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MACA, PRODUCTO DE BANDERA DEL PER:

De la tradicin a la Ciencia
Gustavo F. Gonzales1

Resumen
La biodiversidad animal y vegetal del Per, se une al uso tradicional de especies vegetales con propsitos
medicinales, incorporada por documentos escritos desde la conquista espaola. Entre las plantas tradicionales
se tiene al Lepidium meyenii, ms conocido como maca que crece en los Andes Centrales del Per entre los
3700 y 4500 msnm, zonas de intenso frio y de intensa luz solar. Utilizada por los pobladores andinos debido
a su aporte tradicional como energizante y propiedades en la fertilidad.
Se han realizado estudios experimentales en el aspecto nutricional, en la reproduccin masculina demostrando
que la maca negra aumenta el nmero y la cantidad de espermatozoides, as mismo el efecto de la maca
roja en la Hiperplasia Benigna de Prostata, disminuyendo su tamao, en la fertilidad femenina, aprendizaje,
memoria y osteoporosis se demuestran los efectos de la maca en sus variedades roja o negra, as como la
exposicin a los rayos ultravioleta, previniendo el dao de la epidermis. Se corroboran estas evidencias de la
maca por estudios experimentales y ensayos clnicos enlazando la tradicin y la ciencia.
Plabras Clave: Maca negra, maca roja, tradicin, reproduccin masculina, fertilidad femenina, hiperplasiade
prstata.

Abstract
The animal and plant biodiversity of Peru, joins the traditional use of plants for medicinal purposes, incorporated
by written since the Spanish conquest. Among the traditional plants have to Lepidium meyenii, known as Maca
grows in the Central Andes of Peru between 3700 and 4500 m, areas of intense cold and intense sunlight. Is
used by Andean people because of their traditional contribution as an energizer and fertility properties.
Experimental studies have been conducted on the nutritional aspect in male reproduction showing that black
maca increases the number and quality of sperm, also the effect of red maca in Benign Prostate Hyperplasia,
reducing its size, fertility female, learning, memory and osteoporosis are shown the effects of maca in red or
black varieties, as well as exposure to ultraviolet rays, preventing damage to the epidermis. This evidence of
effects of maca is corroborated by experimental and clinical studies linking tradition and science.
Key words: Blackmaca, red maca, tradition, male reproduction, female fertility, benign prostate hyperplasia.

Introduccin en textos confiables. El desconocimiento de la


escritura es una de las causas de la ausencia de
El Per se caracteriza por una gran biodiversidad
mucha informacin tradicional, aunque parte de
animal y vegetal. A la biodiversidad vegetal,
ello ha sido incorporado en documentos escritos
lo acompaa un'a cultura tradicional de uso desde la conquista espaola a partir del SigloXVI,
de plantas con propsitos medicinales, muy particularmente a travs de los cronistas.
arraigada en los pueblos Andinos y Amaznicos.
Sin embargo, esta medicina tradicional no ha Un ejemplo de ello es la descripcin que hace
logrado formalizarse como ha ocurrido en culturas Bernab Cabo en su libro Historia del Nuevo
como las asiticas (India, China y Carea). Uno Mundo escrito en el siglo XVIIdonde refiere que
de los problemas para ello es que la transmisin la planta Lepidium meyenii (maca) es cultivada
del conocimiento tradicional indgena en el Per y crece exclusivamente en las alturas de la
es por va oral y poco o nada aparece registrado meseta del Bombn provincia de Chinchaycocha

Laboratorio de Endocrinologa y Reproduccin. Facultad de Ciencias y Filosofa" Alberto Cazorla Talleri". Universidad Peruana Cayetano
Heredia. Lima - Per.

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Maca, producto de bandera del Per

