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CERVANTES Y EL GRECO: SLO CONTEMPORNEOS?

Sarantis Antiochos

En la vida intelectual hay alguna vez encuentros accidentales que nos


abren nuevos caminos venturosos e insospechables. Hace casi tres dcadas,
durante mis primeras andanzas por Espaa, con el propsito de investigar el
impacto de los clebres Polos del desarrollo, conoc en el Castillo de
Monzn del Campo, en la provincia de Palencia, un fraile salesiano. Era un
personaje casi de leyenda: culto, amabilsimo, muy erudito, conocedor de
griego y latn, algo vividor, en fin, un verdadero humanista. Result para m un
maestro sabio y atpico que me introdujo, aparte de la historia del lugar, a las
maravillas literarias y artsticas del Siglo de Oro, que era al parecer su espe-
cialidad. Todava conservo los cuadernos con los apuntes de aquellas largas
conversaciones. Don Gaspar este era su nombre me habl de la Batalla de
Lepanto, tema que me haba fascinado en mi juventud, en mi isla natal de
Zante, por la influencia de los historiadores locales. l me dio datos de la pro-
digiosa produccin literaria que dispar, dentro y fuera de Espaa, aquella
gran victoria de la Cristiandad contra el Gran Turco. Me habl de Cervantes
lamentndose de la prdida del texto de su obra teatral La Batalla Naval que
trataba sobre ese glorioso acontecimiento. De su boca escuch por primera
vez los nombres de algunos de los llamados Poetas de Lepanto: Juan de
Rufo, autor de La Austriada; Alonso de Ercilla, autor de La Araucana elo-
giados ambos por Cervantes y cuyas obras fueron salvadas del auto de fe del
Quijote; Juan de Mal-Lara, autor de la Descripcin de la Galera Real del
Serensimo D. Juan de Austria; Fernando Herrera, poeta divino, autor de la
Cancin por la victoria de Lepanto De estos y de muchos otros, cuyos
nombres deberan ser grabados con letras de oro en un monumento de granito
negro, aqu en esta ciudad de Lepanto, entre el mar eterno y el Parnaso.
Don Gaspar era un gran conocedor de la obra de Cervantes. De sus comen-
tarios sobre el Quijote quiero recordar uno slo: a pesar de su admiracin por
Cervantes no le perdonaba el hecho de haber devuelto la cordura a su hroe al
final del libro y de su vida. No entend bien su razonamiento. Tal vez era, ms
que religioso, poeta y soador a quien molestaba la sujecin a la cruda realidad
y la renuncia a toda esperanza.
No obstante, lo que ms me interes entonces fue su gran erudicin sobre
la vida y la obra de El Greco. Unos das antes yo haba visitado Toledo y
senta todava viva la emocin de mi primer contacto con la obra y el entorno
de Theotokpoulos. Quise pues saber todo lo que l pudiera contarme al
respecto. Fue entonces cuando, entre otros detalles que no vienen al caso, me
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habl, en un tono casi confidencial, del gran parentesco existente, segn sus
averiguaciones, entre la pintura del Cretense y la literatura de Cervantes. Don
Gaspar sostena que Cervantes y El Greco, ambos vecinos de Toledo, se
trataban y haba intercambios de opiniones e influencias mutuas. Aos ms
tarde, cuando pas de nuevo por Palencia y quise ponerme en contacto con mi
viejo amigo, l haba desaparecido del lugar. Lo nico que consegu averiguar
era que estaba enclaustrado en algn convento en Galicia. No he vuelto a
verle.
Desde entonces, principios de los setenta, he tenido siempre presente en
mis indagaciones sobre El Greco esta supuesta relacin con Cervantes, y
alguna vez empec a reunir todo lo relativo a este asunto. As pues, un da,
hace varios aos, en una librera de viejo de Madrid, encontr un libro curioso.
Su ttulo: El Greco, personaje y autor secreto del Quijote. Autor: un tal
Guillem Morey Mora. Lugar y fecha de publicacin: Mallorca, 1969. Mi
sorpresa y curiosidad fueron inmensas. En un principio pens que se trataba de
una obra de ficcin, o sea de una novela. Al hojear el libro comprob que no
era as. Pareca una obra de investigacin. Por eso, y recordando mis conver-
saciones con Fray Gaspar, decid adquirirlo, a pesar de su elevado precio.
Confo que alguno de ustedes conozca ese libro.
Aunque ignorado por la crtica especializada, est incluido en la biblio-
grafa cervantina. Veamos pues de que trata: la tesis de Morey Mora es, bre-
vemente, la siguiente: el autor de los manuscritos arbigos adquiridos por Cer-
vantes en Alcan de Toledo es El Greco, bajo el nombre de Cide Hamete
Benengeli. Tal afirmacin se basa, en primer lugar, en las declaraciones de
Cervantes sobre la paternidad del Quijote, tomadas como vemos al pie de la
letra, y en segundo lugar, en un complicado y reiterativo anlisis e interpreta-
cin de las supuestas alusiones contenidas en los siguientes textos: los poemas
preliminares y finales de la primera parte del Quijote; el Quijote apcrifo de
Avellaneda; un romance de Gngora a la supuesta conversin religiosa de El
Greco; el Poema heroico de las necedades y locuras de Orlando enamorado
de Quevedo; y, por ltimo, el captulo VI de Viaje del Parnaso. A todo esto
sigue una interpretacin de varios cuadros de El Greco.1
Me limitar a citar aqu un par de prrafos de este libro que revelan el tipo
de anlisis empleado por su autor:
Una exgesis de la equilibrada relacin entre el contenido de las composiciones poticas
preliminares y finales de la primera parte de El Quijote y la objetividad elemental y
lgica de las mismas nos da, como resultado cientfico, una perfecta deduccin de que
tales composiciones no celebran al hroe de La Mancha, sino al gran Quijote (Cide
Hamete Benengeli, es decir, Dominico Greco) ya que reflejan, absoluta y perfectamente,
las principales efemrides ciertamente biogrficas (y no poco quijotescas) del pintor
Cretense. (Pg. 26).

