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Introduccin

a los
sistemas
cmputo
CONTENIDO DEL CAPTULO :?

Este captulo contiene las siguientes lecciones:


O) o?

Leccin 1A:
Exploracin de ias computadoras y
su s usos
Definicin de computadora
Computadoras de uso individual
Computadoras para organizaciones
Las computadoras en la sociedad

Leccin 1B :
Una mirada al interior del sistem a de
cmputo
Las partes de un sistema de cmputo
El ciclo de procesamiento de la informacin
Hardware esencial de una computadora
>; El software hace que la mquina cobre vida
Datos de computadora
Usuarios de computadoras
Panorama general: las computadoras en nuestro mundo
Considere esta frase: Las computadoras estn en todas partes . Suena como
na exageracin? Un clich? Sin importar cmo perciba el impacto de las
computadoras en la sociedad, la afirmacin es verdadera. Las computadoras
estn en todas parres. De hecho, las puede encontrar en lugares insospecha
Exploracin
bles, por ejemplo, en su auto, en los aparatos domsticos, incluso en su reloj
despertador! dlas
Durante las dos dcadas pasadas, las computadoras han reformado nues
tras vidas en el hogar, trabajo y escuela. La mayora de los negocios utilizan
actualmente equipos computarizados de alguna manera y la mayor parte
computadoras
de las compaas estn conectadas en red tanto internamente como hacia el
exterior. Ms de la mitad de los hogares de Estados Unidos tienen al menos
y sus usos
una computadora y la mayora de stas est conectada a Internet. Aunque
en otros pases de Amrica Latina, son menos las familias que disponen de
computadora y conexin a Internet. Los trabajadores que antes utilizaban
poco la tecnologa, actualmente interactan con computadoras casi todos los
minutos de su horario laboral.
Esta leccin examina los distintos tipos de computadoras que se utilizan
comnmente en la actualidad. A pesar de que este curso se enfocar en las
computadoras personales (las que al parecer estn en todos los escritorios),
primero conocer aspectos de la amplia variedad de computadoras que
utilizan las personas y las razones por las cuales lo hacen. A medida que su
conocimiento sobre las computadoras aumente, entender que todas ellas
(sin importar su tamao o propsito) son bsicamente similares. Es decir, OBJETIVOS ::
todas ellas operan bajo los mismos principios, estn hechas con los mismos
componentes bsicos y requieren de instrucciones para poder funcionar. Definir en trminos simples la
palabra computadora.
Describir distintas formas en las
que se pueden clasificar.
Identificar seis tipos de
computadoras diseadas para el
uso individual.
Identificar cuatro tipos de
computadoras que se utilizan
principalmente en organizaciones.
Explicar la importancia de las
computadoras en la sociedad
actual.
Describir la forma en que se
utilizan las computadoras en
distintos sectores de nuestra
sociedad.
Definicin de computadora
En trminos simples, una computadora es un dispositivo que procesa datos y los con
http://www.mhhc.
Visite
vierte en informacin til para las personas. Cualquier computadora (sin importar su
tipo) se controla con instrucciones programadas, las cuales le dan a la mquina un
com/pete morion para obtener
propsito y le dicen lo que debe hacer.
mayor inform acin sobre
Las computadoras que se presentan en este libro (las cuales estn en todo su alre
las computadoras digitales,
dedor) son computadoras digitales (vase la figura 1A.1). Como aprender en el cap
computadoras analogas y la
tulo 5 Procesamiento de datos, las com putadoras digitales se llaman as debido
historia de las computadoras
a que trabajan con nm eros. Es decir, dividen todos los tipos de informacin en
pequeas unidades y utilizan nmeros para representar esas piezas de informacin.
Las computadoras digitales tambin funcionan con secuencias de pasos muy estrictas
y procesan cada unidad de informacin de manera individual, de acuerdo con las
instrucciones extremadamente organizadas que deben seguir.
Un tipo de computadora menos conocido es la anloga, la cual funciona de manera
muy distinta a las digitales. Las primeras
;; FIGURA 1A.1
com putadoras fueron sistemas anlogos, a
las que los sistemas digitales de la actualidad
Las computadoras personales
les deben mucho. Las com putadoras digitales
son un ejem plo de computadora
y anlogas difieren en muchos aspectos, pero
digital
la diferencia ms im portante es la manera en
que representan datos. Los sistemas digitales
representan datos de acuerdo con un valor
distinto a otro, sin ninguna otra posibilidad;
mientras que los anlogos lo hacen como pun
tos variables a lo largo de un espectro de valo
res continuos. Esto hace que las computadoras
anlogas sean de alguna manera ms flexibles
que las digitales, pero no necesariamente ms
precisas o confiables. Las prime
ras computadoras anlogas fueron
dispositivos mecnicos que pesa
ban varias toneladas y utilizaban
motores y engranes para realizar
clculos (vase la figura 1A.2).
v FIGURA 1A.2 Un tipo de com putadora anloga
ms fcil de manejar es la regla de
Esta computadora anloga, creada clculo (vase la figura 1A.3).
por Vannevar Bush a finales de los Las com putadoras se pueden
aos veinte fue llamada analizador clasificar de distintas maneras.
difere nciar Utilizaba motores elctricos, Por ejem plo, algunas com pu
engranes y otras partes mviles para tadoras estn diseadas para que
resolver ecuaciones las utilice una sola persona, otras
para que las utilicen grupos de
personas y otras ms no necesitan
de personas.Tambin se pueden
/ clasificar por su poder, es decir, la
velocidad con la cual pueden ope
FIGURA 1A.3 rar y el tipo de tareas que pueden
realizar. Dentro de una sola cate
A pesar de que en gran parte las gora, las com putadoras se pue
computadoras anlogas han caiao en
den dividir en subeategoras por
su precio, el tipo de hardware que
el olvido, muchos de los cientficos
tienen y la clase de software que
en com putacin actuales crecieron
pueden ejecutar, adems de otras
utilizando reglas de clculo (un tipo de
caractersticas.
computadora anloga simple).

4 Captulo 1
I

Computadoras tie uso individua!


La mayora de las com putadoras estn hechas para que las use una sola persona a la
vez. En ocasiones, varias personas comparten este tipo de com putadoras (por ejem
plo, las que estn en el laboratorio de computacin de su escuela),
pero slo un usuario puede trabajar con la computadora al mismo
iempo (vase la figura 1A.4).
Los principales tipos de computadoras en esta categora son:
Com putadoras de escritorio
Estaciones de trabajo
Computadoras laptop
Tablet PC
Handheld PC
>'; Telfonos inteligentes
Todos estos sistemas son ejemplos de com putadoras personales
(PC, de personal computer), un trmino que se refiere a cualquier sistema de cmputo FIGURA 1A.4
que est diseado para ser utilizado por un solo usuario. Las com putadoras perso
Muchos tipos de computadoras pueden
nales tambin se conocen como microcomputadoras, porque son algunas de las ms
ser compartidas por m ltiples usuarios
pequeas creadas para el uso de las personas. Sin embargo, debe observar que el
trmino computadora personal o PC se utiliza con mayor frecuencia para referirse pero slo pueden ser utilizadas por una

a las com putadoras de escritorio, sobre las cuales persona a la ver


aprender en la seccin siguiente.
A pesar de que las com putadoras personales
FIGURA 1A.5
son utilizadas por individuos, tambin se pueden
conectar unas con otras para crear redes (vase
El trabajo en red es una tarea muy
la figura 1A.5). De hecho, el trabajo en redes se
im portante en las computadoras
ha vuelto una de las tareas ms importantes de
actuales, especialmente en los sistemas
las com putadoras personales e incluso ahora las
porttiles que permiten a las usuarios
pequeas com putadoras handheld pueden conec
tarse a las redes. Aprender sobre las redes de conectarse a sus hogares u oficinas

computadoras en el captulo 9, Redes. incluso cuando estn viajando.

Computadoras de escritorio
El tipo ms comn de com putadora personal es la com putadora de escritorio (una
PC que est diseada para colocarse encima o debajo de un escritorio o mesa). Este
Visite http://w vm .m hhe.
es el tipo de sistema que se encuentra en todas partes; en escuelas, hogares y oficinas,
adems representa el principal objetivo de este libro. com/peternorton para obtener
Las computadoras de escritorio actuales son ms poderosas que las que se hacan mayor inform acin acerca de las

hace algunos aos y se utilizan para una variedad impresionante de tareas. Estas com putadoras de escritorio
mquinas no slo permiten a las personas hacer sus trabajos con mucha mayor facili
dad y eficiencia, sino que se pueden utilizar para establecer comunicaciones, producir FIGURA 1A.6
msica, editar fotografas y video, jugar juegos sofisticados y muchas otras funciones.
Las PC de escritorio son un elemento
Todo tipo de personas, desde preescolares hasta fsicos nucleares, usan las com pu
tadoras personales y les son indispensables para aprender, trabajar y jugar (vase la familiar en los hogares, escuelas y

figura 1A.6). lugares de trabajo

Introduccin a los sistemas de cmputo 5


I
FIGURA 1A.7
Como su nombre lo implica, una com pu
tadora de escritorio es una de tamao grande,
Esta PC d s escritorio tiene un diseo
demasiado volum inosa para transportarla a
tradicional, en donde el m onitor se
todas partes. El principal com ponente de una
coloca sobre la unidad riel sistema.
PC de escritorio es la unidad de sistema, es decir,
el gabinete que aloja las partes importantes de la
com putadora, como sus dispositivos de pro
cesamiento y almacenamiento. Existen dos
diseos comunes de com putadoras de escri
torio. El modelo ms tradicional de escritorio
incluye una unidad de sistema horizontal, la
cual normalmente se coloca sobre el escri
torio del usuario. M uchos usuarios colocan
sus monitores sobre la parte superior de la
unidad del sistema (vase la figura 1A.7).
Los modelos de torre se han conver
tido en el estilo de sistema de escritorio
\ ms popular (vase la figura 1A.8). Este
diseo le permite al usuario colocar la
unidad de sistema cerca o debajo del escri
torio, si as lo desea.
FIGURA 1A.8
Estaciones de trabajo
Esta PC de escritorio tiene un diseo de
Una estacin de trabajo es una com putadora
"torre" en donde la unidad del sistema especializada para un solo usuario, que nor
se coloca de forma vertical y puede estar malmente tiene ms poder y capacidades que
sobre el escritorio o en el piso. una PC estndar de escritorio (vase la figura
1A.9). Estas mquinas son populares entre
cientficos, ingenieros y anim adores,
quienes necesitan un sistema con
una velocidad y poder mayores a los
promedio para realizar tareas sofis
____ ticadas. Las estaciones de trabajo con fre
EN L I N E A
cuencia tienen monitores grandes de alta resolucin
Visite http://wvjw.mhhe. y capacidades de aceleracin de grficos, lo cual las hace adecua
com/peternorton para obtener das para el diseo arquitectnico o de ingeniera, creacin de modelos,
mayor inform acin acerca de las animacin y edicin de video.
estaciones de trabajo.

Computadoras laptop
Las computadoras laptop tienen
i aproximadamente la forma de un
il! FIGURA 1A.9
cuaderno de 8.5 por 11 pulgadas
y entran fcilmente en un porta
Las estaciones de trabajo son
folios. Tienen ese nombre debido
preferidas por ingenieros y diseadores
a que las personas frecuentemen
quienes necesitan un sistema de alto
te colocan estos dispositivos sobre
desempeo. sus regazos (lap en ingls es regazo
y top encima o sobre). Estas compu
tadoras pueden funcionar con corrien
ry te alterna o con bateras especiales. Estos
EN L I N E A asombrosos aparatos normalmente pesan menos de ocho libras y algunos pesan
incluso menos de tres! Durante su uso, se levanta la tapa de la computadora para
Visite http://www.mhhe. descubrir un monitor delgado y un teclado. Cuando no estn en uso, se pueden ple
cam/petemorton para obtener gar para guardarse con facilidad. Las computadoras laptop son microcomputadoras
mayor inform acin acerca de las que realizan todas las funciones; las personas que las utilizan necesitan el poder de
com putadoras laptop. una com putadora de escritorio normal en los lugares a los que van (vase la figura

6 Captulo 1
1A.10). Debido a su portabilidad, las PC laptop FIGURA 1A .10
caen dentro de una categora de dispositivos
conocida como computadoras porttiles, que son Las computadoras laptop tienen el poder
sistemas lo suficientemente pequeos para ser y caractersticas de las PC de escritorio
transportados por el usuario. pero son ligeras y porttiles.
r Algunos sistemas laptop estn diseados para
conectarse a una estacin de acoplamiento, la cual
puede incluir un m onitor ms grande, un teclado
y un mouse de tam ao norm al, u otros disposi
tivos (vase la figura 1A.11). Las estaciones de E L N E A
acoplamiento tambin proporcionan puertos adi
cionales que le permiten a la com putadora laptop http://www.mhhe.
Visite

conectarse con distintos tipos de dispositivos o a com/pelernorton para obtener


una red de la misma manera en que lo hara un mayor inform acin acerca de las

sistema de escritorio. tablet PC

Tablet PC
La tablet PC es el desarrollo ms reciente en com putadoras porttiles con todas las
capacidades (vase la figura 1A.12). Las tablets PC ofrecen toda la funcionalidad
de una PC laptop pero son ms ligeras y aceptan la introduccin de datos con una
pluma especial (llamada stylus o pluma digital) que se utiliza para tocar la panta
lla o escribir directamente sobre ella. Muchas tablets PC tambin cuentan con un
micrfono integrado y software especial que acepta la entrada de voz del usuario.
Unos cuantos modelos tambin tienen un teclado plegable, de manera que se puedan
transformar en una PC laptop normal. Las tablet PC ejecu FIGURA 1A.11
tan versiones especializadas de programas normales y se
Una estacin de acoplamiento puede
pueden conectar con una red. Algunos modelos tambin
se pueden conectar con un teclado y un monitor de hacer que una computadora laptop

tamao normal. parezca una computadora de escritorio


al incorporar un m onitor y teclado ms
grandes, ademas de otras capacidades
Handheld PC
Las computadoras personales handheld son dis
positivos de cmputo suficientemente pequeos
como para caber en la mano (vase la figura
1A.13). Un tipo popular de computadora hand http://www.mhhe.
Visite
held es el asistente digital personal (PDA, por
com/petemorton para obtener
sus siglas en ingls). Un PDA no es ms grande
mayor inform acin acerca de las
que una pequea libreta de notas y normalmente se utiliza para aplicaciones especiales
handheld PC
como tom ar notas, desplegar nmeros telefnicos y direcciones, adems de dar segui
miento a fechas o agendas. Muchos PDA se pueden conectar con com putadoras ms
grandes para intercambiar datos. La mayora de los PDA cuentan con un lpiz que le j_ r
permite al usuario escribir en la pantalla. Algunas computadoras handheld incluyen E L N E A
pequeos teclados o micrfonos que permiten la introduccin de datos de voz.
http://www.mhhe.
Visite
Muchos PDA le permiten al usuario acceder a Internet a travs de una conexin
inalmbrica y varios modelos ofrecen otras caractersticas como las de telfonos celu
com/pelernorton para obtener
mayor inform acin acerca de los
lares, cmaras, reproductores de msica
telionos inteligentes.
y sistemas de localizacin global.

FIGURA 1A.12
Telfonos in te lig e n te s
Algunos telfonos celulares se desempe Las tablet PC estn ganando popularidad
an como computadoras PC miniatura entre los profesionales que necesitan '
(vase la figura 1A.14), Debido a que tomar muchas notas y lidiar con
estos telfonos ofrecen caractersticas documentos con dibujos a mano
avanzadas que no se encuentran nor como, por ejemplo, los que utilizan los
malmente en los telfonos celulares, arquitectos.

Introduccin a los sistemas de cmputo 7


FIGURA 1A.13 con frecuencia se conocen como telfonos inteligentes. Estas
caractersticas pueden incluir el acceso a la Web y al
Los dispositivos como los PDA ponen correo electrnico, software especial como el de las
una com putadora en su bolsillo y agendas personales, o hardware especial, como
pueden ser utilizados de muchas formas cmaras digitales o reproductores de msica.
distintas. Algunos modelos incluso se pueden desdoblar
para descubrir un teclado miniatura.

