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La encapsulacin de datos, un concepto

crtico.
El trmino encapsulacin es bastante recuerrente cuando se trabaja con
redes y no es dificil comprender el concepto. Aqu tratar de explicar de
que se trata en trminos generales. La encapsulacin se explica en detalle
en la currcula del CCNA 1 (Network Fundamentals). Primero sepamos que
las redes se trabajan en capas, donde cada una de ellas es responsable
de una funcin especfica dentro del proceso de envo/recepcin de datos
desde un host a otro.

Bsicamente se trabaja con dos modelos bien conocidos: OSI (Open


Systems Interconnection) y TCP/IP, siendo el primero casi utilizado
solamente para estudiar las redes y el segundo con seguridad
ampliamente implementado en las redes actuales. Internet es una red
basada en TCP/IP.

Comparacin de los modelos TCP/IP y OSI

Cuando una aplicacin genera datos, como por ejemplo un servidor de


correos electrnico enviando el mensaje Hola, stos no pueden ser
enviados por la red por si solos ya que, al igual que una carta escrita, se
necesitan ms datos para poder enviar exitosamente el mensaje. Una
buena analoga para entender el proceso de encapsulacin es justamente
la utilizacin de una carta escrita en papel y que es enviada por el servicio
tradicional de correos. En ambos modelos la encapsulacin difiere en
algunos casos pero en trminos generales es parecida. La capa de
Aplicacin genera el mensaje, esto se llama DATOS a secas. Cada capa
tiene lo que se conoce como PDU (Protocol Data Unit) que es el resultado
de la capa superior + la informacin de la misma capa.

Las PDU de cada capa son

Aplicacin: Datos

Presentacin: Datos

Sesin: Datos
Transporte: Segmento

Red: Paquete

Enlace de Datos: Trama

Fsica: Bits

Cuando la capa de aplicacin genera el mensaje se preocupa de pasarle


esos datos a la siguiente capa en el modelo. Si seguimos la referencia de
OSI, la capa siguiente ser Presentacin la cual se preocupa de la
interpretacin y semntica de los datos. Tipo de codificacin y formato son
parte de los datos que ingresa esta capa. Si no existiese la capa de
presentacin sera lo mismo como enviar una carta escrita en espaol a
una persona que solamente habla japons. La carta llegara y hara todo
el viaje, no perdera nada de su contenido original, pero el destinatario no
podra comprender lo que se envi.

Cada capa agrega su propio encabezado a la PDU de la capa superior


(header) con informacin especfica nica. Esto es parte de la
encapsulacin. As, la capa de sesin agrega su encabezado de sesin a
los datos entregados por presentacin. Cuando sesin entrega los datos a
la capa de transporte (el cual ya viene con los datos originales de la capa
de aplicacin + el encabezado de presentacin + el encabezado de
sesin), se agrega el encabezado de transporte. Esto recibe el nombre de
segmento. Dentro de la informacin que va en el encabezado de transporte
est el tipo de protocolo de transporte (TCP, UDP, nmero de puerto, etc.).
Luego al segmento se le agrega el encabezado de red, que por lo general
se trata de tipo IP. Este encabezado incluye campos como direccin IP de
origen y destino, TTL, versin del protocolo IP y otros ms. En esta capa
se habla de paquete, que corresponde a la informacin contenida en un
segmento + el encabezado IP.

Este paquete completo se encapsula dentro de una trama cuando pasa a


la capa 2. El hecho de encapsular quiere decir que todo el contenido del
paquete de capa 3 ser puesto dentro de una trama, la cual contiene un
inicio de trama (encabezado de capa 2) y un fin de trama (trailer). Todo
este proceso se explica en la imagen inferior.