(Carhuamayo) en los Andes centrales del Per y el producto, se observa que est conformada por
que sus propiedades son nutricionales y de mejorar el eje hipoctilo-raz, siendo el hipoctilo la parte
la fertilidad tanto humana como animal. bulbosa y la raz un filamento delgado y pequeo
La primera publicacin sobre la maca y sus
LaTradicin propiedades fueron realizadas por el padre Bernab
Cobo en su libro "Historia del Nuevo Mundo".
Lepidium meyenii, ms conocida como Maca, es Bernab Cobo fue un Jesuita espaol que viaj
una planta que crece exclusivamente entre los por casi todo el pas y describi el acontecer y sus
3700 a 4500 metros sobre el nivel del mar, en vivencias en cada uno de los lugares que vivi.
los Andes Centrales del Per (Chung 2005). Esta Fue muy prolijo al describir la flora y fauna de
planta se produce principalmente en la meseta diversas zonas del pas. Su principal observacin
de Chinchaycocha o la meseta de Bombn en sobre la maca fue que sta llega a crecer en reas
el Departamento de Junn, especialmente en ms fras y agrestes de la sierra donde ninguna
Carhuamayo, Junn, andores y Huayre y en algunas otra planta puede crecer (Cobo 1956). Se debe a
zonas de Pasco como es la localidad de Ninacaca Cobo tambin el haber identificado que la maca
(Gonzales 2006). Estas zonas que estn asociadas solo crece en la Dicesis de Chinchaycocha, lo
al Lago Junn se caracterizan por estar sobre los que ahora corresponde a la meseta del Bombn.
4,000 metros de altura, tener un fro intenso, En ningn momento hace el cronista referencia a
con una intensidad de luz solar intensa y fuertes que esta planta era conocida por los Incas ni que
vientos, donde otras plantas no llegan a crecer existiera en el Cusco.
(Cobo, 1653; Valerio & Gonzales 2005).
Igualmente Garcilazo de la Vega, quien describe la
Los pobladores andinos de la zona central del vida en el Cuzco, no describe en sus Comentarios
Per utilizan el hipoctilo de la maca debido a su Reales de los Incas a la maca. La revisin de estas
alto aporte nutricional, su capacidad energizante fuentes histricas es importante pues muchas veces
y tener propiedades en la fertilidad. Adems, los aparecen documentos principalmente publicitarios
pobladores de estas zonas indican que se llega a donde se mencionan que desde el nacimiento
utilizar bastante en nios para mejorar la memoria. del Cuzco y de la civilizacin Inca se explot
totalmente la maca (Bianchi 2003). Ms an en
Esposible que la maca haya sido domesticada desde
el ao 700 a.e. en San Bias, Junn (actualmente artculos cientficos en revistas internacionales y
conocido como Ondores, Junn) y que su rea arbitradas aparece afirmaciones como la siguiente:
de produccin y consumo haya sido delimitada "Durante el Imperio Inca, el consumo de maca
a diversas zonas entre las cuales tenemos a estuvo limitado a la nobleza, al clrigo, y a las
Chichaycocha, Mantaro y Castrovirreyna (Vsquez clases privilegiadas; y que tambin se daba como
de Espinoza 1969). Se piensa que grupos de la selva premio a los guerreros" (Piacente y col, 2002).
denominados" Pumpush" habran domesticado Las evidencias histricas apuntan a un cultivo
la maca. Este nombre pudo haber derivado de focalizado en la zona de los Andes centrales
Bumbush (Bombn), en referencia a la meseta de particularmente de la Meseta del Bombn. La
Bombn donde estos grupos llegaron a poblarse, y poblacin de esta zona fue conquistada por los
cuya denominacin se mantiene hasta la actualidad Incas recin en 1470 segn aparece en los relatos
(Rea 1994). Antiguamente se conoca a esta zona de Guamn Poma y Ayala (Carrillo 1992), y no
como la meseta de Chinchaycocha. hay evidencia que indique que los Incas en Cuzco
La principal informacin inicial acerca de la maca cultivaran la maca o que la utilizaran antes de
se encuentra en [as crnicas de conquista del Per, 1470 o antes de la conquista espaola en el siglo
en donde se menciona esta planta por su habilidad XVI. Ms an la mayor produccin de maca en la
de crecer en hbitats extremos donde difcilmente actualidad sigue focalizada en los Andes centrales
podra crecer otra planta. En 1553, Cieza publica y poco es lo que se cultiva en el Cuzco. Por ejemplo
"La Crnica del Per", en donde indica que los en el 2005, en la provincia de Junn se produjo
pobladores andinos se alimentan principalmente 15,257 toneladas mtricas de maca comparado a
6 TM en el Cuzco.
de estas races ya que pueden crecer en ambientes
fros. Hace mencin que esta parte comestible de El espaol Juan Tello de Sotomayor quien fuera
la maca, crece bajo tierra pero no es ciertamente la nombrado Encomendero de la regin report
raz, sino el hipoctilo. Cabe mencionar que Cieza luego de una visita al rea de Hunuco en 1572
no usa el trmino maca para definir las plantas que los Chinchaycochas usaron maca para las
utilizadas en la zona de Chinchaycocha, sino ms batallas desde el tiempo de los Incas, dado que no
bien el trmino races. (Cieza 1553). Al obtener hay otro alimento en dichas reas (ver Rea, 1994).

