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PROSLOGION

1 (13)
POLITIQUE ET RELIGION DANS LA FRANCE
DU XVIE SICLE


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2016
ISSN 2500-0926 63.3(0)4/41
Proslogion:
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Politique et religion dans la France du XVIe sicle [
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http://proslogion.in/ , 2016
PROSLOGION
Studies in Medieval and Early Modern Social
History and Culture

Volume 1 (13)
POLITIQUE ET RELIGION DANS LA FRANCE
DU XVIE SICLE

Special issue
Edited by Hugues Daussy and Vladimir Chichkine

Saint-Petersburg
2016
ISSN 2500-0926
Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social History and Culture/
Ed. By H. Daussy, V. Chichkine; Editor-in-chief . Y. Prokopiev. Saint-Petersburg:
Llc PRAVO PUBLISHING HOUSE, 2016. Vol. 1(13): Politique et religion dans
laFrance du XVIe sicle 342 p.
The Editorial board
Editor-in-chief Andrey Y. Prokopiev (Doctor of History, Professor,
St. Petersburg State University, Russia)
Vladimir V. Chichkine (Doctor of History, Associate Professor,
St. Petersburg State University, Russia)
Galina E. Lebedeva (Doctor of History, Professor,
St. Petersburg State University, Russia)
Gleb . Schmidt (Universit de Lorraine, France)
Zinaida A. Lurie (St. Petersburg State University, Russia)
David Potter (Doctor of History, University of Kent, UK)
Tatiana Debbagi-Baranova (Doctor of History, University of Paris
Sorbonne IV, France)
Matthieu Gellard (Doctor of History, University of Paris Sorbonne IV, France)
Susan Richter (Doctor of History, head of the department of Early Modern history,
Ruprecht-Karl University, Heidelberg, Germany)

The Editorial council


Igor P. Medvedev (Corresponding Member of the Russian Academy of Sciences,
Doctor of History, Russia)
Pavel Y. Ouvarov (Corresponding Member of the Russian Academy of Sciences,
Doctor of History, Professor, head of the history
of the Western Middle Ages Institute of World History, Russia)
Alexandre I. Filyushkin (Doctor of History, professor,
St. Petersburg State University, Russia)
Sergey V. Kondratyev (Doctor of History, professor,
Tyumen State University, Russia)
Mark Greengrass (Professor, Doctor of History, University of Sheffield, UK)
Eliane Viennot (Professor, Doctor of Literature,
University of Saint-Etienne, France)
Norbert Angermann (Professor, Doctor of History,
University of Hamburg, Germany)

The almanac continues the yearbook Studies in Medieval and Early Modern
Social History and Culture, that is published since 1996, under new title. This
special volume contents articles on the French Wars of Religion and Reformation.
The almanac is indexed in the system Russian Science Citation Index (elibrary.ru).

The authors of papers, 2016


A. Y. Prokopiev, editor-in-chief, 2016
H. Daussy, V. V. Shishkin (Chichkine), 2016
http://proslogion.in/ Eropean heritage foundaition, 2016
Introduction

Cest il y a plus de450 ans, lacharnire des dcennies 1550 et 1560


que laffrontement arm entre catholiques et protestants franais connu
sous le nom deguerres dereligion a dbut. Ces guerres civiles,
qui se sont droules sur une priode longue depresque quarante
ans entrecoupe depriodes depaix plus ou moins longues, ont t
marques par lintensit dun combat qui a revtu une double dimension
politique et religieuse. Au terme detroubles destructeurs pour le royaume
deFrance qui en est ressorti exsangue sur le plan conomique, lasolution
politique procure par linstauration dun rgime detolrance civile
a favoris, demanire paradoxale, le renforcement du pouvoir royal
qui a progress demanire notable sur lavoie delexercice permanent
dune puissance absolue qui, avant les guerres civiles, ntait encore que
drogatoire.
Ainsi, lune des particularits dece conflit aux origines confessionnelles
est sa politisation progressive, en grande partie initie par les thoriciens
huguenots, mais aussi sa forte dimension internationale lie linsertion
decet affrontement dans le cadre plus vaste dune lutte engage entre
deux blocs forms lchelle europennes. Aux puissances catholiques
dtermines extirper lhrsie sopposent ainsi les tats dont les princes
se sont convertis laRforme et les minorits calvinistes puissantes
delaFrance et des Pays-Bas. Cette internationalisation des guerres civiles
franaise sest matrialise par lintervention dans le royaume detroupes
trangres venues au secours delun ou lautre des deux camps, mais
aussi par lenvoi desoutien financier.
Cette priode particulirement trouble peut tre dcoupe entrois
phases successives. la premire souvre avec lapparition au grand
jour des glises rformes deFrance et leurs consquences en matire
decrispation entre lamajorit catholique et une minorit rforme
dont la puissance semble saccrotre constamment, notamment en
raison des conversions massives dellite dela noblesse au calvinisme
entre 1558 et1560. Si le commencement des guerres dereligion est

Hugues Daussy, Vladimir Chichkine, 2016

5
Hugues Daussy, Vladimir Chichkine

traditionnellement fix au massacre deVassy, perptr par les soldats


du duc de Guise sur les rforms le 1 er mars 1562, laffrontement
aenralit commenc bien plus tt, ds 1559 dans certains provinces
o des incidents militaires ont oppos demanire prcoce les partisans
des deux partis confessionnels. Au cours de cette premire phase,
les rforms franais, baptiss huguenots partir dela conjuration
dAmboise, ont dabord espr convertir le royaume et remporter
lavictoire, mais ils ont d rapidement se rsigner rechercher loctroi,
par lamonarchie, dun statut lgal qui aurait instaur dans le royaume
lacoexistence confessionnelle pacifique. Catherine deMdicis, veuve
du roi Henri II et mre des jeunes Franois II et Charles IX, qui
se sont rapidement succds sur le trne deFrance, a jou un rle
important dans larecherche delapaix. Mais le caractre irrductible
des divergences thologiques et la dtermination des catholiques
intransigeants radiquer lhrsie ont fini par anantir ses efforts
successifs. lahaine entre les maisons deGuise et deChtillon, dont le
chef, lamiral deColigny, tait suspect davoir commandit lassassinat
du duc Franois de Guise en 1563, a aussi largement contribu
exacerber lhostilit rciproque entre les deux camps. Lultime
tentative deconciliation, qui a consist marier Marguerite deValois et
Henri deNavarre, sest finalement solde par une catastrophe, puisque
le 24aot 1572 lemassacre dela Saint-Barthlemy entrane lamort
de3 000 huguenots Paris, dont Coligny et laplupart des chefs dela
noblesse rforme. Longtemps demeur mystrieux, le processus qui
a conduit le roi ordonner lexcution dun nombre limit dechefs
huguenots est dsormais bien connu. A lasuite dun attentat perptr
sur lapersonne deColigny le 22 aot 1572, linstigation des Guise, les
chefs militaires rforms prsents dans lacapitale ont demand justice
au roi avec une telle vhmence que Charles IX, pour prvenir une
sdition, a dcid deles faire excuter. Le massacre delapopulation
rforme par les Parisiens, pour laplupart passionnment catholiques,
relve dune logique dentranement mais nest pas imputable au roi qui
a tent, sans succs, dy mettre un terme. Quoi quil en soit, cet pisode
tragique clture dans le sang lapremire phase des guerres civiles.
Aprs laSaint-Barthlemy, souvre une priode marque par une
politisation toujours plus grande des guerres civiles, avec dabord
lexpression dune radicalisation dela pense politique huguenote

6
Introduction

conscutive laSaint-Barthlemy travers lapublication des crits


monarchomaques. Puis ce sont les problmatiques lies lafaveur
royale qui suscitent une vritable rvolte dune partie dela noblesse
contre linfluence excessive exerce sur le roi par les favoris trangers.
Unparti des Malcontents, qui rassemble, cas unique au cours des guerres
dereligion, nobles catholiques et nobles rforms, se forme ainsi et finit
par lemporter sur le parti du roi. Mais trs vite lafracture confessionnelle
reprend le dessus et les partis se reforment dans leur configuration
initiale. Lissue du conflit demeure indcise, car aucun des deux camps
ne russit prendre lascendant sur lautre.
La mort du duc dAnjou, Franois, qui disparat le 10 juin 1584,
frapp par lamaladie, condamne ladynastie des Valois lextinction
car Henri III semble alors hors despoir davoir une descendance.
Lechef dela maison deBourbon, le roi Henri deNavarre, devient
ainsi lelgitime hritier du trne. Cette perspective devoir rgner un
protestant, qui est desurcroit le chef du parti huguenot en sa qualit
depremier prince dusang, suscite une violente raction dela part des
chefs dela mouvance catholique intransigeante qui dcident defonder
laLigue. Dirige par les Guise et leur vaste et puissante parent, ce parti
force le roi dclarer le roi deNavarre dchu deses droits lacouronne
et une huitime etdernire guerre dereligion dbute. Elle voit dabord
se drouler un trs intense affrontement polmique entre les dfenseurs
dela lgitimit des droits du roi deNavarre en vertu dela loi salique
et indpendamment dela religion et les dfenseurs les plus ardents du
catholicisme. Puis en dcembre 1588, aprs lexcution des Guise sur
lordre dHenri III, qui voulait ainsi reprendre lamain, laffrontement
se radicalise encore etles ligueurs, qui ont pris le contrle deParis,
nhsitent pas appeler au rgicide contre un prince que lon accuse
davoir pris le parti delhrsie. Lappel est entendu et Henri III est
assassin le 1er aot 1589. Le roi deNavarre, qui lui succde sous le nom
dHenri IV, est ainsi un roi deFrance calviniste, mais afin dereconqurir
son royaume en grande partie aux mains des ligueurs, il doit se convertir
au catholicisme, ce quil fait le 25 juillet 1593. Lultime phase des guerres
est occupe par deux entreprises majeures: lapacification du royaume
par lasoumission des ligueurs auxquels denombreux avantages sont
octroys afin quils acceptent de poser les armes et la conclusion
delapaix religieuse qui devient effective le 30 avril 1598 avec lasignature

7
Hugues Daussy, Vladimir Chichkine

deldit deNantes, rdig au terme dun long processus dengociation


engag entre le roi et ses sujets rforms.
Ce livre, uvre commune des historiens franais et russes spcialistes
decette priode des guerres dereligion, est le fruit des travaux qui ont
t prsents lors du colloque international organis Saint-Ptersbourg
les 14 et 15 mai 2012 par laBibliothque Nationale deRussie (Saint-
Ptersbourg) et lInstitut delHistoire universelle delAcadmie des
Sciences Russe (Moscou). Cette manifestation a t ddie lammoire
dAleksandra Lublinskaya (19021980), historienne russe qui a organis
ltude systmatique des documents portant sur lhistoire du XVIe sicle
franais conservs dans les archives et les bibliothques deRussie.
Les diffrents contributeurs ont ax les tudes ici runies sur les
acquis les plus rcents dela recherche sur les guerres dereligion, sef-
forant deprsenter denouvelles approches deproblmes anciens, sur
labase soit denouvelles sources soit denouvelles interprtations. Lex-
ploitation dune partie des documents indits conservs en Russie a servi
debase plusieurs deces tudes novatrices qui permettent dereconsi-
drer lapriodisation des guerres civiles et den clairer toute une srie
daspects encore mconnus. Organises selon un plan thmatique, ces
contributions forment larmature dun vritable livre que les diteurs sont
heureux doffrir lapprciation du public.

