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7 de Mayo 2013

Organismos modificados genticamente

Un organismo genticamente modificado (abreviado OMG, OGM o GMO, este


ltimo del ingls Genetically Modified Organism) es aquel cuyo material
gentico es manipulado en laboratorios donde ha sido diseado o
alterado con el fin de otorgarle alguna caracterstica especfica.
Comnmente se los denomina transgnicos y son creados artificialmente en
laboratorios por ingenieros genticos.
Al hacer la manipulacin en el material gentico, este se vuelve hereditario y
puede transferirse a la siguiente generacin salvo que la modificacin esterilice
al organismo transgnico.
Microorganismos transgnicos:
como se reproducen con rapidez y son fciles de desarrollar, las bacterias
transgnicas producen hoy infinidad de sustancias importantes y tiles para la salud
y la industria.

En el pasado, las formas humanas de protenas como insulina, hormona del


crecimiento y factor de coagulacin, eran muy raras y costosas.
Las bacterias transformadas con genes para protenas humanas producen estos
importantes compuestos de una manera muy econmica y en gran abundancia.

Las personas que tienen diabetes insulino-dependiente son tratadas con insulina
humana pura producida por genes humanos introducidos en bacterias.
Plantas transgnicas:
Son ya un elemento importante en nuestras reservas de alimentos.

En el ao 2000, el 52% del frijol de soya y el 25% del maz cultivado en Estados
Unidos, eran cultivos transgnicos o genticamente modificados (GM).

Muchas de estas plantas contienen genes que producen un insecticida


natural, por lo que no requiere plaguicidas sintticos.

Otros cultivos tienen genes que le permiten resistir sustancias qumicas que
matan malas hierbas.

Uno de los ltimos desarrollos importantes en alimentos GM, consiste en una


planta de arroz que contiene vitamina A, un nutriente esencial para la salud
de las personas.
Animales transgnicos:
Se han usado animales transgnicos para estudiar genes y mejorar las reservas
de alimento.

Se han producido ratones con genes humanos que hacen que su sistema
inmunolgico acte igual al del hombre.

Esto permite estudiar el efecto de enfermedades en el sistema inmunolgico


humano.

Hay ganado transgnico que lleva copias adicionales de genes de la hormona


del crecimiento, crecen ms rpido y producen ms carne que los animales
comunes.
Los investigadores tratan de producir pollos transgnicos que resistan
infecciones que ocasionan la intoxicacin por alimentos.

Varios laboratorios han desarrollado cerdos y ovejas transgnicos que


producen protenas humanas en su leche, facilitando as la recoleccin y
refinacin de dichas protenas.

Hoy da los animales transgnicos se pueden usar como fuente de produccin


de protenas recombinantes, las cuales se pueden extraer o consumir
directamente del animal. Estas protenas recombinantes se pueden utilizar como
vacunas o medicamentos, entre otros. Adems, los animales transgnicos se
estn utilizando actualmente como modelos para estudiar patologas humanas
y as utilizarlos en xenotrasplantes, ciruga, etc.
Se utiliza ovulo de Ambos se
vaca enucleado fusionan por
descarga
elctrica

Gen humano de
hormona del
crecimiento se inserrta El embrin transgnico
en una celula fetal se inserta en una vaca
bovina de raza Jersey nodriza

El embrin transgnico
se cultiva in vitro
Nace ternera
transgnica
reas con cultivos de GMO en 2005.

Los cinco pases que producen ms del


95% de GMO

Otros pases con GMOs comercializados

Puntos naranja: slo cultivos


experimentales.
La prctica de modificar genticamente las especies para uso del humano
acompaa a la humanidad desde sus orgenes.

Sin embargo, la inocuidad de los transgnicos en el ambiente es objeto de


controversia entre los sectores a favor de la biotecnologa y los sectores
ambientalistas en contra de la misma.

Ambos sectores esgrimen estudios cientficos para sustentar sus posturas, y se


acusan mutuamente de ocultar - o ignorar - hechos frente al pblico.

La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO por sus siglas en


ingls) por su parte indica con respecto a los transgnicos cuya finalidad es la
alimentacin:
La ciencia no puede afirmar que una tecnologa est
completamente exenta de riesgos. Los cultivos sometidos a la
ingeniera gentica pueden reducir algunos riesgos ambientales
asociados con la agricultura convencional, pero tambin
introducir nuevos desafos que habr que afrontar. La sociedad
tendr que decidir cundo y dnde es lo bastante segura la
ingeniera gentica. FAO, 2004
Ventajas
Mejoras en el proceso industrial
Ventajas para los consumidores
Que fundamentalmente afectan a la calidad del
producto final; es decir, a la modificacin de
sus caractersticas.
Produccin de nuevos alimentos
Posibilidad de incorporar caractersticas
nutricionales distintas en los alimentos
Vacunas indiscriminadas comestibles,
Ventajas para los agricultores
Mejoras agronmicas relativas a la
metodologa de produccin y su rendimiento.
Aumento de la productividad y la calidad
aparente de los cultivos
Resistencia a plagas y enfermedades
conocidas;
Tolerancia a herbicidas
Ventajas para el ambiente
simplificacin en el uso de productos qumicos
Nuevos materiales
Inconvenientes

Resistencia a los antibiticos


La introduccin de genes que determinan cierta resistencia a unos
antibiticos.