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Esto significa que en la poca de los Incas y cuando Hiplito Ruiz y su comitiva llegan el 11 de mayo
ocurra la conquista de los Chinchaycochas (1470), de 1780 a las Pampas de Los Reyes y las Pampas
estos pobladores se alimentaban solo de maca del Bombn que ahora se conoce como Pampas
al no haber orto alimento que creciera en dichas de Junn. El botnico refiere que por razones del
zonas como bien lo refieren los cronistas (Cieza, intenso fro de la zona no crece ninguna planta
1553; Coba 1653). Este relato muchas veces es que se cultiva excepto unas races de nominadas
confundido como que los Incas utilizaban maca en por los nativos como "maccas". Coincidiendo con
las batallas para aumentar su fortaleza fsica. Coba hace referencia que esta planta solo crece
Coba no solo describe la particularidad de que en las zonas de Carhuamayo, ndores, Ninacaca,
en estas zonas alto-andinas de Chinchaycocha y los anexos a estas localidades pero que no se
crece la maca sino que nos refiere sobre sus producen ms all de estas zonas.
propiedades nutritivas y su capacidad para mejorar Corresponde a este botnico la referencia que le
la fertilidad. El cronista observ que la poblacin hacen los naturales de que despus de ser hervidas
de Chinchaycocha se caracterizaba por tener una y consumidas mejora la fertilidad en las mujeres. Por
fertilidad mayor que otras de zonas similares que no esa razn muchas mujeres que no pueden tener
usaban maca donde ms bien menciona el efecto hijos utilizan esta planta con el propsito de tratar
adverso de tener menor fertilidad. Coba estaba su infertilidad (pgina 63 del libro de Hiplito Ruiz).
describiendo el problema que tuvieron tanto los Aunque Hiplito Ruiz no pudo comprobar esta
espaoles como los animales que lo acompaaban propiedad por el poco tiempo que estuvo en la zona,
cuando se afincaban en las alturas. La infertilidad menciona sin embargo, que si es cierto que la maca
ocurra no fue extraa para ellos, y ello determin es estimulante cuando se consume en cantidades.
que la capital del Per sea cambiada de Jauja a
Lima. As se describe en las Actas de la Fundacin Hiplito Ruiz y su delegacin entre las que se incluye
de Lima, que una de las razones para el cambio de a Pavn y Dombey viajaban hacia Hunuco y por lo
ubicacin de la capital del Per se deban a que las tanto no fue mucho el tiempo que estuvieron por
yeguas ni los cerdos se reproducan en la altura. la meseta de Chinchaycocha. Probablemente Ruiz
asumiera como hecho anecdtico la referencia de
Ambos animales fueron fundamentales para la
conquista, los caballos para el transporte y los que la maca era til para la infertilidad femenina.
cerdos para la alimentacin. En el siglo XIX se ha escrito poco sobre la maca,
En las crnicas tambin se describe que en excepto la descripcin taxonmica de la planta por
1549 Juan Tello de Sotomayor, Encomendero el botnico Wilhelm Gerhard Walpers en 1843. Este
de Chinchaycocha solicitaba que se pagaran los botnico describi el Lepidium meyenii Walpers en
tributos entre otros con maca. Esto evidencia el Pisacoma, Puna en los Andes sur del Per. Este
valor que esta planta en la zona y en la poca. lugar est lejos del descrito como lugar de origen
de la maca (Andes centrales. Ms an la descripcin
El espaol Hiplito Ruiz quien visit Per entre de Walpers del Lepidium meyenii no muestra el
1777-1788 reporta que las reas de produccin y caracterstico engrosamiento y alargamiento del
consumo de la maca son Carhuamayo, Pampas de hipoctilo de la maca que se observa en los Andes
los Reyes (actualmente distritos de Carhuamayo y centrales. Sin embargo, cuando la semilla de maca
ndores en el Departamento de Junn), Ninacaca y producida en Junn ha sido llevada y sembrada
su vecindad (actualmente en el Departamento de en suelo europeo, el hipoctilo que se produce
Pasco). Todos estos poblados se ubican por encima tampoco tiene la caracterstica del producido en
de los 4000 metros de altura. Hiplito Ruiz arrib los Andes centrales siendo ms bien adelgazado
al Per en 1777 en una expedicin cientfica con la (Valentova y Ulrichova, 2003).
finalidad de estudiar la flora de Per y Chile. Ruiz
describe las diferentes plantas con sus nombres En 1857, Mariano Eduardo de Rivera y Ustariz hace
botnicos. As en la pgina 46 de su Libro Viajes referencia que en los lugares de la alta cordillera
al Per y Chile describa al Tropaeolum tuberosum de los Andes, exceptuando de ellos al Cuzco, las
(Mashua) como una raz tuberosa que es cultivada producciones agrcolas se reducen nicamente al
y consuml(Ja por ''\"a po'b'laoon. 'C..
uan(Jo 'nace "C~~ ~ \~ ~~, "C~~~, OC':>,papas, OI&KCl5"
referencia a la maca lo refiere como "maccas", y macas. Menciona de Rivero y Ustariz el aspecto
pero no hace ninguna referencia ni denominacin de higo que tiene la maca, y que es sumamente
taxonmica a esta planta. Esto es extrao pues dulce y se conserva por algunos aos, sin ninguna
justamente Ruiz como botnico tena el encargo alteracin. Refiere que para ello es necesariaque la
del rey de Espaa de describir de manera cientfica maca fresca luego de ser cosechada sea expuesta
las plantas tanto de Per como de Chile. por un nmero de das al sol y al fro, para que no

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Maca, producto de bandera del Per