8
Partie 1
Sources et documents nouveaux
Pavel Ouvarov

A laveille des grands bouleversements:


Lptre envoye au roy Henri Second par
lvque deNevers

La date du dbut des guerres de Religion reste une question


dbattre demme, dailleurs, que celle deleur fin1. Limportance que
revtent les documents faisant lalumire sur labrve priode comprise
entre lafin des guerres dItalie et le commencement officiel des guerres
deReligion nen est que plus grande. lapublication denouveaux docu-
ments (y compris deceux qui sont conservs dans les bibliothques
deSaint-Ptersbourg) saccompagne dune nouvelle lecture ou attribution
depices dj connues. Parmi ces textes-l, figure une lettre rdige au
dbut de1559 et conserve labibliothque parisienne Sainte-Genevive.
Le manuscrit, intitul Cinquante Traits depaix, alliances et confd-
rations faicts entre les Rois deFrance, dEspaigne, dAngleterre, dEcosse et
dautres, commencements en lanne 1195 avec autres pices curieuses conte-
nues en latable suivante2, comprend une slection decopies denombreux
documents recopis delamme main et datant delafin du XVIIe ou
delapremire moiti du XVIIIe sicle. Selon lex-libris, le manuscrit
serait parvenu labbaye et aurait t reli en 1753, au plus tard.
Parmi dautres pices curieuses, sans compter denombreux traits
internationaux bien connus, on trouve aussi plusieurs textes jusquici in-
dits, dont le prolixe Eptre envoy au roy Henri Second par lvsque deNevers3
dat demai 1559 et qui couvre les pages de339 370 du manuscrit.
1
Holt, M. P. The French wars of religion, 15621629. Cambridge, 2005.
2
Cinquante Traits depaix, alliances et confdrations faicts entre les Rois deFrance, dEspaigne,
dAngleterre, dEcosse et dautres, commencements en lanne 1195 avec autres pices curieuses
contenues en latable suivnte (Paris. Bibliothque Sainte-Genevive. Ms 793. F.177196).
3
Epitre envoy au roy Henri Second par levesque deNevers / Eptre en may mil
cinq cent cinquante neuf dans: Cinquante Traits depaix. F.339370.
Pavel Ouvarov, 2016

9
Pavel Ouvarov

Lecopiste ne connaissant apparemment pas les ralits du XVIe sicle,


letexte pullule derreurs qui rendent sa comprhension assez difficile.
Dans le catalogue imprim demanuscrits conservs dans les biblio-
thques franaises, cet ouvrage est attribu un Spifame4, tandis que dans
le catalogue sur fiches delaBibliothque, cr lafin delavant-dernier
sicle, on trouve le nom deGilles Spifame. lalogique des bibliographes
est bien simple: il suffit deconsulter laliste des vques deNevers pour
savoir que, du 27 janvier 1559 au 7 avril 1577, cette charge t tenue par
Gilles Spifame, administrateur consciencieux sappliquant promouvoir
dans son diocse les dcisions du Concile deTrente.
On pourrait rsumer le contenu deLEptre ainsi5. Dans lavertisse-
ment adress au Roi, lauteur dclare sa volont deremonstrer trois
poincts principaux pour donner ouverture une bonne rformation,
savoir comprendre la diffrence entre lavraie et fausse Eglise, priver
les serviteurs decette dernire deleurs bnfices pour les employer au
profit du bien public et montrer le vrai et seul rmde tant des cala-
mitez, lagloire deDieu et au repozs universel.
Pour appuyer son propos, lauteur donne un exemple histo-
rique: Leroy Charles le Chauve, vostre predecesseur, lequel voyant
lestroubles, qui sont retournez dece temps, chercha luy mesme un
homme debonne et saincte conversation surnomm Bertrand6 auquel

4
Kohler, C. Catalogue des manuscrits de la Bibliothque Sainte-Genevive. Paris,
18931898. Vol. 1. P. 383.
5
Voir la traduction russe dans: Ouvarov, P. Y. Spifam Zh. Poslanie, otprqvlennoe
korolyu Genrikhu Vtoromu episkopom Neverskim v mae 1559 [Jean Spifam. The
letter, sent to the king of France Henry II by bishop of Nivernensis in may 1559], in:
Frantsuzskoe obshchestvo v epokhu kulturnogo pereloma: Ot Frantsiska I do Lyudovika XIV /
Ed. by. E. E. Berger, P.Y.Ouvarova. Moskva, 2008. S.6272 [, . .
. ,
1559 ., . .: : -
I XIV. ., 2008. . 6272].
6
Il sagit, bien videmment, deRatramne deCorbie (mort vers 868) qui a dclar que
le pain et le vin deleucharistie sont les deux symboles mystiques offerts en mmoire
du corps et sang du Christ. lasource dinspiration denotre auteur ainsi que lafaute
qui sest glisse dans latranscription du nom dun thologien du XIe sicle ne font
aucun doute. Voir: Bertrani Presbyteri. decorpore et sanguine Domini liber, ad Caro-
lum Magnum Imperatore, ante D.C.C. anno saeditus. Addita est epistola Augustinin
ad Dardanum, de praesentia Dei & Christi. Item, tractatus eiusdem de corpore &
sangunine Domini. Genve, 1541.

10
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

il feist expres commandement detraicter en bref sommaire quelle par-


tie portion et communication nous avons au corps et sang denostre
Seigneur Jesus Christ. Ce quil feist autant fidellement quun bon
fidel doit dereverence a dieu, et damour au repos publique. Et aussy
pour le desplaisir quil avoit deveoir les Saincts sacramentz profanez.
Enprenant appui sur les dbats sur latransubstantiation qui ont t vifs
lpoque carolingienne, il voque lalongvit delintrt monarchique
pour lesquestions dethologie et proclame quil appartient au roi dese
conformer lavolont divine.
Aprs avoir rappel que Dieu veut que nous suivions prcisment
ses commandements et non ce quil nous semblera bon comme il
agriefement puny ceux qui ont suivis les traditions humaines quelques
belles apparences quelles eussent, le crateur delouvrage dmontre
demanire circonstancie les diffrences qui existent entre lEglise
Abel et lEglise Cain 7. la premire ne reconnat que lautorit

7
On peut les rsumer defaon suivante:
Eglise dAbel Eglise deCain
Jesus Christ dit que par laseule foy Le pape dit a lencontre quavec lafoy il faut
nous recevons lamisericorde dedieu aussy gaigner lamisericorde par oeuvres.
sans aucunes uvres precedentes.

Jesus Christ defend dadourer autre que Le pape sy oppose, commandant aussy
dieu. dadourer les creatures.
Voire luy mesme Jesus Christ defend Le pape commande quon les adore.
dese prosterner devant les images.
Jesus Christ defend dinvoquer autre Le pape commande dinvoquer les creatures.
que le seul dieu.
Jesus Christ se dit estre le seul chemin, Le pape dit que non affermant y en avoir
cest a dire le seul mediateur, advocate beaucoup dautres.
et intercesseur entre dieu et les
hommes.
Jesus Christ ne veut quon ronge le Le pape le veut.
prochain sous ombre ou titre deraison
Jesus Christ defend dechanter en Le pape au contraire defend prier dieu en
leglise en langage incogneu au people. langue vulgaire, ce mal est entr en legise
romaine lorsque les papes cognoissans
linclinations volontaire des roys et princes
envers lapiet et pure religion, et au lieu
deles y nourrir et entretenir ilz ont cherchez
tous les moyens pour usurper/

11
Pavel Ouvarov

delaSainte Ecriture, ne cherche le salut que dans lafoi qui se nourrit


delaCne; elle respecte les lois et supporte patiemment toutes les peines.
Cest bien cette Eglise que soppose celle deCain, cre par le Pape
etses suppts, cest--dire par lAntchrist et ses serviteurs, perscutant
les justes, mais graciant volotiers des hrtiques invtrs.
Plus loin, lapolmique se concrtise: en sappuyant sur des exemples,
il est prouv que, contrairement aux affirmations des diffamateurs, les
luthriens ont plus devaillance que leurs adversaires, que le Seigneur
octroie au roi des victoires au cas o celui-ci se dresserait contre le Pape;
et inversement, lalliance avec Rome mne invitablement des dfaites.
Elles poursuivent, en effet, les chefs darmes ds que ceux-ci se propo-
sent deporter prjudice aux adhrents delEglise evanglique. Tel est
le cas deFranois deGuise:

A quelle fin tourna lentreptise demonsieur deGuise en Italie


allant au secours delennemy dedieu, avec deliberation deruiner a son
retour les valeez dePiedmont pour immoler a dieu ses victoires, lissue
a bien montr que dieu scait bien renverser nos deliberations comme il
a destourn celle demonseigneur le Connestable allant a Saint Quentin
lejour saint Laurent qui voue a dieu qua son retour il iroit ruiner Geneve
sil avoit victoire.

A laide dedtails decaractre presque mdical, il numre ensuite


les supplices que le Seigneur a fait endurer aux ennemis les plus acharns
delavraie Eglise.
La question dargent y est aussi prsente. En prouvant le droit du
roi confisquer les bnfices aux serviteurs delEglise Cain, lauteur
dpeint comment il faudrait rpartir les moyens ainsi librs.
PREMIEREMENT a lentretennement des fidelles ministres desa
parolle dedieuqui auront estat pour leur nourriture et entretennement
ainsi que le lieu se requiert. SECONDEMENT des gens devostre justice.
TIERCEMENT a lanourriture des pauvres, a lentretennement des col-
leges et a instruire lapauvre jeunesse Mesme devostre Noblesse qui
vit du crucifix semploieroient a vostre service et delachose publique
dautant plus diligemment quils verroient que [vous] recompenseriez
sinon ceux qui lauroient servy... par cela il sera ais a vostre majest se
servir seulement desa main franoise au fait delaguerre Car vous
nauriez que trop degens ausquelz auroit plus defidelit quaux estran-

12
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

gers qui lagueroissent a vos despens et emporte largent du royaume,


comme aussy les deniers que vous baillez chacun an pour les pensions
des estrangers, et ceux qui vont chacun jour a Rome pour les collations
des benefices.

Ensuite, sont rejetes, lune aprs lautre, les accusations quavan-


cent contre les partisans delEvangile les serviteurs delAntchrist,
prts tout dans le seul but degarder leurs revenus. Tout en soulignant
les vertus civiques propres aux adhrents delanouvelle foi, lauteur
rfute les accusations du sacramentalisme. Il finit par conclure que,
pour assurer labonne administration du pays, il faut rformer lEglise
et, pour ce faire, il est ncessaire deconvoquer un concile delEglise
gallicane sous laprsidence du roi. En dcrivant les diffrents conciles
qui ont pris, sous lapression du Pape, des dcisions erronnes, lau-
teur repousse toutes rfrences limpeccable autorit des tout derniers
conciles ecclsiastiques.
Il faut que le roi arrte les perscutions des vrais fidles et entende
les arguments des gens qui sont prts endurer nimporte quelles peines
et mme mourir pour leur foi:
Que si vous en faictes ainsy, Sire, Dieu benira vostre entreprise etil
accroitra et confirmera vostre regne et empire et a vostre posterit si
autrement laruine est a vostre porte et malheureux le peuple demourant
sous vostre obeisance. Et nest a doute que dieu ne vous endurcisse le
coeur comme a pharaon. Il vous ostera lacouronne

Dailleurs, il ne ressort point du texte deLptre quil ait t crit


par un vque deNevers. Seul le titre sous lequel figure le document en
tmoigne. Mme y croire, il serait absolument clair que Gilles Spifame,
vque exemplaire delpoque delaContre-Rforme, ne pouvait en
aucun cas tre lauteur dece texte. Si tant est que celui-ci ait vraiment
t crit par un vque deNevers, il ny a que Jacques Spifame, titu-
laire delachaire piscopale de1547 jusqu janvier 1559, qui aurait pu
lefaire. Rappelons que lafin desa carrire piscopale a t lie un gros
scandale, lasuite duquel lvque sest enfui Genve. Voil comment
cet vnement, qui a fait grand bruit, est dcrit dans les Mmoires
deClaude Haton:

Levesque deNevers, nomm monsieur dePipham, home aultant


bien reputeses en ses charges quil estoit possible et quil y eust point

13
Pavel Ouvarov

au royaume, mais ypocritte, feinct et simul, voyant le recherch que le


roy faisoit des lutheriens..clandestinement et sans dire adieu, se partit
delaville deParis. sen allerent Genefve: lafuite duqyel donna ung
grand trouble lEglise deDieu, lareligion catholique romaine, au
roy, aux Parisiens et au royaulme deFrance. Cest home avoit si bien sceu
couvrir et dissimuer son ypocrisie, quil estoit tenu et reput pour ung
des meilleurs et sages prelatz delaFrance, et qui faisoit le plu grand
debvoir deprescher Quandt le roy en fut asverty, il feit courir aprs
luy en poste par les chemins pour le prendre et ramener prisonnier,
mais ne fut trouv. Sa fuitte desbaucha delareligion catholique mille
personnes deParis8.