Computadoras para organizaciones


Algunas computadoras atienden las necesidades de
muchos usuarios al mismo tiempo. Estos poderosos
sistemas se utilizan con mayor frecuencia en organizaciones, como empresas o escue
las, y suelen encontrarse en el centro de la red de una organizacin.
En general, cada usuario interacta con la computadora mediante su propio dis
positivo, lo que libera a las personas de tener que esperar su turno en un solo teclado
y m onitor (vase la figura 1A.15). Las computadoras ms grandes para organizacio
_Q-lTjilXi____ nes pueden funcionar con miles de usuarios individuales al mismo tiempo, los cuales
EN L I N E A pueden estar a miles de millas de distancia entre s. Mientras que algunos de estos
http://www.mhhe.
Visite
sistemas de gran escala estn dedicados a un propsito especial y permiten a los
usuarios realizar slo algunas tareas especficas, muchas computadoras de organiza
com/peternorton para obtener
ciones son sistemas que tienen distintos propsitos y que proporcionan soporte para
mayor inform acin acerca de los
diversas tareas.
servidores de ted.

Servidores de ret
Hoy en da, la mayora de las redes de una organizacin estn basadas en compu
tadoras personales. Los usuarios individuales tienen sus propias computadoras de
escritorio, las cuales estn conectadas a una o ms com putadoras centralizadas
llamadas servidores de red. Normalmente, un servidor de red es una
com putadora personal poderosa con software y equipo especial que le
permiten funcionar como la computadora principal de la red.
Las redes y servidores basados en PC ofrecen a las compaas una fle
xibilidad considerable. Por ejemplo, las organizaciones grandes pueden
tener docenas o cientos de servidores individuales trabajando juntos en
la parte central de su'red (vase la figura 1A.16). Cuando forman parte
de este tipo de grupos (algunas veces conocidos como rupos o granjas
de servidores), los servidores de red pueden incluso ser distintos de las PC
FIGURA 1A.14 estndar. Por ejemplo, pueden estar montados en grandes anaqueles o pueden
reducirse a unidades pequeas llamadas nodos, las cuales se pueden deslizar
para entrar o salir de un gabinete. En estas redes grandes, distintos grupos de ser
Los nuevos telfonos celulares, por
vidores pueden tener propsitos diferentes, como proporcionar soporte a un con
ejemplo, el Nokia 9 500 Communicator,
junto especfico de usuarios, controlar las tareas de
tambin funcionan como computadoras
impresin, habilitar las comunicaciones con Inter
pequeas que ofiecen muchas de las
net y otras cosas.
caractersticas de los PDA
Un servidor basado en PC le ofrece a los usua
rios la flexibilidad de hacer distintos tipos de tareas
(vase la figura 1A.17). Esto se debe a que las PC
son mquinas para propsitos generales diseadas
para utilizarse de muchas maneras. Por ejemplo,
es posible que algunos usuarios utilicen el servidor
FIGURA 1A.15 para acceder al correo electrnico; otros podran
utilizarlo para realizar tareas de contabilidad y
En muchas compaas, tos trabajadores otros ms para procesar textos o administrar bases
utilizan sus sistem as de escritorio para de datos. El servidor puede funcionar para estos
acceder a una computadora central procesos y muchos otros, y al mismo tiempo alma
compartida cenar informacin y programas que pueden utilizar
muchas personas.
8 Captulo 1

I
Dependiendo de la manera en que est con FIGURA 1A.16
figurada la red, los usuarios pueden acceder
al servidor de distintas formas. Desde luego, Las redes corporativas grandes pueden
la mayora de los usuarios cuenta con una PC utiiizar cenlos de servidores.
de escritorio estndar que est conectada per
manentemente a la red. Sin embargo, es posi
ble que los usuarios que se desplazan puedan
conectar una PC laptop o un dispositivo han
dheld 3 la red por medios inalmbricos. Es
posible que los usuarios, cuando estn lejos
de sus oficinas, puedan utilizar Internet como
un medio de conexin a los servidores de red
de su compaa (vase la figura 1A.18).

Computadoras m ainfram e EN L I N E A
Las com putadoras mainframe se utilizan en x V _ j
Visite http://www.mhhe.
organizaciones grandes como compaas de '
com/peternorton para obtener
seguros y bancos, en donde, con frecuencia, ; '
mayor inform acin acerca de las
muchas personas necesitan utilizar los mis- J*' jt
computadoras mainframe.
mos datos. En un entorno mainframe tradi-
cional, cada usuario accede a los recursos del v
mainframe mediante un dispositivo llamado
terminal (vase la figura 1A.19). Existen dos '
tipos de terminales. Una terminal tonta que Wfc
no procesa ni almacena datos, slo es un
dispositivo de entrada/salida (I/O, del ingls
in y out) que funciona como una ventana de
computadora ubicada en otro H H L 1
lugar. Una terminal inteligente puede realizar R b W FIGURA 1A.17
algunas operaciones de procesamiento, pero
normalmente no tiene ningn dispositivo de ^Ui, Estos trabajadores puedan conectarse al,
almacenamiento. Sin embargo, en algunos E S tJ . mismo servidor de red e incluso utilizarlo
entornos mainframe, los trabajadores pueden n c v v m
para tareas muy distintas
utilizar una computadora personal estndar
para acceder al mainframe.
Las com putadoras mainframe son sistemas grandes y poderosos (vase la figura
1A.20); las ms grandes pueden atender las necesidades de procesamiento de miles
de usuarios al mismo tiempo. Pero lo que estos sistemas ofrecen en poder, les falta en
flexibilidad. La mayora de los sistemas mainframe estn diseados para controlar
slo un conjunto especfico de tareas. En los departamentos vehiculares gubernamen
tales que controlan el trnsito, por ejemplo, probablemente un sistema mainframe
est dedicado a almacenar informacin sobre los conductores, vehculos y licencias
para conducir, pero poco o nada ms que eso. Al limitar la cantidad de tareas que
el sistema debe realizar, los adm i
nistradores retienen todo el poder
posible para las operaciones reque
ridas.
Es posible que haya interac
tuado con un sistema mainframe
sin siquiera haberlo notado. Por
ejemplo, si alguna vez ha visitado
el sitio Web de una lnea area
FIGURA 1A.18
para reservar un asiento en un
vuelo, es probable que haya reali
Muchos usuarios pueden acceder a las
zado alguna transaccin con una
redes de sus organizaciones sin imponar
computadora mainframe.
en dnde se encuentren

Introduccin a los sistemas de cmputo


T

FIGURA 1A.19

Cientos, inclusomiles, deusuariosde


mainframe puedenutilizar terminales
paratrabajar con lacomputadoracentral

FIGURA 1A.20

Lascomputadoras mainframe sealojan


con frecuenciademanera aislada
enhabitaciones especiales, fueradel
alcancede losusuarios

EN L I N E A Minicomputadoras
Visitehttp://www.mhhe. Las minicomputadoras, que aparecieron por primera vez en los aos sesenta, obtu
com/peternorton paraobtener vieron ese nombre debido a su tamao pequeo en comparacin con otras compu
tadoras de ese tiempo. Las capacidades de una minicomputadora estn entre aquellas
mayor informacin acercadelas
de las computadoras mainframe y de las personales. Por esta razn, las minicompu
minicomputadoras. tadoras suelen conocerse como computadoras de rango medio.
Al igual que las computadoras mainframe, las minicomputadoras pueden contro
lar muchos ms datos de entrada y salida que las computadoras personales. Aunque
algunas mini estn diseadas para un
solo usuario, las minicomputadoras ms
A U T O EV A LU A C IO N poderosas pueden servir para controlar
las necesidades de entrada y salida de
Encierre en un crculo la respuesta correcta de cada pregunta. datos de cientos de usuarios al mismo
1. Todas las computadoras son controladas por__________ tiempo. Los usuarios pueden acceder a
una minicomputadora central por medio
a. hardware b, informacin c. instrucciones de una terminal o PC estndar.
2. Cul de stos es el tipo de computadora personal poderoso, preferido por profesio
nales como los ingenieros? Supercomputadoras
a. estacin de trabajo b. laptop c. mainframe Las supercomputadoras son las computa
3. Qu tipo de computadora se encontrar ms probablemente en un departamento doras ms poderosas que se fabrican y
de registro de automviles? fsicamente estn entre las ms grandes
a. telfono inteligente b. mainframe c. supercomputadora (vcase la figura 1A.21). Estos sistemas
pueden procesar enormes cantidades de

10 Captulo 1
datos y los ms r p id o s pueden realizar FIGURA 1A.21
ms de un b ill n de clculos p o r segun
do. A lgunas supercom putadoras pue Las supercomputadoras se
den a lo ja r m iles de procesadores, y son encuentran con mayor frecuencia en
ideales para m anejar problem as g ra n tas instalaciones universitarias y de
des y sum am ente com plejos que requie investigacin, sin embargo, tambin las
ren de un p o d er de c lcu lo e xtre m o . utilizan algunas agencias de gobierno
Por e jem plo, las su p e rcom putadoras se ademas de empresas muy grandes
han u tiliz a d o d u ra n te m ucho tie m p o
en el tra zo del genom a h u m a n o , en el
p ro n stic o del clim a y en la m od e la
cin de procesos com plejos co m o la
' L N E A
fisin nuclear.
Visite http://www.mhhE.

Las computadoras en ia sociedad com/petemorton para obtener


mayor informacin acerca de las
Qu ta n im p o rta n te s son las co m p u tad o ra s para nuestra sociedad? Las personas supercomputadoras
a m enudo hablan en t rm in o s fantsticos sobre las co m p u tad o ra s y su im p a cto en
nuestras vidas. Es p ro b a ble que muchas veces haya escuchado o ledo expresiones
com o: las co m p u tad o ra s han ca m biado nuestro m u n d o o las co m p u tad o ra s han
cam biado la m anera en que hacem os to d o . Este tip o de a firm a cio n es pueden pare-
ccrle exageraciones y en algunos casos lo son. Pero si recapacita y piensa realm ente
en el efecto que las co m p u tad o ra s han te n id o en nuestras vidas co tid ia n a s, es p ro b a
ble que se asom bre.
Una m anera de evaluar el im p a cto de las co m p u tad o ra s es co n sid e ra r el im p a cto
de o tro s inventos. Se puede im a g in a r, p o r ejem plo, las d istin ta s m aneras en que la
vida de la gente ha ca m b ia d o despus de la in tro d u c c i n del a u to m v il (vase la
figura 1A.22)? C onsidere algunos ejem plos:
D e b id o al au to, las personas pueden v ia ja r ms lejos y de fo rm a ms econm ica
que nunca antes y esto ha creado enormes o p o rtu nid a de s de negocios para satis
facer las necesidades del p b lic o que viaja.
D e b id o a que los vehculos p u d ie ro n p ro d u cirse en masa, la naturaleza de la
m a n u fa ctu ra y de la in d u stria ca m b ia ro n y una m u ltitu d de personas com enz a FIG U RA 1A .22
tra b a ja r en lneas de ensam blaje.
A comienzos del siglo xx, pocas personas
D e b id o a la co n stru cci n de carreteras, los su burbios se c o n v irtie ro n en una
pudieron pronosticar la forma en que
fo rm a fa ctible para que las personas vivie ra n cerca de una ciu d ad sin v iv ir
el automvil cambiaria al mundo.
d e n tro de ella.
Actualmente, la misma situacin ocurre
D e b id o a los viajes en a u to , surgieron m oteles, restaurantes y centros com ercia
con las computadoras y otras formas de
les en lugares donde a n terio rm e n te no haba nada.
tecnologa.

Introduccin a tos sistemas de cmputo 11


-< <

Seleccione la herramienta adecuada para realizar la tarea !


f
La compra de una computadora es muy parecida a la de E nviar faxes y correo e le c tr n ico . La mayora de las
un auto debido a que existen muchos modelos y opciones computadoras handheld tienen caractersticas de fax y
para escoger! Antes de decidir cul es la mejor computadora de correo electrnico, adems de un puerto que les per
para usted, identifique el tip o de trabajo para el cual desea m ite intercambiar datos con una PC.
utilizarla.
Dependiendo de su trabajo, es posible que necesite usar Si tiene que viajar para hacer su trabajo pero necesita una
una computadora tomando en cuenta ciertas lim itaciones. computadora con todas las caractersticas de una PC de
Un sistema handheld es muy bueno si desea: escritorio, es probable que deba considerar el uso de una
computadora laptop. Esta opcin es la mejor si desea:
A d m in is tra r su agenda por da u hora. Las compu
tadoras handheld son populares por su agenda y por sus Llevar sus datos consigo. Si necesita llevar presenta
capacidades de administracin de actividades, las cuales ciones en sus viajes o actualizarse con el trabajo diario
le permiten establecer citas, dar seguimiento a proyec mientras viaja, las PC porttiles son ideales. Los siste
tos y registrar eventos especiales. mas laptop ofrecen tanto RAM y capacidad de almace
namiento como la de los modelos de escritorio. Muchas
A d m in is tra r una lis ta de contactos. Si necesita estar
computadoras porttiles tienen unidades CD-ROM o DVD
en contacto con muchas personas y viaja con frecuencia,
internas; otras aceptan la conexin con unidades de CD-
los asistentes digitales personales le permiten adm inis
ROM, DVD y discos duros, tas cuales aumentan enorme
trar sus contactos.
mente su capacidad.
Haga notas sobre la m archa. Algunos PDA incluyen
Poder tra b a ja r en cualquier lugar. Las PC porttiles pue
teclados pequeos, los cuales son tiles para escribir
den funcionar con bateras recargables o con corriente
notas rpidas. Otros tienen plumas que le perm iten al
elctrica.
usuario "escribir en la pantalla". Muchos sistemas hand
held ms recientes tambin proporcionan un micrfono Comunicarse y co m p a rtir datos desde cu a lqu ie r lugar.
integrado para grabar notas digitalm ente. La mayora de las computadoras p orttiles tienen m-

Piense en o tro s grandes inventos y descubrim ientos com o la e le ctricid a d , el telfono o


el aeroplano. Cada u n o , a su m anera, im p lic cam bios s ig n ifica tiv o s para el m u n d o y
para las form as en que las personas viva n y pasaban su tie m p o . H o y, relativam ente
cerca del m om ento de su creacin, la co m p u tad o ra ha com enzado a dejar su huella
en la sociedad.

Por qu las computadoras son tan importantes?


Las personas pueden lista r incontables razones de la im p o rta n cia de las co m p u
tadoras (vase la fig u ra 1 A .2 3 ). Por ejem plo, a alguien con alguna discapacidad,
una co m p u ta d o ra puede ofrecerle la lib e rta d de com unicarse, aprender o tra b a ja r
sin tener que sa lir de sus hogares. Para un pro fe sion a l en ventas, es posible que
una PC sig n ifiqu e la capacidad de com unicarse siem pre quq sea necesario para dar
seguim iento a asuntos y a d m in is tra r una agenda que cam bia constantem ente. Para
un investigador, una co m p u tad o ra puede ser el ca b a llo de fuerza que realiza clculos
tediosos que consum en m ucho tiem po.
Pero si piensa en todos los beneficios que las personas obtienen de las co m p u
tadoras, los m ezcla y los destila en un solo elem ento, qu obtendra? La respuesta
es sencilla: in fo rm a c i n .
Las co m p u tad o ra s son im p o rta n tes debido a lo esencial que la in fo rm a ci n es en
nuestras vidas. Y la in fo rm a c i n es algo ms que los hechos que puede ver y escu
char en televisin. Los hechos que estn en un lib ro de te x to o en una enciclopedia
son in fo rm a c i n , pero slo de un tip o . Las f rm ula s m atem ticas y sus resultados
tam bin son in fo rm a c i n , co m o lo son los planos de una co n struccin o la receta de

12 Captulo l
I dems internos o ranuras en Las que se puede conectar forma sencilla, incrementar la RAM o realizar otras tareas
un mdem. de configuracin, un sistema de escritorio le proporcio
\ nar muchas opciones.
Si trabaja en un soto lugar y necesita realizar distintas
tareas, una computadora de escritorio es la mejor opcin.
Seleccione una computadora de escritorio si desea:

Trabajar con aplicaciones para editar imgenes com


plejas o de edicin. Las imgenes complejas y progra
mas de diseo de pginas requieren una gran cantidad
de recursos del sistema, y el monitor grande del sistema
de escritorio reduce la fatiga visual.
Disear o utilizar productos multimedia. A pesar de
que muchas computadoras porttiles cuentan con capa
cidades multimedia, puede obtener el mejor provecho
de su dinero con un sistema de escritorio. Las pantallas
grandes hacen que sea ms fcil ver los programas multi
media y las bocinas de tipo estreo optimizan la calidad
del sonido.
Lascomputadorasporttiles lepermiten trabajar casi uncualquier
Crear configuraciones complejas de hardware. Una lugar.
computadora de escritorio puede soportar muchos peri
fricos (incluyendo impresoras, fuentes de sonido y vi
deo adems de distintos dispositivos externos) al mismo
tiempo. Si desea cambiar tarjetas de video o audio de

FIGURA 1A.23

Los beneficios de utilizar computadoras


son tan vanados como las personas qua
un pastel. Imgenes, canciones, direcciones, juegos, mens, listas de compras, currcu- las utilizan.
los... la lista es interminable. Todas estas y muchas otras cosas pueden considerarse
como informacin y todas ellas pueden almacenarse y procesarse en computadoras.
(En realidad, las com putadoras almacenan estas cosas como datos, no como infor
macin, pero aprender sobre la diferencia entre ambos mas adelante en este libro.)
Por tanto, cuando considere la importancia de las com putadoras en nuestra sociedad,
en lugar de pensar en ellas, piense en la importancia de la informacin. Como herra
mientas para trabajar con informacin y para crear informacin nueva, es posible
que las com putadoras sean una de las creaciones ms importantes de la humanidad.