Tras minuciosos y detenidos exmenes creemos sinceramente que el ver-


dadero retrato de don Quijote, pintado por El Greco a plena conciencia inten-
cional, es el llamado San Luis de Francia del Museo del Louvre. (Pg. 216).
[El poema de las Necedades de Quevedo] Tiene por objeto satirizar la sorda lucha entre
Cervantes y Avellaneda (En el poema, Anglica representa a la materia del Quijote,
Orlando representa a Avellaneda y Farragut a Cervantes. el rey Grandonio, de testuz
arisco parece retratar al soberbio Dominico Greco. (Pg. 311).
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No quiero abusar ms de su paciencia. Es obvio que el autor trae a


colacin aspectos dispares que slo en apariencia pueden tener alguna relacin
o similitud. Y de all saca sus conclusiones. Casi todo lo que dice sobre El
Greco no es cierto por no decir invencin y no necesita comentario
alguno. Lo mismo podramos decir por lo que a Cervantes respecta, con excep-
cin quizs del caso de Avellaneda. Morey Mora sostiene que Avellaneda era
Fray Flix Hortensio de Paravicino y Arteaga, amigo de El reco y de Lope de
Vega. Es un tema apasionante. Otros, con ms autoridad que yo en este asunto,
tienen la palabra.
En general, esta tesis espectacular sobre la primera autora del Quijote y
los contenidos autobiogrficos supuestamente referentes Theotokpoulos, res-
ponden a una fantasa galopante y son producto de la falacia de mtodos ms
bien esotricos2. Este autor llega hasta el punto de emplear un anlisis astro-
lgico en su interpretacin de la composicin de cierto cuadro de El Greco. Se
trata, en fin, de una tesis insostenible que me recuerda otras tendencias y
teoras espantosas en el mundo de la cultura, como aquella teora contempo-
rnea de origen afroamericano sobre la llamada Atenea Negra.
Ancdotas aparte, la pregunta crucial es: Hubo relacin personal entre
Cervantes y el Greco? La respuesta es fcil: no. No hay datos que lo prueben.
Cervantes nunca mencion en sus obras el nombre de El Greco, ni tenemos
retrato conocido de Cervantes por el pincel del Cretense. Recurrir a alusiones
poticas, por lo general conceptistas y alegricas, y a suposiciones fantasiosas
no me parece la mejor manera de acercarse a la verdad histrica.
Los paralelismos y las semejanzas entre el pintor y el autor, a nivel arts-
tico, son evidentes pero no presuponen un contacto personal directo. Ms bien
responden a otras coordenadas y factores que veremos ms adelante. Adoptar,
pues, la va convencional para revisar los nexos de unin entre El Greco y Cer-
vantes para llegar as a alguna conclusin.
Domenicos Theotokpoulos (1541-1614) era seis aos mayor que Miguel
de Cervantes Saavedra (1547-1616). A finales de la dcada de 1560, ambos
dejan sus respectivas patrias, en busca de una mejor suerte, para ir a Italia, her-
videro cultural de la Europa de entonces. El primero es ya un maestro pintor,
formado en el estilo postbizantino de la Escuela Cretense, con influencias
venecianas. El segundo es un poeta principiante. Ambos pasarn por palacios
cardenalicios, bajo papeles distintos: Cervantes como camarero del Cardenal
Acquaviva; El Greco como invitado de honor del Cardenal Farnesio. Cer-
vantes abandona este oficio y elige las armas que le darn la gloria y la man-
quedad de Lepanto. Theotokpoulos seguir perfeccionando su arte y se mete
en otro tipo de luchas. La estancia de ambos en Italia durar siete y nueve aos,
respectivamente. Cuando Cervantes vuelve a Espaa en 1580, tras cinco aos
de cautiverio en Argel, Theotokpoulos lleva ya un trienio en Espaa y est
establecido en Toledo, una vez cosechada la amargura de su fracasada relacin
con la Corte de Felipe II. La misma desilusin espera a Cervantes, que al
mismo tiempo prueba suerte con la literatura y se convierte pronto en autor
teatral, alcanzando cierta fama que le facilita relaciones amistosas con desta-
cados poetas de la poca como Laynez, Padilla, Figueroa y otros. Cuando Cer-
vantes llega a Esquivias, en la provincia de Toledo, en 1584, tiene ya nombre
propio en el mundo literario y est a punto de publicar su primera novela La
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Galatea. El propsito literario de este viaje la entrevista con Juana Gaitn,