Nul doute que Claude Haton ait peru ces informations audi-
tivement, comme en tmoigne lerreur dans lorthographe du nom
delvque fugitif (il nempche que plus tard, en 1561 et en 1566,
lenom sera reproduit correctement par le mmorialiste). Lexpos
dHaton est trs color, mais il ncessite quelques prcisions. Il rdi-
geait ses Mmoires plusieurs annes aprs les vnements dcrits,
en assemblant les matriaux en fonction deses propres stratgies et
en tant peu soucieux deprcision chronologique. Il suffit notamment
dedire quil parle deSpifame dans le chapitre traitant des vnements
relatifs 1558. On pourrait, bien sr, lexpliquer par le fait quil utilisait
lancien style, mais Haton y cite des vnements notoirement antrieurs
lafuite delvque: lafuite du prsident Fumet, larrestation dAnne
du Bourg (le 10 juin 1559) et mme lexecution dece dernier qui a eu
lieu sous le rgne deFranois II. Il sensuit que le rcit dHaton traduit
bien les ractions des catholiques lvasion deSpifame, mais naide
pas dater le document.
Par ailleurs, il ny a gure designes distinctifs qui permettent ladata-
tion dans le texte mme deLEptre, le dernier des vnements cits tant
labataille deSaint-Quentin (1557). Dans ces conditions, comment faire
pour savoir quand LEpitre a pu tre rdige ? Il est facile dedfinir un
terminus ante quem: cest bien le 10 juillet 1559, date delamort tragique du
roi. Mais pour essayer detrouver le terminus post quem, il faut se plonger
dans labiographie deJacques Spifame.

8
Mmoires deClaude Haton / d. L. Bourquin. Paris, 2001. P.122.

14
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

Dans ses grandes lignes, lhistoire delafamille insolite des Spifame


est donne dans quelques ouvrages rcents9. Trois dentre les enfants
deJacques IV Spifame, qui comptait parmi les grands officiers definance
du Royaume, ont eu un sort extraordinaire. Ainsi, son fils ain Gaillard
ahrit delafonction deson pre ainsi que delessentiel deses capitaux.
Son fils pun Raoul a li sa vie lajurisprudence, devenu lavocat du
Parlement deParis. Tandis que son fils cadet Jacques-Paul, n en 1502,
achoisi lacarrire ecclsiastique, ce qui ne la pas empch derecevoir
une formation juridique brillante. En 1529, il est nomm conseiller clerc
au Parlement deParis et partir de1533 il devient chanoine et chancelier
delUniversit. Bnficiant du soutien delvque deParis Jean Du
Bellay, protecteur des humanistes, Jacques Spifame essaie derformer,
dans lesprit delhumanisme, lenseignement laFacult des Arts
delUniversit deParis10. Ami debeaucoup desavants et juristes illustres,
il se distingue parmi les conseillers du Parlement par sa culture et son
erudition 11. Devenu en 1546 vque deNevers, il a t mis au nombre
des membres deladlgation franaise lors du Concile deTrente en tant
quexpert en droit et homme degrande loquence.
Son talent dediplomate et ses relations lont aid sauver sa famille
delaruine un moment difficile. Francois Ier, ayant rejet lafaute pour
lchec des guerres dItalie sur les officiers definance, a initi des procs
retentissants. On a, entre autres, arrt Gaillard Spifame, Trsorier
delextraordinaire des Guerres, qui se suicidera en prison en 1535,
laveille delannonce delasentence lui imputant un dtournement
defonds important. Sa dette au trsor devait tre restitue par lamainmise
sur les biens du financier disgraci. Or, cest Jacques Spifame qui sattaque
au problme en se chargeant des ngociations avec lacommission royale

9
Descimon, R., et al. larconciliation manque des Spifame. Domination, transgres-
sion et conversion (XVIeXVIIe sicles) dans, in: preuves denoblesse: Les expriences
nobiliaires delahaute robe parisienne, XVIe-XVIIIe sicle / d. R. Descimon, . Haddad.
Paris, 2010. P.87107.
10
Ouvarov, P. Y. Frantsia XVI veka: Opyt rekonstruktsii po notarialinym aktam [The
16th century France: A recostruction based of notarial acts]. Moskva, 2004. P.364
365 [ . . XVI .:
. , 2004. . 364365].
11
Quilliet, B. Le Corps dofficiers de la prvot et vicomt de Paris et de lIle-de-
France, delafin delaguerre decent ans au dbut des guerres dereligion. S. l., 1982.

15
Pavel Ouvarov

au nom delafamille. Grce lui, en rapport avec le montant extrmement


haut des rclamations du Trsor, le remboursement rellement pay par les
hritiers du financier a t extrmemnt bas12. Tous les biens delafamille
ont t transfrs en faveur detierces personnes pour viter leur saisie,
mais le fait que les enfants du dfunt Gaillard ont su assez vite acqurir
des fonctions royales lucratives prouve clairement quils disposaient quand
mme des moyens importants rests aprs le dcs deleur pre.
Stant reconcilis avec lajustice royale, Jacques Spifame et les enfants
deGaillard Spifame se sont fait un ennemi implacable en lapersonne
deRaoul Spifame qui se croyait ainsi dshrit. Cet avocat a longuement
plaid contre ses parents haut-placs et, comme le prcise larrt du Par-
lement, il a diffus contre eux de petites brochures et pigrammes diffa-
matoires. Puis il a publi un livre contenant des projets derforme dans
le domaine judiciaire et ecclsiastique qui auraient t rdigs au nom du
roi, ainsi que devives critiques contre les dlinquants, pasteurs ngligents
et dilapideurs des fonds delEtat13. Les flches lances par ce livre visaient,
bien videmment, Jacques Spifame. Pourtant, par ladcision du Parlement
de1555, Raoul Spifame a t reconnu irresposable et mis sous latutelle
desa famille14.

12
Daprs Hamon, P. Messieurs des finances: Les grands officiers de finance dans
laFrance delaRenaissance. Paris, 1999. P.183185.
Montants decompo
Montant
sitions rellement payes
decondamnation
Nom du condamn par les familles
des gens definances
des financiers condamns
par laTour Carre
(en livres tournois)
692585 20 000
Jean dePoncher 385000 80000 environ
Jean Carr 375000 120 000
Jean deBon, seigneur deSaint-Blancat 300000 50 000
Thomas Boyer 190000 150 000
Jean Rus 168190 30 000
Jehan LAllement le Jeune 60000 28 049
Lambert Meigret 15000 15 000
Il faut dailleurs noter que les pertes relles subies par la famille Spifame ont t
plus importantes, car ils ont perdu lacompte qui avait t vers par Gaillard avant
derecevoir sa fonction.
13
Spifam R., Dicaearchiae Henrici Regis christianissimi progymnasmata, Paris, 1556.
14
Uvarov, P. Y. Frantsia XVI veka. P.456458.

16
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

Cette priode peut tre considre comme lapoge delacarrire


deJacques Spifame. En 1555, il devient Matre des requtes et fait
ainsi partie des dignitaires royaux revtus dune confiance particulire.
Ildevient aussi membre du conseil secret deCatherine deMdicis etva
dsormais demoins en moins souvent soccuper des affaires deson
diose, lui prfrant lavie parisienne.
Apparemment, vers le dbut des annes 1550, lasensibilit religieuse
deJacques Spifame subit une volution propre beaucoup dhuma-
nistes il devient deplus en plus partisan du retour lasimplicit
vangelique delEglise dorigine. En tout cas, dans son testament fait en
1552, on ne trouve aucune mention des voeux pieux traditionnels, tels
que les messes pro anima, ladistribution delaumne aux pauvres, les
legs aux monasteres etc...15
Dans les rangs du haut-clerg franais mrissait alors laconviction
delancessit derformer lEglise. Il sagissait plutt dune qute spiri-
tuelle difficile dun chemin vers Dieu propre chacun16. Or, Genve tait
le refuge le plus proche deFrance, o leur scurit semblait tre garan-
tie. Ducoup, cest chez Calvin que se sauvaient deplus en plus souvent
ceux qui devenaient lacible des perscutions religieuses. Au sein du
Parlement tout comme dans dautres cours dejustice, lacertitude allait
croissante quil fallait rformer lEglise et cesser les perscutions deces
honntes hommes qui cherchaient en appeler lautorit delEglise
dorigine. Ilntait pas question, tant sen faut, depromulguer lalibert
deconscience: tous convenaient quil tait non seulement possible mais
aussi indispenable debrler les athes, les anabaptistes, les sacramentaires,
les ariens, les servtistes et autres hrtiques. Mais les reprsailles des
honntes hommes empchaient lidentification devrais hrtiques17.
15
AN. MCVIII294
16
Wanegffelen, T. Ni Rome, ni Genve: Des fidles entre deux chaires en France au
XVIesicle. Paris, 1997.
17
Et ainsy tous maux font permis, et toutes heresies souffertes pourveu quon ne tou-
ch aux abuz du pape sestans deux jugementz depuis un an et demy donnez lun dun
domestuique du Cardinal deGuise pour nestre quarrian, servetistz ou Anabaptiste et
Libertin niant les principes denostre religion a ladiminution denostre seigneur Jesus
Christ fut deliver a pur et a plain par ce quil navoit parl des abus du pape et un Atheiste
fut seulement condamn a ester pendu et estrangl avant questre brusl. Mais a ceux qui
different seulement deceremonies le petit feu et les plus horribles tourmentz ne suffisent
pour appaiser larage des Cardinaux qui sont pres vostre majest, lesquelz estans juges
deleurs causes les gaignent aisement comme a toutes mains ilz obtiennent et poursui-
vent vos edits avant que les differentz ayent este deuement debatuz (LEptre..., p. 252).