Introduccin a los sistemas de cmputo 13


S ' FIGURA 1A.24
rt E* Vw. lo ft H tb IIP
El software para correo electrnico y las Lp - >x. X ! 33
conexiones a Internet hacen que sea
DufelU m<n inf rh M Mm lwg> ko Tu* V W
m rjiB H -lglJ
sencillo que las personas se mantengan
3S2S
en contacto Ou n> la V e, T o* fct>
3 O I' 3B I
- fi*1 & X 0 0
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Fnac TalMHulMton
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yo u r c s r a o l W e 11g o 0 for a f f io w ir d T he girfi re
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Lo v e,

|15D7 BietMgiOl. 0 unread" ' l 3 l W olT iD rire

JT 1 L Q X L _
EN L IN E A Hogar
Visite http://wviw.mhhD. En muchos hogares, la computadora familiar es casi tan importante como el refrige
com/pelernorton para obtener rador o la lavadora. Las personas no pueden imaginarse viviendo sin ella. De hecho,
mayor informacin acerca de las cada vez ms familias tienen varias PC en sus hogares; en la mayora de los casos, al
computadoras en el hogar.
menos una de esas computadoras cuenta con una conexin a Internet. Por qu los
usuarios del hogar necesitan computadoras?
Comunicaciones. El correo electrnico contina siendo el uso ms popular para
las computadoras del hogar, debido a que permite que los miembros de la fami
lia se comuniquen entre s y mantengan contacto con amigos y colegas de traba
jo (vase la figura 1A.24).
Trabajo que se hace en el hogar. Gracias a las computadoras y las conexiones a
Internet, ms personas que nunca trabajan desde su hogar. Para muchos usua
rios es posible conectarse a la red de sus empleadores desde el hogar y hacer el
trabajo que no se podra hacer durante horarios de oficina. Las computadoras
tambin estn haciendo ms fcil para las personas empezar sus propios nego
cios administrados desde e! hogar.
Tareas escolares. Los estudiantes de hoy utilizan cada vez ms las computadoras
y no slo como reemplazo de las mquinas de escribir. Internet est reemplazan
do a los libros impresos como herramientas de referencia (vase la figura 1A.25)
y el software fcil de usar hace posible que incluso los usuarios jvenes creen
documentos con buena presentacin.
Entretenimiento. Si alguna vez ha jugado en la computadora, sabe lo divertido
que puede ser. Por esta razn, la computadora ha reemplazado a la televisin
como el medio de entretenimiento de preferencia para muchas personas. A
medida que las tecnologas de computacin: audio, video y edicin converjan, la
computadora ser un componente esencial de cualquier centro de entretenimien
to familiar.
Finanzas. Las computadoras y el software financiero personal pueden hacer que
el balance de su chequera sea una actividad que se pueda disfrutar. Bueno, casi.
De cualquier forma, ciertamente hace que esta actividad sea ms sencilla y los
usuarios del hogar puedan utilizar sus PC para pagar cuentas, comprar, invertir
y otras actividades financieras (vase la figura 1A.26).

14 Capitulo 1
FIGURA 1A.25
nm wiM torc sJfc
^SHOW WHERE IQE YTV
1 U IHTHEUBj m iin rya* Internet es un recurso excelente para

StriOOL Dncr'> CfeJ'frrl T lC Amraal H * ct Cfcmtl DU O it n He.VIfi Di%coery Stoe estudiar, al ofrecer miles de sitios Web
con inform acin autorizada en donde
los estudiantes pueden encontrar
L~j I LJL*J L ii.L i L i - f Search [ inform acin y ayuda sobre todos los
BJ P inch beck' H om ew ork Holpor tipos de temas.

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FIGURA 1A.26
v n l c W in o $1000
Holiday Gift
C a rd
Muchos bancos actualmente ofrecen sus
P t n c r jJ [linking
servicios en linea. Si tiene una cuenta en
Ejvo H H ow este tipo de banco, puede acceder a sus
Buuntss EUning
cuentas, pagar facturas y realizar otras
Personalban//ng
transacciones en linea

* L *m U or9 Al CCS, w think you should bo ablo to bank around thg my you IM. So
whither you're always on tho go or you prefer totako your timo, wo have
CCO S h u t Budd
the financial products and csrvictc you naadto bank Ihs way you ward, COB
whan youwant. Internet BunJUnfi
More then online
P m o n o l Banking L o a n s a n d C redit banking!
Pr?4vct l Srs-rt
U&rtgai*
P m v v (Unkn?
W u tt Uj'ufm m l Thnrbnn AgrmnU
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lir n n n flanking
_lortiriBi.nrj=nnt:i____ _Crt>rLlJlafric_____________

E d u c a c i n
Cada vez ms escuelas incluyen la tecnologa en computacin en sus programas de
estudio; no slo la simple enseanza de.habilidades en computacin, sino que incor
poran esas habilidades en otras clases. Por ejemplo, es posible que se solicite a los
estudiantes que utilicen un programa de dibujo para hacer un plano de Europa para
una clase de historia o que utilicen algn software de hoja de clculo para analizar
los resultados de la votacin durante las elecciones presidenciales del ltimo siglo.
Los educadores ven a la tecnologa en computacin como un requerimiento de
aprendizaje esencial para todos los estudiantes, y la implementan desde preescolar.
De hecho, actualmente se ensean las habilidades en com putacin bsicas, como
el uso del teclado, en las clases de escuelas primarias (vase la figura 1A.27). En el
futuro cercano los graduados de la escuela preparatoria entrarn a la universidad no
slo con un certificado general, sino con un diploma que compruebe sus habilidades
en algn rea de computacin, por ejemplo, redes o programacin.

E m p resas p e q u e a s
Muchas de las compaas pequeas exitosas de la actualidad simplemente no podran http://www.mhhe.
Visite

existir sin la tecnologa de computacin. Cada ao, cientos de miles de individuos com/peternorton para obtener
inician negocios domsticos o en instalaciones de oficinas pequeas. Utilizan compu mayor inform acin acerca de las

tadoras y software poco costosos no slo para realizar funciones laborales bsicas computadoras en los negocios
sino tambin para administrar y hacer que crezcan sus compaas. pequeos

Introduccin a tos sistemas de cmputo 15


Estas herramientas le permiten a los propie
____J0.H 3I!_____ tarios de negocios controlar tareas (por ejemplo,
EN L I N E A las tareas de contabilidad cotidianas, control de
inventarios, marketing, nmina y muchas otras)
Visite http://www.m hhe.
que en otro tiempo requeran de la contratacin
com/peternorton para obtener de especialistas externos (vase la figura 1A.28).
mayor informacin acerca de las Como resultado, las pequeas empresas se han
computadoras en la industria convertido en organizaciones ms autosuficien-
tes y han reducido sus gastos de operacin.

Industria
Actualmente, las empresas utilizan distintos tipos
FIGURA 1A.27 de computadoras en muchas combinaciones. Es
posible que las oficinas generales de una corpo
Actualm ente se ensenan habilidades racin tengan una red estndar basada en PC,
bsicas en computacin a pupilos de por ejemplo, pero es probable que sus instala
edades tempranas, quienes rpidamente ciones de produccin utilicen equipo robotizado
aprenden a utilizar el ratn y teclado controlado por computadoras para manufactu
rar productos.
A continuacin tenemos slo algunas de las maneras en que las computadoras se
utilizan en la industria:
Diseo. Prcticamente cualquier compaa que disee y fabrique productos puede
utilizar un sistema de diseo asistido por com putadora, o fabricacin asistida por
com putadora, para la creacin de sus productos (vase la figura 1A.29).
Envo. Las compaas de mensajera necesitan com putadoras para controlar los
miles de barcos, aviones, trenes y camiones que transportan bienes y saber en
dnde se encuentran en un determinado momento. Adems de dar seguimiento a
las ubicaciones y contenido de los vehculos, las com putadoras pueden manejar
el mantenimiento, horarios de conductores, facturas y cobros adems de muchas
otras actividades.
Control de procesos. Las lneas de ensamblaje modernas pueden ser sistemas masi
vos y complejos, de manera que una falla puede causar un caos en un momento
dado a lo largo de toda la compaa. Los sistemas sofisticados de control de pro-

'EIWB an2222 232


Ffe E<8 View lit Ca C iitam x Venden isicyeex Barfeno Repatj S P hP i * i
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Vi FIGURA 1A.28

Los programas de contabilidad que son


fciles de usar como el QuickBooks
1
permiten a los dueos de las empresas
D b o Spj R e c t h J lt S jvo lC fciB 1 5 > w t H w I Dea
aamm istrar sus finanzas, incluso cuando
no tienen experiencia en contabilidad.

16 Capitulo 1
cesos pueden supervisar la salida de informacin, comprobar la velocidad a la cual
un sistema se ejecuta, administrar sistemas de transporte y revisar los inventarios
de partes, con el uso de slo muy poca interaccin humana.

G obierno
Los gobiernos no slo son grandes consumidores de tecno
loga, sino que tambin ayudan a que se desarrolle. Como
aprender en el captulo 2 Presentacin de Internet , el
gobierno de Estados Unidos tuvo un papel importante en el
desarrollo de Internet. Asimismo, la NASA se ha involucrado
en el desarrollo de tecnologas en computacin de todos los
tipos. Hoy en da, las computadoras desempean un papel
muy importante en casi cualquier agencia gubernamental:
Poblacin. El U.S. Census Bureau fue una de las pri
meras organizaciones en usar la tecnologa de cmpu
to; reuni computadoras mecnicas conocidas como
mquinas diferenciales para ayudar en el conteo de la
poblacin de Estados Unidos a principios del siglo xx.
Impuestos. Se puede imaginar intentando calcular el
costo de los impuestos de los ciudadanos sin la ayuda de F IG U R A 1 A .2 9
computadoras? Tampoco podra hacerlo la oficina de recaudacin de impuestos
de su pas. De hecho, muchas oficinas de recaudacin de varios pases promue Los programas de diseo asistido por
ven que los contribuyentes presenten la devolucin de impuestos en lnea a tra computadora permiten a los ingenieros
vs de Internet. disear y probar productos nuevos e
Fuerzas armadas. Parte de la tecnologa de cmputo ms sofisticada del mundo incluso controlar las mquinas que los
se ha desarrollado principalmente para el uso militar. De hecho, algunas de las fabrican
primeras computadoras digitales se crearon para propsitos como el clculo
de la trayectoria de misiles. Actualmente, la fuerza armada utiliza la gama ms
amplia de hardware y software que se pueda imaginar, desde la administracin
de nminas hasta el control de armamento.
Polica. Cuando se trata de reunir un arsenal para combatir el crimen, muchas
fuerzas policacas consideran que las computadoras son tan importantes como " N L IN E A
las pistolas y municiones (t/case la figura 1A.30). Las patrullas de polica de
algunos pases estn equipadas en la actualidad con computadoras laptop y Visite http://www.mhhe.

conexiones inalmbricas a Internet que permiten a los oficiales buscar infor com/petemorton para obtener
macin sobre criminales, escenas de crmenes, procedimientos y otros tipos de mayor informacin acerca de las
informacin. comoutadoras en el gobierno

F IG U R A 1 A .3 0

Las computadoras porttiles actualmente j


estn entre la variedad de armas
disponibles para los oficiales de polica

Introduccin a los sistemas de cmputo 17


DuasmaMrm
La combinacin de medios y contenidos

Im agino que usted conoce las computadoras personales



uso potencial como herramienta. Y, durante aproximada
desde hace algn tiem po. A pesar de que su fam ilia nunca mente los primeros cinco aos de la existencia de las PC,
haya tenido una PC (e incluso si este curso es su primera las innovaciones ms grandes provinieron del mundo de la
oportunidad de u tiliza r una) es probable que al menos haya computacin gracias a personas que investigaron especfi
notado de forma indirecta el lugar prom inente que hemos camente el aumento del desempeo del video, la reduccin
otorgado a las PC en nuestras vidas. A decir verdad, las PC del costo de almacenamiento de datos cada vez mayor, la
se han ganado un lugar en los escritorios de los hogares y conexin de computadoras en el mundo para acortar dis
lugares de trabajo, si es que se puede decir que ganado es tancias, entre otras cosas. La creatividad de estas personas
la palabra adecuada. El comienzo lento de las computadoras fue asombrosa. Cuando se enfrentaron al planteamiento:
personales se ha acelerado hasta alcanzar un paso sorpren "Puedo hablar a todo el mundo por telfono, Por qu no lo
dente, debido a que los humanos hacemos lo que siempre puede hacer mi computadora?", por ejemplo, literalm ente
hemos hecho: adoptar una nueva herramienta y explotar le dieron voz a la computadora. Eso es lo que un mdem
todos sus usos posibles. hace: convierte las seales digitales de una computadora
Para muchos de nosotros, la evolucin en treinta aos en sonido audible que el sistema telefnico tradicional
de los usos de la PC no ha sido menos revolucionara de puede manejar. Si lo desea, puede considerar esto como
lo que fue la introducdn de la electricidad a los hogares algo que es anlogo de alguna manera a los primeros aos
hace un siglo. Lo que comenz con algo simple, si acaso de la electricidad, cuando los pioneros como Thomas Edison
aparentemente milagroso, fcil de leer, se ha convertido en y George Westinghouse trabajaron incansablemente para
el centro de casi todo lo que hacemos en el hogar. Vaya, mejorar el potencial de sus originales innovaciones y logra
incluso muchas chimeneas (anteriorm ente la ilum inacin ron hacer mucho dinero de forma honesta. Otras industrias
para leer), hoy en da se encienden con energa elctrica. (la autom otriz, la electrnica y la del entretenim iento, slo
Las computadoras personales comenzaron su vida de forma por nombrar algunas de las ms im portantes), adoptaron
similar, con cosas modestas, aparentemente milagrosas por la tecnologa que se desarroll para ellas e hicieron que
su capacidad de realizar m ltiples propsitos para traba fueran viables econmicamente debido a la creciente popu
ja r con palabras y nmeros y, sin embargo, slo capaces laridad de la computacin.
de desplegar texto en respuesta a los comandos escritos, Esta relacin se convirti gradualmente en algo ms
apenas capaces de im prim ir algo que fuera til y de ser sim bitico y la PC comenz a beneficiarse de la tecnolo
aparatos cerrados (incapaces de comunicarse "fuera de su ga que originalm ente se desarroll para otros propsitos.
caja"). Piense en el disco compacto. Se introdujo en 1980; en 1983
Se desarroll una enorme industria para sustentar el comenzaba a dejar la huella que ha marcado en el mundo
desarrollo de las computadoras personales y expandir su de la msica. Seis aos despus, los CD-ROM aparecieron

Servicios de salud
V isite a su d o c to r de cabecera o el h o sp ita l local y se encontrar rodeado de equipo
E N L IN E A de c m p u to de todos tipos. De hecho, las com putadoras hacen que el cu idado de
Visite http://wvjiv.mhhe. la salud sea ms eficiente y exacto, al m ism o tie m p o que ayudan a bajar los costos.
com/pEtemorton para obtener M u c h o s p rocedim ientos de salud actualm ente estn relacionados con las co m p u
mayor informacin acerca de las tadoras, desde las imgenes de u ltra s o n id o y resonancia m agntica hasta la ciruga
con rayo lser y el m o n ito re o de em briones (vase la fig u ra 1A .31).
computadoras en los servicios
A ctu a lm e n te , los ciru ja n o s pueden u tiliz a r dispositivos de ciruga ro b o tizad o s
de salud
para lle va r a cabo operaciones delicadas e incluso d ir ig ir operaciones qu ir rg ica s
de fo rm a re m o ta . Las nuevas tecnologas de realidad v irtu a l estn com enzando a
utiliza rse para entrenar a ciru ja n o s nuevos en tcnicas vanguardistas, sin tener que
in te rv e n ir a un paciente real.
Pero no todas las com putadoras mdicas tienen una tecnologa tan avanzada. Las
clnicas de hospitales u tiliz a n com putadoras para a d m in istra r horarios, mantener regis
tros de pacientes y realizar la facturacin. M uchas transacciones entre mdicos, com pa
as de seguros y farm acias son controladas p o r com putadoras, ahorrando tiem po a los
trabajadores de la salud de m anera que puedan dedicarlo a tareas ms im portantes.