viuda de Pedro Laynez, para tratar de promover la publicacin de las obras de
su amigo desemboca en una rpida boda. Como todo el mundo conoce, Cer-
vantes contrae matrimonio el 12 de diciembre de 1584 con Catalina de Salazar
y Palacios, una hidalga de diecinueve aos, o sea, dieciocho aos ms joven
que l. Cervantes se instala con su mujer en Esquivias, donde residir casi tres
aos. Entretanto viaja con cierta frecuencia a Madrid y a la Ciudad Imperial,
capital espiritual y cultural de Espaa3. Lo bien que conoce Cervantes Toledo
y su mundo se puede apreciar en muchas de sus obras, llenas de elogios hacia
la ciudad del Tajo y sus gentes. Citar un slo ejemplo: cuatro versos del
Canto de Calope que forma parte de La Galatea:
Del claro Tajo la ribera hermosa
adornan mil espritus divinos,
que hacen nuestra edad ms venturosa,
que aquella de los griegos y latinos.

En este canto, como ms tarde en su Viaje del Parnaso, hay una letana de
nombres de literatos, muchos de ellos amigos suyos, a excepcin del nombre
de El Greco.
No obstante, hay suficientes datos para sostener la hiptesis de un
encuentro personal entre Cervantes y El Greco en aquellas fechas en Toledo.
La clave nos la da su matrimonio con Catalina.
Est bien documentado que el prroco de Theotokpoulos, o sea el cura de
Santo Tom, Don Andrs Nez de Madrid, el mismo que por aquellas fechas
haba encargado al Cretense El entierro del Conde de Orgaz, tena estrechas
relaciones y hasta un cierto parentesco con la familia y otros parientes cercanos
de la mujer de Cervantes en Esquivias. En efecto, un sobrino de su mujer,
Gonzalo de Guzmn Salazar, se cas el 26 de diciembre de 1586 con Elvira de
valos, sobrina del cura de Santo Tom, hija de su hermana Elvira de Madrid,
casada con Antonio de valos, vecino de Esquivias. Astrana Marn, a quien
debemos esta valiosa documentacin, 3 especula sssobre si el prroco de Santo
Tom quiso hacer coincidir la boda de su sobrina con la terminacin, por El
Greco, del cuadro de El Entierro del Conde de Orgaz3. En efecto, el
contrato entre el cura y El Greco, firmado el 18 de marzo de 1586, prevea
como fecha de entrega del mismo, la Navidad de ese mismo ao (), condi-
cin que aparentemente no fue cumplida. La obra probablemente se entreg
con un retraso de ms de un ao4. Esta segunda boda y la continua y cordial
amistad existente, segn Astrana Marn, entre Cervantes y Doa Isabel de
Crdenas, madre de Gonzalo de Guzmn Salazar, hace suponer que Cervantes
conoci al cura Don Andrs y, a travs de l, a Theotokpoulos. Un dato ms
que apoya esta posible relacin, e incluso amistad, entre Cervantes y Nez de
Madrid, son las documentadas frecuentes visitas de Don Andrs a Esquivias,
donde adems de vivir sus sobrinas, las hijas de su hermana Elvira, tena
muchas amistades, incluida la familia de la mujer de Cervantes.3 En esta red de
relaciones, un factor no menos significativo es el hecho de que el to de
Catalina, Juan de Palacios, era entonces el prroco de Esquivias. Religiosos,
tambin, sern ms tarde los dos hermanos de la mujer de Cervantes.
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Por la parte de Theotokpoulos hay una tercera boda que podra haber
contribuido a hacer ms estrechas las relaciones con su prroco, quien le
encarg el entierro. As podramos confeccionar un ttulo de pelcula: tres
bodas y un entierro. Entre el Cretense y el cura Nez de Madrid hubo una
relacin que tambin lindaba con el parentesco, despus de esa tercera boda. Se
trata de lo siguiente: Juan de las Cuevas, a todas luces hermano de Jernima de
las Cuevas, la compaera de El Greco, como diramos hoy, se cas con Petro-
nila de Madrid, sobrina de Don Andrs. El matrimonio tuvo un hijo, Manuel de
las Cuevas nacido en 1588. Cuando ste se qued hurfano, se encarg de
cuidar de su persona y bienes su primo Jorge Manuel, el hijo de El Greco3, 4. A
la muerte de Petronila, en 1603, El Greco actu como testigo y redact de su
puo y letra, parte del inventario de los bienes de la difunta, quien posea un
lienzo de Theotokpoulos.4
El encargo de El Entierro fue fundamental para la estabilidad econmica
y resonancia artstica de El Greco en aquel momento. A todas luces, no se
trataba de una transaccin puramente comercial entre El Greco y su prroco. A
pesar de haber un pleito, interpuesto como de costumbre por el Cretense, ste
fue pronto resuelto con el pago al pintor, de forma aplazada, de 1.200 ducados,
suma muy elevada en aquella poca. Una segunda tasacin haba elevado el
valor del cuadro a 1.600 ducados, cantidad enorme a la que la Iglesia no podra
hacer frente. Este incidente no parece haber perturbado las relaciones amistosas
entre El Greco y su prroco3. Est documentado3, 5 que Theotokpoulos haba
retratado dos veces a Nez de Madrid: la primera en El Entierro, en la figura
de oficiante, y ms tarde en un Cristo Crucificado que posea don Andrs a su
muerte, en 1601, junto con otro lienzo del Cretense, una imagen de Nuestra
Seora. No se sabe si esos dos cuadros eran de encargo o regalados.
Dado que la ejecucin de El Entierro por El Greco coincidi con la
estancia de Cervantes en Esquivias y sus visitas a Toledo, muchos han espe-
culado si entre los personajes del clebre cuadro est retratado tambin Cer-
vantes. Como no hay datos, no se puede insistir mucho en este tema. Sin
embargo no me parece producto de viva imaginacin, como tach algn
severo acadmico6 el siguiente razonamiento de Astrana Marn, que subscribo
ntegramente:
Por razn de ser Doa Jernima de las Cuevas, probable cuada de Petronila de Madrid;
por las referencias de Villegas y de Pisa a haber reproducido Theotokpoulos en su
cuadro las efigies de muchos varones insignes de la poca; por ser a la sazn Cervantes
un poco el hombre del momento gracias a sus triunfos escnicos y a la reciente publica-
cin de La Galatea, a quien naturalmente vera El Greco con Nez de Madrid, los
Guzmn de Salazar y los ingenios toledanos de mayor relieve, algunos de los cuales
acababa de celebrar en la misma Galatea; por todas estas circunstancias, digo, juzgo
posible que el candiota recogiera su imagen en el clebre lienzo.3