17
Pavel Ouvarov

Dans LEptre, ladoctrine eucharistique delaSainte Cne soppose


cet affreux monstre detranssubstantiation, choisi finalement par Tho-
mas dAquin et implant dans lapapaut, lasuite dequoi, aujourdhui,
tant defidles serviteurs deDieu sont vous lamort18.
Ceci correspondait globalement aux vues deJacques Spifame. Selon
une source de1558, en clbrant lamesse, lvque deNevers aurait pro-
nonc, en violation du canon, les mots suivants: Acceptez donc le symbole
du corps du Christ, ce qui sinifiait langation delaralit delatranssubs-
tantiation. Alors, le doyen du chaptre cathdral, prsent lamesse, lui a
arrach laprosphore et a prononc les paroles requises. Leroi, qui avait
t inform delincident, a ordonn douvrir une enqute19.
Les actes notaris que nous avons notre disposition tmoignent
qu lafin de1558, Jacques Spifame commence activement vendre
ou transfrer dautres personnes ses biens et revenus des bnfices
ecclsiastiques20. Il se peut que cette hte soit due une circonstance
supplmentaire: le 19 octobre 1558, latutelle sur Raoul Spifame a t
leve21. Du coup, ses tmoignages rvlant comment sa famille, Jacques
Spifame en tte, avait dissimul au Trsor un argent fabuleux pouvaient
recevoir une valeur juridique. Henri II qui mettait fin aux les guerres
dItalie, perdues dans une large mesure par manque demoyens et cause
delabsence dediscipline dans les rangs des fonctionnaires royaux,
tait alors dtermin rtablir lordre dans le royaumeet en finir avec
ledtournement des fonds, appeler lobissance les parlementaires
et dnoncer des hrtiques clandestins et tous ceux qui les favorisent.
Jacques Spifame devait comprende que lacolre royale allait sabattre
sur lui dans lavenir le plus proche. Il devait donc faire vite.
A lafin de1558 ou en janvier 1559, il reoit deRome le permis
deresignation, cest--dire decession dedroits delvch deNevers
18
Epitre envoy au roy Henri Second. P. 264.
19
Blet, P. Ranuccio Scotti: correspondance de nonce en France, 16391641. Rome;
Paris: Presses delUniversit Grgorienne; E. deBoccard, 1965. P. 182183; Fisquet, H.
laFrance pontificale (Gallia christiana): Histoire chronologique et biographique des
archevques et vques detous les diocses deFrance depuis ltablissement du chris-
tianisme jusqu nos jours, divise en 17 provinces ecclsiastique. Paris, 18641873. Art.
Nevers (Cit. par: Baumgartner, F. Change and continuity in the French episcopate:
The bishops and the wars of religion: 15471610. Durham, N.C., 1986. P.131).
20
AN. MC VIII 236; 237 passim.
21
AN. XIa (1589). Fol. 474.

18
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

etdelabbaye Saint-Paul deSens en faveur du neveu qui, prcdemment,


avait dj reu deJacques Spifame les bnfices dechanoine parisien
et de doyen du priorat de Saint-Marcel Paris. Revenons-en au
tmoignage deClaude Haton:

Avant que partir, il avoit resign son nepveu lvch deNevers et


labbaie deSainct-Paul deSens, et les avoit faict admettre par le pape
au dessu du roy. dequoy Sa majest ne fut contente et en vouloit priver
ledit nepveu, disant quil[s] avoient une promesse ensemble deluy donner
et envoyer Genefve largent desditz benefices; ce que nia ledit nepveu,
auquel lamajest laissa levesch deNevers, pour le bon rapport quil
eut desa prudomie, mais osta labbye dudit Sainct-Paul deSens, quil
bailla ung aultre22.

Andre Delmas, lauteur delathse sur les frres Spifame23, qui na


pas t publie et qui nest pas accessible, indique dans un article ladate
prsume delafuite delvque le 20 fvrier 155924. Il sy rfre
Claude Haton qui, on la vu, ne donne aucune date exacte. Dans
une autre tude, on trouve une date diffrente: le 12 mars delamme
anne25. En tout cas, le 24 avril 1559, Jacques Spifame a t officielle-
ment priv detous ses bnfices en raison delhrsie26. Le roi Henri
II ne voulait vraiment pas que lvch soit confi au neveu dun ren-
gat. Or, sil fut ultrieurement contraint derevenir sur sa dcision, ce
nest pas seulement sous leffet delintgrit deGilles Spifame, mais
aussi parce que le candidat quon destinait cette chaire stait avr
lui-mme hrtique27.

22
Mmoires deClaude Haton. P.122123.
23
Delmas, A. Gaillard, Jacques et Raoul Spifame. tude dunefamille au XVIe sicle:
cole nationale des chartes. Positions des thses soutenues par les lves delapro-
motion de1943. Nogent-le-Rotrou, 1943.
24
Delmas, A. Le procs et lamort deJacques Spifame, in: Bibliothque dHumanisme et
Renaissance, 1944. Vol. 5. P.105137. Vol. 5. P. 106.
25
Carpi-Mailly, O. tude delafamille Spifame (XVeXVIIe sicles): Mmoire deDi-
plome dtudes approfondies (Paris I Panthon Sorbonne, sous ladirection deN.
Lemaitre). Paris, 1994. P. 42.
26
Acta consistorialia. BnF. Lat. 12559. Fol. 23 (Cit. par: Carpi-Mailly, O. tude delafa-
mille Spifame. P.43).
27
Ribier, G. Lettres et memoires destat sous les rgnes deFrancois I, Henri I, et Fran-
cois II. Paris, 1666. P. ii; 798; 811.

19
Pavel Ouvarov

Voil comment Claude Haton dcrit le dernier sermon deSpifame:


Et mesmement, le dimanche dont il partit le landemain, il feit ung
sermon qui fut le mieux dict du monde, auquel, comme il avoit en plu-
sieurs aultres, avoit confut et confut du lheresie deLuther et deCalvin
touchant les poinctz delareligion catholique qui estoient en controverse.
Ce neantmoing ne laissa deprendre lafuitte28.

On ne peut pas sempcher dese rappeler le texte deLEptre qui


oppose avec loquence, point par point lEglise dAbel et lEglise
deCain. Cette opposition pouvait tre une figure derhtorique bien
maitrise par lvque. Il est supposer quen parlant devant les Pari-
siens, ilnappelait tout demme pas les catholiques papistes ou ido-
ltres et nincitait pas le roi sen prendre lAntechrist, cest--dire
au Pape. Mais Spifame aurait pu sappuyer sur des clichs tout prts
qui, par lasuite, condition deremplacer les mots catholiques
par papistes et hrtiques par partisans delEglise dorigine
auraient pu prendre laforme delEptre au roi.
Lautre argument en faveur delapaternit deJacques Spifame pour-
rait galement tre le choix des exemples difiants demorts effrayantes:
Poncher, Archevesque deTour, poursuivant lerection dune chambre
ardente fut brul du feu dedieu, qui luy commence au talon, et se faisant
coupper membres lun apres lautre mourant misrablement sans quon
peu jamais trouver lacause ou bien les conseillers du Parlement deParis
Claude Dezasses, Jean Troncon, Francois Tauvel et autres conseillers
qui seroient trop long a reciter mesmes deladvocat [Guillaume] Guerin
qui avoient solliciter contre les Vauldois.

Ici, lalogique deSpifame (en supposant quil soit vraiment lauteur


dece texte) est bien claire. Plus compliqu est le cas dePierre Du Chatel
(lat. Castellans), dnomm dans tous les ouvrages derfrence comme
adepte dune indpendance desprit propre laRenaissance, disciple
deGuillaume Bud et mme partisan des transformations delEglise
dans lesprit vanglique29. En qualit de bibliothcaire royal, il subissait
des attaques delapart delaSorbonne, ce qui ne lempchait pas derester
dans les bonnes grces du roi Francois Ier qui lui avait prt son concours
pour obtenir lachaire deToul (1539), puis lachaire deMcon (1544).
28
Mmoires deClaude Haton. P.122.
29
Michaud, L.-G. Biographie universelle ancienne et moderne. Paris. Vol. 12. P. 102105.

20
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

Sous Henri II, Pierre Du Chatel est devenu, partir de1547, le grand
aumnier deFrance. Enfin, en 1551, il est pass vque dOrleans etun
an plus tard, lors dun sermon prononc dans lacathdrale, ilaeu
une attaque dapoplexie. On pourrait, semble-t-il, sattendre ce que
Spifame se montre favorable envers Du Chatel30, mais il fait preuve
son gard dune hostilit inattendue: Comme Castellans sestant
enrichy par levangille et ayant reste lapure doctrine pour retourner
a son vomissement voulans persecuter laville dOrleans fut touch en
lachaire du doit dedieu et dune maladie incogneu aux medicine brulant
lamoyti deson corps et lautre froide comme glace mourant avec crier
et gemissements epouvantables31.
Il est vident que les adhrents delEglise dAbel ne pouvaient par-
donner leur ancien confrre son apostasie, et pour cause. Ledbut
du rgne dHenri II tait porteur despoir pour ce qui concerne lacessa-
tion des perscutions religieuses. Cependant, en ralit, les reprsailles
contre les hrtiques nont fait que saggraver et le Grand aumnier,
devenu ardent dfenseur du catholicisme, y fut sans doute pour quelque
chose.
LEpitre fait aussi mention dun autre homme que Spifame devait
bien connatre. En dcrivant les avantages quapporterait le recrutement
delarme nationale aux frais des biens confisqus lEglise, lauteur sen
rapporte aux conseils donns par le seigneur deLangey dans son trait
sur lart militaire32. Il sagit deGuillaume Du Bellay, humaniste etguer-
rier, frre germain deJean Du Bellay vque deParis (15321541), ami
politique et protecteur deJacques Spifame.
Tout cela permet deconclure, avec un fort degr deprobabilit,
que Jacques Spifame, vque deNevers (ou, plus prcisment, lancien
vque), est bien lauteur deLEptre. Mais qui tait alors le vrai desti-
nataire delalettre et combien celle-ci a-t-elle eu delecteurs, si jamais

30
Compagnon deSpifame lors delarfome universitaire, lhumaniste Pierre Galland
a crit sur lamort deDu Chatel un trait parfaitement apologtique. Pierre. Galland.
Petri Castellani, magni Franciae eleemosynarii, vita, auctore Petro Gallandio / d.
E. Baluze. Paris, 1674.
31
Epitre envoy au roy Henri Second. P.355356.
32
Il sagit du trait suivant: Raymond deRouer Fourquevaux, Guillaume Du Bellay. Ins-
tructions sur le faict delaguerre. Paris, 1548, dans lequel se trouvait lappel rem-
placer les mercenaires trangers par une arme nationale rgulire.

21
Pavel Ouvarov

ces lecteurs ont exist33? Enfin, dans quel but lalettre a-t-elle t crite?
Ilest peu probable, en effet, quaprs sa fuite Genve, Jacques Spifame
ait encore nourri lespoir depersuader le monarque dequoi que ce soit.
Indpendamment du moment exact delardaction deLEptre, ce
texte ne pouvait tre publi (sinon envoy directement au roi) avant
ladate laquelle Jacques Spifame a quitt Paris (entre le 20 fvrier
et le24avril, lorsque lapostasie delvque deNevers est devenue
officielle). Il est trs probable que lapparition dece texte a t lie
latenue, en mai 1559, du premier synode national clandestin des Eglises
rformes, o, entre autres, on devait discuter deladfinition delapro-
fession defoi calviniste. Cette hypothse est taye par un sous-titre du
trait cit dans le manuscrit. Il semble cependant que, en plus du roi,
des rforms franais et deleurs sympathisants, le texte deLEptre tait
adress aux Genevois comme preuve delaloyaut deJacques Spifame
lgard delavraie Eglise. Bien sr, laprofondeur delapense tho-
logique deJacques Spifame laissait dsirer compare celle deCalvin
ou Thodore deBze. Toutefois, les autorits genevoises comprenaient
bien quen lapersonne du seigneur Poissy, comme on allait dsormais
appeler lex-vque, elles acquiraient un polmiste brillant et un ora-
teur detalent. Faire une carrire Genve, sature demilliers dmigrs,
ntait pas facile; cependant, cest bien Spifame que les Genevois avaient
lintention denvoyer au colloque dePoissy pour dfendre lacause
delaRforme protestante et plus tard, cest bien lui qui sest vu confier
des missions diplomatiques importantes.
Cependant, Spifame nest pas arriv Genve tout seul, mais avec une
dame du nom deCatherine deGasperne et leurs deux enfants communs,
dj assez grands. Le fait quun prlat catholique ait eu des enfants desa
concubine tait tout fait compatible avec les murs du XVIe sicle.
demme, que le fait que certains prtres qui avaient choisi laReforme se
soient maris avec leurs concubines aprs avoir renonc au clibat ntait
pas neuf. Mais en se prsentant devant le Consistoire genevois, Spifame
a remis des documents montrant que cest ds 1537 (!) quil avait conclu
le mariage avec Catherine deGasperne, veuve du procureur au Chtelet
deParis, sur quoi il avait t tabli un contrat notari. Ainsi, les enfants
ns dans le cadre dece mariage taient dclars enfants lgitimes. En
33
Quoique lapersonnalit extravagante delvque fugitif ait attir lattention deses
contemporains, on na pu, jusquici, dcouvrir une seule rfrence sa lettre.

