Вы находитесь на странице: 1из 19

2 COMPONENTES DO EQUIPAMENTO DE TOMOGRAFIA

Os vrios componentes dos equipamentos de tomografia computadorizada so


apresentados a seguir:

A. GANTRY

Trata-se da estrutura principal do equipamento de tomografia, pois em seu interior


(Figura 14) encontram-se: tubo de raios X, sistemas eltricos que possibilitam a
gerao da radiao e o conjunto de detectores (Figura 15). Na parte externa,
localizam-se os comandos (Figura 16) para movimentar a mesa e inclinar o prprio
gantry em aplicaes especficas, alm do sistema laser para alinhamento do
paciente, que permite o correto posicionamento em relao ao isocentro do
equipamento no plano x-y (axial ou transversal), o plano x-z (coronal) e o plano y-z
(sagital)3,8.

Colimador
pr-paciente

Conjunto de
detectores Cpula com
tubo de raios X

Figura 14 Interior do gantry de um equipamento Philips, modelo Brilliance

1
Figura 15 Ilustrao que representa o gantry e seus componentes internos e externos com a
identificao dos planos considerando o sistema de alinhamento laser

(a)

Figura 16 Painel de comando do Philips, modelo Brilliance 64 (a) e do Philips modelo Brilliance
iCT (b) para movimentar a mesa e o gantry

B. GERADOR: BAIXA E ALTA FREQUNCIA

Os primeiros equipamentos de tomografia operavam com geradores trifsicos de


baixa frequncia (60 Hz) que se conectavam ao tubo de raios X por meio de longos
cabos de alta tenso, pois ficavam localizados fora do gantry (Figura 17a). Esses
cabos impediam que o tubo girasse continuamente sem antes retroceder e ento
executar a prxima aquisio axial, que era realizada fatia por fatia (sistemas no
helicoidais).

2
Os circuitos atuais so de alta frequncia (3000 Hz) e funcionam transformando a
baixa tenso de entrada da rede eltrica em alta tenso que alimenta o tubo de raios
X para produo da radiao. Por serem pequenos, todos os circuitos que compem
o gerador ficam dentro do gantry e giram ao redor do paciente (Figura 17b). Nestes
geradores, aplica-se a tecnologia dos anis deslizantes (slip rings) que permitem a
rotao contnua do conjunto fonte-detector enquanto a mesa com o paciente de
desloca pelo gantry.

(b)

Figura 17 Equipamento de 3 gerao, utilizando cabos de alta tenso entre tubo de raios X e gerador,
o que obrigava o conjunto a retroceder a cada rotao do gantry (a) e Equipamento helicoidal
com a tecnologia dos anis deslizantes (b)

C. TUBO DE RAIOS X

O funcionamento de um tubo de raios X utilizado na tomografia computadorizada


segue os mesmos princpios de um tubo da radiologia convencional. Ele composto
pelo catodo e anodo inseridos em um invlucro de vidro a vcuo. Devido s
necessidades da tomografia helicoidal e de multidectetores, que permitem a aquisio
de imagem de grandes extenses do corpo de forma contnua por tempos de at 60
s de irradiao com altas correntes, estes tubos necessitam de uma
capacidade trmica maior, tanto no armazenamento, quanto na disperso do calor
produzido no processo de gerao dos raios X6,8.

20
Os tubos convencionais de vidro (borosilicato) que garantiam o bom isolamento
trmico e eltrico deram lugar a tubos com revestimento metlicos e isolantes
cermicos entre o anodo e catodo. Com isso, anodos mais espessos e maiores -
dimetro de 200 mm comparados aos 120 mm dos anodos convencionais - foram
construdos melhorando a relao de troca de calor. Outra inovao foi a utilizao de
novos materiais para o anodo, a antiga composio possua um base de titnio,
zircnio e molibdnio, com uma pista de ponto focal contendo 10% de rnio e 90% de
tungstnio. Porm, todo este conjunto era muito pesado e foi substitudo por uma base
de grafite, que tem uma capacidade dez vezes maior que o tungstnio para dissipar o
calor e por ser mais leve, pode ser utilizado na tomografia helicoidal, a pista do ponto
focal permaneceu a mesma. A capacidade trmica de um tubo de raios X para
tomografia da ordem de 8 MHU e a taxa de dissipao de 1 MHU/min. A
vida til de um tubo com essa tecnologia pode variar de 10 mil a 40
mil horas, dependendo dos cuidados com sua utilizao, enquanto os tubos
convencionais duram aproximadamente mil horas4,6,8.