Las posibilidades de encuentro personal entre Cervantes y Theotok-


poulos, naturalmente, no se limitan a sus relaciones con Nez de Madrid y la
mediacin de ste. Cervantes estuvo tambin en Toledo despus de la muerte
del cura, y ampli su crculo de amistades en la Ciudad Imperial. Hay pues,
una serie de personajes y situaciones que avalan la hiptesis de tal encuentro.
Thetokpoulos haba retratado a varios ilustres personajes en Toledo. stos
no eran simplemente clientes ni se trataba siempre de actos de mera
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relacin comercial, como ha afirmado en nuestros das un bigrafo del


Cretense.4 Algunos eran sus mecenas, protectores y amigos sin lugar a dudas.
Cervantes se refiere a varios de ellos, como veremos, elogiosamente.
Se ha dado por seguro que El Greco perteneca a la Academia Fuensalida
de Toledo, cuya sede estaba junto a la Iglesia de Santo Tom, o sea, cerca de
su casa7. Entre sus miembros figuraban el poeta Valdivieso, gran amigo de
Cervantes, muchas veces citado en sus obras, y posiblemente uno de los retra-
tados en El Entierro, segn Maran7; el doctor Rodrigo de la Fuente, elogiado
por Cervantes en La ilustre fregona, y retratado y admirado por El Greco el
bien llamado Fuente dice en una anotacin suya8. Tambin era miembro de
dicha Academia el jurado y regidor de Toledo, Gregorio Angulo, protector,
fiador, verdadera providencia de Theotokpoulos7, tambin elogiado por Cer-
vantes: el que sepulta la canalla, nos dice en su Viaje del Parnaso9. En 1604
Gregorio de Angulo fue padrino del nieto de Theotokpoulos, Gabriel de los
Morales. Otro acadmico de Fuensalida era el famoso historiador de Toledo,
Francisco de Pisa, retratado por El Greco (Museo del Prado y posiblemente
tambin en El Entierro segn Maran), y citado por Cervantes tambin en el
Viaje del Parnaso.
En esa misma poca haba en Toledo otra Academia, con sede en el palacio
del Conde de Mora. El conde, retratado por El Greco (Museo del Prado) era
sobrino del Cardenal Bernardo de Sandoval y Rojas, Arzobispo de Toledo
entre 1599 y 1618. El Cardenal era gran protector de Cervantes y en su palacio
de Buenavista, con sus esplndidos jardines, se reuna toda la intelingetsia
toledana7, 4. Hoy sabemos con certeza que uno de los cuadros de El Greco
expuesto en el Metropolitan Museum de Nueva York, considerado durante
decenios como retrato del Cardenal Nio de Guevara, en realidad inmortaliza
al Cardenal Sandoval y Rojas. Otros dos retratos de este Cardenal por Luis
Tristn, discpulo de El Greco, y otro retrato suyo por un pintor annimo, han
permitido esta nueva e importantsima identificacin.10 El mismo Cardenal
Sandoval parece haber encargado a Theotokpoulos la serie del Apostolado y
un Cristo Salvador, que posea a su muerte, lienzos que parecen ser los mismos
que estn hoy en la Catedral de Toledo4. Miembros de la Academia de Mora,
retratados por El Greco, eran el licenciado Jernimo de Ceballos, regidor de
Toledo, y el poeta Baltasar Elisio de Medinilla, citado varias veces por Cer-
vantes, gran defensor de la primicia del color sobre el dibujo en la pintura,
coincidiendo en este tema con El Greco, de quien tal vez escuchara esta
opinin, como especula el doctor Maran.
Hay pues, suficientes datos e indicios para afirmar que Cervantes y El
Greco tuvieron varios amigos comunes. Hubo tambin posibilidades y lugares
de encuentro de inters comn. El hecho de que Cervantes no mencionara
nunca el nombre de Theotokpoulos no quiere decir que no se conocieran.
Tampoco Medinilla, tan extrovertido, menciona el nombre de El Greco, quien
me olvid mencionar le haba retratado (Museo del Prado). Tampoco
Lope de Vega mencion en sus escritos a su retratista Luis Tristn.
La relacin personal entre Cervantes y el Greco, a pesar de su importancia,
no es, no obstante, un factor imprescindible para el mutuo conocimiento de sus
obras. A la pregunta, pues, si haba visto Cervantes obras de Theotokpoulos
dir, sin ninguna duda, que s. Al menos El Entierro.
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En una primera lectura ma de la comedia El rufin dichoso9, he subra-