22
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

outre, cela visait prouver que le rejet du papisme delapart deSpi-


fame avait une histoire deplus devingt ans.
Par lasuite, Spifame a servi comme pasteur Issoudun, a collect
des fonds pour le prince deCond qui dfendait Orlans; aprs laprise
deLyon par les huguenots, il y a rempli, pendant un certain temps,
lafonction desurintendant. Plus tard, le Conseil deGenve la envoy
lacour deJeanne dAlbret pour rgler, sa demande, les affaires finan-
cires et juridiques delareine deNavarre. Spifame ne fut pas un crivain
prolifique, mais en cas debesoin, il sarma volontiers desa plume dans
lintrt delaRforme protestante et dmontra ses dispositions pour
lcriture polmique34.
Pourtant, sous peu, lachance a tourn. Spifame sest brouill avec
lareine deNavarre elle-mme ainsi quavec beaucoup degens deson
entourage. Rentr Genve, il a continu changer avec eux toute sorte
daccusations et injures (on disait, notamment, que ctait lui qui avait
fait courir un bruit daprs lequel le pre dHenri deNavarre, futur roi
Henri IV, ntait point Antoine deBourbon, mais bien le pasteur Merlin,
confident delareine et pire ennemi deSpifame)35.
Finalement, Spifame a t mis en prison Genve. L, on a retenu
contre lui des charges trs varies: quil aurait continu recevoir
secrtement les revenus deses bnfices; que, voulant devenir lvque
delaville deToul, il aurait entretenu des liens secrets avec Catherine
deMdicis; ou encore quil aurait men des ngociations avec lacour
des ducs deSavoie. Mais ce qui sest avr fatal pour lui, cest que les
juges ont tabli lafausset deses documents matrimoniaux. Il sest
trouv que Catherine deGasperne avait mis au monde leur fils commun
encore du vivant deson premier mari. ladernire goutte deau qui a fait

34
Sous un nom demprunt, prtendant que son texte tait une traducion ditalien,
Spifame a rdig un message Catherine de Mdicis, essayant de la persuader
deconclure une alliance avec les protestants et punir svrement les transgresseurs
deldit sur latolrance religieuse. Lettre, addresse deRome laRoyne Mere du
Roy / Trad. dItalien en Franois, contenant utile admonition pour pourvoir aux
affaires qui se presentent. S. l., 1563. Son autre texte, dirig contre le cardinal deLor-
raine, a aussi t anonyme. Discours sur le cong impetr par Monsieur le Cardinal
deLorraine, defaire porter armes defendues ses gens, pour latuition et defense
desa personne. Et sur ce qui luy advent cela, son srrivee Paris le VIII. deIanvier
M.D.LXV. Avec lacopie dudit cong contenu en lautre page. S. l., 1565.
35
Delmas, A. Le procs et lamort. P.124.

23
Pavel Ouvarov

dborder le vase a t pour les juges, en croire larrt du tribunal,


son comportement compromettant en prison Genve, lorsquil a essay
desduire laservante pour transmettre par elle des lettres ses complices.
Le23mars 1566, par ladcision delacour criminelle deGenve, Jacques
Spifame a t pendu.
Claude Haton, qui a comment cette histoire, raconte non sans
malice ce qui arrive aux apostats et affirme que Spifame a t excut
pour avoir voulu rendre Genve son ancien seigneur, le duc deSavoie.
Bien que Claude Haton ait valu ngativement la personnalit
deJacques Spifame, il regrette que son plan nait pas pu se raliser et que
Genve ne soit pas revenue au bercail delEglise catholique36.
En citant les tmoignages des diplomates delpoque, Andr Delmas
vient laconclusion que le cas dadultre et defraude ntait quun pr-
texte pour excuter un criminel qui stait compromis dans une relation
avec les ennemis delaville. delavis du chercheur, si les Genevois ont
prsent ce verdict comme une affaire purement intrieure, cest parce
quils ne voulaient pas exacerber inutilement les relations avec leurs
puissants voisins catholiques. Dailleurs, du point devue delthique cal-
viniste, une accusation dadultre tait bien suffisante pour mettre mort
le coupable, et dautant plus que celui-ci avait dlibrment tromp ses
coreligionnaires37.
Dressons un bilan. Il ny a aucune raison dene pas faire confiance
autitre deLEptre figurant sur le manuscrit delabibliothque Sainte-
Genevive. Son auteur, avec un trs haut niveau deprobabilit, a t
lvque deNevers Spifame, mais Jacques et non pas Gilles. Il est aussi
trs probable que le texte, comme indiqu dans le manuscrit, date
demai 1559, alors que Spifame tait dj install Genve. A supposer
mme quil ait t crit avant cette date, le dcalage nest pas trs grand:
en tout cas, Spifame la fait aprs sa fuite deFrance qui a eu lieu aprs
le 20 fvrier ou aprs le 12 mars, selon les incertitudes delachronolo-
gie. Malgr sa renomme postrieure (mme scandaleuse), son Eptre
de1559 na pas t largement connue et na jamais t publie. Cela na
rien dtonnant, car il a trs vite perdu desa pertinence cause du dcs
Mmoires deClaude Haton. Vol. 2. 135.
36

37
Sur la svrit de chtiments prvus pour ladultre Genve voir: Kingdon, R. M.
Adultery and divorce in Calvins Geneva. Cambridge (Mass); London, 1995. P.117142.

24
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

deson destinatire, le roi deFrance Henri II. Le jugement deDieu sest


donc accompli. Il ny avait plus personne convaincre.
Les vnements se sont alors brusquement acclrs et, dans lavague
toujours croissante delalittrature pamphltaire, lEptre delvque
deNevers sest tout simplement perdu, tel un grain desable pendant
une tempte.

Information on the article /


Ouvarov, P. A laveille des grands bouleversements: Lepitre envoye au roy
Henri II par leveque deNevers, in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Mod-
ern Social History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 928.

. . ., , (119334, ,
, ., 32 )
oupav@mail.ru
94 (44)
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II (1559)
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1559 .
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II, , . ,
.

25
Pavel Ouvarov

Pavel Ouvarov
Doctor in history, professor, Institute of Universal Historyof theRussian
Academy of Sciences (119334, , , ., 32 )
oupav@mail.ru
On the eve of the great troubles: The letter sent to the king Henry the Second by the
bishop of Nevers
One of the important sources, introducing in many aspects the Civil wars
of the 16th century, is the treatise written at the beginning of 1559 and stored in
the Paris library of Sainte Genevieve, the Letter, sent to king Henry the second
by Bishop of Nevers. A message from may, 1559. Its author, with very high
probability, was Jacques the Bishop of Nevers Spifame and the text was written
in spring of 1559 after his escape from France. This article is to analyze this
little-known source-text. In an address to the monarch the author announces his
intention to give advice, how to distinguish the false Church from the true, to
explain why and how exactly to cut back on numerous Church benefices for the
common good, and finally to show the path to the cessation of troubles. Despite
the subsequent and scandalous fame of Jacques Spifame, the letter was not widely
known and was not published. This is not surprising, because it very quickly
became irrelevant due to the death of the addressee, the French king Henry II.
Keywords: History of France, the 16th century, the Civil wars, the Protestants,
the Italian wars, Jacques Spifame, Bishop of Nevers, Henry II deValois, the
manuscript code, library of St. Genevieve, political literature.

/ References
Baumgartner, F. Change and continuity in the French episcopate: The bishops
and the wars of religion: 15471610. Durham, N.C.: Duke University Press, 1986.
xiv, 324p.
Bertrani Presbyteri. decorpore et sanguine Domini liber, ad Carolum Magnum
Imperatore, ante D.C.C. anno saeditus. Addita est epistola Augustinin ad
Dardanum, depraesentia Dei & Christi. Item, tractatus eiusdem decorpore &
sangunine Domini. Genve: S. n., 1541.
Blet, P. Ranuccio Scotti: correspondance denonce en France, 16391641.
Rome; Paris: Presses delUniversit Grgorienne; E. deBoccard, 1965. xxi, 632
p.(Acta nuntiaturae Gallicae, 5)
Carpi-Mailly, O. tude delafamille Spifame (XVeXVIIe sicles): Mmoire
deDiplome dtudes approfondies (Paris I Panthon Sorbonne, sous ladirection
deN. Lemaitre). Paris: s. n., 1994. (unpublished)
Delmas, A. Gaillard, Jacques et Raoul Spifame. tude dunefamille au XVIe
sicle: cole nationale des chartes. Positions des thses soutenues par les lves

26
A la veille des grands bouleversements: Lptre envoy au roy Henri II...

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Delmas, A. Le procs et lamort deJacques Spifame, in: Bibliothque dHuma-
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cimon, . Haddad. Paris: Les Belles lettres, 2010. P.87107.
Discours sur le cong impetr par Monsieur le Cardinal deLorraine, defaire
porter armes defendues ses gens, pour latuition et defense desa personne.
Etsur ce qui luy advent cela, son srrivee Paris le VIII. deIanvier M.D.LXV.
Avec lacopie dudit cong contenu en lautre page. S. l.: S. n., 1565.
preuves denoblesse: Les expriences nobiliaires delahaute robe parisienne,
XVIe-XVIIIe sicle / d. R. Descimon, . Haddad. Paris: Les Belles lettres, 2010.
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Pavel Ouvarov

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28
Vladimir Chichkine

Les autographes franais du temps


des Guerres de religion (15591598)
conservs la Bibliothque nationale deRussie
Saint-Ptersbourg

Depuis le dbut du xixe sicle, la Russie et la France sont lies par


lacollection des autographes et des manuscrits franais dpose en 1805
la Bibliothque nationale de Saint-Ptersbourg par Pierre Dubrovsky,
son premier propritaire et conservateur. Lhistoire de cette collection est
bien connue, notamment grce aux travaux de lhistorienne russe Alexan-
dra Lublinskaya (19021980) et de ses lves. On sait que les manuscrits
ont dabord constitu une importante partie de la collection du biblio-
phile Roger de Gaignires (16441715), avant de tomber entre les mains
de la famille de Harlay, dont plusieurs membres furent prsidents au Par-
lement de Paris, puis dtre confis au garde des sceaux Germain-Louis
Chauvelin, avant dchoir, en 1755, parmi les collections delabiblio-
thque de labbaye de Saint-Germain-des-Prs. Lacomposition de ce
fonds, qui sest enrichi au gr des possibilits de ses dtenteurs successifs,
tait semble-t-il dj en grande partie dtermine lorsquelle fut acquise
par Gaignires au milieu du xviie sicle1. Elle comprenait ainsi, dans son
tat originel, de nombreux documents recueillis et classs par les secr-
taires dtat, les chanceliers et les gardes des sceaux au cours du sicle
prcdent, et notamment une grande partie des correspondances royales
et ministrielles. Profitant de laccs aux archives desfamilles deGuise
et de Bellegarde, Gaignires apporta ensuite quelques complments2.