sufra ninguna fermentacin, y despus se guarda Andes centrales de Per caracterizada por su alto
en un cuarto que no tenga humedad. Tambin valor nutritivo y por su capacidad para mejorar la
hace mencin que los pobladores lo usan porque fertilidad (Cobo, 1653). El hipoctilo, la porcin
mejora la fertilidad. bulbosa que crece por debajo de los cotiledones,
En el siglo XX poco se escribe sobre la maca. que se asemeja a un rbano con un dimetro
Es recin en 1961 donde se realiza la primera aproximado de 8 cm, y que crece al interior de la
experiencia cientfica tratando de confirmar las tierra es la parte comestible de la planta. La maca es
propiedades biolgicas de la maca sobre el proceso deshidratada naturalmente antes de ser consumida
reproductivo (Chacn, 1961). El primer estudio reducindose prcticamente a un dimetro de 3 cm.
publicado en Urology una revista internacional Para su consumo es necesario hervir los hipoctilos
donde se refieren a las propiedades de la maca de la maca deshidratada. La maca es lavada con
sobre la conducta sexual en ratas aparece en abril agua hervida tibia. Posteriormente se hace remojar
del 2000 y corresponde su publicacin a un grupo en agua hervida hasta el da siguiente, y luego se
de cientficos chinos residentes en los Estados somete a coccin con el mismo lquido remojado
Unidos (Zheng y col 2000). El primer ensayo clnico por una o dos horas hasta obtener un lquido de un
es realizado por un grupo de cientficos peruanos, color marrn oscuro (Crdova, 2003). Otra de las
donde se demuestra que la administracin de costumbres ancestrales es la de cocinar la maca en
maca durante 4 meses incrementa el nmero de olla de barro por la noche, y luego se deja reposar
espermatozoides en varones adultos normales hasta el da siguiente. La maca se consume entera
(Gonzales y col, 2001). Debido a su enorme inters o se licua con el mismo lquido que se ha hervido
como producto de exportacin, su cultivo se ha (Crdova, 2003; Gonzales, 2006). Se estima que
visto incrementado notablemente en los ltimos una persona consume hipoctilos de maca seca
aos. Tal es as, que el Gobierno Peruano en Julio entre 20 y 40 gramos diarios.
del 2005 ha declarado a la maca uno de los 7
Los productos comerciales incluyen tabletas,
productos de bandera del pas (Gonzales 2006).
pldoras, cpsulas, harinas, licores, tnicos y
mayonesa (Li y col, 2001). La mayora de los
productos que se comercializan en el Per como
Origen y Distribucin Geogrfica
en el exterior estn constituidos por harina de
El proceso de domesticacin de la maca se habra maca tambin obtenido a travs de un proceso
iniciado hacia los 700 a.c entre los periodos denominado gelatinizacin, que permite romper
Formativo Medio y superior en San Bias, Junn los enlaces de los polisacridos (almidn), para
(actualmente ndores) como lo escribe Matos en favorecer su absorcin intestinal. Estos productos
1975 (ver Gonzales, 2006a). Elcultivo de maca se se ofrecen como tabletas o cpsulas conteniendo
centraliza en Chinchaycocha, actual Meseta del entre 450 y 500 mg cada uno y se prescriben de 3 a
Bombn (Cobo, 1653). Se distribuye en distintos 6 diarias. Elvalor mximo consumido corresponde
suelos altitudinales entre 3,500 y 4,500 metros de a 3 gramos de hipoctilos valor lejano a lo que
altura. Cobo en 1653 (Cobo, 1653), luego Hiplito consume cotidianamente y por generaciones los
Ruiz entre 1780 describen a la maca con una pobladores de los andes centrales. Para consumir
distribucin restringida a los Andes centrales (Ruiz, 40 gramos de hipoctilos se tendra que consumir
1952). En 1964, la maca continua siendo descrita
ms de 80 cpsulas o tabletas de 450 mg de maca
como exclusiva de los Andes centrales (Len, 1964). por da.
Se piensa que los Pumpush domesticaron la maca En el caso de la harina de maca (seca o fresca) al no
y que la expansin de sus cultivos puede deberse a tener el proceso de preparacin tradicional carece
la cultura YarOS'.Es muy probable que el nombre de efecto biolgico o en todo caso dicho efecto
Pumpush derive el nombre de Bombn, en est disminuido. Asimismo, la harina de maca
referencia a la meseta del Bombn.
reporta molestias digestivas. La harina de maca
Posiblemente como un mecanismo de adaptacin se caracteriza por su baja solubilidad en agua. La
para enfrentar los fuertes vientos y las heladas, la solubilidad es mejorada en la maca gelatinizada.
parte area del cultivo de maca es tan pequea que La solubilidad en agua es ptima si el producto
parece el campo de cultivo un campo de futbol. procede de procesos de extraccin acuosa o
hidroalcohlica hervida.
Se refiere en la literatura la necesidad de hervir los
La Ciencia
hipoctilos de maca seca previo a su consumo.
La maca (Lepidium meyenii) es una planta de la Condor (1991) prepara extractos en base a 100
familia Brasscaceae que se crece originaria de los g de maca en 300 mi de agua y encuentra que el

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tratamiento reduce el nmero de borregas vacas y col, 2006a). El tratamiento durante 84 das
y abortadas. Zolessi (1997) describe que se hierve con maca amarilla o negra aumentan el nmero
la maca en igual cantidad de agua y se sancocha de espermatozoides en epiddimo sin afectar la
durante treinta a sesenta minutos. Luego puede produccin diaria de espermatozoides lo cual
licuarse con el agua de coccin aadiendo otros sugiere que la maca estara actuando como un
ingredientes o simplemente puede consumirse la modulador del conteo de espermatozoides a nivel
maca por separado y el agua de coccin como del tracto reproductivo (Gasco y col, 2007).
bebida. No refiere si esta preparacin tiene alguna Elefecto del extracto acuoso de la maca es efectivo
actividad biolgica verificable. Estudios en nuestro
laboratorio encuentran un volumen de dilucin solo si la maca es hervida. El mayor efecto en la
espermatogenesis se observa en la fraccin etil
ptimo entre 1/7 (100 gramos en 700 mi) y 1/15
acetato luego de un proceso de extraccin por
(100 gramos en 1.5 litros) y un tiempo ptimo de
solventes (Yucra y col, 2008).
hervido de dos horas (Gonzales y col, 2006a).

Contra la hiperplasia de prstata


Estudios Experimentales
El crecimiento prosttico es regulado mayormente
por los andrgenos, especialmente por la
Nutricional dihidrotestosterona (DHT) (Coffey y Walsh, 1990).
Sin embargo, el componente estrognico tambin
Las propiedades nutricionales de la maca que
se describen tradicionalmente se han probado juega un rol importante en este proceso, en el cual
la activacin del receptor 3-beta-diol favorece la
cientficamente en ratas (Canales y col, 2000) y
peces (Lee y col, 2004; 2005). apoptosis (Bauman y col, 2006). Una alteracin al
balance entre la testosterona y el estradiol puede
contribuir a la formacin de la hiperplasia prosttica
Reproduccin masculina benigna (Shibata y col, 2000).
Las propiedades sobre la fertilidad descritas La hiperplasia benigna de prstata se asocia con
una serie de sntomas del tracto urinario inferior
en las crnicas del Padre Cobo (1653) han
sido comprobadas cientficamente. A nivel (Wei y col, 2005), Ysu incidencia aumenta en forma
internacional, la primera descripcin que la maca proporcional a la edad a partir de los 50 aos de
mejora la conducta sexual en roedores aparece el edad aproximadamente (Marberger y col, 2004).
2000 (Zheng y col, 2000). En el 2001, aparece la La maca roja es efectiva en reducir el tamao de la
primera descripcin de que la maca aumenta el prstata en ratas y ratones en quienes se ha inducido
nmero de espermatozoides en ratas (Gonzales y la hiperplasia utilizando enantato de testosterona
col,2001). (Gonzales y col, 2005; Gonzales y col, 2008).
Los estudios cientficos han demostrado que la El efecto de la maca sobre la hiperplasia benigna
maca aumenta el nmero de espermatozoides de prstata parece estar relacionado al contenido
en epididimo y/o conducto deferente en ratas y de bencil glucosinolatos. Tanto el extracto acuoso
ratones normales o cuando la espermatogenesis como el hidroalcohlico de maca roja reducen en
es afectada por exposicin a la altura [Gonzales similarmagnitud el tamao de la prstataen ratas
y col, 2004]; inyeccin de malatin, un pesticida con hiperplasia (Gonzales y col, 2007).
organofosforado [Bustos-Obregn y col, 2005] o
por la administracin de acetato de plomo (Rubio
y col, 2006). . Comportamiento sexual