yado, en la tercera jornada, unos versos que me parecen una clara alusin al
clebre cuadro. Permtanme leerlos:
Oyronse en los aires divididos
coros de voces dulces, de manera
que quedaron suspensos los sentidos;
dijo al partir de la mortal carrera
que las once mil vrgenes estaban
todas entorno de su cabecera;
por los ojos las almas distilaban
de gozo y maravilla los presentes,
que la suave msica escuchaban;
y, apenas por los aires transparentes
vol de la contrita pecadora
el alma a las regiones refulgentes.
(versos 2206-2217)

No quiero insistir en este tipo de anlisis. Ustedes, los cervantistas, quizs


hayan observado otras analogas contextuales. Es preciso comunicarlas.
Por lo que se refiere a que si Theotokpoulos por su parte haba ledo
algn libro de Cervantes, sobre todo el Quijote, la respuesta es que muy pro-
bablemente, aunque no haya documentacin que lo verifique. Hay, no
obstante, un dato: segn el inventario de bienes de El Greco, redactado a su
muerte en 1614, entre los libros de su biblioteca haba diecisiete volmenes
de romanze, es decir, en castellano, sin especificar ttulo alguno.11, 5, 4 Cabe
suponer que entre esos libros hubiera alguno de Cervantes: La Galatea o El
Quijote, tal vez.
Los eruditos en la obra de El Greco, como Cosso, Maran y otros, hace
ya muchas dcadas, observaron grandes analogas entre el Cretense y Cer-
vantes, ms bien entre El Entierro y el Quijote. As lo ve Cosso:
Siendo el libro de Cervantes la ms acortada expresin literaria para conocer a fondo,
tras de su universal sentido humano, el genio peculiar de nuestra raza, es, por su parte,
el Entierro el ejemplar que ms adecuadamente responde al mismo fin, dentro de la
pintura Por los mismos aos se conceban, en la misma amplia y soleada llanura cas-
tellana, se engendraban, a la vista una de otro, la novela y el cuadro.5

Don Manuel peca un poco de exaltacin nacional. O sea, Cervantes y El


Greco como mximos exponentes de lo espaol. Eran otros tiempos. En
esta cita suya lo que ms me impresiona es la frase: se engendraban, a la vista
una de otro. Era as, o lo dice metafricamente? No obstante Astrana Marn
sostiene que Cervantes empez a escribir en Toledo la continuacin de su
Quijote desde el captulo IX.3
No slo espaoles, sino tambin extranjeros han observado estas simili-
tudes, como por ejemplo Rosenkranz12 y Morone13. Este ltimo autor cree que
el considerado como Autorretrato de El Greco, en el Metropolitan Museum de
Nueva York, pintado entre 1605 y 1610, puede ser una representacin del
caballero don Quijote, que justamente en aquellos aos conquistaba Espaa y
Europa.13
El Autorretrato, no obstante, puede ser anterior a la publicacin de la
primera parte del Quijote. Wethey14 da como fecha los aos 1595-1600.
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98 Sarantis Antiochos [8]

