sociales y
profesores, aunque tambin intervienen psiclogos, mdicos, logopedas y fisioterapeutas.

De acuerdo con la investigacin realizada por Wolfe y Wekerle (1993), los servicios prestados
por estos programas incluyen la intervencin en las crisis, terapia de familia, consejo de apoyo,
terapia de pareja, entrenamiento conductual de los padres, entrenamiento en la asertividad y
en el autocontrol, tratamiento del alcoholismo, entrenamiento en la solucin de problemas,
habilidades para encontrar trabajo, manejo financiero del hogar y servicios de ayuda a los
padres.

Este enfoque ha estado guiado por varios presupuestos: en primer lugar, se supone que los
padres suelen ser las personas ms consistentemente implicadas en la socializacin del nio;
en segundo lugar, si a los padres se les suministra conocimientos, habilidades y apoyo,
entonces podrn responder de manera ms positiva y eficaz a sus hijos y finalmente, las
necesidades emocionales y fsicas de los propios padres deben ser satisfechas para que
respondan positiva y eficazmente a sus hijos.

5.4.3.2. Programas de intervencin ecoconductual

De acuerdo con la explicacin multicausal del abuso y el abandono propuesta por la teora
ecolgica, los servicios prestados por estos programas abarcan un amplio espectro y estn
diseados para abordar cada situacin concreta. El proyecto de las 12 vas de Lutzker tiene en
cuenta las necesidades de cada familia y ofrece mltiples servicios: entrenamiento al nio para
que desarrolle habilidades sociales, entrenamiento en las relaciones padres nios,
interaccin positiva padres hijos, reduccin del estrs, as como enseanza de estrategias que
permitan autocontrolar su temperamento.

Otros objetivos planteados son las prestaciones de ayuda para encontrar trabajo,
entrenamiento de los padres en el manejo adecuado de dinero y participacin en actividades
de ocio que no implique gasto econmico. Adems se aborda la enseanza de conocimientos
sobre seguridad en el hogar y nutricin, as como la atencin sanitaria. Finalmente, se ofrecen
servicios especficos para madres solteras y consejo matrimonial.

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Captulo 6. CONCLUSIONES
La proposicin nos invita a redefinir el mal, a verlo como complejidad ms que como
inmoralidad y a distinguir el trabajo teraputico del enfoque moral.

Mientras las problemticas de violencia y de abusos sexuales fueron consideradas desde


puntos de vista morales y moralizadores, no se pudo abordarlas ms que por la exclusin, la
reprobacin, la denuncia, la designacin y el oprobio. Pero no resulta fcil salir de esa actitud.
Todos conocemos los intensos sentimientos de indignacin, clera y repulsin que pueden
suscitar en nosotros relatos y testimonios que escuchamos como terapeutas.

l'ara mantener la accin teraputica fuera ce este campo necesitamos definiciones y


conceptos que, al tomar en cuenta la complejidad, abran nuevas posibilidades a nuestra
creatividad y nuestra imaginacin.

Frente al atascamiento propio de las teoras en las que la violencia aparece como una especie
de fatalidad, proponemos la alternativa de una definicin interaccional de la violencia: una
"mala relacin" no es lo mismo que un "hombre malo", especialmente en cuan i o a las
perspectivas de cambio.

As, pues, si la violencia aparece como un desequilibrio relacional ms que como la


consecuencia de un defecto en la construccin psquica de uno u otro, si evitamos deslizamos
del defecto a la. falta, se abre la posibilidad de imaginar soluciones. Tambin evitamos remitir
permanentemente la violencia al "otro" monstruoso, sorpresivamente extranjero,
contaminacin de la que nos preservaran tan slo las diferencias de naturaleza.

De lo contrario, se corre el riesgo de definir la violencia del otro como vina alteridad absoluta,
que es exactamente lo contrario de la alteridad, por cuanto induce la condena y no la
aceptacin del otro. Por una suerte de juego de espejos, el terapeuta se encuentra frente a la
cuestin ausente en los actores de la interaccin violenta: la cuestin de la diferencia, la
cuestin de la existencia del otro como ser diferente.

En la violencia y el abuso sexual existe el misino desequilibrio que encontramos en la negacin


del otro, mientras que el reconocimiento de su existencia y de su diferencia es la condicin de
la humanidad. En una tentativa desesperada de indiferenciacin, los actores de la violencia
yerran permanentemente este ejercicio de la alteridad. La interaccin violenta aparece como
una forma extrema de supervivencia relaciona!, una paradoja en la que slo se puede vivir con
otro a condicin a destruirlo, porque toda diferencia encierra una amenaza, una forma
relacional que podra llamarse, con palabras de Baudrillard, "una desvinculacin".

La tarea es difcil, no cesa de ponernos a prueba a cada uno de nosotros y a nuestra capacidad
para aceptar lo que parece inaceptable. Traemos aqu otra cita, que podra oponerse a la
anterior: "La medusa representa una alteridad tan radical que no se la puede mirar sin morir".
La temtica de lo idntico y lo diferente es esencial para la comprensin del incesto.

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Para terminar, subrayemos que las propuestas de este libro superan ampliamente el campo
restringido que nos habamos fijado al empezar la investigacin. Ms all de la violencia fsica y
de los abusos sexuales, los fenmenos relacinales identificados (los procesos de
desencadenamiento de la violencia o el hechizo) intervienen en la violencia psicolgica o en la
violencia social. Por lo dems, el hechizo ha demostrado ser un concepto rico en posibilidades
para describir los procesos de condicionamiento y de programacin observables en algunos
acontecimientos sociales que marcan fuertemente nuestro tiempo, tales como el desarrollo de
sectas y el impacto de las imgenes de los medios de comunicacin de masas.

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REFERENCIAS

CANTAN, Jos D. & ARBOLEDA, Rosario C. (1999) Malos tratos y abuso sexual infantil. Causas,
consecuencias e intervencin. Editorial Siglo XXI, Espaa

MADANES, Cloe (1993) Sexo, amor y violencia: Estrategias de Transformacion. Editorial Paidos,
Buenos Aires

KENPE, S. Ruth & KENPE, Henry C. (1982) Nios maltratados. Editorial Morata. Madrid

PERRONE, Reynaldo & cols. (1995) Violencia y abusos sexuales en la familia. Un abordaje
sistmico y comunicacional. Editorial Paids. Buenos Aires

PERRONE, Reynaldo & F. Bak (1995) Secuelas del abuso sexual en el desarrollo del
pensamiento. Revisar: http://www.redsistemica.com.ar/abuso2.htm Recuperado: 2 de
noviembre del 2010

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