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ORIGEN DE LA FAMILIA

Entre sus numerosas obras, Friedrich Engels escribe El origen de la familia, la


propiedad privada y el estado (1884) con la intencin de hacer un trabajo que Marx no
alcanz a escribir sobre los resultados de las investigaciones de Morgan en relacin
con las conclusiones de su anlisis materialista de la historia y establecer as su
alcance. La teora materialista sostiene que el factor decisivo en la historia es la
produccin y la reproduccin de la vida inmediata. Morgan encontr en las uniones
gentilicias de los indios norteamericanos la clave para descifrar importantsimos
enigmas sin resolver por la historia antigua y es a partir de esos resultados que Engels
fundamenta su exposicin sobre el origen de la familia.

Debido a diversas transformaciones en la familia, puesto que hasta 1860 ni


siquiera se pensaba en la historia de la familia y las ciencias histricas estaban
influenciadas por la concepcin de familia de los cinco libros de Moiss, identificndola
como la forma patriarcal ms antigua y con la familia burguesa del siglo XIX, Engels
hace una exposicin de la familia desde Bachofen hasta Morgan, para aclarar algunos
elementos que han pasado desapercibidos.

As por ejemplo, el inicio del estudio de la familia lo adjudica a Bachofen (1861) y su


obra Derecho materno en la cual afirma que no fue el desarrollo de las condiciones de
existencia de los hombres sino el reflejo religioso de esas condiciones lo que provoc
cambios histricos en la situacin social recproca del hombre y la mujer. Otro autor
que hizo un aporte significativo fue MacLennan al haber reconocido como primario el
orden de descendencia con arreglo del derecho materno. Las aportaciones, tanto de
Bachofen como de MacLennan fueron significativas paras las investigaciones
posteriores de Morgan, por lo que, el descubrimiento de la primitiva gens de derecho
materno, como etapa anterior a la gens de derecho paterno de los pueblos civilizados
tiene para la historia primitiva una importancia relevante y que a Morgan le permiti
bosquejar una historia de la familia, estableciendo algunos estadios clsicos de la
evolucin.

Morgan distingue tres pocas de la evolucin de la familia: salvajismo, barbarie,


civilizacin y en ellas los estadios inferior, medio y superior. El salvajismo se caracteriza
por la apropiacin de productos que la naturaleza da ya hechos y las producciones del
hombre estn destinadas principalmente a facilitar esa apropiacin, por ejemplo con
el lenguaje articulado, el fuego, el arco y la flecha; la barbarie, es un perodo en el cual
aparece la ganadera y la agricultura y se aprende a incrementar la produccin de la
naturaleza por medio del trabajo humano y la invencin de la alfarera, la
domesticacin de animales, y la fundicin de hierro; la civilizacin es un perodo en
que el hombre sigue aprendiendo a elaborar productos, industriales y artsticos.
Para Morgan la familia es el elemento activo porque no permanece estacionada
sino que pasa de una forma inferior a una superior, en cambio los sistemas de
parentesco son pasivos porque slo despus de largos intervalos registran los
progresos hechos por las familias y sin sufrir una modificacin radical. Engels comenta
que el desarrollo superior a una familia se debe a que se han integrado a ella familias
profundamente alteradas, pasando por ejemplo de la promiscuidad a la formacin de
familias en las llamadas hordas que comprenden la forma social ms elevada.

La salida de las familias de la promiscuidad ha sucedido de manera procesal,


primero la familia consangunea (relaciones entre padres e hijos), la cual fue
desapareciendo hasta el punto de que en los pueblos salvajes no hay rastros de ella;
en segundo, la familia panala, que excluye a los hermanos de la relacin sexual entre
hermanos y los hijos de estos ya no son llamados hermanos sino sobrinos por los
hermanos de los progenitores. Y puesto que en ninguna forma de familia por grupos
puede saberse con certeza quien es el padre de la criatura, pero s quin es la madre,
Engels concluye que en todas las partes donde existe el matrimonio por grupos, la
descendencia slo puede establecerse por la lnea materna, y por consiguiente, slo se
reconoce la lnea femenina. A partir de la familia panala y la descendencia materna se
entiende el origen de los gens, es decir, un crculo cerrado de parientes consanguneos
por lnea femenina que no pueden casarse unos con otros y es sta una concepcin
elevada de la forma de familia por Morgan.