D. FILTROS

Assim como em radiologia convencional, o feixe de raios X na tomografia


policromtico ou polienergtico, isto , a radiao emitida pelo tubo composta por
ftons (pacotes de energias) de vrias energias, conhecido como espectro (Figura 18).
O significado disto o seguinte: considere um sistema que tenha sido acionado com
120 kV de tenso, isto produzir ftons com energias entre 0 e 120 keV em uma
distribuio contnua da radiao (radiao de freamento - bremsstralung). Para
garantir que as imagens sejam reconstrudas de forma adequada, necessrio
uniformizar os feixes provenientes do feixe e que interceptaro o paciente e depois
atingiro os detectores para formao da imagem.

21
Figura 18 Espectro de radiao X gerado para 120 kV

Assim, os fabricantes utilizam um filtro com formato geomtrico semelhante a uma


gravata borboleta (bow tie filter) posicionado entre o tubo e o paciente (Figura 19). A
geometria deste filtro consiste em ser mais espesso nas extremidades que na regio
central para poder compensar o formato elptico o corpo humano. Com isso, as regies
centrais do corpo, que so mais espessas, recebem uma quantidade maior de
radiao que as regies perifricas (mais finas) e o fluxo de radiao que atingir os
detectores ser mais uniforme.

Quando um feixe de radiao interceptado por um filtro, o feixe atenuado,


acontecendo alguns fenmenos; vamos considerar trs situaes:
1. Ftons de baixa energia so absorvidos pelo filtro, e, portanto, no
contribuiro com a dose no paciente
2. Ftons de energia intermediria interagem com o filtro e so reemitidos com
energias diferentes; depois atingiro o paciente e sofrero interaes com
ele, e atingindo os detectores para formar a imagem deste paciente.

3. Ftons mais energticos atravessam o filtro e podem interagir com o


paciente da mesma maneira explicada no item 2.

Como os filtros alteram os ftons que compem o feixe de radiao X, um dos


resultados observados tornar este feixe mais penetrante, isto , capaz de

22
atravessar espessuras maiores ou com de maior densidade do corpo do paciente
(Figura 19). O termo adotado para este efeito endurecimento do feixe. Novamente,
cabe lembrar que isto favorece o paciente, pois reduz a dose de radiao eliminando
os ftons de baixa energia que seriam absorvidos por ele antes de atingir com os
detectores. Porm, verificou-se nas primeiras geraes de equipamentos, que estes
filtros causavam artefatos provenientes do endurecimento do feixe, ou seja, o sistema
detector no conseguia responder adequadamente a esse efeito na varredura de
objetos circulares. Atualmente, os equipamentos de tomografia possuem recursos em
seus softwares de reconstruo das imagens que minimizam tal artefato.

Figura 19 Princpio de funcionamento para dois modelos do filtro tipo gravata borboleta

E. COLIMADORES

Nos equipamentos de tomografia existem dois tipos de colimadores:


Pr-paciente: fica posicionado entre o tubo de raios X e o paciente,
interceptando o feixe de raios X; tem a mesma funo do colimador da

23
radiologia convencional, reduzir a dose no paciente e melhorar a qualidade
da imagem. Nos equipamentos com uma fileira detectora tm, ainda, a
funo de definir a espessura do corte tomogrfico.
Ps-paciente (pr-detector): tem a finalidade de minimizar a radiao
espalhada pelo paciente.

F. TIPOS DE DETECTORES

Aps interagir com o paciente, os ftons de radiao sensibilizaro os detectores no


equipamento de tomografia e sero quantificados e processados por um sistema
eletrnico associado a estes detectores. Queremos apresentar algumas
caractersticas importantes dos detectores e descrever alguns tipos utilizados em
tomografia computadorizada. Para isso, comearemos falando algumas destas
caractersticas intrnsecas10:

Estabilidade: a constncia ou consistncia com a qual um detector


responde. Nos processos de interao da radiao com os detectores,
sero necessrias calibraes frequentemente se no houver estabilidade
do sistema;

Eficincia: a capacidade que um sistema detector tem para capturar,


absorver e converter os ftons de raios X em sinais eltricos;

Faixa dinmica: descreve a razo entre o maior e o menor sinal capaz de


ser medido pelo sistema detector, por exemplo, em tomografia esta razo
de 1 milho para 1, o que significa que estes detectores so capazes de
diferenciar sinais de 1 mA e de 1 nA.