En los ltimos aos ha sido demostrado que entre Eltratamiento con hipoctilos de maca pulverizada
las diferentes variedades de maca caracterizado en dosis de 15, 25, 75 Y 100 mg/Kg y evaluaciones
por el color externo, se encuentra que la maca de conducta sexual al, 7, 15 Y 21 das de
negra es la que tiene el mayor efecto en mejorar tratamiento mostraron resultados diferentes (Lentz
tanto el nmero de espermatozoides como la y col, 2007; Cicero y col, 2001). En un estudio se
movilidad de los mismos (Gonzales y col, 2006). encuentra aumento de la conducta sexual a los das
Tambin se ha demostrado que la maca amarilla 1 y 15 de tratamiento (Cicero y col, 2001), mientras
tiene efecto pero en menor magnitud y que la que un segundo estudio no muestra cambios a
maca roja no muestra ningn efecto. Los niveles los 1 21 das de tratamiento (Lentz y col, 2007).
de testosterona testicular no se afectan luego de Otros dos estudios utilizando extractos lipdicos de
7 das de tratamiento con maca negra (Gonzales maca muestran un aumento en la conducta sexual

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Maca, producto de bandera del Per

en ratas y ratones (Zheng y col, 2000, Cicero y col, Osteoporosis


2001; 2002).
La osteoporosis es una enfermedad sistmica
La testosterona es la responsable de estimular el caracterizada por la disminucin de la masa sea
deseo sexual y favorecer la espermatogenesis. Sin y una alteracin en la micro-arquitectura del tejido
embargo, el efecto de la maca en estos procesos seo, con el consecuente aumento de la fragilidad
fisiolgicos parece no ser regulados por cambios en sea y una mayor susceptibilidad a la fractura
los niveles de testosterona srica o intratesticular. (McCormick, 2007). Durante la menopausia, la
Una explicacin alternativa es que la maca puede disminucin de los niveles de estrgenos por cese
afectar el receptor de andrgenos, aunque en un de la funcin ovrica conduce a osteoporosis
estudio previo no ha mostrado que modulen el por aumento en la actividad osteoclstica
receptor de andrgenos (Bogani y col, 2006). (Gambacciani y Vacca, 2004).
La terapia de reemplazo hormonal (TRH) es la
Fertilidad Femenina opcin lgica para prevenir la osteoporosis y otros
problemas asociados a la menopausia (Studd,
Al igual que el caso de la fertilidad masculina, la
2009). Sin embargo, el riesgo de cncer de mama
maca tambin ha sido descrita tradicionalmente
y endometrial tambin se incrementa (Sener y
para mejorar la fertilidad femenina. En estudios
col, 2009). Por ello son varias e importantes las
cientficos tambin se ha descrito que la maca investigaciones tratando de buscar alternativas
mejora la fertilidad femenina en diferentes especies
para el tratamiento de la post-menopusica. En un
como oveja, cobayos, ratas, ratones y peces (Lee y estudio, un grupo de ratas ovariectomizadas fueron
col, 2004; Alvarez, 1993; Ruiz-Luna y col, 2005). tratadas con extracto etanlico de maca a dosis de
Diferentes estudios en ratones y ratas fueron
incapaces de demostrar un aumento en el nmero 0.096 y 0.24 g/kg por 28 semanas administradas
de ovocitos liberados o el nmero de embriones oralmente. La mayor dosis de maca fue efectiva en
la prevencin de la prdida sea por deficiencia de
implantados (Gasco y col, 2007;Ruiz-Luna y col,
estrgenos. Lavariedad de maca no fue identificada
2005; Oshima y col, 2003). Lo que si se observa es
que el tratamiento con maca por 28 das aumentan en dicho estudio (Zhang y col, 2006).
el tamao de la camada en ratonas hembras Recientemente, cuando se evalan 3 diferentes
(Ruiz-Luna y col, 2005). Ms recientemente se ha variedades de maca sobre la estructura sea en
demostrado que la maca negra aumenta el tamao ratas ovariectomizadas se encuentra que la maca
de la camada en ratonas preadas (Gonzales y roja y la maca negra tuvieron los mejores efectos.
col, datos no publicados). Este mayor tamao de Este efecto no se observ con la maca amarilla
la camada parece deberse a una disminucin en (Gonzales y col, datos no publicados). Los resultados
la resorcin embrionaria. La suplementacin de son similares y algunas veces mejor que el obtenido
maca en la dieta mejoraron tambin las tasas de con la administracin de estradiol.
crecimiento y supervivencia de alevitos y juveniles
El peso del tero se incrementa cuando se
de la trucha arco iris Oncorhynchus mykiss administra estradiol. Esto no ocurre cuando
(Walbaum) (Lee y col, 2004).
se administra cualquiera de las variedades de
El tratamiento con maca amarilla (Ruiz-Luna maca. Esto sugiere que el rol estrognico de la
y col, 2005) o negra (Gonzales y col, datos maca es especfico al hueso y por lo tanto estara
no publicados) no afectaron la proporcin de actuando como modulador selectivo del receptor
productos masculinos y femeninos ni el tiempo de estrgenos. De acuerdo a la literatura, el
en que ocurre la apertura vaginal, un signo de la raloxifeno, acta especfica mente en hueso pero
maduracin sexual en ratonas. En peces, el periodo no en tero o mamas. Este efecto diferencia de la
de diferenciacin sexual es el ms sensitivo para maca roja ha sido previamente descrito en ratas y
la posible accin de fitoqumicos con actividad ratones machos, donde la prstata se reduce en
esteroidal. Sin embargo, en truchas arco iris no la hiperplasia sin afectar el tamao de las vesculas
hubo diferencia significante en la proporcin de seminales (Gonzales y col, 2005; Gasco y col, 2007).
machos y hembras entre el grupo control y el
tratado con maca (Lee y col, 2004). Todos estos
datos sugieren una ausencia de efecto estrognico Aprendizaje y memoria
despus de la administracin de maca. Ms bien se
sugiere un efecto progestgeno de la maca (Ruiz- De acuerdo a los nativos en los Andes centrales,
Luna y col, 2005). A esto se asocia el hallazgo de la maca es administrada a los nios para mejorar
un aumento en los niveles de progesterona en su rendimiento escolar durante los exmenes
ratonas tratadas con maca (Oshima y col, 2003). (Comunicacin personal). Para demostrar esta