1
Diplessis, G. Roger de Gaignires. Paris, 1870.
2
Documents pour servir lhistoire des Guerres civiles en France (15611563) / d.
A. Lublinskaya. Moscou; Lningrad, 1962. P.1112.
Vladimir Chichkine, 2016

29
Vladimir Chichkine

Cest pendant la Rvolution que cet ensemble a pris la direction


delaRussie linitiative de Pierre Dubrovsky (Piotr Petrovitch Dou-
brovskiy) (17541816), secrtaire-traducteur de la mission russe Paris.
Onsait relativement peut de choses sur ce personnage, mais il est certain
quil aquitt Paris le 2 Juin 1792, emportant avec lui de nombreux et pr-
cieux manuscrits relatifs lhistoire de France3 Comment est-il entr en
possession de ces volumes? Cela reste difficile tablir, mais on sait quil
tait lami proche du dernier bibliothcaire royal, Anne-Louis-Franois
de Paule Le Fvre dOrmesson de Noyseau, qui lui avait confi certains
de ses livres et qui lui a probablement permis dentrer en possession des
manuscrits delabbaye de Saint-Germain en 17904. On suppose quOrmes-
son de Noyseau craignait pour le sort des documents les plus importants
pour lhistoire de la monarchie et quaprs la suppression de labbaye,
devenue proprit nationale en 1790, il a essay dutiliser Dubrovsky
pour sauver une partie des trsors manuscrits quil croyait menacs par
le biais de lambassade russe. En 1793, le bibliothcaire royal a t arrt
avant dtre guillotin en avril 1794. Quant la bibliothque de labbaye,
elle a t partiellement dtruite dans un incendie en aot 1792, alors que
lereste de ses fonds tait transfr vers la Bibliothque nationale o ils
setrouvent encore. Au terme dun parcours dont nous connaissons bien
les tapes (Bruxelles, La Haye, Hambourg, Londres, et Saint-Ptersbourg,
enfin), les manuscrits confis Dubrovsky sont finalement entrs la Biblio-
thque impriale publique de Russie en 1805. Ils sy trouvent toujours
aujourdhui. Ces documents dune importance dcisive pour lhistoire
deFrance aux xvie et xviie sicles restent mconnus5.
3
Lordre de quitter la France rvolutionnaire a t envoy le 22 avril 1792 par le
comte Andrey Osterman, chef du dpartement des affaires trangres. Il a alors crit
au reprsentant temporaire russe, . Novikov: Sa Majest [Catherine II] dsire
que vous trouviez un moyen dcent de partir de l [de Paris], prenant avec vous les
archives secrtes et autres documents de lambassade [] et notre traducteur Du-
vrovsky. Cit par: Cherkasov P. P. Ekaterina II and LudovikXVI: Russko-franzuzskie
otnoshenija, 17741792 [Catherine II and Louis XVI: Russian-French relationships,
17741792]. Moskva, 2002. S. 491 [, . . II XVI:
- , 17741792. , 2004].
4
Franois, M. Pierre Dubrowsky et les manuscrits de Saint-Germain-des-Prs Lenin
grad, in: Revue dhistoire de lglise de France, 1959. Vol. 43. N. 140. P.333341. P.335336.
5
Franois, M. Pierre Dubrowsky et les manuscrits; Thompson, P. Z. The Western
European Manuscript Collection of Peter P. Dubrovski in Leningrad, in: The Journal
of Library History, 1984. Vol. 19. P.477503.

30
Les autographes franais du temps des Guerres de religion (15591598)...

Quelle est la nature de ces documents? Il sagit de lettres, dins-


tructions, de dclarations et autres mmoires qui forment un ensemble
de plus de quatre mille units, dont la plupart couvrent la priode
15591573. Jusqu prsent, la plupart de ces pices ont t peu tudies,
bien que des travaux de recherche et de publication aient t entrepris
par les historiens franais du xixe sicle qui connaissaient lexistence
dufonds. Ainsi, certaines lettres ont pu tre insres dans les ditions
dela volumineuse correspondance des souverains franais, en particulier
celles dHenri IV et de Catherine de Mdicis et, au dbut des annes
1860, le comte Hector de La Ferrire a t spcialement envoy Saint-
Ptersbourg afin prparer la publication de cette dernire. Pendant son
sjour qui a dur deux ans, ce chercheur a t frapp par le volume
etlimportance des autographes mis sa disposition et, dans la rapport
quil a rdig propos de sa mission, il sest efforc dessayer de donner
une description sommaire de la collection, citant mme de nombreux
extraits6. Cette rvlation de lampleur et de limportance de la collec-
tion Dubrovsky a eu pour consquence la multiplication des voyages
dtude entrepris par des chercheurs franais au cours de la seconde
moiti du xixe sicle, linitiative de socits scientifiques et du ministre
delInstruction publique. Des copies ont ainsi circul et certaines ont
t publies, notamment celles que La Ferrire a insres dans son di-
tion en dix volumes des lettres de Catherine de Mdicis7. Mais lon sait
que, sur les quelque 260 lettres de la reine mre actuellement conserves
laBibliothque nationale de Russie (ci-dessous BNR), et les innom-
brables autres lettres elle adresses, certaines ont t omises par lrudit
franais, alors que dautres ont t transcrites de manire fautive8.
Parmi les chercheurs franais qui ont activement travaill sur les
manuscrits conservs la BNR figure encore Gustave Bertrand. Il sest

6
La Ferrire, H., de Deux Annes de mission Saint-Ptersbourg: Manuscrits, lettres
et documents historiques sortis de France en 1789. Paris, 1867.
7
Cathrine de Medicis. Lettres / d. H. de La Ferrire; G. Baguenault de Puchesse.
Paris, 18801909, 1943.
8
Voir, par exemple, sa transcription errone de la lettre de Marguerite de Valois
Catherine de Mdicis (fin octobre 1586), et la transcription que jai faite pour liane
Viennot dans son dition des lettres de Marguerite de Valois. La Ferrire,H.de. Deux
Annes de mission. P. 33; Marguerite de Valois. Correspondance. 15691614 / d.
.Viennot. Paris, 1998. Lettre 239, P. 324325.

31
Vladimir Chichkine

dabord efforc de dresser un catalogue sommaire des autographes


franais, publiant son travail dans la Revue des Socits savantes en 1872,
mais cet inventaire est rempli dinexactitudes, ce qui en rend lutilisa-
tion dlicate9. Il a ensuite ralis un catalogue manuscrit beaucoup plus
complet de la collection dautographes, ainsi que des centaines de copies
de ces documents. Conserv la Bibliothque nationale de France,
lefruit deson travail nest certes pas inutile, mais il se caractrise par
son imprcision, ses lacunes et ses multiples erreurs de lecture10. Enfin,
Bertrand sest tout spcialement intress aux autographes de Marguerite
de France (15231574), duchesse de Savoie et sur de HenriII, dont il
adonn une publication dans la mme Revue des Socits savantes11.
Une grande partie de la correspondance conserve dans la collection
Dubrovsky concerne la premire dcennie des guerres de religion. Pour
les seules annes 15591560, on dnombre des centaines de lettres sur
les affaires intrieures du royaume, dont une partie non ngligeable for-
ment la correspondance de Franois II (15591560): 71 lettres du jeune
roi et 73 lui adresses peuvent tre dnombres. Pour ce mme rgne,
figurent galement des lettres du duc Franois de Guise (16autographes)
et du cardinal Charles de Lorraine (38 autographes)12. Actuellement, il
nexiste que quelques ditions partielles des documents de cette poque.
La plus importante a t publie par Louis Paris en 1841, et Philippe
Tamizey de Larroque, historien rgional, a galement dit des docu-
ments conservs Saint-Ptersbourg dans les Archives historiques du
dpartement de la Gironde en 1868, mais cette publication semble avoir

9
Bertrand, G. Catalogue de la collection des autographes au dpartement des manus-
crits de la Bibliothque de Saint-Ptersbourg, in: Revue des socits savantes, 5 srie,
1872. Vol. 4. P.448457.
10
Les inventaires de Gustave Bertrand forment trois volumes manuscrits: BnF.
Ms. NAF 4074, 4075 et 4076. Les copies quil a ralises forment 33 volumes:
BnF.Ms.NAF 1231 1250 et 6001 6013.
11
Bertrand, G. Lettres indites de Marguerite de France, in: Revue des socits savantes,
5 srie, 1872. Vol. 4. P.457484. Cette publication a par la suite t continue par un
historien russe et son collgue franais, Loutchitsky, J., Tamizey de Laroque, P. Lettres
indites de Marguerite de France, in: Revue historique, 1881. Vol. 16. P.304326.
12
Chichkine, V. La correspondence du cardinal de Lorraine conserves en Russie, in:
Un prlat franais de la Renaissance. Le cardinal de Lorraine, entre Reims et lEurope / d.
J. Balsamo, T. Nicklas, et al. Genve, 2014. P.323346.

32
Les autographes franais du temps des Guerres de religion (15591598)...

sombr dans loubli13. Plus rcemment, en 1998, larchiviste franais


Daniel Cuisiat galement publi un gros volume des lettres du cardinal
de Lorraine, uvre de toute sa vie, qui comprend galement des auto-
graphes conservs la BNR, mais qui se limite souvent des rsums
des documents qui ne sont, pour la plupart, pas connus dans leur int-
gralit14. Afin decombler une partie de ces lacunes, nous sommes sur le
point de publier une nouvelle dition de la correspondance de Franois
II avec les Guises, les gouverneurs et lieutenants gnraux des provinces
franaises, les parlements et les municipalits. Publie une premire fois
sous la direction dAlexandra Lublinskaya dans les annes 19501960,
cette correspondance reste presque totalement inconnue des historiens
occidentaux et nest jamais cite par les historiens russes15.
Il semble important, ce stade de notre expos, dattirer lattention
sur le problme de la priodisation des guerres de religion. Tradition-
nellement, les historiens considrent quelles ont dbut dans le village
de Wassy le 1er Mars, 1562, la suite du massacre des rforms par les
troupes du duc de Guise16. Pour certains, toutefois, tels Lucien Romier
et Robert Mandrou, le dclenchement de la guerre civile doit tre fix
en1560, avec la Conjuration dAmboise17. Les historiens modernes,
comme Arlette Jouanna et Nicolas Le Roux, adoptent enfin 1559 comme

13
Ngociations, lettres et pices diverses relatives au rgne de Franois II, tires du
portefeuille de Sbastien de LAubespine, vque de Limoges / d. L. Paris. Paris,
1841; Tamizey de Laroque, P. Publication sans titre, in: Archives historiques du dparte-
ment de la Gironde, 1868. Vol. 10. 24 lettres de 15601562; Tamizey de Laroque, P. Publi-
cation sans titre, in: Archives historiques du dpartement de la Gironde, 18711872. Vol.
13. 30 lettres de 15591561.
14
Charles de Lorraine. Lettres du cardinal Charles de Lorraine (15251574) / d.
D.Cuisiat. Genve. P. 399 et sq.
15
Documents pour servir lhistoire de France au XVIe sicle. Dbut des Guerres de
Religion (15591560) / d. T. Voronova, E. Gurari, et al. Moscou, 2013 (en franais
pour les documents). Aprs la rdaction de cet article, jai appris la sortie du livre
dric Durot:Durot, . Franois de Lorraine, duc de Guise entre Dieu et le Roi. Paris,
2012, dans lequel il cite des lettres du duc reproduites par Gustave Bertrand dans
les volumes conservs dans les Nouvelles acquisitions franaises de la BnF, mais qui
semble ignorer lexistence des originaux conservs Saint-Ptersbourg.
16
Cornette, J. Histoire de France: laffirmation de ltat absolu, 15151652. Paris,
1994. P.111.
17
Romier, L. La conjuration dAmboise. Paris, 1923; Duby, G. Histoire de la civilisa-
tion franaise. Paris, 1958. T. 1. P. 340.