Actualmente existen tcnicas, como el empleo de la recombinasa Cre del fago


P1, que permiten eliminar totalmente estos genes, solucionando el problema.

Mayor nivel de residuos txicos en los alimentos

Los cultivos de OMG conllevan un mayor uso de pesticidas. Un estudio


basado en los datos del Departamento de Agricultura de los EUA ha demostrado
que, en 2008, los cultivos transgnicos han necesitado un 26% ms de pesticidas
por hectrea que las variedades convencionales.

Posibilidad de generacin de nuevas alergias


Contaminacin de variedades tradicionales (polen)
Muerte de otros insectos o polinizadores
Cuestiones legales ticas y sociales de los OMG

Debate social est muy politizado, porque la industria defiende sus intereses
legtimos de sacar provecho econmico de sus invenciones, por eso existen patentes.
La industria de los transgnicos est formada por empresas muy poderosas que tienen
una estrategia de medios y la informacin que aparece en los medios de masas la
convierten en una campaa publicitaria que crea toda una imagen positiva.

Es cierto que no se han reportado riesgos sanitarios en humanos


( Un estudio reciente en ratas por Gilles-Eric Seralini afirma que aumentan
los tumores 30 , pero el estudio a sido severamente cuestionado),
El debate se encuentra polarizado, frente a los ecologistas y el resto de opositores est
la posicin de la industria que tiene toda una estrategia de medios, de marketing, y
apoyos institucionales para conformar una opinin neutra y cientfica en
apariencia.
Problemas ticos de la biotecnologa
La Organizacin Mundial de la Salud dice al respecto:
Los diferentes organismos OGM incluyen genes diferentes
insertados en formas diferentes.

Significa que cada alimento GM y su inocuidad deben ser


evaluados individualmente, y que no es posible hacer
afirmaciones generales sobre la inocuidad de todos los alimentos
GM.

Los alimentos GM actualmente disponibles en el mercado internacional han


pasado las evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos
para la salud humana.

NO se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado


del consumo de dichos alimentos por la poblacin general en los pases
donde fueron aprobados.

El uso continuo de evaluaciones de riesgo basndose en los principios del


Codex y, donde corresponda, incluyendo el monitoreo post comercializacin,
debe formar la base para evaluar la inocuidad de los alimentos GM.
La Administracin de Frmacos y Alimentos
estadounidense (FDA)

Aprob en febrero de 2009 por primera vez el uso clnico de un primer


medicamento obtenido usando animales genticamente modificados.

Se trata de ATryn, una forma recombinante de la hormona humana


antitrombina, que se obtiene de la leche de cabras (Capra aegagrus hircus)
modificadas genticamente.

La droga, que previene la formacin de cogulos sanguneos en personas


vctimas de deficiencia congnita de la hormona, ya haba sido aprobada por
la Unin Europea en 2006.
Cul es la valoracin tica de los xenotrasplantes?

En primer lugar, habra que tener la garanta suficiente de que no hay


problemas de transmisin viral.
An sentada esta premisa, hay que reconocer que a muchas personas les
repugna, en principio, la idea de que alguien pueda llevar un rgano
animal.
Sin embargo habra que recordar que desde hace mucho tiempo se realiza
la implantacin de vlvulas de cerdo a personas con ciertas insuficiencias
cardiacas y todo el mundo ha aceptado esta prctica mdica.
Por otro lado, la existencia de prtesis de material inerte (plstico, metales,
etc.) podra ser igualmente rechazado y no lo es.
Ciertamente, desde el punto de vista tico parece que no habra
razn para rechazar los xenotrasplantes en la medicina del futuro,
siempre que se solucionen todos los aspectos tcnicos que son muchos
que an quedan por resolver.
Problemas y soluciones
La conmocin suscitada por los primeros experimentos sobre el ADN
recombinante, oblig a los bilogos a iniciar una reflexin sobre los
problemas ticos ligados a la biologa molecular del gen.

En la Conferencia de Asilomar en 1975 se establecieron normas relativas a la


experimentacin segn unos criterios fundamentales; se consideraron los
riesgos de diseminacin de las combinaciones biolgicas producidas y de
las molculas utilizadas.

A raz del informe resultante comenzaron a surgir legislaciones en distintos


pases (Estados Unidos, Francia e Inglaterra).

Pero en pocos aos estas normativas se relajaron enormemente; sto fue


debido a que el temido riesgo de dispersin de los organismos patgenos
result menor; a que experimentos que no han obtenido la licencia para
realizarse en un pas, s la han logrado en otro; y a que los comits
encargados de vigilar la declaracin reglamentaria y la aplicacin de las
medidas de confinamiento a veces se declararon incapaces de juzgar los
experimentos por no poder prever las posibles implicaciones (Lpez
Moratalla, Santiago, 1987).