Otro clebre paralelismo, tradicionalmente observado, entre Cervantes y El


Greco, es el llamado casticismo a que responden sus respectivas obras.
Cosso llamar a El Greco el ms castizo de los pintores espaoles; impreg-
nando de tristeza a sus hroes en los mismos das en que Cervantes forjaba su
eternamente castizo Caballero de la Triste Figura5. Cosso considera El
Entierro como el prototipo de esa corriente, siempre melanclica, las ms
veces fnebre, que atraviesa por todo espaol. Cervantes, en el prlogo de la
primera parte del Quijote, califica a su hroe como el ms casto enamorado.
Es una mofa, como otras, una contradiccin, un concepto estril. No podra ser
de otra manera, porque Cervantes cultiva la duda sobre la existencia del objeto
de deseo. Por boca de don Quijote dir: Dios sabe si hay Dulcinea o no en el
mundo (Quijote, II, 32).
Rosa Chacel deca, all por los aos setenta, que entre las cosas que andan
mal en Espaa, hace siglos, la que peor andaba era el eros, y calificaba El
Quijote, no slo a don Quijote, como libro casto.
Si la castidad deca fuera del personaje podra tomarse como nota caracterizadora,
pero alcanza todo el libro. Sancho es igualmente casto No bordea siquiera una idea
lasciva No reclama jams una satisfaccin ni un esparcimiento en el terreno del sexo.
El Quijote, en total, es un libro casto porque el eros de Cervantes no entra en conflicto
ni positivo ni negativo con la carne.15

No estoy seguro a qu tipo de factores responde ese aspecto de castidad en


Cervantes y El Greco, o sea, psicolgicos, sociales o estticos, o a todos ellos
juntos, Tal vez se trata de un casticismo slo en apariencia.
La neutralidad que observa Chacel en el Quijote, en el caso de Theotok-
poulos es ms ambigedad o ambivalencia. Sus desnudos, por ejemplo, espe-
cialmente los del ltimo perodo de su pintura, son ambiguos; intersexuales
los llama Maran, quien ve en ellos rasgos de ngeles asexuados7. Aunque
es cierto que los apuntes erticos desaparecen en su obra tarda en Espaa,
proceso que tambin se observa en la obra de Cervantes, permanece un subs-
trato sensual, onrico, desmaterializado, y, por consiguiente, anodino para la
moral reinante.
Se ha observado que tanto Theotokpoulos como Cervantes, no encajan
bien en los cnones de la Contrarreforma. Ambos, cuando tratan de repre-
sentar sujetos de naturaleza dogmtica lo hacen en forma desapasionada e
indiferente, con un lenguaje fro que est lejos de suscitar la requerida vene-
racin13. La pintura de El Greco haba suscitado ciertas crticas entre sus con-
temporneos por la desvirtuacin formal de su temtica sacra, por exceso de
esteticismo y por falta de propiedad y carcter devocional4. Esta falta de con-
formismo con la doctrina de la Contrarreforma ha motivado a varios desta-
cados eruditos a hablar de influencias erasmistas, tanto en Theotokpoulos
como en Cervantes. Grandes exponentes de tal tesis en lo referente a Cer-
vantes han sido Amrico Castro y Marcel Bataillon. Sabemos tambin que
Cervantes era asiduo lector de Erasmo16. No obstante, Cervantes y El Greco
haban establecido un modus vivendi con la Espaa Contrarreformista. Ambos
tuvieron mecenas y protectores entre la alta jerarqua eclesistica toledana,
hecho que al parecer, y como es lgico, motiv cierta moderacin en la expre-
sin artstica de nuestros clebres creadores. Por ejemplo, sabemos que Cer-
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[9] Cervantes y El Greco: slo contemporneos? 99

vantes modific considerablemente el texto de sus novelas El celoso extre-


meo y Rinconete y Cortadillo esta ltima concebida como una stira de la
vida monstica. Por qu razn Cervantes se autocensura? Es obvio: para no
ofender algunas sensibilidades importantes, como su protector el Cardenal
Sandoval y Rojas. En la misma poca Cervantes ingresa en la Cofrada de los
Esclavos del Santsimo Sacramento y en la Orden Tercera de San Francisco.
Cabe preguntarse: se volvi beato Cervantes? No parece que as fuera.
El Greco, por su parte, aunque nunca se hiciera miembro de cofrada devo-
cional alguna, y a pesar de sus continuas disputas de carcter profesional con
las autoridades eclesisticas, despus de 1603 fue llamado por el Consejo
Archidiocesano para juzgar si una pintura sacra se ajustaba a la doctrina de la
Iglesia. Y actu en ese papel, y tambin su hijo10. Por consiguiente, l tambin
mostr moderacin e hizo alguna concesin. Maran indica que en la versin
de La expulsin de los mercaderes, de la Iglesia de Santa Ins de Madrid,
pintada despus de 1590, El Greco haba suprimido la imagen de la mujer
con la pierna impdica, que figuraba en el cuadro original pintado en Italia,
conservando intacta la otra parte de la composicin.7
Este aparente cambio de actitud pertenece quizs a esa heroica hipo-
cresa de que nos habla Ortega y Gasset en referencia a Cervantes. Ambos,
Cervantes y El Greco, eran en el fondo humanistas y librepensadores, y valo-
raban al mximo la libertad intelectual. Y ambos con su ingenio consiguieron
mantener en esencia su independencia creativa.
Los paralelismos, las coincidencias y analogas entre Cervantes y El Greco
es un tema vasto. Me limitar, por tanto, a sealar muy escuetamente algunos
aspectos ms, evidentes, de mayor o menor grado, en cada uno de ellos. En
primer lugar, el dualismo, la mezcla de elementos opuestos, las contradic-
ciones, las anttesis. Tenemos pues, sin distincin, en el mismo contexto: lo
terreno y lo celeste, lo natural y lo artificial, lo real y lo irreal, la claridad y la
abstraccin, la locura y la razn, lo pagano y la piedad ms bien laica, don
Quijote y Sancho, y tambin la escisin de cada uno de ellos en Quijote /
Sancho y Sancho / Quijote, la doble verdad, lo picaresco y lo austero, las
dos Espaas.
En cuanto a los esquemas de la composicin tenemos, de igual modo en
Cervantes y El Greco, la repeticin de las formas y los motivos: la novela
dentro de la novela, el teatro dentro del teatro, el cuadro dentro del cuadro, la
mndorla dentro de la mndorla, y as ocurre en infinidad de motivos y detalles
hasta la saciedad.
Otro aspecto ms es la representacin dramtica. El Quijote ha sido visto
como una obra teatral y muchos de los cuadros de El Greco parecen represen-
taciones escnicas de una gran tensin dramtica. La divisin pictrica de
tema, espacio y tiempo en varios de sus cuadros, como El Entierro, San
Mauricio, El sueo de Felipe II, y otros, da la impresin de actos y jornadas
escnicas.
Un ltimo aspecto comn: el alargamiento de las figuras. El semblante de
don Quijote, segn describe Cervantes a su hroe, recuerda mucho las figuras
de Theotokpoulos.
Estas analogas tienen, en parte, una fcil explicacin: responden a los
cnones manieristas de la poca. Cervantes y El Greco, desde su estancia en
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100 Sarantis Antiochos [10]