33
Vladimir Chichkine

point de dpart18, mais Le Roux nhsite pas prolonger, lautre extr-


mit, les guerres jusqu la prise de La Rochelle, en 1628 , et la paix sub-
squente dAlet, en 1629. Les travaux raliss par Alexandra Lublinskaya
lui ont permis, ainsi qu tous les historiens de lcole historique de Saint-
Ptersbourg, daccrditer lhypothse dun commencement des guerres
civiles en 1559, immdiatement aprs la signature de la paix deCateau-
Cambrsis, alors mme que le rgne dHenri II ntait pas achev.
Lesautographes conservs la BNR sont particulirement loquents
dece point de vue. Les nombreux rapports adresss la cour par le duc
dtampes, gouverneur de Bretagne (52 lettres), le comte de Tende,
gouverneur de Provence (36 lettres), le duc Anne de Montmorency,
gouverneur du Languedoc (12 lettres), et les messages des lieutenants
gnraux de Provence, Guyenne et Languedoc, ainsi que ceux des maires
et chevins de Marseille, Bordeaux, Poitiers, Nmes et bien d'autres villes,
ou encore des parlements d'Aix et Rennes, tous adresss Franois II et
aux Guises, montrent que les autorits rgionales ont t les tmoins du
dbut de ces affrontements arms qui leur ont fait redouter de manire
prcoce le dclenchement dune guerre civile. Pratiquement toute cette
abondante correspondance tmoigne de la situation financire difficile
des autorits et de la paralysie croissante du gouvernement central,
devenu incapable dagir efficacement sur le plan militaire et judiciaire afin
dteindre les troubles sociaux naissants dans les diffrentes provinces.
La priode du rgne de Charles IX (15601574) n'est pas moins
intressante, illustre par de trs nombreux documents. La corres-
pondance du roi comprend plus dun millier de lettres, 300 signes de
sa main etplus de 720 lui adresses. De manire paradoxale, alors
que la personnalit et les actes de CharlesIX ont suscit depuis long-
temps dimportants dbats, personne ne sest intress la publication
decette correspondance dont ltude pourrait savrer inestimable afin
de reconstituer la logique de son action et clairer les ressorts de son
comportement politique. Quelques lettres ont nanmoins chapp ce
manque dattention, puisquelles ont t publies en 1962 par Alexandra
Lublinskaya et ses lves dans un livre reproduisant 127 documents
de la BNR, couvrant la correspondance de la cour et des provinces en

18
Jouanna, A. Histoire et dictionnaire des guerres de religion. Paris, 1998; Le Roux, N.
Les guerres de religion, 15591629. Paris, 2009.

34
Les autographes franais du temps des Guerres de religion (15591598)...

15611563, y compris une petite partie des missives de Charles IX19.


Pourtant, ce jour, mme ces quelques autographes publis demeurent
pratiquement inconnus des historiens trangers et ne sont pas davantage
utilises par les chercheurs russes. Dans le fameux Histoire et dictionnaire
des guerres de religion, publi en 1998 par Arlette Jouanna, qui comprend
une bibliographie dtaille de toutes les sources historiques et littraires
publies propos de la priode comprise entre 1559, tous les docu-
ments dits par A.Lyublinskaya nesont pas mentionns20. Il en va de
mme des documents publis par le prdcesseur de lhistorienne russe,
leclbre historien de la France et professeur de lUniversit de Kiev et
Saint-Ptersbourg Ivan (Jean) Loutchitzky (18451918), qui fut le pre-
mier savant ukrainien-russe publier des autographes franais du xvie
sicle, et notamment des lettres de Charles IX, relatives lpoque des
quatrime et cinquime guerres de religion (15721574), ainsi que des
documents du temps de la Ligue catholique dans des revues franaises21.
Les documents relatifs au frre cadet de Charles IX et fils bien-aim
de Catherine de Mdicis, le dernier des Valois, HenriIII (15741589),
sont beaucoup mieux connus. La BNR conserve prs de 360 lettres
signes de sa main et quelque 600 lettres qui lui sont adresses. De toute
vidence, une grande partie des autographes provient des archives
dusecrtaire dtat Nicolas de Villeroy (sans doute 212 de ces lettres).
Lacorrespondance dHenriIII fait lobjet dune dition critique amor-
ce en 1959 par Michel Franois sur la base des manuscrits reprs par
Pierre Champion et qui se poursuit actuellement sous la responsabilit
de Jacqueline Boucher. Si le premier volume renvoie aux manuscrits
conservs Saint-Ptersbourg22, il se contente de reproduire les copies
souvent fautives de Gustave Bertrand conserves la Bibliothque natio-
nale deFrance. Les volumes suivants, et notamment les deux derniers
parus, ne mentionnent en revanche mme pas lexistence des originaux
19
Documents pour servir lhistoire de France au XVIe sicle.
20
Jouanna, A. Jouanna 1998 Histoire et dictionnaire des guerres. P. 14091410
(Correspondances).
21
Loutchitsky, J. Documents indits et originaux. Quatrime guerre de Religion
(15721573); cinquime guerre de Religion (1574). Lettres extraites des manuscrits
de la Bibliothque Impriale de Saint-Ptersbourg, in: Bulletin de la Socit de lhistoire
du protestantisme franais, 1873. Vol. 22. P. 252268, 299311, 352374, 401413.
22
Lettres de Henri III, roi de France, recueillies par Pierre Champion: T. 1: 1557
1574 / d. M. Franois. Paris, 1959. xxi.

35
Vladimir Chichkine

conservs en Russie et se contentent de renvoyer ces mmes copies.


Enoutre, si les volumes 5 7 reproduisent les lettres dans leur intgra-
lit23, les livraisons prcdentes se contentent le plus souvent de rsumer
les missives. Enfin, certaines lettres originales conserves la BNR qui
nont pas t recopies par Bertrand sont totalement absentes de ldition.
Ainsi, en dpit de ses qualits, cette dition ne restitue pas fidlement les
originaux quand elle ne les omet pas tout fait.
Les missives du frre cadet dHenriIII, le dernier des quatre fils
dHenriII, le duc Franois d'Anjou et d'Alenon (15541584), sont
galement nombreuses parmi les autographes. Plus dune centaine de
ses lettres, adresses principalement la reine mre et aux rois ses frres,
sont ainsi conserves. Franois avait une belle criture humaniste facile
dchiffrer et ses missives ont une valeur documentaire dautant plus
grande quelles couvrent presque toute son activit politique partie de
1569. Elles contiennent ainsi une grande quantit des renseignements
inconnus susceptibles de renouveler notre connaissance dun personnage
controvers et souvent maltrait par lhistoriographie. Mais si Franois
de Valois reste dans l'ombre, attendant son tour, Marguerite de Valois
(15531615), la sur cadette de la famille, a rcemment t remise
lhonneur. Ldition critique de ses crits et de ses lettres, ralise par
liane Viennot, comprend ainsi les 42 autographes conservs Saint-
Ptersbourg.24 La plupart de ces missives ont t envoyes durant son
sjour Nrac, rsidence du maison de Bourbon-Navarre, mais aussi
dAuvergne, o Marguerite a d se rfugier aprs avoir fui la Gascogne
en 1585. Ces lettres, la plupart crites de sa propre main, ont contribu
dissiper la lgende noire de la reine Margot et rvler sa relle contri-
bution au processus de pacification du royaume.
La correspondance des surs de Marguerite est galement prsente
Saint-Ptersbourg o se trouvent conserves 24 lettres d'lisabeth
de Valois (15451568), reine d'Espagne, pouse de PhilippeII, et 13
de Claude de Valois, duchesse de Lorraine (15471575), envoyes
la reine mre et leurs frres25. Les lettres du duc Henri d'Angoulme
(15511586), le btard de Valois, demi-frre des prcdents et gouverneur
23
Lettres de Henri III, roi de France, Recueillies par Pierre Champion et Michel
Franois: T. 57: 15801587. Paris, 20002012.
24
Marguerite de Valois. Correspondance.
25
Cit partiellement par La Ferrire, H., de. Deux Annes de mission. P.2730.

36
Les autographes franais du temps des Guerres de religion (15591598)...

de Provence, sont dun contenu trs intressant. On en dnombre 32,


adresses aux membres de la famille royale et au secrtaire d'tat Villeroy.
Les autographes provenant du camp adverse pendant les guerres
civiles, en particulier ceux qui concernent les membres de la famille de
Bourbon, opposants politiques et religieux de la maison de Valois, sont
galement trs nombreux. Nous avons dj mentionn la publication
des lettres de HenriIV (15891610) au xixe sicle, qui couvre neuf
volumes dits par Jules Berger de Xivrey et Joseph Guadet 26, mais ces
diteurs ne se sont jamais rendus en Russie. Ils ont us de copies faites
Saint-Ptersbourg par diverses personnes dment mentionnes dans
leur dition mais dont les qualits de palographe savrent des plus
variables. Outre les erreurs de transcription pour les lettres dites,
ilest une partie des lettres dHenriIV et des presque 200 quil a reues
conserves la BNR qui reste partiellement indite. En outre, les lettres
publies sont souvent dates de manire fautive27et les annotations mar-
ginales, nombreuses, parfois tendues et souvent dun grand intrt,
prsentes sur les manuscrits originaux, ont t compltement ignores
par les copistes du xixe sicle.
La correspondance des parents dHenriIV, Antoine de Bourbon
(15181562) et Jeanne dAlbret (15181572), roi et reine de Navarre,
nest pas moins importante. Le marquis Achille de Rochambeau, histo-
rien et archologue, qui a publi leurs lettres en 1877, a galement pris
en compte les autographes conserves la BNR, mais les copies de qui
taient en sa possession ne reprsentent quune partie des missives conser-
ves et certains documents demeurent indits28. On dnombre 42 lettres
d'Antoine de Bourbon dans la collection Dubrovsky, et 49 missives lui
adresses, ainsi que 54 lettres de Jeanne d'Albret. Lcriture de Jeanne
d'Albret, l'un des chefs de la rsistance huguenote jusquen 1572, est
particulirement difficile lire, ce qui explique sans doute quelles nont
jamais t transcrites de manire correcte. Les princes de Cond, Louis
et Henri de Bourbon, sont quant eux reprsents dans le collection par

26
Recueil des lettres missives de Henri IV / d. J. Berger de Xivrey; J. Guadet. Paris,
18431876.
27
Chichkine, V. Documents indits sur Marguerite de Valois Saint-Ptersbourg, in:
Seizime sicle, 2012. Vol. 8. P.327340.
28
Lettres dAntoine de Bourbon et de Jehanne dAlbret / d. A. de Rochambeau.
Paris, 1877. T. 1.