18 Capitulo 1
volvi a cobrar vida con un enfoque renovado que colocaba
a la PC en el centro de los medios. Mientras escribo esto,
una generacin nueva de media para PC aparece en el mer
cado. Estos sistemas pueden combinar casi cualquier tecno
loga de medios existente en una nica y sutil experienda.
Todas las capacidades tradicionales de las PC, reproductores
CD y DVD, grabadoras de DVD, televisiones, videocaseteras,
sistemas de sonido envolvente, pueden ser proporcionadas
por un dispositivo (o dos), si aade las capacidades de
impresin y grabacin de video. Lo que realmente es nuevo
en las computadoras personales y marcaron el comienzo de en estos sistemas es su poder; el video de edicin prctico
una segunda generacin de posibilidades para la PC. Las PC haba sido el mundo privado de unas cuantas personas con
en ese entonces se haban convertido en interfases grficas muchos recursos hasta que aparecieron los ltimos avances
de usuario sofisticadas y pantallas detalladas. Mediante la en los procesadores, memoria y almacenamiento masivo que
combinacin del sonido digital del CD y estas tecnologas se reunieron en sistemas poco costosos y pusieron estas
visuales se dio un gran paso hacia lograr verdaderas expe capacidades al alcance de los hogares y oficinas pequeas.
riencias interactivas en computacin, algo que anterior Esto significa que puede producir sus propias pelculas
mente slo las personas y juguetes poco populares habran DVD con tan slo una cmara de video normal y una PC
podido hacer. El mundo de la PC se convirti paulatina multimedia (los representantes elocuentes se han conver
mente en un lugar donde muchos otros mundos coincidan, tido en algo completamente opcional). Y para un grupo
en particular los distintos mundos de la informacin y el musical? Puede grabar y distribuir discos de su msica
entretenimiento: un mundo interactivo multimedia. directamente a travs de un sitio Web que el software
ste es nuestro mundo actual. Un mundo en el cual prcticamente disea de manera automtica para usted.
esperamos que nuestras computadoras hablen y que nos Pintura? Cree su propia galera en lnea. Escribir? Edite
escuchen cuando estamos hablando, que recuerden lo que usted mismo su material sobre pedido mientras promueve
hemos olvidado y que nos distraigan de manera que poda sus creaciones por medio de una librera en linea. Walt
mos olvidar. El mundo de la computacin pas gran parte del Disney dijo "5i puede soarlo, entonces puede hacerlo".
final de los aos noventa olvidando que una compaa de La tecnologa ha ayudado a comprobar que l tena razn.
tecnologa debe producir algo que en realidad sea til para Hoy en da el "usted" que "puede hacerlo" implica a ms
obtener ganancias; entonces el mundo de la computacin personas de ms culturas y antecedentes que nunca antes.

FIGURA 1A.31

Las comouladoras hacen que muchos


procedimiento:; del cuidado de- la salud
sean mas exactos y mas comodos para
lor pacientes

Introduccin a los sistemas de cmputo 19


Resumen :: Una computadora es un dispositivo electrnico que sirve para procesar datos convir
tindolos en informadn til a las personas.
Existen dos tipos bsicos de computadoras: anlogas y digitales. Todas las compu
tadoras que se utilizan comnmente en la actualidad son digitales.
Las computadoras se pueden clasificar por la cantidad de personas que las pueden
utilizar al mismo tiempo, su poder y por otros criterios.
Las computadoras que estn diseadas para que las utilice una sola persona pueden
ser computadoras de escritorio, estaciones de trabajo, computadoras laptop, tablet PC,
handheld PC y telfonos inteligentes.
Los trminos computadora personal (PC) y microcomputadora se pueden utilizar para
referirse a cualquier computadora que utilizar una sola persona.
La computadora de escritorio es el tipo ms comn de computadora personal; est dise
ada para colocarse sobre un escritorio o mesa y se fabrica en dos estilos bsicos.
Una estacin de trabajo es una computadora especializada de un solo usuario que
normalmente tiene ms poder y capaddades que una PC estndar de escritorio.
Las computadoras laptop son computadoras PC con todas las capacidades, y que se
pueden transportar fcilmente.
Una tablet PC es otro tipo de PC porttil, pero adems puede aceptar la entrada de
datos por medio de la escritura a mano cuando el usuario toca la pantalla con un lpiz
especial.
Las computadoras personales handheld son dispositivos de cmputo que pueden uti
lizarse con la mano; el asistente digital personal (PDA) es un ejemplo de una compu
tadora handheld.
Los telfonos inteligentes son telfonos celulares digitales que tienen caractersticas de las
computadoras personales, por ejemplo, navegadores de Web, correo electrnico y otros.
Algunos tipos de computadoras (por ejemplo, servidores de red, computadoras main
frame, minicomputadoras y supercomputadoras) son utilizadas comnmente por orga
nizaciones y satisfacen las necesidades de computadn de muchos usuarios.
Un servidor de red es una computadora personal poderosa que se utiliza como la compu
tadora central de la red de una organizadn.
Las mainframe son computadoras poderosas que se utilizan para propsitos especiales
y pueden satisfacer las necesidades de dentos o miles de usuarios.
Las minicomputadoras atienden a docenas o cientos de usuarios al mismo tiempo.
Las supercomputadoras son las ms poderosas y grandes que se fabrican.
Muchas familias cuentan con al menos una computadora y una conexin a Internet en
sus hogares y utilizan su PC para distintas tareas, por ejemplo, como medio de comu
nicacin, trabajo, tareas escolares y finanzas personales.
La tecnologa en computadn desempea un papel cada vez ms importante en las
escuelas, en donde los estudiantes aprenden habilidades en computadn a una edad
muy temprana y en donde se les pide que incorporen la computacin en las materias
de trabajo cotidianas.
Las computadoras permiten que los negocios pequeos operen de manera ms eficiente
al permitir que los trabajadores realicen una variedad amplia de tareas.
En las industrias de todo tipo, las computadoras desempean un papel vital en todos
los aspectos, desde la administracin de recursos humanos, el diseo de productos y
la manufactura, hasta los envos.
Los gobiernos no slo utilizan una gran cantidad de tecnologa en computacin, sino
que tambin contribuyen a su desarrollo.
Las computadoras se relacionan casi con cualquier aspecto del campo de la salud,
desde el control de horarios de trabajo y manejo de facturacin hasta el diagnstico
de padentes y la realizadn de drugas complejas.
Revisin

[T rm in o s im p o r t a n t e s

asistente d ig ita l personal (PDA), 7 dispositivo de entrada/salida (I/O ), 9 supercomputadora, 10


computadora, 4 estacin de acoplamiento, 7 telfono inteligente,
computadora de escritorio, 5 estacin de trabajo, 6 ta b le t PC, 7
computadora de rango medio, 10 lpiz digital, 7 term inal, 9
computadora laptop, 6 mainframe, 9 unidad de sistema, 6
computadora personal handheld, 7 microcomputadora, 5
computadora personal (PC), 5 minicomputadora, 10
computadora p o rt til, 7 servidor de red, 8

P ra e fo a d e t r m in o s im p o r t a n t e s s

Complete cada oracin escribiendo alguno de los trm inos listados en "Trminos im portantes", en e l espacio en blanco.

1. L a ---------------------------es el gabinete que aloja los componentes im portantes de la computadora.

2. U n a ---------------------------es una computadora especializada de un solo usuario que normalmente tiene ms poder que
una PC estndar.

3. Cuando no est en uso, una computadora se pliega para ser almacenada con facilidad.
4. Una ta b le t PC le permite utiliza r u n _____ para tocar o escribir directamente en la pantalla.
5. Un tip o popular de computadora de escritorio es l a ________________ _

6. U n a ________________ es normalmente una computadora personal poderosa que funciona como la computadora prin
cipal de una red.

7. En un entorno mainframe tradicional, cada usuario accede a la mainframe a travs de un dispositivo llamado

8. Una term inal es un ejemplo de un dispositivo d e _________________

S. Las capacidades de u n a ---------------------------estn entre las de las computadoras mainframe y personales.


10. Las. . son las computadoras ms poderosas que se fabrican.

Introduccin a los sistemas de cmputo 21


T

Revisin

Opcin mtiple

Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:

1. Una computadora convierte datos en:


a. informacin b. grficas c. software d. entrada/salida
2. Las primeras computadoras fueron sistem as_______________
a. digitales b. de papel c. anlogos d. reglas de clculo
3. La mayora de las computadoras se fabrican para ser utilizadas por una(o) sola(o)______________ al mismo tiempo.
a. compaa b, programa c. organizacin d. persona
4. Las computadoras personales tambin son conocidas com o________________
a. minicomputadoras b. microcomputadoras c. maxicomputadoras d. supercomputadoras

5. Muchos cientficos, ingenieros y animadores utilizan computadoras especializadas llamadas_______________


a. asistentes digitales b. minicomputadoras c. estaciones de trabajo d. redes
personales

6. Las PC laptop caen dentro de la categora de dispositivos llamada_______________


a, computadoras porttiles b. computadoras pequeas c. computadoras handheld d. minicomputadoras
7. Algunos sistemas laptop pueden ser conectados a alguno de estos dispositivos, lo cual le proporciona a la computadora
caractersticas adicionales.
a. estacin de puertos b. estacin de red c. estacin de trabajo d. estacin
de acoplamiento

8. Algunas tablet PC se pueden conectar a un teclado y a u n ______ de tamao normal.


a. computadora b. monitor c. PDA d. estacin de trabajo

______o granjas de servidores.


9. Los servidores de red en ocasiones forman grupos conocidos como______________
a. unidades b. grupos de trabajo c. grupos de servidores d. rejillas

10. Una term inal______________ puede realizar algunas operaciones de procesamiento


a. de sistema b. de entrada/salida c. de computacin d. inteligente

22 Captulo 1
[Preguntas de re visin s;

Con sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.

1. Qu es una computadora?

2. Explique algunas de las distintas maneras en que las computadoras se pueden clasificar.
3. Liste seis tipos de computadoras que estn diseadas para ser utilizadas por una sola persona.

4. Describa los dos diseos comunes de las computadoras de escritorio.

5. Normalmente cunto pesan las computadoras laptop?

6. Liste cuatro tipos de computadoras que estn diseadas para ser utilizadas por organizaciones y se emplean comn
mente por mltiples personas al mismo tiempo.

7. Por qu razn los sistemas mainframe tienen limitaciones en la cantidad de tareas que pueden realizar?

8. Cul es el uso ms popular de las computadoras del hogar?

9. De qu manera utilizan las fuerzas armadas las tecnologas en computacin?

10. De qu manera se utilizan para entrenar cirujanos las tecnologas en computadn?

Laboratorios de la leccin ::
Complete el siguiente ejercido segn las indicaciones de su instructor.

1. Durante el curso de un da normal, haga una lista de sus encuentros con computadoras de distintos tipos. Su lista
debe indicar el lugar y hora del encuentro, el tipo de interacdn que tuvo con esa tecnologa y los resultados de
esa interaccin. (Recuerde, las computadoras pueden tener muchos tamaos y formas, as que debe estar alerta para
observar ms que simplemente computadoras PC.) Comparta su lista con la clase.

2. Haga una visita a una oficina de una compaa o del gobierno, y observe a las personas que trabajan ah. Estn
utilizando computadoras? Mediante simple observation, puede decir qu tipos de computadoras estn utilizando y
qu tipo de trabajo estn realizando? En un solo prrafo, escriba lo que haya encontrado y explique las razones que
hay detrs. Preprese a compartir su investigation con la clase.

Introduccin a los sistemas de cmputo 23


Panorama general: anlisis a fondo de la computadora
La mayor parte de las personas piensan que las computadoras deben ser
dispositivos extremadamente complicados, debido a las sorprendentes tareas

Una mirada que realizan. Hasta cierto punto, esto es verdad. Como aprender posterior
mente en este libro, mientras se observa ms de cerca el funcionamiento de

; al interior del una computadora, ste se vuelve ms complejo.


Pero al igual que cualquier otra mquina, una computadora es un conjun
to de partes, las cuales estn divididas cn categoras de acuerdo con los tipos
sistema de trabajo que realizan. A pesar de que existen muchsimas variaciones en
las partes mismas, slo existen algunas cuantas categoras principales. Si

de cmputo aprende sobre esas familias de componentes de computadoras y sus funcio


nes bsicas, habr perfeccionado su entendimiento de algunos de los concep
tos ms importantes en computacin. Como ver ms adelante, los
conceptos son sencillos y fciles de entender.
Esta leccin le ofrece una mirada rpida al interior de una computadora
de escritorio estndar y lo introducir al conocimiento de sus partes ms
importantes. Conocer la manera en que estos componentes trabajan en
OBJETIVOS : i conjunto y le permiten interactuar con el sistema. Tambin descubrir la
importancia del software, sin el cual la computadora no podra hacer nada.
>!> Listar las cuatro partes de un Por ltimo, comprobar que el usuario es (al menos en la mayora de los
sistema de cmputo completo. casos) una parte esencial de un sistema de cmputo completo.
Nombrar las cuatro fases del
ciclo de procesamiento de
informacin.
Identificar cuatro categorias
de hardware de computacin.
>: Listar cuatro unidades de
medicin para la memoria
y almacenamiento de las
computadoras.
Nombrar los dos dispositivos
ms comunes de entrada
y salida.
Nombrar y diferenciar las
dos categorias principales
de dispositivos de
almacenamiento.
Nombrar y diferenciar las dos
categorias principales
de software de computacin.
Explicar las diferencias entre
datos, informacin
y programas.
Describir la funcin del usuario
cuando trabaja con una
computadora personal.
S oftw are insta lado
en la com p utadora

FIGURA 1B.1

Un sistema de computacin completo

Las partes de un sistema de cmputo


Como pudo observar en la leccin 1A, las computadoras se fabrican en muchas
variedades, desde las pequeas computadoras que estn integradas en los aparatos
domsticos hasta las sorprendentes supercomputadoras que han ayudado a los cien
tficos a trazar el genoma humano. Pero sin importar qu tan grande es o cmo se
utiliza, cada com putadora es parte de un sistema. Un sistema de cm puto completo
consiste en cuatro partes (vase la figura 1B.1):
Hardware
Software
Datos
Usuarios

Hardware
Los dispositivos mecnicos que conforman la computadora se llaman hardware. El
hardware es cualquier parte de la computadora que se puede tocar (vase la figura
1B.2). El hardware de una computadora consiste en dispositivos electrnicos inter-
conectados que puede utilizar para controlar la operacin, adems de los datos de
entrada y de salida, de una com putadora. (El trmino genrico dispositivo se refiere
a cualquier parte de hardware.)

Software
El software es un conjunto de instrucciones que hace que la com putadora realice
tareas. En otras palabras, el software le dice a la computadora lo que debe hacer. (El
trmino programa se refiere a cualquier pieza de software.) Algunos programas ayu
dan a que la com putadora realice tareas y administre sus propios recursos. Existen
otros tipos de programas para el usuario que le permiten realizar distintas tareas, por
ejemplo, la creacin de documentos. Existen miles de distintos tipos de programas de
software que pueden utilizarse en computadoras personales (vase la figura 1B.3).