Tempo de resposta: refere-se rapidez com a qual o detector consegue


diferenciar dois eventos (duas interaes) da radiao de forma distinta,
isto perceber uma interao, quantific-la e se recuperar para um novo
processo. Esses tempos so necessariamente muito curtos
(milissegundos) para evitar problemas de emisso ps-luminescncia e
empilhamento

24
So dois os tipos de detectores associados aos equipamentos de tomografia
computadorizada: detectores gs e detectores cintiladores. O primeiro tipo foi
utilizado na terceira gerao dos equipamentos de tomografia, mas atualmente no
so mais encontrados. Resumidamente, os detectores a gs convertem a radiao
incidente diretamente em sinais eltricos, enquanto que os cintiladores convertem a
radiao em luz e depois esta luz convertida em sinal eltrico (Figura 20)10.

(a) (b)

Figura 20 Dois tipos de detectores: (a) detector cintilador que converte a radiao em luz e depois em
sinal eltrico e (b) cmara de ionizao (gs) que convertem a radiao diretamente em
sinal eltrico

Conhecendo um pouco mais sobre os tipos de detectores10:

Detectores a gs: utilizados na 3a gerao de equipamentos de tomografia,


compostos por cmaras individuais, preenchidas com gs xennio,
altamente pressurizado (30 atmosferas). Sua configurao bsica pode ser
observada na Figura 21, consistindo de cmaras de ionizao separadas
por finas placas de tungstnio, que funcionavam
com placas coletoras dos ons gerados no processo de interao da
radiao com os tomo de xennio da cavidade1,10. Uma tenso de
polarizao (bias) correta precisava ser aplicada ao conjunto detector para
garantir que as placas coletassem os eltrons (e-) e ons positivos de

25
xennio (Xe+) - Figura 21. Geralmente, esta tenso era mantida em 500 V,
de forma que se minimiza a possibilidade de recombinao destes pares de
ons, garantido que a quantidade de ionizao fosse linearmente
proporcional quantidade de energia absorvida pelos ftons de raios X.
Uma das maneiras de se avaliar o desempenho de um detector a
verificao de quantos ftons de raios X incidentes so atenuados ou
detectados pelo conjunto de detectores; este parmetro chamado de
Eficincia Quntica Detectvel (do ingls: Detective Quantum Efficiency).
Sob este aspecto, os detectores a gs apresentavam uma baixa eficincia
devido baixa densidade do gs xennio - alguns ftons de raios X
passavam pelo detector sem interagir com ele e, portanto, no eram
contados. Assim, constatou-se que uma eficincia de apenas 50 % a
60 % neste tipo de detector, isto , apenas metade dos ftons que atingiam
o conjunto detector interagia por meio da ionizao do gs no interior da
cavidade.

Figura 21 Funcionamento de um detector a gs ilustrando antes e depois da irradiao

Detectores cintiladores: a configurao de um sistema deste tipo consiste


em um material cintilador como o tungstato de cdmio (CdWO4) coberto por
um material refletor e acoplado a fotodiodos (Figura 22). Ao atingirem o
material cintilador os ftons de raios X so convertidos em ftons de luz

26
por meio de interaes fotoeltricas, podem ocorrer dois fenmenos que
precisam ser entendidos: emisso primria (devido ao decaimento
intrnseco do emissor) e a emisso ps-luminescncia; o segundo processo
compete com a cintilao e diminui a eficincia de deteco. Assim, ao
longo do desenvolvimento dos equipamentos de tomografia, vrios
materiais foram estudados com a finalidade de encontrar-se um tipo de
cintilador onde tais efeitos no fossem significativos e atendessem
propriedades relacionadas qualidade de imagem que sero explicadas
posteriormente. Outro item importante no processo de deteco deste
sistema o material refletor. Seu papel o de direcionar os ftons de luz,
que foram gerados em todas as direes na interao da radiao com o
material cintilador, para o fotodiodo; porm, como ocorrero vrias
reflexes e absores no cintilador, apenas uma parte destes ftons de
luz ser utilizada na produo dos sinais eltricos10. Analisando a
Eficincia Quntica Detectvel (do ingls: detective quantum efficiency -
DQE) dos detectores cintiladores encontram-se nveis entre 98 % e 99,5
%.