Italia, siguen la rbita del manierismo, fieles, cada uno a su manera, a los pos-
tulados estilsticos e ideolgicos de ese gran movimiento cultural. Cervantes y
El Greco son, junto a Shakespeare, de la misma poca, los mximos expo-
nentes de aquel estilo, fuera de Italia.4, 8, 13, 17, 18
Creo, sin embargo, que no podemos interpretar a nuestros dos genios
exclusivamente bajo los cnones manieristas, como est hoy de moda en el
caso de El Greco19. Como es lgico entran en juego muchos ms factores. Me
pregunto, y tambin pregunto a ustedes: a qu estilo responden el final del
Quijote y algunos de los ltimos cuadros de Theotokpoulos? Es obvio que
Espaa, su inmensa, fantstica y aplastante realidad, ha jugado aqu un papel
determinante. No slo, pues, Italia, sino tambin Espaa y Oriente, Grecia y
Bizancio, estn presentes en ambos. Cervantes y Theotokpoulos me parecen
como dos viajeros que van siempre con la Osa a su izquierda. El Complu-
tense navega por este mar donde derram su sangre, va a menudo a Lepanto,
viaja al Parnaso, desembarca en Constantinopla, entra en los stanos de la
novela bizantina, apunta nombres, prueba delicias. Y el Cretense vuelve a
Creta, a los manantiales de su primera formacin artstica, a la pintura bizan-
tina y a sus orgenes, llega hasta los retratos de El Fayum, y despus pasa, sin
apenas descansar, por las maravillas del primer Renacimiento: aquello de los
Palelogos. Siempre habr una mejor patria que le espere
Un da, un joven, guiado por un clrigo, quiso acercarse, por pura curio-
sidad intelectual, a los talleres colindantes de dos grandes artistas. Al llegar oy
voces. No era una pelea sino una viva y rara discusin entre dos personas
mayores.
Deca el Uno:
Un cuerpo bien proporcionado vale ms en cualquier accin, un caballo, un perro, en
suma todo; que tanto vale decir hermoso que bueno.
Anotaciones a Vitruvio 8

Y el Otro:
La belleza de cuerpo muchas veces es indicio de la hermosura del alma.
Persiles

El Uno:
Como no hay nombre ms digno que la hermosura, as no existe cosa que le falte; en ella
estn la fortaleza y la perpetuidad de las fbricas, en ella est el menor gasto y el ahorro
de los materiales, pues que, de suyo, es hermosa por la proporcin, que es la verdadera
hermosura.
Anotaciones

El Otro:
Milagros de la hermosura, que tenga vuestra figura tanta fuerza en una tabla.
Persiles

El Uno:
Cada arte tiene simpata natural en lo que tiene de comn con otra.
Anotaciones

El Otro:
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[11] Cervantes y El Greco: slo contemporneos? 101

La historia, la poesa y la pintura se simbolizan entre s y se parecen tanto, que cuando


escribes historias pintas y cuando pintas compones.
Persiles

El Uno:
Las artes aumentan y crecen por medio del tiempo, heredndose unas a las otras.
Anotaciones

El Otro:
Digo asimismo que cuando algn pintor quiere salir famoso en su arte, procura imitar los
originales de los ms nicos pintores que sabe.
Quijote, I, 25

El Uno:
Los buenos ingenios apoyndose en facultades ajenas alivian las suyas.
Anotaciones

El Otro:
Y esta misma regla corre por todos los dems oficios de cuenta, que sirven para adorno
de las repblicas.
Quijote, I, 25