Datos FIGURA 1B.2


Los datos consisten en hechos o piezas individales de informacin que por s mismos
no tienen mucho sentido para las personas. El.trabajo principal de una com putadora Sin im portar si ss trata de un teclado,
es el de procesar estas pequeas piezas de datos de distintas maneras convirtindolas una im presora o un PDA. si se puede
en informacin til. Por ejemplo, si observa'el kilometraje promedio en carretera tocar entonces se trata de hardware-

introduccin a los sistemas de cmputo 25


7
de seis autos distintos, es posible que las piezas de datos
diferentes no signifiquen mucho para usted. Sin embarg,
si alguien crea una grfica utilizando los datos, compara y
clasifica visualmente los kilometrajes de los vehculos, es
probable que con slo mirarla le parezca que tiene sentido
(vase la figura IB,4.) ste es un ejemplo de datos que se
procesan para convertirse en informacin til.

Usuarios
Las personas son los operadores de las computadoras,
tambin se conocen como usuarios. Se puede decir que
algunos sistemas de cmputo no requieren que una persona
se involucre en su funcionamiento de ninguna manera; no
obstante, ninguna computadora es completamente aut
FIGURA 1B.3
noma. Incluso en el caso de que una computadora pueda hacer su trabajo sin que
una persona se siente frente a ella, de todas formas las personas disean, construyen,
Una visita a cualquier tienda de software
programan y reparan todos los sistemas de cmputo. Esta falta de autonoma es espe
revela la impresionante variedad de
cialmente notoria en los sistemas de cmputo personales, tema principal de este libro,
productos que estn diseados para el uso individual.

El ciclo de procesamiento de la informacin


LQITX' ____ Una computadora convierte datos en informacin utilizando todas sus partes al
e l n e a mismo tiempo, al realizar distintas acciones con los datos. Por ejemplo, una compu
htip://wvmmhlie.cam/
' Visite
tadora puede realizar operaciones matemticas con dos nmeros y despus desplegar
petemorton para ohtener mayor el resultado, o puede realizar una operacin lgica como la comparacin de dos
nmeros y luego presentar los resultados. Estas operaciones son parte de un proceso
inform acin acerca del ciclo del
llamado ciclo de procesamiento de informacin, el cual es un conjunto de pasos que
procesamiento de informacin
la computadora sigue para recibir datos, procesarlos de acuerdo con las instrucciones
de un programa, desplegar la informacin resultante ante el usuario y almacenar los
resultados (vase la figura 1B.5).

Hrciotolt E tc c l Mileage *!:


, S J fjl iS y iw Inwt Fo o d lo * Qa trtfaw y * I l f i c u :' i ta i>rp ~- 9 x
Q B ij a y tb - < ? o* r , . r - l -A 12R '
'^ _____ - 1 H I II E * a m % , h P S
M16 - fit
B H J ___ L3
1 IHIghw ay M ileage C o m p a riso n s
2 I " ....................... ..
3 C or Mileage
4 1CarA 23 7 Highway Mileage Comparisons
5 1CarB 191
6 \CarC 15.4
lo lo iU i

lQ i Llu |ui J
qj{ t5 qj

25.5
ir 2 .2
B 27.8
10
11
12
13
14
15
FIGURA 1B.4 16
17
18
Convertir los fragm entos da datos en 19 .
inform acin til es una de las tareas mas
IT1
im portante de las computadoras _/
26 Captulo 1
FIGURA 1B.5

El ciclo dal procesamiento de


informacin.

El ciclo de procesam iento de la in fo rm a c i n tiene c u a tro partes, y cada una de ellas


se relaciona con u n o o ms com ponentes especficos de la co m p u ta d o ra :
E ntrada. D u ra n te esta parte del ciclo, la co m p u tad o ra acepta datos que p ro v ie
nen de la fuente, p o r e jem plo, el usuario o un p ro g ra m a , para ser procesados.
Procesam iento. D u ra n te esta parte del ciclo , los com ponentes de procesam iento
de la co m p u tad o ra realizan acciones con los datos basndose en las in s tru cc io
nes del usuario o de un program a.
Salida. En este paso, es posible que la co m p u tad o ra necesite desplegar los resul
tados de su procesam iento. Por ejem plo, los resultados pueden aparecer com o
te xto , nm eros o grficas en la p a n ta lla de la co m p u tad o ra o co m o sonidos en
las bocinas. La co m p u tad o ra tam bin puede e n via r la salida a una im p re so ra o
tra n sfe rirla a o tra co m p u tad o ra a travs de una red o In te rn e t. La salida es un
paso o p cion a l en el ciclo de procesam iento de in fo rm a c i n , la cual puede ser
solicitada p o r el usuario o program a.
A lm acenam iento. En este paso, la co m p u ta d o ra alm acena perm anentem ente los
resultados de su procesam iento en un disco, cin ta o a lgn o tro tip o de m edio
de alm acenam iento. A l igual que la salida, el a lm acenam iento es o p cio n a l y no
siempre lo requiere el usu a rio o program a.

Hardware esencial de una computadora


Los dispositivos de h a rdw are de una co m p u tad o ra corresponden a una de c u a tro
categoras (Vase la fig u ra I B . 6):
1. Procesador
2. M e m o ria
3. Entrada y salida
4. A lm acenam iento
i
A pesar de que cu a lqu ie r tip o de sistema de c m p u to contiene estos c u a tro tip o s de
hardw are, este lib ro se enfoca en las categoras relacionadas co n las co m p u tad o ra s
personales o PC.

Introduccin a Los sistemas de cmputo 27


7
S FIGURA 1B.6 ______

Tipos (Je dispositivos de hardware.

I Q Z '- D j L
EN L I E A Dispositivos de procesamiento
El p ro ce d im ie n to p o r el cual se tra n sfo rm a n los datos en b ru to en in fo rm a ci n til se
Visite http://www.mhhe.
lla m a procesam iento. Para lle va r a cabo esta tra n sfo rm a cin , la co m p u tad o ra u tiliza
com/petemorton para obtener dos com ponentes: el procesador y la m em oria.
mayor informacin acerca de los El procesador es com o el cerebro de la co m p u tad o ra ; organiza y lleva a cabo ins
procesadores de computadoras trucciones que pueden p ro ve n ir del usuario o softw are. En una com p u tad o ra perso
n al, el procesador n o rm alm ente consiste en uno o ms
circ u ito s integrados especializados, llam ados m ic ro -
procesadores (algunas veces llam ados chips) los cuales
son hendiduras de silicon, u o tro m ate ria l, que estn
grabadas con m uchos circ u ito s electrnicos pequeos.
Tarjeta madre Para procesar datos o lle va r a cabo la in stru cci n de
un usuario o program a, la com p u tad o ra deja pasar
electricidad a travs de los circuito s.
Tarjeta de circuitos C o m o se m uestra en la fig u ra I B .7, el m icro pro ce
sador est acoplado a la tarjeta m adre de la co m p u
tadora. La tarjeta m adre es una tarjeta rectangular rg i
El microprocesador da que contiene un sistema de circ u ito s que conecta al
se encuentra dentro procesador con el o tro hardw are. La tarjeta m adre es
de esta cubierta. un ejem plo de una tarjeta de circuitos. En la m ayora
de las com putadoras personales, num erosos d is p o s iti
vos internos (p o r ejem plo, tarjetas de video, tarjetas de
sonido, controladores de disco y otro s d ispositivos) se
alojan en sus propias tarjetas de circuito s, las cuales son
Sr F IG U R A 1 B .7 ms pequeas y se acoplan a la tarjeta m adre. En muchas com putadoras nuevas, estos
d ispositivos estn m ontados directam ente en la tarjeta m adre. A lg u n os de los m icro-
Dispositivos de procesamiento procesadores ms nuevos son tan grandes y com plejos que requieren de sus prop
tarjetas de circ u ito s dedicadas, las cuales se insertan en una ranura especial de la ta r
jeta m adre. (Los m icroprocesadores antiguos eran chips sencillos.) Puede considerar
a la ta rje ta m adre com o la tarjeta de circuito s maestra de una com p u tad o ra .
E l procesador de una com putadora personal norm alm ente es un chip sencillo o un
co n ju n to de chips que se alojan en una tarjeta de circuitos. En algunas com putadoras
poderosas, el procesador consiste de muchos chips y las tarjetas de circuitos en las
cuales estn m ontados. En ambos casos, el t rm in o unidad de procesa
? F IG U R A 1 B .8
m iento central (C PU, p o r sus siglas en ingls) se refiere
al procesador de una co m putadora (vase la figura
Los primeros microprocesadores
1B.8). A m enudo, las personas se refieren a los
para PC no eran mucho ms grandes
sistemas de cm puto p o r el tip o de CPU que
que un pulgar. Los procesadores
contiene. Un sistema Pentium 4 , p o r ejem plo,
como el Pentium 4 de Intel son
u tiliza un m icroprocesador Pentium 4 com o CPU.
considerablemente mas grandes

28 Captulo 1
D is p o s itiv o s de m e m o ria
En una computadora, la memoria es uno o ms conjuntos de chips que almacenan
datos o instrucciones de programas, ya sea de forma temporal o permanente. La
memoria es un componente de procesamiento muy importante de cualquier compu Visite h ttp ://w w w .m h h e .
tadora. Las computadoras personales utilizan varios tipos diferentes de memoria, com/petemorton para obtener
pero los dos ms importantes se conocen como memoria de acceso aleatorio (RAM ,
mayor informacin acerca de la
del ingls random access memory) y memoria de slo lectura (RO M , del ingls read
memoria de las computadoras.
only memory). Estos dos tipos de memoria trabajan de manera distinta y realizan
diferentes funciones.

M em oria de a c c e s o a le a to rio
El tipo ms comn de memoria se conoce como memoria de acceso aleatorio (RAM ).
Como resultado, el trmino memoria normalmente se utiliza para referirse a la
RAM . La RAM es como un bloc de notas electrnico dentro de la computadora que
aloja datos e instrucciones de programas mientras el CPU trabaja con ellas. Cuando
se inicia un programa, se carga y ejecuta desde la memoria. A medida que el pro
grama necesite datos, stos se van cargando cn la memoria para proporcionar
un acceso rpido. Mientras introduce ms datos en la computadora
tambin se almacenan en la memoria, pero slo temporalmente. Los
datos se escriben y tambin se leen desde esta memoria. (Debido a
esto, la RAM tambin se conoce frecuentemente como memoria de
lectura/escritura).
Al igual que muchos otros componentes de computadora, la RAM est
hecha de un conjunto de chips montados sobre una pequea tarjeta de circuitos F IG U R A 1 B .9 Sr
(vase la figura 1B.9).
La RAM es voltil, lo cual significa que pierde su contenido cuando se apaga la Memoria de acceso aleatorio (RAM)
computadora o existe una falla en la energa elctrica. Por lo tanto, la RAM necesita
una fuente de energa elctrica constante para alojar sus datos. Por esta razn, debe
guardar con frecuencia sus archivos de datos en un dispositivo de almacenamiento
para evitar su prdida cuando ocurra una falla en la energa elctrica. (Aprender
ms sobre el almacenamiento ms adelante en este captulo.)
La RAM tiene un efecto tremendo en la velocidad y poder de una computadora.
Generalmente, mientras ms RAM tenga una computadora, ms cosas podr hacer
y ms rpido podr realizar ciertas tareas la computadora. La unidad de medicin
ms comn para describir la memoria de una computadora es el byte: la cantidad
de memoria que ocupa para almacenar un solo carcter, por ejemplo, una letra del
alfabeto o un nmero. Cuando
se habla de la memoria de una
computadora, en ocasiones los
nmeros son tan grandes que Unidades de medida para la memoria y almacenamiento de computadoras
es til emplear trminos como ------------------------------------------------------------------------------------------------
el kilobyte (K B ), megabyte Valor
Valor aproxin,ado
aproximado Valor Valor
(MB), gigabyte (GB) y tera- Unidad
Unidad Abreviacin
Abreviacin Pronunciacin
Pronunciacin (bytes)
(bytes) real
real (bytes)
byte (TB) para describir los
Kilobyte KB
KB Kilobait 1 000 1 024
valores (vase la tabla 1B.1). Kllobyte Kllobait 1 000 1 024
Las computadoras perso- Megabyte
Megabyte MB
MB Megabait
Megabait 11000
000 000
000
nales de la actualidad gene- 1 milln)
((1 milln) 11048
048 576
576
ramente tienen al menos 256 . . .
millones de bvtes (256 M B) Gigabyte
6i9abyte GB
GB Yigabait
Yl9abait 1 000
1 000 000
000 000
000
(mil millones) 1 073 741 824
de memoria de acceso aleato- (m,L m,llones) 1 073 741 824
rio. Muchos sistemas nuevos Terabyte
Terabyte TB
TB Terabait
Terabait 11000
000 000
000 000
000000
000
incluyen 512 MB o ms. (1
(1 billn)
billn) 11099
099 511 627 776'
511 627 776

Memoria de s lo l e c t u r a -----------------------------------------------------------------------------------------------------------
A diferencia de la RAM , la memoria de slo lectura (RO M ) almacena permanente
mente sus datos, incluso cuando se apaga la computadora. La RO M se conoce como
memoria no voltil, debido a que nunca pierde su contenido.

Introduccin a los sistemas de cmputo 29 ,


La ROM contiene instrucciones que la computadora necesita para funcionar. Siem
pre que la computadora est encendida, revisa la memoria ROM para obtener
LINEA instrucciones que le ayudan a iniciar y le proporcionan informacin sobre sus dispo
sitivos de hardware.
http://www.mhhe.
Visile
com/peternorton para oblensr D ispositivos de entrada y salida
mayor inform acin acerca de los Una-computadora personal sera intil si no pudiera interactuar con ella debido a
dispositivos de entrada y salida. que la mquina no pudiera recibir instrucciones o mostrar los resultados de su tra
bajo. Los dispositivos de entrada aceptan datos e instrucciones del usuario o de otro
sistema de cmputo (por ejemplo, una computadora en Internet). Los dispositivos de
salida devuelven los datos procesados al usuario o a otro sistema de computadora.
El dispositivo de entrada ms comn es el teclado, el cual acepta letras, nmeros y
comandos del usuario. O tro dispositivo de entrada importante es el mouse o ratn, el
cual le permite seleccionar opciones de mens en la pantalla. Puede utilizar un mouse
movindolo a lo largo de una superficie plana y presionando sus botones. La figura
IB .10 muestra una computadora personal con un teclado, mouse y micrfono.
Tambin se pueden utilizar una variedad de dispositivos de entrada adicionales para
trabajar con computadoras personales:
El trackball y el touchpad son variaciones del mouse y le permiten dibujar o
sealar objetos en la pantalla.
El joystick es una palanca giratoria que est montada sobre una base estaciona
ria y que est adaptada para jugar juegos de video.
Un escner puede copiar una pgina impresa de texto o imagen en la memoria
S FIG U RA 1 B .1 0
de la computadora, liberndolo de la tarea de copiar los datos desde el principio.

El teclado, mouse y m icrfono son


Una cmara digital graba imgenes fijas que pueden ser vistas y editadas en una
computadora.
I dispositivos de entrada comunes
I Un micrfono le permite capturar el sonido de su voz o msica en forma de
datos.
La funcin de un dispositivo de salida es la de pre
sentar al usuario los datos procesados. Los dispositivos
de salida ms comunes son el monitor y la impresora.
La computadora enva la informacin de salida al
monitor (la pantalla) cuando el usuario nicamente
necesita ver la informacin. Enva la informacin de
salida a la impresora cuando el usuario solicita una
copia en papel (tambin conocida como copia impre
sa) de un documento.
De la misma forma en que las computadoras pueden
aceptar sonido como informacin de entrada, pueden
utilizar bocinas estereofnicas o audfonos como dis
positivos de salida para producir sonidos. La figura
i Micrfono Teclado Mouse IB. 11 muestra una PC con un monitor, impresora y
bocinas.
Bocinas Monitor Impresora

j ; FIG U RA 1B .11

| El monitor, impresora y bocinas son


dispositivos de salida comunes.

30 Capitulo 1
\
Algunos tipos de hardware pueden actuar tanto como dispositivos de entrada
como de salida. Una touch screen, por ejemplo, es una especie de m onitor que desplie
ga texto o iconos que usted puede tocar. Cuando toca la pantalla, detectores especiales
detectan el tacto y la computadora calcula el punto de la pantalla en el cual puso su
dedo. Dependiendo de la ubicacin que haya tocado, la computadora determina la
informacin que debe presentar o la accin que debe realizar a continuacin.
Los dispositivos de comunicaciones son los dispositivos ms comunes que pueden
llevar a cabo tanto una funcin de entrada como una de salida. Estos dispositivos
conectan una com putadora con otra: un proceso conocido como trabajo en red. Los
tipos ms comunes de dispositivos de comunicaciones son los mdems, los cuales
permiten que las com putadoras se comuniquen a travs de lneas telefnicas o sis
temas de televisin por cable, y las tarjetas de interfaz de red (NIC, del ingls net
interface cards), que permiten a los usuarios conectarse a un grupo de com putadoras
para com partir datos y dispositivos.