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aseveracin se han realizado diversos experimentos reportado que un extracto acuoso de hipoctilos
en nuestro laboratorio tratando de mostrar las de maca amarilla puede prevenir la hiperplasia
propiedades de maca sobre la memoria y el epidermal inducido por radiacin UV-A, UV-B, y
aprendizaje (Rubio y col, 2006;2007;2008). Ms UV-C en ratas cuando se les administra en la piel
an, tambin se han realizado experimentos para minutos antes de la exposicin a la radiacin UV
evaluar la actividad anti-depresiva y anti-stress, (Gonzales-Castaeda y Gonzales, 2008).
tanto en nuestro laboratorio [Rubio y col, 2006] Se han evaluado tanto a la maca luego de ser
como en otros (Lopez-Fando y col, 2004; Tapia y hervida en la forma tradicional, y tambin sin hervir.
col, 2000).
Aunque ambos tienen capacidad de absorcin
En nuestro laboratorio se han ensayado modelos de la radiacin UV, la forma hervida mostr el
de alteracin de memoria y aprendizaje que mejor efecto. En ambos extractos e encuentran
incluyen a la ovariectoma, la orquidectoma, el polifenoles y glucosinolatos aunque el mayor con
uso de escopolamina, y el uso de alcohol. tenido se observa en el extracto hervido. Se conoce
Existen similitudes entre los daos en la memoria que el hervido isomeriza polifenoles (Takenaka y
col, 2006), y con ello se puede obtener principios
producidos por la escopolamina con la que se
observa en la enfermedad de Alzheimer. Por ello de mayor actividad biolgica.
se propone a la escopolamina, un antagonista del La radiacin ultravioleta es absorbida por la
receptor muscarnico colinrgico, como modelo epidermis y dermis y genera eritemas, pigmentacin
para el estudio de esta enfermedad (Bartus , 2000). con melanina, queratosis solar, fotoenvejecimiento
y finalmente cncer de piel (Grossman y Leffel,
De las 3 variedades estudiadas: negra, roja y
1997). La radiacin UV aumenta el grosor
amarilla, la maca negra fue la que mostr la mayor
epidermal (Matsumura y Ananthaswamy, 2004) y
respuesta en la recuperacin de la memoria en
los 4 modelos estudiados. El efecto se observa el contenido de queratina en el estrato crneo, que
ms claramente cuando los animales reciben un indica una alteracin en las propiedades fsicas de
la piel (Kambayashi y col, 2003). Elextracto acuoso
entrenamiento previo (Rubio y col, 2006;2007,
de maca previene el dao epidermal inducido
datos no publicados).
por la radiacin UV en un efecto dosis-respuesta
La maca tiene actividad anti-oxidante y anti- (Gonzales-Castaeda y Gonzales, 2008).
colinesterasa en el cerebro. Lamaca negra (0.5 y 2.0
g/kg) adems de mejorar la memoria comparado a
ratonas controles ovariectomizadas disminuyeron la Estudios Clnicos
MDA y los niveles de acetilcolinesterasa en ratonas Se han realizado 3 ensayos clnicos en varones
ovariectomizadas; mientras que los niveles de normales (Gonzales y col, 2003;2001 a;2002,
mono amino oxidasa (MAO) no fueron afectados. Stone y col, 2009) Y 4 en sujetos en condiciones
A raz de estos resultados se sugiere que la maca patolgicas (Mehta y col, 2007; Brooks y col, 2008;
negra mejora la memoria actuando en parte Dording y col, 2008; Valentova y col, 2008; Zenico
por su actividad anti-oxidante y por su actividad y col, 2009). La mayora de estos estudios han
inhibitoria de la acetil colinesterasa cerebral (Rubio sido enfocados en los efectos de la maca sobre la
y col, 2008). La maca negra tambin inhibe la conducta sexual y el conteo de espermatozoides.
actividad de la acetil colinesterasa sin afectar los
niveles de MAO en los animales tratados con Un ensayo clnico en varones sanos en un diseo
escopolamina (Rubio y col, 2007). randomizado doble ciego controlado con placebo,
en grupo paralelo en el cual se administran 3 dosis
Las tres variedades de maca evaluadas (roja, diferentes de maca gelatinizada (45 varones en
amarilla y negra) muestran actividad anti-depresiva total) y se compara contra un grupo que recibe
(Rubio y col, 2006). placebo (15 varones). El tratamiento con maca en
comparacin con el placebo aumenta el deseo
sexual [Gonzales y col, 2002;2003] despus de 8
Proteccin contra exposicin a radiacin
semanas de consumo; mejora el estado de nimo
ultravioleta (UV)
y disminuye la ansiedad, y aumenta la energa
La maca crece en un ambiente de alta exposicin fsica [Gonzales, 2006]. El uso de extracto de maca
a radiacin UV (Valerio y Gonzales, 2005). Por produce efectos en un tiempo menor (Stone y col,
lo tanto, esta planta debe haber desarrollado 2009). En un segundo estudio donde 9 hombres
propiedades adaptivas que le permiten crecer en reciben maca por 4 meses se observa un aumento
estas condiciones adversas. Recientemente se ha en el nmero de espermatozoides y en la movilidad