Figura 22 Funcionamento de um detector cintilador

27
Para facilitar a compreenso relativa eficincia destes tipos de detectores, veja a
Figura 23 que ilustra a diferena de Eficincia Quntica Detectvel entre ambos.
Vamos dizer que temos 10 ftons de radiao incidindo sobre ambos os tipos de
detectores. Na Figura 23a, o detector tipo cintilador ser capaz de detectar, pelo
menos, 90 % dos ftons incidentes e na Figura 23b, o detector a gs apresentar uma
eficincia de deteco de apenas 50 %.

Figura 23 Comparao da eficincia quntica de deteco entre detectores cintiladores e


detectores a gs

G. CONTROLE AUTOMTICO DE EXPOSIO

Pensando em prover maneiras de diminuir a dose de radiao nos exames de


tomografia, os fabricantes desenvolveram um sistema capaz de ajustar o valor da
corrente (mA) dependendo do11:
Tamanho do paciente;
Tipo de material (tecido); e
ngulo de irradiao, porm garantido que a qualidade da imagem fosse
preservada.

Para se garantir uma boa qualidade de imagem, esperado que uma quantidade
suficiente de ftons, chegue ao sistema detector, e tal quantidade depende das
interaes dos ftons com o paciente. Portanto, espessuras maiores atenuam mais
ftons que espessuras menores e assim, uma menor quantidade de ftons chegam

28
ao detector. Com este conceito podemos concluir que um paciente pequeno pode ser
irradiado com uma corrente menor que um paciente grande consequentemente;
reduzindo a dose nestes pacientes (Figura 24).

Figura 24 Modos de operao do controle automtico de exposio nos equipamentos de


tomografia computadorizada: tamanho de paciente

Outro conceito diz respeito densidade do material (tecido) que est sendo irradiado.
Sabemos que o ar dentro dos pulmes menos denso que os ossos, produzindo as
imagens escuras (pouco atenuadas pelo ar) e as imagens claras (muito atenuadas
nos ossos), respectivamente. Por meio do topograma (scout), o equipamento de
tomografia registra a posio de cada regio anatmica sob estudo associada
posio da mesa (eixo z), considerando os nveis de atenuao em cada uma delas,
durante a realizao da aquisio das imagens para o exame, o equipamento diminui
o valor da corrente de irradiao quando passa por regies de menor atenuao e,
consequentemente, aumenta a corrente quando se trata de tecidos mais densos
(Figura 25).

29
Figura 25 Modos de operao do controle automtico de exposio nos equipamentos de
tomografia computadorizada: posio no eixo z

H ainda uma terceira maneira de se controlar as alteraes da corrente de irradiao.


Tambm utilizando o topograma, agora com duas direes de aquisio, uma
anteroposterior (AP) e outra lateral (LAT), verifica-se a espessura do paciente em cada
ngulo de irradiao (Figura 26). Quando o conjunto fonte-detector est na posio
0o, o equipamento irradia com menor corrente, pois os ftons precisam atravessar uma
espessura menor daquele paciente, j quando est na posio 90o irradia com uma
corrente maior, devido a maior espessura do paciente (Figura 27)

o
Figura 26 Diagrama do topograma para varredura do paciente com o tubo de raios X em 0 para
o
vista AP do paciente (a) e com o tubo de raios X em 90 para vista LAT (b)

30
Figura 27 Modos de operao do controle automtico de exposio nos equipamentos de
tomografia computadorizada: variao angular

Na prtica, os fabricantes disponibilizam estes recursos de forma combinada, por


exemplo: pode-se corrigir o valor da corrente considerando a posio da mesa no eixo
z e os ngulos de irradiao. Vejamos na Tabela 1 como estes recursos esto
disponveis nos equipamentos de quatro principais fabricantes:

Tabela 1 Controle automtico de exposio dos quatro principais fabricantes de tomografia

Tamanho
Fabricante Eixo z Variao angular
do paciente

GE Auto mA Smart mA

Philips DoseRight ACS DoseRight ZDOM DoseRight DDOM

Siemens CARE Dose 4D


SURE
Toshiba Exposure 3D

31
H. COMANDO DO EQUIPAMENTO

O equipamento de tomografia controlado por um micro computador que contm os


softwares e hardwares necessrios para selecionar todos os parmetros eltricos,
permite a seleo de posicionamento do paciente, registro do exame e envio das
imagens adquiridas para posterior avaliao dos radiologistas.

Como funciona o comando de um equipamento de tomografia?

O primeiro passo selecionar um novo paciente, registr-lo no sistema colocando os


dados pessoais como: Nome, sexo, idade e peso. Veja a Figura 28:

Nome do paciente

Sexo

Idade

Peso

Figura 28 Tela inicial de exame no equipamento de tomografia computadorizada, exemplo do


equipamento GE Discovery CT 750 HD

32
Em seguida, de acordo com o pedido mdico, selecionamos no menu do
equipamento a regio anatmica onde ser realizado o exame. Geralmente, os
fabricantes disponibilizam essas informaes utilizando uma figura anatmica de
corpo inteiro (Figura 29) e ao selecionarmos a regio de interesse, abre-se uma nova
janela onde configuramos os detalhes para execuo do exame.

Na Figura 29, apresentamos a seleo de um exame da regio no trax, por exemplo.


Quando selecionado na figura anatmica, outra janela se abre apresentando os
diferentes protocolos configurados naquele tomgrafo. Outra maneira por meio de
uma tecla de atalho para um exame de rotina no trax, tambm j pr-definido.

Figura 29 Tela em que selecionado o protocolo de exame do equipamento GE Discovery CT


750 HD

33
A prxima etapa a configurao topograma (scout) conforme exemplo da Figura
30:
- Posio do paciente: supino, decbito, p primeiro, cabea primeiro;
- Plano do topograma: 0o (vista anteroposterior do paciente) ou 90o (vista
lateral do paciente)
- Tenso e corrente
- Posio da mesa de exames para incio e final da aquisio da imagem

Figura 30 Tela do topograma do equipamento GE Discovery CT 750 HD

O resultado deste procedimento ser uma imagem semelhante Figura 31, que
mostra um topograma da regio entre o trax e o abdmen. As linhas em azul mostram
a seleo da regio anatmica onde se deseja adquirir a imagens tomogrficas.

34
Figura 31 Imagem do topograma de um exame de abdmen; as linhas delimitam a extenso de
varredura do exame

Uma vez que definimos a regio de varredura, prosseguimos para a prxima tela de
exame, onde selecionamos: as tcnicas radiogrficas, os dados de aquisio e os
dados de reconstruo das imagens, conforme descrito na Tabela 2 para um exame
tpico. Existem ainda procedimentos especficos que exigem a escolha e configurao
de protocolos em outros nveis, mas isto depende dos recursos disponveis nos
equipamentos de tomografia de acordo com cada fabricante.

35
Tabela 2 Parmetros radiogrficos: aquisio e reconstruo de imagens em um exame
tpico de tomografia

Radiogrficos Dados de aquisio Reconstruo

Tenso (kVp) Axial ou Helicoidal Filtro

Corrente (mA) Colimao no detector Largura e nveis das tonalidades de cinza

Tempo rotao (s) Pitch ou velocidade da mesa Espessura de corte da reconstruo

Abertura do feixe de RX Espessura de corte Incremento ou intervalo da reconstruo

Inclinao do grantry Incremento ou intervalo Tamanho do campo de visualizao

O equipamento est pronto para iniciar a irradiao do paciente e aquisio das


imagens. A visualizao prvia das primeiras imagens pode ser observada na Figura
32. A partir destas imagens possvel reconstruir as vistas sagital e coronal,
variando-se a espessura de corte de reconstruo, bem como associando-se outros
filtros de reconstruo.

Figura 32 Imagem de um exame tpico de abdmen na tela do computador do equipamento de


tomografia

36