Dispositivos ci alm acenam iento


Una com putadora puede funcionar utilizando nicamente la capacidad de procesa ICL'CI O IL
miento, memoria, dispositivos de entrada y de salida. Sin embargo, para ser real E L I N E A
mente til, una com putadora tambin requiere de un lugar en el cual pueda colocar http://wvm.mhhe.
Visite
los archivos de programa y los datos relacionados cuando stos no estn en uso. El
propsito del almacenamiento es guardar datos permanentemente, incluso cuando
com/petemorton para obtener
mayor inform acin acerca de los
la com putadora est apagada.
Puede considerar el almacenamiento como un archivero electrnico y a la RAM dispositivos de almacenamiento.

como una mesa de trabajo electrnica. Cuando necesita trabajar con un programa
o conjunto de datos, la com putadora los localiza en el archivero y coloca una copia
en la mesa de trabajo. Despus de que ha terminado de trabajar con el programa
o datos, los vuelve a colocar en el archivero. Los cambios que realice en los datos
mientras est trabajando reemplazarn a la informacin original del archivero (a
menos que los almacene en un lugar distinto).
Los usuarios de com putadoras novatos a menudo confunden el almacenamiento
con la memoria. A pesar de que las funciones del almacenamiento y la memoria son
similares, trabajan de formas distintas. Existen tres diferencias principales entre el
almacenamiento y la memoria:
Existe ms espacio en el almacenamiento que en la memoria, de la misma mane
ra en que hay ms espacio en un archivero que en la superficie de una mesa.
La informacin permanece en el almacenamiento cuando la com putadora es
apagada, mientras que los programas o datos que coloque en la memoria de
saparecern cuando apague la computadora.
>> El almacenamiento es muy lento en comparacin con los chips de memoria,
pero el espacio de almacenamiento es mucho ms barato que la memoria.
Existen dos tipos principales de dispositivos de almacenamiento: el magntico y el
ptico. Ambos se cubrirn en las secciones siguientes.

Almacenamiento magntico
Existen muchos tipos de almacenamiento de computadoras, pero el ms comn es
el disco magntico. Un disco es un objeto redondo y plano que gira alrededor de su
centro. (Los discos magnticos casi siempre estn alojados dentro de una cubierta
de algn tipo, de manera que no puede ver al disco a menos que abra la cubierta.)
Las cabezas de lectura/escritura funcionan de forma muy parecida a las cabezas de
una grabadora de cintas o videocasetera, se utilizan para leer datos desde el disco o
escribir datos en l.
El dispositivo que aloja un disco se conoce como unidad de disco o drive. Algu
nos discos estn integrados en la unidad y no pueden ser removidos; otros tipos de
unidades le permiten quitar y reemplazar discos (vase la figura IB .12). La mayora
de las com putadoras personales cuentan con al menos un disco duro no removible
(o disco fijo). Adems, tambin existe una unidad de discos flexibles, la cual le per
mite utilizar disquetes removibles (o discos flexibles). El disco duro funciona como

Introduccin a los sistemas de cmputo


; FIGURA 1B.12___________
T
Las PC estndar tienen un disco duro
integrado y una unidad de discos El disco duro
est integrado al
flexibles. gabinete de la
computadora.

Lds discos flexibles


pueden ser Insertados
y retirados de una unidad
de discos flexibles.

el a rch ive ro p rin c ip a l de la co m p u ta d o ra debido a que puede alm acenar m uchos ms


daros de los que puede contener un disquete; stos se u tiliz a n para cargar daros en el
disco d u ro , in te rc a m b ia r datos con o tro s usuarios y hacer copias de respaldo de los
datos que estn en el disco d u ro .

A lm a c e n a m ie n to p tic o
A dem s del alm acenam iento m agntico, casi todas las co m p u tad o ra s que se venden
actualm ente incluyen al m enos una fo rm a de alm acenam iento p tic o : dispositivos
que u tiliz a n rayos lser para leer datos desde la superficie reflectora de un disco
p tic o o para e scrib ir datos sobre ella.
La unidad de C D -R O M es el tip o ms com n de dispositivo de almacenamiento p ti
co. Los discos com pactos (C D ) son un tip o de d is p o s itivo de alm acenam iento p tic o ,
id n tico a los C D de a u d io . H asta hace poco, un C D estndar poda alm acenar cerca
F IG U R A 1 B .1 3
de 74 m in u to s de a u d io o 650 M B de datos. U n nuevo tip o de C D puede contener
80 m in u to s de a u d io o 700 M B de datos (vase la fig u ra I B . 13). El tip o de C D que
se u tiliz a en las co m p u tad o ra s se llam a disco com pacto de m em o ria de slo lectura
Los fabricantes de software normalmente
(C D -R O M , del ingls compact disc read-only memory). C o m o su n o m bre lo im p lica ,
venden sus productos en un CD debido
no puede m o d ific a r la in fo rm a c i n del disco, de la m ism a fo rm a en que no puede
a la alta capacidad de almacenamiento
gra b a r sobre un C D de a udio.
del disco Si a d q u iri una unid a d C D grabable (C D -R , del ingls compact disc recordable),
tendr la o p cin de crear sus p ro p io s C D . Una unidad C D -R puede e scrib ir datos en
un disco com pacto y leer datos desde l. Para u tiliz a r una u n idad C D -R , debe u tiliz a r
discos C D -R especiales, en los cuales slo se puede escribir una sola vez, o discos
C D regragables (C D -R W , del ingls compact disc rewritable) en los cuales se puede
e sc rib ir m ltip le s veces, al ig u a l que en un disco fle xib le .
U na tecnologa de alm acenam iento de datos que cada vez es ms p o p u la r es el
disco de video d ig ita l (D V D , del ingls digital video disc), el cual est revo lu cion a n d o
el m un d o del e n tre ten im ie n to para el hogar. M ed ia n te el uso de tecnologas sofis
ticadas de com presin, un solo D V D (el cual tiene el m ism o tam ao que el de un
disco com pacto estndar) puede alm acenar una pelcula de larga d u ra ci n com pleta.
Los D V D pueden a lo ja r un m n im o de 4 .7 G B de datos y un m x im o de 17 GB. Las
tecnologas D V D fu tu ra s prom eten capacidades de alm acenam iento m ucho ms altas
en un solo disco. Las unidades D V D tam bin pueden lo c a liza r datos en el disco de
una m anera m ucho ms rpida que las unidades C D -R O M estndar.
Los D V D requieren de un re p ro d u c to r especial (vase la fig u ra IB . 14). Sin em bar
go, m uchos reproductores de D V D pueden re p ro d u cir a udio, datos y discos D V D , lo
cual evita que el usuario tenga que c o m p ra r d istin to s reproductores para cada tip o
de disco. A ctu a lm e nte , las unidades de D V D fo rm an parte del equipo estndar de
muchas com putadoras personales. Los usuarios no slo pueden in sta la r program as
y datos desde sus C D estndar, sino que tam bin pueden ver pelculas en sus co m p u
tadoras personales al u tiliz a r un D V D .
JXZ' T '
E L I N E A El software hace que la mquina cobre vida
Visite http://wvnv.mhlie.cam/ El ingrediente que le pe rm ite a una co m p u tad o ra re a liza r una tarea especfica es el
petemorton para obtener mayor so ftw a re , el cual consiste en instrucciones. U n c o n ju n to de instrucciones que d irig e a
informacin acerca del software una co m p u ta d o ra para que realice tareas especficas se conoce com o p rogram a. Estas
de computacin instrucciones le in d ica n a los com ponentes fsicos de la m quina lo que deben hacer;

32 Captulo 1
\
sin laHnstrucciones, una com putadora no podra hacer nada. Cuando
una computadora utiliza un programa en particular, se dice que ese pro
grama est corriendo o se est ejecutando.
A pesar de que la cantidad de programas disponibles es vasta y varia
da, la mayor parte del software cae dentro de dos categoras principales:
software del sistema y software de aplicaciones.

Software del sistema


El software del sistema es cualquier programa que controle el hardware
de la com putadora o que se puede utilizar para dar mantenimiento a la
computadora de alguna forma que la haga funcionar con mayor eficien
cia. Existen tres tipos bsicos de software del sistema:
Un sistema operativo (OS, del ingls operating system) le dice a la
com putadora la forma en que debe utilizar sus propios componentes.
Entre los ejemplos de sistemas operativos se incluyen Windows,
el sistema operativo de Macintosh y Linux (vase la figura 1B.15). Un
sistema operativo es esencial para cualquier com putadora, debido a
que acta como un intrprete entre el hardware, los programas de
aplicacin y el usuario.
Cuando un program a requiere al hardware para hacer algo, se
comunica con l a travs del sistema operativo. De manera parecida, cuando FIG U RA 1 B .1 4
usted desea que el hardware haga algo (por ejemplo, copiar o imprimir un
Actualmente, los reproductores de DVD
archivo), su solicitud es atendida por el sistema operativo.
forman parte riel equipo estndar de
Un sistema operativo de red permite que las com putadoras se comuniquen y
com partan datos a lo largo de una red y al mismo tiempo controla las operacio muchas PC y se pueden encontrar en

nes de red y supervisa su seguridad. muchos centros de entretenimiento para

Una herramienta es un programa que hace que el sistema de cm puto sea ms el hogar.

sencillo de utilizar o realiza funciones altamente especializadas (vase la figura


IB .16). Las herramientas se utilizan para administrar discos, solucionar proble
mas de hardware y realizar otras tareas que posiblemente el sistema operativo
no es capaz de hacer.

Sofiware de aplicaciones
El software de aplicaciones le dice a la computadora la forma en que debe llevar a
cabo tareas especficas para el usuario, por ejemplo, procesar textos o dibujar. Exis
ten miles de aplicaciones disponibles para muchos propsitos y personas de todas las
edades. Entre algunas de las principales categoras de estas aplicaciones se incluyen
las siguientes:
Software de procesamiento de texto para crear documentos basados en texto,
por ejemplo, boletines o folletos (vase la figura 1B.17).
Hojas de clculo
para crear docu
mentos basados f e
en nmeros, como
los presupuestos o
balances financieros.

FIG U RA 1B .15

Windows es el sistema operativo


ms pom ilar para PC y se ejecuta en
alrededor de 90 por ciento de todas las
computadoras personales

Introducrin a los sistemas de cmputo 33


jUnwd W> OaW cn Tcnb W tm H*>
Software de administracin de bases de
o ! o >T--1o :: -1j. vio -mi o v datos para crear y manipular grandes con
m juntos de datos, por ejemplo, los nombres,
+L-
direcciones y nmeros telefnicos de un
directorio telefnico.
I ScU 3l UndM3l n jo ju a l S t . I FUo
Programas de presentacin para crear y
I C-LOCM-OSr. Frmsty presentar diapositivas electrnicas (vase
Pmiary
la figura l l i . 18).
Programas de imgenes para disear ilus
traciones o manipular fotografas, pelcu
las o animaciones.
Aplicaciones de autora multimedia para
crear pelculas digitales que incorporen
sonido, video, animaciones y caractersti
cas interactivas.
te fe W Software de entretenimiento y educacin,
muchos de los cuales son eventos multi
in fA T DFAtE HNTT3 LhuE*2 lim SfHp HFfS r M U Unrfx*d
Mrt u p w a r d doanodcttar apkittanM>nirinqPjrtHar#iy. D cpwKxrs rcrdng
media interactivos.
F IG U R A 1 B .1 6 Herramientas de diseo y navegadores del
Web, adems de otras aplicaciones de Internet, por ejemplo, los grupos de noti
Existen cientos de programas de
cias y programas de correo electrnico.
herramientas para las computadoras Juegos, algunos de los cuales son para un solo jugador y muchos otros que se
personales. Esta herramienta se llama pueden jugar entre distintas personas a travs de una red o Internet.
I PartionMagic y le ayuda a controlar su
disco duro para obtener lo mejor de l. Datos de computadora
Ya ha observado que para una computadora los datos son cualquier pieza de infor
macin o hechos que, por s mismos, podran no tener sentido para una persona. Por
ejemplo, puede considerar que las letras de un alfabeto son datos. Vistos de forma
individual, podran no significar mucho, pero cuando se agrupan en palabras y fra
ses, cobran sentido; es decir, se convierten en informacin (vase la figura I B .19).
De forma similar, es probable que las formas geomtricas bsicas no tengan mucho
significado por s mismas, pero cuando se agrupan en un plano o en una grfica, se
convierten en informacin til.

J2J*J
Td ie Tofe w n ta -IS M
D t B S - B 1 -V /- 5 E - E - i l l - im O s - * ?. ! * +
Trncitw*fctrwn 3 ** *] D / D * Vf - lO e r * ? J ** | {7 * iiiC x n
!F

G u il d f o r d & R u m m e l l
ATTORNEYS AT LAW
100 S ADAM3 STREET
B L A m iE ,I L 45780

!;I F IG U R A 1 B .1 7

}i. Samad Hcundrtocth


El software de procesamiento de texto Hounds 0ch &Hcundtoc{h
Altcrcsyx st Lrw
est diseado para crear documentos 9B5 W. MeKicley Avt
Swee sra g , T% 76D09
que principalmente consisten en D eznnbtr 6,2003
texto, pero tambin le permite agregar
D cz rlir. Hcundxtocth.
imgenes y sonidos a sus documentos.
In rrgsxdi to tb : b i t f filsd cn Augurt 12.2002, cn b d u if cf jrcur c irr i E i n Ja d ac n ia ths
Ademas proporciona caractersticas e s i t o c f Jtck icn t. Jid a c n . ct ti. w t w edd bks to a k f c r chsxacn cf c trtx a c a n tf t T b t
dacicj cn. ra ths fena cf fim n a tl rtccrd i aad dscrsea p a la n c a to yzxz t m lx ic7SttinmJ
de iagramacion que le permiten crear hirtcry will crm ad 7 tx u x i ui in e x p e d ita \b a m ttr -p c tr y e v c iic s the w e d fe r c a t
tstqftj
; folletos, boletines, pginas Web y mas
i cosas. LUAE
34 Captulo 1
FIGURA 1B.18
J3 rtn Wsw CtmU PwwtiExn PQt MM H * -ajxi
J t3 fii O ! ^ li
El software de presentaciones se
jn .P p utiliza con mayor frecuencia para crear
presentaciones de ventas, aunque
T o d a y 's S p e a k e r... puede ser efectivo para cualquier
tipo de presentacin de diapositivas

Jolm Miller electrnicas.
PnsidcM -CEO.
M IIit Fairfax Sj.Mcin
il.A.. M.A.. MBA.
Hnrvanl Sdiool o
I 'u ih v ;

Holder of 1 U.S.
Iatcjilf

|! | ia n

CURRCULO FIG U RA 1B .1 9
Jonathan Smith 704-555-5555
1512 N. MainStreet smith@try.net Un fragm ento de datos, com o una letra
Troy, NC28265 vmw.jon.com del alfabeto, tiene poco significado por
s mismo. Cuando los fragm entos de
Dbietivn
datos se combinan y colocan en algn
Una carrera como gerente de ventas en una cadena importante
contexto, por ejemplo, un curnculo, se
de tiendas de comestibles.
Educacin convienen en informacin significativa

DoctoradoenFsica Nuclear, Instituto de tecnologa


de Massachussetts, 199B
Maestra enFsica, Universidad de Duke, 1996
Licenciatura en Qumicay Fsica, Center College, 1994
Manteniendo un promedio de calificaciones de 3.8 durante
el historial universitario.
Experiencia
2000 - Presente. Jefe de limpieza, Tom's QuickShop,
Cambridge City, IN
1999 - 2000. Intendente, The Vilage Pantry, Nitro, W.V.
1998 -1999. Asistente deintendente, Crcel del condado
de McCreary, Whitley City, KY

Habilidades especiales
Expertoen laprogramacin de analizadores diferenciales
Excelencia enlaoperacinde aceleradoresde partculas
Desarrollode mtodos paracrear antimateria en los baos
de hogaresestandart
Referencias
Sobre solicitud.
Informacin = Datos colocados en un contexto
fuera de contexto