621 RevActa Andina 11 (1),2011


Maca, producto de bandera del Per

espermtica [Gonzales y col, 2001 a]. Los niveles acuosos o metablicos de maca previenen los
hormonales no se afectan despus del tratamiento daos oxidativos (Valentova y col, 2006).
con maca (Gonzales y col, 2001 a). Tambin se ha sugerido que algunas de las
En tres otros estudios donde se incluyen sujetos acciones de la maca sean a travs de un control
con disfuncin sexual, el tratamiento con maca sobre factores de crecimiento. En efecto, la maca
mejora la libido y el bienestar sexual. En efecto, la mejor en 2.7 veces los niveles basa les de mRNA
maca en dosis de 2400 mg fue capaz luego de 12 de IGF-1 en condrocitos humanos. La interleukina
semanas de tratamiento de mejorarla percepcin 1 beta (IL-1 beta) tiene varios efectos nocivos
de bienestar general y sexual en varones con sobre los condrocitos y es posible que la maca
disfuncin erctil leve (Zenico y col, 2009). De pueda prevenir estos efectos (Miller y col, 2006).
manera similar, en mujeres con disfuncin sexual Estos autores tambin han sugerido que el efecto
inducido por un inhibidor de la recaptura de de la maca sobre la fertilidad y desarrollo fetal
serotonina se realiz un estudio randomizado, sea producido tambin por activacin local de la
paralelo con un grupo control y doble ciego. Se produccin de IGF-1 en los tejidos blanco (D'Arrigo
observ una mejora en la disfuncin sexual con y col, 2004).
3 g maca/da (Dording y col, 2008). En mujeres
post-menopusicas, el tratamiento con 3.5 g
maca/da durante 6 semanas reduce los sntomas Toxicidad
psicolgicos incluyendo la ansiedad y depresin
Lamaca es utilizada por siglos en los Andes centrales
y disminuye las mediciones de disfuncin sexual
del Per y de manera emprica se conoce que no
(Brooks y col, 2008).
posee efectos txicos cuando se consume luego
Lamaca no modific los niveles detestosterona srica de ser hervido [3]. En estudios in vivo e in vitro han
en varones (Gonzales y col, 2001 a;2002;2003). demostrado que el consumo de la maca parece
La harina de maca o extracto de maca tampoco ser seguro [3]. Igualmente se ha demostrado que
afectaron la transcripcin mediada por el receptor los extractos metanlicos y acuosos de maca no
de andrgenos en lneas celulares de cncer muestran hepatotoxicidad in vitro (Valentova y col,
de prstata [Bogani y col, 2006] o en levaduras 2006). Ms an, el extracto acuoso liofilizado de
[Brooks y col, 2008]. maca (1 g/KG peso corporal) no present efectos
Los niveles de hormona luteinizante (LH),hormona txicos en el desarrollo normal del embrin de
folculo estimulante (FSH),prolactina, testosterona ratn pre-implantacional (D'Arrigo y col, 2004).
y estradiol no se afectan por la administracin de En ratas se ha mostrado que diferentes variedades
la maca (Gonzales y col, 2001 a; 2003; Brooks y de maca (negra, roja y amarilla) ausencia de
col, 2008; Gonzales, 2006). toxicidad aguda ante un consumo de hasta 17 g
Finalmente, hay un estudio donde se usa una de hipoctilos secos/Kg peso corporal. Teniendo
combinacin de maca (1.5 g) con Uncaria gianensis en cuenta que la dosis usual en ratas es de 1-2
(ua de gato) (300 mg) administrado dos veces al g/Kg peso corporal se sugiere que el consumo
da por 8 semanas en sujetos con osteoartritis. de la maca es seguro. Los humanos en los andes
Este fue un estudio randomizado doble ciego en centrales consumen entre 20-40 gramos diarios de
95 sujetos en quienes se compara la mezcla con el hipoctilos secos de maca, por lo que se considera
tratamiento con sulfato de glucosamina. Tanto la que esta ingesta es inocua. Sin embargo, en un
mezcla de maca con ua de gato, como el sulfato reciente estudio en sujetos que sufren Sindrome
de glucosamina mostraron efectos favorables al metablico se observ que la maca administrada
reducir el dolor y m'ejorar la funcin en sujetos con en una dosis de 0.6 g/da durante 90 das result
osteoartritis (Mehta y col, 2007). en una elevacin moderada de la enzima aspartato
amino transfererasa (AST)antiguamente conocida
como la Transaminasa Glutmico Oxalactico
Modos de accin (TGO). Las elevaciones no llegan sin embargo a
La maca parece actuar como antioxidante ser patolgicas pero son mayores que el control.
(Sandoval y col, 2002) o como inmunomodulador Igualmente observan una ligera elevacin de
(Lee y col, 2004; Miller y col, 2006) en algunas de la presin arterial diastlica (valentona y col,
las propiedades biolgicas. Esto ha sido mostrado 2008). Previamente, en varones normales que
en cerebro (Rubio y col, 2006); sin embargo, otros recibieron maca gelatinizada en dosis de 1.5 a
autores en hepatocitos intoxicados con t-butil 3,0 g/da durante 90 das no se observ elevacin
hidroxiperxido no encuentran que los extractos de la presin arterial; ms bien se encontr una