Otra clasificacin de la familia, segn Morgan, es la sindismica que es un


matrimonio entre gens y que hace una raza ms fuerte, tanto en el aspecto fsico como
en el mental. La evolucin de la familia en tiempos pre-histricos consiste en una
reduccin del crculo en cuyo seno prevalece la comunidad conyugal entre los dos
sexos, crculo que en su origen acababa la tribu entera. De esta forma se hace
imposible la prctica del matrimonio por grupos y queda slo la pareja. La familia
sindismica, demasiado dbil e inestable por s misma, no suprime el hogar comunista
y adems implica el reconocimiento del predominio de la mujer en la casa. Por tanto,
despus del matrimonio sindismico, los hombres pudieron introducir la monogamia
estricta con las mujeres y cada vez ms se fue reduciendo la comunidad de los
matrimonios hasta ser una relacin entre una pareja y no entre grupos.

As pues, durante la pre-historia, a medida en que iban en aumento las riquezas


y que stas estaban en posesin del hombre, ste fue tomando una posicin ms
importante que la mujer en la familia y sirvi para valerse de esa ventaja y modificar el
provecho de los hijos en el orden de herencia establecido. El derrocamiento del
derecho materno fue la gran derrota del sexo femenino en todo el mundo. El hombre
empuo tambin las riendas de la casa; la mujer se vio degradada, convirtindola en
servidora, en un simple instrumento de reproduccin.
La palabra familia, no significa en su origen, la mezcla de sentimentalismos y de
disensiones domsticas, ese trmino era utilizado para referirse a los esclavos
domsticos (famulus), por lo cual, familia se refiere al conjunto de esclavos
pertenecientes a un mismo hombre. Y en Marx, la familia moderna contiene en
germen, no slo la esclavitud (servitus), sino tambin la servidumbre, y desde el
comienzo mismo guarda relacin con las cargas en la agricultura. Y as nace la familia
patriarcal, la mujer es entregada sin reservas al poder del hombre, loa hijos son unos
esclavos bajo el poder del padre.

La familia monogmica nace de la familia sindimica, en el periodo de transicin


del estadio medio y superior de la barbarie. Se funda en el predominio del hombre, su
fin expreso es el procear hijos cuya paternidad sea indiscutible porque stos han de ser
los herederos del padre. La familia monogmica se diferencia del matrimonio
sindismico por una solidez mucho ms grande de los lazos conyugales, que ya no
pueden ser disueltos por deseo de cualquiera de las partes.

Como se ha visto, hay tres formas principales de matrimonio: al salvajismo


corresponde el matrimonio por grupos; al barbarie, el matrimonio sindismico; a la
civilizacin, la monogamia con sus complementos, el adulterio y la prostitucin.
Caminamos hacia una revolucin social en que las bases econmicas de la monogamia
actuales desaparecern. La monogamia naci de la concentracin de grandes riquezas
en las mismas manos del hombre y del deseo de transmitir esas riquezas a los hijos.
pero la revolucin social inminente, transformando por lo menos la inmensa mayora
de las riquezas duraderas hereditarias, reducir al mnimum todas esas
preocupaciones de transmisin hereditaria[8]. Segn Engels ser una transformacin
de los medios de produccin en propiedad social, que traer como consecuencia la
desaparicin del trabajo asalariado, el proletariado y la prostitucin de las mujeres, por
una propiedad comn y la economa dejar de ser de la familia individual para pasar a
manos de la sociedad, es decir, el naciente comunismo.