Introduccin a los sistemas de cmputo 35


Administracin computarizada de las enfermedades

A pesar de la abundancia de estndares ampliamente reco casos monitorean los datos del paciente, buscando los
nocidos basados en evidencias, los servicios de salud son indicios de problemas e interviniendo antes de que puedan
notablemente inconsistentes de un doctor a otro, un hospi aparecer costosas emergencias.
tal a otro y una regin a otra. Tan es asi, que los expertos Los sistemas DM computarizados han demostrado facili
del National Academies Institute of Medicine han procla tar la comunicacin entre los pacientes y las personas que
mado que esto es un abismo en el sistema de calidad de los ofrecen servicios de salud, reducir los costos del cuidado de
servidos de salud. la salud y mejorar la calidad de los servicios de salud.
A travs del uso de tecnologa de informacin global, los Uno de los principales proveedores de estos sistemas
nuevos sistemas de control de enfermedades asistidos por es la compaa LifeMasters Supported SelfCare, Inc. Life-
tecnologa ofrece a la industria de los servicios de salud una Masters ofrece programas DM de alta tecnologa que crean
solucin para resolver la enorme variabilidad de la prctica patrones de salud comparativos entre los pacientes, mdi
mdica. Los programas de control de enfermedades compu- cos y seguros. Mediante el programa LifeMasters, las compu
tarizados e interactivos prometen acortar este "abismo en tadoras monitorean enfermedades entre grupos grandes de
la calidad". pacientes; reportan el estado del paciente a los doctores
El objetivo de los programas de control de enfermedades y a sus equipos clnicos; envan recordatorios cuando los
(DM, de disease management) computarizados e interacti pacientes tienen programada alguna prueba, evaluacin y
vos es monitorear pacientes con enfermedades crnicas, tratamiento; y dan seguimiento a los resultados para apoyar
por ejemplo, enfermedades del corazn o diabetes, dar la mejora y continuidad del cuidado de la salud. LifeMasters
seguimiento a su progreso y fomentar el cumplimiento afirma que sus sistemas de tecnologa de la informacin
de las mejores prcticas mdicas. A travs de la telefona computarizados mejoran la calidad de vida de los indivi
inalmbrica o interfases Web, los pacientes reportan signos duos con padecimientos crnicos, ayudan a los mdicos
vitales, sntomas y otra informacin mdica a las personas mediante las herramientas mejoradas de administracin de
que cuidan de su salud. En algunos casos, los pacientes enfermedades y reducen los costos de las enfermedades
estn conectados a dispositivos de monitoreo remoto que crnicas.
transmiten automticamente informacin a un mdico o LifeMasters, cuyas oficinas generales estn en Irvine,
base de datos mdica. Despus, los administradores de California, actualmente proporciona servicios de control de

La computadora lee y almacena en forma


de nmeros datos de todos tipos (ya sean
A U T O E V A L U A C IIO N ;
palabras, nmeros, imgenes o sonidos).
Encierre en un circulo la respuesta correcta de cada pregunta. Por lo tanto, los datos computarizados
son digitales, lo cual significa que han
1. Existe ms espacio en el almacenamiento que en la____________ . de una com pu-
sido reducidos a dgitos o nmeros. Esto
(adora.
se debe a que la computadora slo puede
a. el procesador b. memoria c. trabajo de espacio trabajar con cadenas de nmeros (vase
2. Un dispositivo que aloja un disco se conoce como. la figura 1B.20). De la misma forma en
que las personas representan sus lengua
a. unidad b. ROM c. memoria
jes utilizando cadenas de letras para for
3. El software de______________ se utiliza para tareas como administrar discos y mar palabras y frases, las computadoras
resolver problemas en el hardware. utilizan cadenas de nmeros para repre
a. aplicacin b. sistema operativo c. herramientas sentar cualquier tipo de datos que tengan
que manejar. (Aprender ms sobre este
aspecto en el captulo 5 Procesamiento
de datos .) Al seguir las instrucciones del software y el usuario, la computadora
manipula los datos realizando clculos, haciendo comparaciones o acomodando los
bits de informacin de manera que tengan sentido para el usuario.
De la misma forma en que los datos de computadora son distintos de la infor
macin, tambin difieren de los programas. Recuerde que un programa de sofnvare
es un conjunto de instrucciones que le dice a la computadora cmo debe realizar

36 Captulo 1
enfermedades para ms de 275 000 pacientes con diabetes, "Creamos esto para el futuro", dice Christobel Selecky,
fallas en el corazn, enfermedades en la arteria coronaria, CEO de LifeMasters. "Conforme crece la generacin de la
padecimientos obstructivos en los pulmones, hipertensin explosin demogrfica y desarrolla enfermedades crnicas,
y asma en los 50 estados de Estados Unidos, en el Distrito necesitamos utilizar herramientas tecnolgicas para ayudar
de Columbia y en Puerto Rico. a los mdicos y a sus pacientes a controlar el cuidado de su
Ha llevado el modelo de control de enfermedades compu- salud de manera ms efectiva y eficiente de lo que se puede
tarizado hasta un nivel superior; adems, LifeMasters man lograr con mtodos tradicionales".
tiene el sitio Web LifeMasters Online, el primer servicio de
monitoreo y control de la salud interactivo para el uso
de individuos.
LifeMasters Online ofrece herramientas de control de la
salud e informacin similar a la que se ofrece a travs del
modelo de prestador de servicios de salud supervisado de
LifeMasters, pero est disponible de forma gratuita para el
pblico en general. Aqu, los usuarios introducen sus pro
pios signos vitales e informacin de sntomas a travs del
sitio Web o mediante un telfono de tonos. La informacin
entra en la base de datos y, cuando los datos indican que
se requiere de una intervencin mdica, se emite una noti
ficacin al mdico del paciente.
Los pacientes tienen acceso a los grupos de apoyo e
informacin mdica las 24 horas del da y los 7 das de la
semana. LifeMasters Online tambin proporciona educacin
sobre la salud para autodidactas y mdulos de modificacin
de conductas para resolver asuntos mdicos, como dietas,
ejercicio y dejar de fumar.
w* ftv i
.) Mritntf rftw iww * .
prg y n ticmn:
m3wc
m%irmrw n w w yw m r


tarcas. Al igual que los datos, estas instrucciones
tienen la forma de cadenas de nmeros de mane 0001010010110 1010101010111
ra que la com putadora puede utilizarlas. Pero el
parecido slo llega basta ah. Puede considerar
1010110110001
1 1 1 0 1 1 0 1 0 1 0 1 0

la diferencia entre los datos y programas de esta 0011010110001 0101011100010


manera: los datos son para que las personas los
utilicen mientras que los programas son para que
1010100001101 1011100101101
las computadoras los utilicen. 0101010011001 1001001011010
Dentro de la com putadora, los datos estn
organizados en archivos. Un archivo simplemen 0101010010101 0100010110010
te es un conjunto de datos que tiene un nombre
determinado. Un archivo que el usuario puede
1011001010101 0001010111010
abrir y utilizar, normalmente se conoce como 1101001111000 0101010111010
documento. A pesar de que muchas personas
consideran que un documento es simplemente 0110100110110
0 1 0 0 1 0 1 1 0 1 0 0 1
texto, un documento de com putadora puede
incluir muchos tipos de datos (vase la figura 1B.21). Por ejemplo, un documento de
computadora puede ser un archivo de texto (como una carta), un conjunto de nme FIG U R A 1B .2 0
ros (como un presupuesto), un clip de video (el cual incluye imgenes y sonidos) o
cualquier combinacin de estos elementos. Los programas tambin estn organiza Si pudiera ver dalos de la misma form a
dos en archivos y stos contienen las instrucciones y datos que un program a necesita en que lo hace una computadora, vera
para funcionar y realizar tareas. algo parecida a este

Introduccin a los sistemas de cmputo 37


HFIDl

D o rx a 'j Cakes
A3 E lliot S treet
S c m e n e l. K Y 42501 1 I Grant VHInge Social Club
A pril 1 9 .2 0 M T 12004A n n u il Budget
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Dear Docms Ctxzt Curten! F rtv joua
4 iftere/fo Ite m H tm e Vey Ducfost
I w ould like to subm it the
Cake" c o n te s t It show s a be AntJowi ISrluir ....J F .Vtrwn

* W e have b e e n c u stom ers o f y


opportunity to show o w appr
enjoy y o u cakes and cookies
v personal favorite is y o u r b e ar fcfe ^ V -
FIGURA 1B.21 during
U0*il __________
Page 1 Sac 1 1/1 U

Unacaria, unpresupuesto, una


imagen, cada unoesun ejemplode
undocumentoque una personapuede
utilizar

Usuarios de computadoras
Las com putadoras personales, tema principal de este libro, estn
diseadas para trabajar con un usuario hum ano. De hecho, el
usuario es una parte esencial de un sistema de cm puto completo,
especialmente cuando una com putadora personal est involucra
da.
Es posible que esto parezca sorprendente, debido a que tende
mos a pensar que las com putadoras son dispositivos inteligentes
capaces de realizar tareas impresionantes. Adems, las personas
frecuentem ente creen que las com putadoras pueden pensar y
1 F IG U R A 1 B .2 2
tom ar decisiones, al igual que los hum anos. Pero esto no es cierto.
Incluso las supercom putadoras ms poderosas requieren de interaccin hum ana,
1------------------------
aunque no sea para ninguna otra razn que para encenderlas y decirles qu proble
Incluso las computadoras ms poderosas
m as tienen que resolver (vase la figura 1B.22).
J requieren interaccin humana para
! realizar sus tareas.
El papel del usuario
C uando trabaja con una com putadora personal, el usuario puede participar de dis
tintas m aneras, dependiendo de lo que desee llevar a cabo:
C onfigurar el sistem a. Alguna vez ha com prado una PC nueva? C uando la lle
va a casa probablem ente tiene que sacarla de su caja, configurarla y com probar
que funcione com o se espera (vase la figura 1B.23). Si desea m odificar algo
relacionado con el sistem a (un proceso conocido com o configuracin) es p roba
ble que prefiera hacerlo usted m ismo, ya sea que quiera aadir un dispositivo
de hardw are nuevo, cam biar la apariencia de los program as en la pantalla o
personalizar la m anera en que funciona un program a.
Instalar softw are. A unque es probable que su com putadora nueva incluya algn
sistem a operativo y unas cuantas aplicaciones que ya estn instaladas, nece
sitar instalar cualquier otro program a que desee utilizar. Es posible que esto
se relacione con la necesidad de cargar softw are desde un disco o su descarga
desde un sitio W eb. De cualquier form a, norm alm ente es la responsabilidad
del usuario instalar pro g ram as, a m enos que la com putadora se utilice en una
escuela o em presa. En ese caso, un adm inistrador de sistem as o tcnico debe
estar disponible para realizar la tarea.

38 Captulo 1
Ejecutar programas. Siempre que su compu FIG U R A 1 B .2 3 :|
L
tadora est encendida, existen varios progra
mas que se ejecutan en el fondo, por ejemplo, La configuracin de una compuladora
el software que hace funcionar a su mouse nueva norm alm ente es una tarea del !
o a su impresora. Este tipo de programas no usuario.
necesitan de ningn tipo de introduccin de
informacin por parte del usuario; de hecho, I
es probable que ni siquiera se d cuenta de
que existen. Pero para casi todo lo dems, si
desea utilizar su com putadora para realizar
una tarea, necesitar iniciar y ejecutar el soft
ware que est diseado para esa tarea. Esto
significa la instalacin del programa, el cono
cimiento de sus herramientas y trabajar con l
para asegurarse de que le proporcionar los
resultados que espera.
Administrar archivos. Como aprendi anteriormente, una com putadora guarda
datos en forma de archivos. Si escribe una carta a un amigo, despus podr
guardarla como un archivo, con lo que estar disponible para abrirla y utili
zarla ms tarde. Imgenes, canciones y otros tipos de datos se almacenan como
archivos. Pero la administracin de estos archivos es la tarea del usuario y
esto significa establecer un sistema lgico para almacenarlos en la com putado
ra. Tambin significa que hay que saber cundo eliminar y mover archivos, o
copiarlos con el fin de protegerlos.
Mantener el sistema. El mantenimiento de sistemas no necesariamente significa
abrir la PC y reparar las partes que se han daado, de la forma en que repara
ra el m otor de un auto. Pero podra ser necesario! En ese caso, tendra la posi
bilidad de llamar a un tcnico calificado para que haga el trabajo o subirse las
mangas y abordar el trabajo usted mismo. No obstante, el mantenimiento de
una PC generalmente significa la ejecucin de herramientas que mantienen, por
ejemplo, a los discos duros libres de problemas y aseguran que la com putadora
est aprovechando al mximo sus recursos.

Computadoras "s in usuario"


Desde luego, existen muchos tipos de compu
tadoras que no requieren de la interaccin huma
na, una vez que han sido programadas, instaladas
e iniciadas. Por ejemplo, si tiene un auto que fue
fabricado en la dcada anterior, es casi seguro que
tenga una computadora integrada que controle y
monitoree las funciones del motor (vase la figura
1B.24). Muchos aparatos domsticos nuevos, por
ejemplo, lavadoras y secadoras, tienen compu
tadoras integradas que monitorean el uso de agua,
tiempos de secado, balance y otras operaciones.
Las computadoras sin usuario sofisticadas operan
sistemas de seguridad, sistemas de navegacin, sis
temas de comunicaciones y muchos otros.
A las computadoras que no necesitan usuarios normalmente las controla su sis FIG U RA 1 B .2 4
tema operativo. En estos dispositivos, es posible que el sistema operativo est insta
lado en chips de memoria especiales en lugar de un disco. El sistema operativo est La computadora de un auto no slo

programado para realizar un conjunto especfico de tareas, por ejemplo, m onitorear controla las funciones del motor, tambin

una funcin o revisar si hay fallas, adems de muy pocas cosas ms. Estos sistemas se comunica con los sistem as de
no estn configurados para la interaccin humana, excepto cuando es necesario con diagnostico para ayudar a los tcnicos
figurarlos o darles mantenimiento. a identificar y reparar problemas del
vehculo

Introduccin a los sistemas de cmputo 39


r j ) Ly J JJJJ lil.1l \ U u J h s s j j >>u j j j yiDjyjj
Uso de las computadoras fuere
de Sa industria de a tecnologa de la informacin (IT)

Pocos fabricantes de productos de madera pueden impte- ra en Enkeboll Designs. En 2003, por ejemplo, l encabez
mentar un sitio Web con capacidades comerciales en donde la conversin de toda la lnea de productos al formato de
los clientes puedan ver catlogos, hacer rdenes, dar segui tres dimensiones, la cual se puede utilizar con aplicaciones
miento a pedidos y revisar el historial de sus cuentas las comerciales de visualization previa y aplicaciones residen
24 horas del da y los siete das de la semana. An menos ciales para minimizar los errores en las especificaciones.
fabricantes pueden ofrecer a los clientes una solucin que Enriquez, quien obtuvo un ttulo de licenciatura en
utilice modelos por computadora y tcnicas de simulacin ciencias por parte de la Universidad DeVry, controla muchas
para recrear proyectos "de la realidad" en un entorno vir tareas en Enkeboll Designs, incluyendo la administracin
tual. interna y externa del personal relacionado con el departa
Gradas a los esfuerzos de Richard Enriquez de Enkeboll mento de marketing y el desarrollo de productos nuevos,
Designs en Carson, California, se pudo implementar eso y tecnologa de evaluacin, revisin de las relaciones estra
ms en una industria donde la manufactura y los procesos tgicas y la supervisin del desarrollo del sitio Web de la
relacionados seguan siendo ampliamente manuales y ocu compaa. Trabaja de 50 a 55 horas a la semana y disfruta
paban demasiado trabajo humano. "Nadie ms ofrece capa el reto de incorporar la tecnologa en una compaa que ha
cidades de comercio electrnico en nuestra categoria", dice llevado a cabo sus funciones utilizando mtodos tradicio
Richard Enriquez, director de marketing, quien pronostica nales.
un tiempo en donde los talladores de madera de la compa "La compaa me contrat cuando necesitaba comenzar
a sern capaces de utilizar una computadora para ir desde la implementacin de tecnologa dice Enriquez. Antes
el concepto hasta el producto terminado sin siquiera tener de que yo entrara a la compaa, sta era muy tradicional y
que haber tocado un pedazo de madera o una formn. no crea, por ejemplo, en integrar capacidades de comercio
Al haber trabajado en la industria del desarrollo del electrnico en el sitio Web." Un ao ms tarde, Enriquez
software durante quince aos, Enriquez aspira a utilizar la afirma que ni los pesimistas lo hubieran querido de otra
tecnologa para aadir ms beneficios a los consumidores y forma. "Todo se resume en los resultados."
al mismo tiempo hacer que sea ms eficiente y productivo Enriquez dice que las oportunidades para profesionales
el proceso de diseo de la manufactura de la talla de made de IT en el mundo externo a la tecnologa de informacin

40 Captulo 1
son abundantes. Uno slo tiene que dar un vistazo alre Cada uno de los captulos siguientes de este libro incluye
dedor del mundo empresarial para ver la forma en que la una discusin sobre las computadoras en el mundo profe
tecnologa est causando un impacto en las ocupaciones sional. Cada una de stas se enfoca en el tipo de tecnolo
menos pensadas como, por ejemplo: ga que se presenta en ese captulo y est diseada para
ayudarle a entender la manera en que esa tecnologa en
>: Gerentes de restaurantes y de tiendas de abarrotes.
particular se utiliza en una o ms profesiones.
Los gerentes de restaurantes, tiendas de abarrotes y de
ventas al pblico utilizan sistemas de cmputo de todos
tipos (desde unidades handheld hasta computadoras
mainframe) para monitorear inventarios, dar seguimien
to a transacciones y controlar los precios de productos.
>; Personal de entrega de mensajera. Los servicios de
mensajera de todos tipos utilizan terminales compu-
tarizadas para ayudar al personal a programar las entre
gas, localizar los puntos de recoleccin y entrega, generar
facturas y dar seguimiento a la ubicacin de paquetes.
>. Gerentes de construccin. Los gerentes de construccin
y el personal que crea estimaciones utiliza software
especializado para analizar documentos de construccin
y calcular la cantidad de materiales y tiempo requerido
para llevar a cabo un trabajo.
> Mecnicos automotrices. Los tcnicos y mecnicos auto
motrices utilizan sistemas de cmputo para medir el de
sempeo de vehculos, diagnosticar problemas mecnicos
y determinar estrategias de mantenimiento y reparacin.