El Uno:
Los que han triunfado son poqusimos, puesto que entre los griegos, donde tantos aos
florecieron, si consideramos a los poetas, no existe ms que un Homero; entre los latinos
un Virgilio; y en nuestros tiempos un Ariosto.
Anotaciones

El Otro:
Yo no quiero encarecerte el servicio que te hago pero quiero que me agradezcas el
conocimiento.
Quijote, I, Prlogo

El Uno:
Qu arte por si misma y sin otros principios puede tener el conocimiento que se
requiere para juzgar?
Anotaciones

El Otro:
Donde hay msica no puede haber cosa mala.
Quijote, II, 34

El Uno:
Yo no s de msica, pero si el odo del msico es como el ojo del pintor es gran cosa.
Anotaciones

El Otro:
El ver mucho y el leer mucho aviva los ingenios de los hombres.
Persiles

El Uno:
No se puede tener autoridad alguna por medio de la industria de los estudios.
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102 Sarantis Antiochos [12]

Anotaciones

El Otro:
La costumbre del vicio se vuelve en naturaleza.
Coloquio de los perros

El Uno:
Esto es manifiesto a los ojos de la razn Los malos usos no son otra cosa que la vejez
del vicio.
Anotaciones

El Otro:
Los engaos, aunque sean honrosos y provechosos, tienen un no s qu de traicin
cuando se dilatan y se entretienen.
Persiles

El Uno:
Los hombres con sus ingenios usurpan las facultades ajenas y las desmembran com-
poniendo nombres y adornndolas de manera que asombran y engaan a los simples y
los llevan.
Anotaciones

El Otro:
Yo he visto engaos por verdad credos.
El laberinto de amor

El Uno:
Lo vergonzoso y el engao siempre tienen la mayor parte.
Anotaciones

El Otro:
La verdad bien puede enfermar, pero no morir del todo.
Persiles

El Uno:
Tambin las edades tienen sus enfermedades.
Anotaciones

El Otro:
Si a los odos de los prncipes llegase la verdad desnuda otros siglos correran.
Quijote, II, 2

El Uno:
Sin embargo, nuestra edad no es de las enfermas.
Anotaciones

El Otro:
Yo no soy bueno para palacio, porque tengo vergenza y no se lisonjear.
El Licenciado Vidriera

El Uno:
El verdadero camino es decirles la verdad y no aplaudirles.
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[13] Cervantes y El Greco: slo contemporneos? 103

Anotaciones

As eran, seoras y seores, rigurosamente, en sus propias palabras, The-


otokpoulos y Cervantes.

BIBLIOGRAFA Y NOTAS

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Palma de Mallorca: (edicin del autor), 1969.
2 PERCAS DE PONSETI, Helena: Cervantes y su concepto del arte. Madrid: Ed.

Gredos, 1975.
3 ASTRANA MARN, Luis: vida ejemplar y heroica de Miguel de Cervantes

Saavedra. Madrid: Instituto Editorial Reus, 1948-1958 (Tomo 5).


4 MARAS, Fernando: El Greco. Biografa de un pintor extravagante. Madrid:

Ed. Nerea, 1997.


5 COSSO, Manuel B.: El Greco. Madrid: Espasa-Calpe, Coleccin Austral,

1983.
6 CANAVAGGIO, Jean: Cervantes. En busca del perfil perdido. Madrid: Espasa-

Calpe, 1992.
7 MARAN, Gregorio: El Greco y Toledo. Madrid: Espasa-Calpe, 1956.
8 MARAS, Fernando - BUSTAMANTE, Agustn: Las ideas artsticas de El Greco

(en el texto de sus Anotaciones a Vitrubio). Madrid: Ediciones Ctedra,


1981.
9 CERVANTES, Miguel de: Obras completas. Madrid: Ed. Castalia, 199..
10 KAGAN, Richard L.: La Toledo de El Greco. Catlogo de la exposicin El

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11 CAMN AZNAR, Jos: Dominico Greco. Madrid: Espasa-Calpe, 1970 (2 vols.).
12 ROSENKRANZ, Hans: El Greco and Cervantes in the Rhythm of Experience.

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13 MARONE, Gerardo: Las dos Espaas y otros ensayos. Buenos Aires: Compaa

Impresora Argentina, 1972.


14 WETHEY, Harold E.: El Greco y su Escuela. Madrid: Ed. Guadarrama, 1967

(2 vols).
15 CHACEL, Rosa: La Confesin. Barcelona: Edhasa, 1971.
16 P EA , Aniano: Amrico Castro y su visin de Espaa y de Cervantes.

Madrid: Ed. Gredos, 1975.


17 HAUSER, Arnold: Pintura y Manierismo. Madrid: Ed. Guadarrama, 1974.
18 HAUSER, Arnold: Literatura y Manierismo. Madrid: Ed. Guadarrama, 1974.
19 LVAREZ LOPERA, Jos: La construccin de un pintor. En El Greco. Iden-

tidad y transformacin. Madrid: Fundacin Coleccin Thyssen-Borne-


misza y Ed. Skira, 1999.