Rev Acta Andina 11 (1), 2011 163


Gustavo F. Gonzales

disminucin en sus valores cuando se compara con en nuestro laboratorio, donde lotes diferentes con
el grupo tratado con placebo (Gonzales, 2006). En maca roja con igual cantidad de glucosinolatos
un estudio reciente realizado en una poblacin cada lote muestra diferentes respuestas biolgicas
consumidora tradicional de maca como la de (Gonzales, No publicado). Esto se debe a que los
Carhuamayo, se encontr que las personas que glucosinolatos no son marcadores estables sino
consumen maca tienen una menor presin arterial que su concentracin puede modificarse por
sistlica que aquellas que no la consumen pero diferentes causas, incluyendo la manipulacin de
residen en la misma zona (Gonzales, no publicado) la planta (Fahey y col, 2001).
Aunque el proceso de hervido muchas veces
reduce la actividad biolgica de principios activos
Metabolitos secundarios y Actividad (Stintzing y col, 2006), en los ltimos aos se ha
Biolgica demostrado que el calentamiento puede mejorar
La maca contiene una serie de compuestos la produccin de principios activos particularmente
qumicos entre ellos los isoflavonoides (Valerio & de polifenoles (Shen y col, 2007) o derivados de los
Gonzales 2005). Esto parece ser caracterstica del glucosinolatos, el sulforofano con alta propiedad
gnero Lepidium. En efecto, en otra especie, como anti-cancergena (Matusheski y col, 2004).
el Lepidium sativum, tambin se ha demostrado Nuestros estudios demuestran que el proceso
la presencia de isoflavonoides (Lapcik 2006). La de hervido aumenta la actividad biolgica de la
maca ha mostrado tambin evidencia de tener maca. En nuestro laboratorio hemos demostrado
propiedades anti-oxidantes que puede prevenir que el proceso de hervido tanto en agua como en
el dao producido por radicales libres (Sandoval solucin hidroalcohlica (50 70%) aumenta la
2002, Lee 2005, Valerio & Gonzales 2005). recuperacin de metabolitos activos, el contenido
En muchos casos se ha pretendido asociar la de polifenoles y la actividad anti-oxidante en la
presencia de metabolitos secundarios como prueba del DPPH.
macaenos y macamidas (Zheng y col, 2000), El proceso de calentamiento resulta importante
prostaglandinas, esteroles, y de amidas de cidos cuando los principios activos necesitan ser
grasos poli-insaturados en el hipoctilo-raz (Li, et liberados de la planta; esto es de entender en la
al., 2001) de la maca con sus propiedades biolgicas. maca pues el hipoctilo est constituido de una
As, las propiedades de la maca de mejorar la masa slida que si no se produce el hervido,
fertilidad se han sugerido que podran deberse entonces, la recuperacin de los principios activos
a la presencia de isotiocianatos biolgicamente es baja (Gonzales y col, no publicado).
activos derivados de la hidrlisis de glucosinolatos
especfica mente debido al benzil-isotiocianato y
el p-metoxibenzil isotiocianato (Johns, 1981; Li Y Comentarios Finales
col, 2001). No existe sin embargo ningn estudio
donde se asle un compuesto especfico de la maca
La maca constituye un claro ejemplo de cmo
y que administrado a animales de experimentacin se pueden enlazar la tradicin y la ciencia. El
se haya demostrado algn efecto biolgico, por primero produce un conocimiento que tarda aos
en encontrase en tanto que la ciencia en base al
lo que toda afirmacin de propiedades biolgicas
de talo cual compuesto cae en el terreno de la mtodo cientfico y el generacin de hiptesis
permite producir el conocimiento en menor
especulacin. Ms an los glucosinolatos son
compuestos cuyos metabolitos tienen propiedades tiempo.
pro-apopttica y anti-proliferativas un efecto El caso de la maca nos ilustra igualmente sobre
totalmente opuesto al que se requiere para el valor de la naturaleza, la capacidad de los
aumentar la fertilidad (Valerio & Gonzales, 2005). organismos vivientes a adaptarse a ambientes
Se usa en la actualidad la medicin de particularmente difciles como lo es la vida sobre
glucosinolatos para estandarizar los productos de los 4000 m en condiciones de grandes heladas,
maca. Teniendo en cuenta que los glucosinolatos baja presin baromtrica, alta radiacin solar,
se metabolizan tanto en la planta, como en el grandes precipitaciones pluviales. Para esta
tracto gastrointestinal a isotiocianatos y estos a su adaptacin el organismo incorpora una serie de
vez a otros metabolitos en el organismo (Gonzales compuestos qumicos que le sirven para vivir en
& Valerio, 2006; Fahey y col, 2001). Esto sugiere este medio agreste. Estos compuestos qumicos
que al no ser un compuesto estable no sera un gracias a la tradicin y a la ciencia estn al alcance
adecuado marcador qumico. Esto se ha demostrado del ser humano para el beneficio de su salud.

641 RevActa Andna 11 (1),2011


Maca, producto de bandera del Per

14. Cieza de Len P. Crnicas del Per. Prinera Parte 1553.


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Conflictos de inters
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El autor declara no tener conflictos de inters en la publicacin de peso en la reproduccin y descendencia de borregas en la
de este articulo. cooperativa comunal San Ignacio de Junn. Tesis para optar
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