Introduccin a los sistemas de cmputo Al


[R e s u m e n Un sistema de cmputo completo incluye hardware, software, datos y usuarios.
El hardware consiste en dispositivos electrnicos, las partes que puede tocar.
El software (programas) consiste en instrucciones que controlan a la computadora.
Los datos pueden ser texto, nmeros, sonidos e imgenes que la computadora manipula.
Las personas que operan computadoras se conocen como usuarios.
Para manipular datos, la computadora sigue un proceso llamado ciclo de procesamiento
de inform acin, el cual incluye entrada, procesamiento, salida y almacenamiento de
datos.
Los dispositivos hardware de una computadora caen dentro de cuatro categorias: pro
cesamiento, memoria, entrada y salida (I/O ) y almacenamiento.
La funcin de procesamiento se divide entre el procesador y la memoria.
El procesador, o CPU, lleva a cabo las instrucciones del usuario y software.
La memoria de acceso aleatorio (RAM) contiene datos e instrucciones de programas
mientras el CPU trabaja con ellos.
Las unidades de medicin ms comunes para la memoria son el byte, kilobyte, mega
byte, gigabyte y terabyte.
La memoria de slo lectura (ROM) es otro tip o im portante de memoria, el cual con
tiene instrucciones que le ayudan a la computadora a in icia r y adems le proporciona
inform acin sobre su hardware.
El papel de los dispositivos de entrada es aceptar instrucciones y datos del usuario u
otra computadora.
Los dispositivos de salida presentan al usuario u otra computadora los datos procesa
dos.
Los dispositivos de comunicaciones realizan tanto la funcin de entrada como la de
salida, perm itiendo que las computadoras compartan inform acin.
Los dispositivos de almacenamiento contienen datos y programas de manera perma
nente, incluso cuando la computadora est apagada.
Las dos categoras principales de dispositivos de almacenamiento son: almacenamien
to magntico y almacenamiento ptico.
Las dos categorias principales de software son: software del sistema y software de
aplicaciones.
El sistema operativo le dice a la computadora cmo debe interactuar con el usuario
y de qu manera debe u tiliza r los dispositivos hardware que estn conectados a la
computadora.
El software de aplicacin le indica a la computadora la manera en que debe llevar a
cabo las tareas que el usuario solicita.
En una computadora, los datos consisten en fragmentos pequeos de inform acin que,
por s mismos, podran no tener sentido para una persona. La computadora manipula
datos para presentarlos como inform acin til.
Las instrucciones de programas son distintas de los datos, en el sentido de que slo
se utilizan por la computadora y no por las personas.
Un usuario es una parte esencial de un sistema de cmputo personal completo.
Generalmente, el usuario debe realizar una amplia variedad de tareas, por ejemplo,
configurar el sistema, instalar software, administrar archivos y otras operaciones que
la computadora no puede hacer por s misma.
Algunas computadoras estn diseadas para funcionar de manera independiente, sin
la necesidad de un usuario, pero estos sistemas no son computadoras personales.

i
42 Capitulo 1
Trminos importantes ::

almacenamiento, 31 dispositivo, 25 procesador, 28


almacenamiento ptico, 32 dispositivo de comunicaciones, 31 procesamiento, 28
archivo, 37 dispositivo de entrada, 30 programa, 25
byte, 29 dispositivo de salida, 30 sistema de cmputo, 25
cabeza de lectura/escritura, 31 documento, 37 sistema operativo, 33
cmara digital, 30 ejecutar, 32 sistema operativo de red, 33
CO grabable (CD-R), 32 escner, 30 software, 25
CD regrabable (CD-RW), 32 gigabyte (GB), 29 software de aplicacin, 33
CD-ROM, unidad, 32 hardware, 25 software del sistema, 33
ciclo de procesamiento de informacin, herramienta, 33 tarjeta de circuitos, 28
26 impresora, 30 tarjeta madre, 28
correr, 32 joystick, 30 teclado, 30
datos, 25 kilobyte (KB), 29 terabyte (TB), 29
digital, 36 megabyte (MB), 29 touch screen, 31
disco compacto (CD), 32 memoria, 29 touchpad, 30
disco compacto de memoria de slo memoria de acceso aleatorio (RAM), trackball, 30
lectura (CD-ROM), 32 29 unidad de disco o drive, 31
disco de video digital (DVD), 32 memoria de slo lectura (ROM), 29 unidad de discos flexibles, 31
disco duro, 31 micrfono, 30 unidad de procesamiento central (CPU),
disco fijo, 31 microprocesador, 28 28
disco flexible, 31 monitor, 30 usuario, 26
disco magntico, 31 mouse, 30 voltil, 29
disquete, 31 no voltil, 29

Fraeiba de trminos importantes s

Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en "Trminos importantes", en cada espacio en blanco.
1. U n_________ completo se refiere a la combinacin de hardware, software, datos y personas,
2. Un_________ es un conjunto de datos o instrucciones de programas que tiene un nombre determinado.
3. Una _ es un dispositivo que contiene un disco.
4. Las instrucciones electrnicas que le indican al hardware de la computadora lo que debe hacer se conocen como

5. El trmino genrico . . se refiere a una pieza de hardware.


6. Los datos e instrucciones de programa se alojan temporalmente en la mientras el procesador los
est utilizando.

7. El _ incluye cuatro etapas: entrada, procesamiento, salida y almacenamiento.


8. Un _ aproximadamente es equivalente a un milln de bytes de datos.

9. Los sistemas operativos caen dentro de la categora de software___

10. En una unidad de disco magntico, un dispositivo especial llamado lee datos desde la superficie
del disco y escribe datos sobre ella.

Introduccin a los sistemas de cmputo 43


O p c i n mBi ip fie ;

Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:

1. Cul de los dispositivos siguientes almacena instrucciones que le ayudan a la computadora a iniciar?
a. jo y stick b. RAM c. ROM d. m onitor

2. U n __________ puede realizar tanto fundones de entrada como de salida.


a. trackball b. micrfono c. dispositivo d. CPU
de comunicaciones
3. Qu tip o de software utilizara para conseguir que la computadora realice una tarea especfica, por ejemplo, escribir
una carta o hacer un dibujo?
a. software de aplicacin b. software de herramienta c. software de sistema d. software del sistema
operativo
4. Cul de las siguientes unidades representa la cantidad ms grande de datos?
a. kilobyte b. terabyte c. gigabyte d. megabyte
5. Puede u tiliza r este dispositivo de salida cuando slo necesita ver inform adn.
a. impresora b. bodna c. m onitor d. comunicaciones
6. Generalmente, un____________ no puede ser separado de la computadora.
a. mouse b. teclado c. disquete d. disco duro
7. Un archivo que el usuario puede abrir y u tiliza r se conoce co m o ___________ .
a. aplicadn b. documento c. programa d. datos
8. Debido a que los datos de computadora se reducen a nmeros, se dice que son _
a. digitales b. numricos c. informacin d. procesados
9. Qu tip o de disco puede almacenar hasta 17 gigabytes de datos?
a. disco flexible b. disco compacto c. disco ptico d. disco de video d ig ital

10. Qu tip o de software se u tiliza para crear presentadones de diapositivas?


a. software de diseo b. software c. software de d. software de hoja
del Web de presentaciones procesamiento de texto de clculo

i 44 Captulo 1
preguntas de revisin ::
Con sus palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas:

1. Liste las cuatro partes de un sistema de cmputo completo.

2. Culesson las cuatro fases del ciclo de procesamiento de informacin?

3. Identifique cuatro categoras de hardware de computadora.

4. Liste cuatro unidades de medicin para la memoria y almacenamiento de computadora, sin incluir al byte.

5. Cules son los dispositivos de entrada y salida ms comunes?

6. Nombre las dos principales categoras de dispositivos de almacenamientoyseale sus diferencias.

7. Nombre las dos principales categorias de software de computadoras y seale susdiferencias.

8. Cul es la diferencia entre datos e informacin?

9. Cul es una diferencia fundamental entre los datos y los programas?

10. Liste cinco tareas de las cuales el usuario puede ser responsable cuando trabaja con unacomputadorapersonal.

Laboratorios de Sa leccin s;
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.

1. Qu tipo de sistema de cmputo utiliza en clase o en el laboratorio? Qu tanto puede decir sobre el sistema con
tan slo observarlo? Liste toda la informacin que pueda sobre la computadora. Se trata de un modelo de escritorio
o de torre? De qu marca es? Qu tipo de procesador tiene? Cul es el modelo y nmerodeserie?Con qu tipo
de dispositivos externos cuenta? Est conectado a una red o impresora?

2. Qu tipo de software est instalado en su computadora? Para averiguarlo, todo lo que tiene que hacer es encender
su computadora. Despus de que haya iniciado, deber observar un conjunto de iconos (imgenes pequeas que
representan programas y otros recursos de su computadora). Liste los iconos que aparecen en su pantalla y los nom
bres de los programas de software que representan.

Introduccin a los sistemas de cmputo 45


Laboratorios del captulo
Complete los siguientes ejercicios utilizando una computadora de su saln de clases,
laboratorio u hogar.

1. Obtenga ayuda. Si no sabe cmo realizar una tarea en su computadora, active


su sistema de ayuda en lnea para obtener respuestas y asistencia. Navegue a
travs del sistema de ayuda de su sistema operativo para aprender ms sobre su
computadora. (Esta actividad asume que est utilizando Windows XP. Si utiliza
un sistema operativo distinto, pida indicaciones a su instructor.)
a. Haga clic en el botn Inicio de la barra de tareas de Windows para abrir el
men Inicio.
b. En el men Inicio, haga clic en Ayuda y soporte tcnico; se abrir la ventana
correspondiente.
c. Debajo Elegir un tema de ayuda, haga clic en el vnculo Fundamentos de Win
dows. Cuando aparezca la lista de temas de Fundamentos de Windows en la
siguiente ventana, haga clic en dos temas y lea la informacin que aparece en
su pantalla.
d. Cierre la ventana de ayuda al hacer clic en el botn Cerrar (marcado con una
X) de la esquina superior derecha de la ventana.
2. Explore su disco. Una vez que est familiarizado con el hardware de su compu
tadora, ser tiempo de que revise las carpetas y archivos que residen en su disco
duro, siga estos pasos:
a. Minimice o cierre todas las ventanas de programas que se estn ejecutando,
de manera que pueda observar el escritorio de Windows.
b. En el escritorio, haga doble clic en el icono Mi PC y se abrir la venta corres
pondiente, listando todos los discos que tiene su com putadora.
c. Haga doble clic en el icono con la etiqueta Disco local (C:) para abrir una
ventana que despliegue el contenido del disco.
d. Haga doble clic en, al menos, cinco de las carpetas y revise el contenido de
cada una. ;Puede distinguir cules archivos son de datos y cules de progra
mas?
e. Cuando termine de explorar su disco, cierre todas las ventanas abiertas.
3. Aprenda ms sobre los navegadores. Existen muchos navegadores del Web distin
tos y es posible que decida utilizar alguno de los navegadores menos conocidos
en lugar de los ms populares. Los siguientes sitios Web pueden proporcionarle
informacin sobre navegadores:
Microsoft. Visite http://www.microsoft.com/windows/ie/defauit.asp para
obtener informacin sobre Internet Explorer de Microsoft.
Netscape. Visite http://channels.netscape.com/ns/browsers/default.jsp para
obtener informacin sobre Netscape Navigator.
Opera Software. Visite http://www.opera.com/ para obtener informacin
sobre Opera.
Ubvision. Visite http://www.ultrabrowser.com/ para obtener informacin
sobre UltraBrowser.

46 Captulo 1
Preguntas para discusin
De acuerdo con las indicaciones de su in s tru cto r, discuta las siguientes preguntas en
clase o p o r grupos.
1. Las com putadoras de los hogares se u tiliz a n con ms frecuencia que nunca para
realizar tareas co m o el c o n tro l de cuentas de banco, inversiones, co m p ra s y
com unicaciones. Percibe esta tendencia com o algo que pro d u ce un efecto p o s iti
vo o negativo en nuestra sociedad y econom a? Planea u tiliz a r una c o m p u ta d o ra
en alguna de estas form as? Por qu?
2. Describa su experiencia con las co m putadoras basta ahora. Ha tra b a ja d o (o
jugado) con co m p u tad o ra s anteriorm ente? Si es el caso, por qu? Su e xp e rie n
cia pasada con las co m p u tad o ra s ha in flu e n c ia d o su decisin de estudiarlas?

Investigacin y reporte
U tiliz a n d o su p ro p ia seleccin de recursos (com o In te rn e t, lib ro s , revistas y a rtcu lo s
de p e ri d ico ), investigue y escriba un tra b a jo breve sobre a lg u n o de los siguientes
temas:

La co m p u tad o ra ms pequea del m un d o .


El uso de las supercom putadoras para tra za r el genom a h um ano.
La h isto ria de los sistemas operativos de com putadoras.

A l term inar, c o rrija e im p rim a su tra b a jo y entrguelo a su profesor.

Las habilidades en com putacin pueden representar lizar los equipos? Los empleados estn obligados a
una gran diferencia en e l potencial de una persona para aprender estas nuevas habilidades si es que desean
ser empleada. Con este pensamiento en mente, discuta conservar sus trabajos?
las preguntas siguientes en clase: 2. Usted es un dibujante talentoso con 15 aos de
1. Una fbrica ha comprado sistemas computarizados y experiencia. Siempre ha realizado su trabajo
robots para que se hagan cargo de varias tareas, lo de d ib u jo u tiliz a n d o herram ientas tradicionales
cual significa que sern necesarios menos emplea (empleando papel y lpiz). Ahora quiere cambiarse
dos. La compaa necesita personas que controlen de ciudad y ha enviado currculos a varias compa
los equipos nuevos, pero desea contratar trabaja as de d ibujo en esa ciudad. Sin embargo, sabe
dores nuevos que ya cuenten con habilidades en que ninguna de ellas lo considerarn para el empleo
com putacin. La compaa est obligada a con debido a que no cuenta con experienda para dibu
servar a los trabajadores que no tienen habilidades ja r con una computadora. Es ju s to eso? Por qu?
en computacin y entrenarlos para que puedan u ti Qu es lo que har?

Introduccin a los sistemas de cmputo 47