37
Vladimir Chichkine

environ de 50 lettres qui attendent galement dtre transcrites ettu-


dies. Celles des ducs de Bourbon-Montpensier (presque une centaine
d'autographes) ont t tudies et publies par Jean Loutchitzky dans
les annes 1870 dans le Bulletin de la Socit de lhistoire du protestantisme
franais, puis regroupes dans une dition part, mais ce travail demeure
aujourdhui extrmement mconnu29.
La Bibliothque nationale de Russie Saint-Ptersbourg conserve
galement les autographes de plusieurs familles nobles de la France
du xvie sicle, catholiques comme protestantes, notamment des lettres
envoyes la cour, aux rois, reines, chancelier, secrtaires dtat, etc.
Parmi une masse imposante de documents, on peut signaler les lettres du
marchal de Biron (plus de 120 units), gouverneur gnral de Guyenne,
publies avec une prcision suffisante par un historien du xixe sicle,
douard de Barthlemy30, la correspondance de lillustre capitaine Blaise
de Montluc (100 units), qui a t tudie et partiellement publie par
le baron Alphonse de Ruble31, ainsi que les autographes de la famille
de Montmorency (70 units), des maisons de Guise, Nemours, Coss-
Brissac, des Escars, La Tour d'Auvergne et bien d'autres. La plupart
deces lettres sont gnralement indites et leur existence demeure peu
connue des historiens et des archivistes. Parmi les documents manant
des ministres et secrtaires dtat se distinguent ceux qui concernent
Villeroy (environ 500 units) et le chancelier Pomponne de Bellivre (plus
de 240lettres adresses lui).
Dans le cadre restreint du prsent l'article, il est impossible de dcrire
la varit des autographes du temps des guerres de religion conservs la
Bibliothque Nationale de Russie, mais on peut, pour finir, mentionner
la correspondance de clbres diplomates franais, dont la collection
des lettres est un tmoignage inestimable de la perception des troubles
de France sur la scne internationale. Il sagit de la correspondance
deGeorges d'Armagnac, ambassadeur Rome, de Jean Nicot, ambassa-
deur au Portugal, dArnaud Du Ferrier, ambassadeur Venise, deBer-
trand de Salignac de La Mothe-Fnelon, ambassadeur en Angleterre,

29
Loutchitsky, J. Documents indits et originaux; Documents indits pour servir
lhistoire de la Rforme et de la Ligue / d. J. Loutchitsky. Paris; Kiev, 1875.
30
Correspondance indite dArmand de Gontaut-Biron / d. . de Barthlemy. Bor-
deaux, 1874.
31
Commentaires et lettres de Blaise de Monluc / d. A. de Ruble. Paris, 18641872.

38
Les autographes franais du temps des Guerres de religion (15591598)...

de Sbastien de LAubespine, vque de Limoges et ambassadeur en


Espagne, etc.32 Ces diplomates ont activement interagi avec les souve-
rains trangers, dont les lettres sont galement prsentes enabondance
dans la collection Dubrovsky. Les correspondances de Philippe II dEs-
pagne(plus de 110 units), dlisabeth dAngleterre (plus de30mis-
sives), de lempereur MaximilienII de Habsbourg, des reprsentants
de la famille royale portugaise, de nombreux princes allemands, et de
la reine dcosse Marie Stuart, reine de France par son mariage avec
Franois II, sont ainsi dune grande importance.
Enfin, on peut mentionner la prsence de lettres des chefs spirituels
de la Rforme franaise, Jean Calvin et Thodore de Bze, mais aussi de
Philippe Duplessis-Mornay. ce jour, il nexiste aucune tude exhaustive
sur la collection des autographes de Pierre Dubrovsky qui reflte lorigine
et lvolution de chacun des ensembles documentaires importants qui
lacomposent, de sorte que leur tude plus approfondie, ainsi que leur mise
en relation avec dautres collections conserves en Europe, seraient dun
grand intrt. Les documents conservs en Russie, dune valeur inestimable
pour lhistoire des guerres de religion en France, restent donc encore
explorer pour les historiens, linguistes, archivistes et palographes.
Information on the article /
Chichkine, V. Les autographes francais du temps des Guerres de religion
(15591598) conserves a la Bibliotheque nationale de Russie a Saint-Petersbourg,
in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social History and Culture. 2106.
Vol. 1(13). P. 2943.

..., , -
(199034, , -, , . 5)
v.v.shishkin@spbu.ru
32
Leur correspondance a t publi en partie, mais on na pas encore entrepris de
vrifier lesquels de ces autographes sont conservs Saint-Ptersbourg: Correspon-
dance du cardinal Georges dArmagnac / d. C. Samaran; N. Lematre. Paris, 2007;
Jean Nicot, ambassadeur de France au Portugal au XVIe sicle. Sa correspondence
diplomatique inedite / d. E. Falgrairolle. Paris, 1897; Bertrand de Salignac de La
Mothe-Fnelon. Correspondance diplomatique / d. A. Teulet. Paris; London, 1838
1841; Dpches de Sbastien de LAubespine, ambassadeur de France en Espagne
sous Philippe II, in: Revue dhistoire diplomatique, 1899. Vol. 13. P.583607; Dpches
de Sbastien de LAubespine, ambassadeur de France en Espagne sous Philippe II,
in: Revue dhistoire diplomatique, 1900. Vol. 14. P.289302.

39
Vladimir Chichkine

261.7
(15591598)
-
XVI .
,
-.
, , , , ,
, ,
(15591598). ,
, XIX .
-
. . ,
,
, , -
,
,
. -
, , ,
, .
: , XVI , , -
, .. ,

Vladimir Shishkin
Doctor in history, associate professor, Institute of History, Saint-Petersburg
State University (199034, Rossiya, Sankt-Peterburg, Mendeleevskaya linia, dom5)
v.v.shishkin@spbu.ru
French autographs of the age of the Religious wars (15591598) in the National
Library of Russia in St. Petersburg
Article gives the detailed review of t the 16th century autographs from Pyotr
Dubrovskys collection of French autographs and manuscripts of the National
Library of Russia in St. Petersburg. Among these documents are letters, reports,
instructions of French kings, ministers, governors and other statesmen, mainly,
of the age of the Religious wars (15591598). The author gives characteristics of
the sources and analyses their studying and publication history.
As of today there is no special research about the collection of autographs of
P.P. Dubrovsky, that reflects origin and evolution of each documents complex,
therefore its further studying, subsequent publications and placement in virtual
information space, according the experience of the largest libraries of Europe,
is a very actual project. The most valuable documents of the French Religious

40
Les autographes franais du temps des Guerres de religion (15591598)...

wars period that are stored in Russia still wait for their researchers historians,
philologists, archivists and palaeographers.
Keywords: History of France, the 16th century, the Religious wars, autographs,
historical correspondence, P. P. Dubrovskys collection, the National Library of
Russia

/ References
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l'Europe / d. J. Balsamo, T. Nicklas, et al. Genve: Droz, 2014. 466p.
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5 srie, 1872. Vol. 4. P.448457.
Bertrand, G. Lettres indites de Marguerite de France, in: Revue des socits
savantes, 5 srie, 1872. Vol. 4. P.457484.
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A. Teulet. Paris/London: Impr. de Panckoucke, 18381841.
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Bordeaux: Lefebvre, 1874.
Dpches de Sbastien de LAubespine, ambassadeur de France en Espagne
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41
Vladimir Chichkine

Dpches de Sbastien de LAubespine, ambassadeur de France en Espagne


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Lettres dAntoine de Bourbon et de Jehanne dAlbret / d. A. de Rochambeau.
Paris: Renouard, 1877.
Lettres de Henri III, roi de France, recueillies par Pierre Champion: Tome 1:
15571574 / d. M. Franois. Paris: Klincksieck : Librairie Honor Champion,
1959.
Lettres de Henri III, roi de France, Recueillies par Pierre Champion
etMichel Franois: Tomes 57: 15801587. Paris: Socit de l'histoire de France,
20002012.
Loutchitsky, J. Documents indits et originaux. Quatrime guerre de Religion
(15721573) ; cinquime guerre de Religion (1574). Lettres extraites des
manuscrits de la Bibliothque Impriale de Saint-Ptersbourg, in: Bulletin de la
Socit de lhistoire du protestantisme franais, 1873. Vol. 22.
Loutchitsky, J., Tamizey de Laroque, P. Lettres indites de Marguerite de France,
in: Revue historique, 1881. Vol. 16. P.304326.

42
Les autographes franais du temps des Guerres de religion (15591598)...

Marguerite de Valois. Correspondance. 15691614 / d. . Viennot. Paris:


Honor Champion, 1998. 674 p.
Ngociations, lettres et pices diverses relatives au rgne de Franois II, tires
du portefeuille de Sbastien de LAubespine, vque de Limoges / d. L. Paris.
Paris: Imprimerie royale, 1841. xlvi, 986p.
Recueil des lettres missives de Henri IV / d. J. Berger de Xivrey; J. Guadet.
Paris: Imprimerie nationale, 18431876.
Romier, L. La conjuration dAmboise. Paris: Perrin, 1923. 290p.
Tamizey de Laroque, P. Publication sans titre, in: Archives historiques
dudpartement de la Gironde, 1868. Vol. 10.
Tamizey de Laroque, P. Publication sans titre, in: Archives historiques
dudpartement de la Gironde, 18711872. Vol. 13.
Thompson, P. Z. The Western European Manuscript Collection of Peter
P. Dubrovski in Leningrad, in: The Journal of Library History, 1984. Vol. 19.
P.477503.

Archival materials
Bibliothque nationale de France (BnF)
Ms. nouv. ac. fr. 4074, 4075 et 4076.
Ms nouv. ac. fr. 1231 1250 et 6001 6013.

43
Natalia Elaguina

Marie Stuart et les guerres de religion en


France daprs les manuscrits des collections
de la Bibliothque nationale de Russie

Depuis le XIXe sicle, la collection Doubrowsky est connue par les his-
toriens pour son importance et sa richesse en documents sur lhistoire de
France1. Les autres pays de lEurope y sont reprsents par des documents
beaucoup moins nombreux et beaucoup moins importants sur le plan his-
torique. Pour la plupart, les manuscrits franais sont des lettres, des requtes
et des rapports qui permettent denvisager lhistoire de plusieurs autres tats
europens travers leurs relations avec la France. Lensemble de documents
relatifs Marie Stuart (15421587), reine de France et dcosse, qui a vcu
lpoque des guerres de religion, en est un bon exemple.
En tudiant les inventaires et en consultant de visu les recueils des
autographes de la collection Doubrowsky, il est possible dy dcouvrir
environ 150 documents compris entre 1559 et 1573 qui se rapportent
Marie Stuart. Les uns sont directement lis la reine dcosse, mais les
autres, plus nombreux, ne font que mentionner Marie Stuart ou carac-
trisent la situation politique en cosse et en Angleterre. Tous les docu-
ments sont crits en franais. ct des lettres originales etdequelques
minutes, figurent des copies du XVIe sicle. Maints documents sont
munis des notes ou dannotations portes par les archivistes du XVIIe
sicle, comme cest souvent le cas sur les autographes franais de la col-
lection Doubrowsky, ce qui nous permet denvisager comme probable
leur provenance commune.

1
Sur la partie documentaire de la collection Doubrowsky, voir: Sbornik documentov P.P.Du-
brovskogo: Katalog [Collection of documents of P. P. Dubrovskiy: Catalogue] / Ed. by
T.V.Luizova, P. Voronova. Leningrad, 1979 [ ..-
: / . . . . , . . . , 1979].
Natalia Elaguina, 2016

44
Marie Stuart et les guerres de religion en France daprs les manuscrits...

La correspondance de Marie Stuart est la premire de toute la


documentation qui attire lattention des historiens. Dans la collection
Doubrowsky, elle est reprsente par 24 documents: 20 lettres de la
reine dEcosse (15591570)2, et 3 lettres adresses elle par Sbastian,
roi de Portugal (1560)3, et les lords Huntly (1569)4 et Seton (1570)5.
Quatre des lettres de Marie Stuart ont t crites alors quelle tait reine
de France (juillet 1559 dcembre 1560). Une dentre elles est adresse
Lucrce deMdicis, duchesse de Ferrare, et porte la date d octobre
15596. Trois autres, toutes sans date, ont pour destinataire Philippe II
dEspagne7. Daprs leur contenu, on les date de 1560. Dans ces lettres
Marie exprime sa reconnaissance lgard du roi dEspagne pour lui
avoir procur les moyens de rtablir la paix en Ecosse et de traiter avec
les Anglais. Enralit, le trait sign le 6juillet Edimbourg a impos
la France la position du vaincu. Selon M. Duchein, dun trait de plume,
ctaient douze annes de prsence franaise dans le royaume du nord
auxquelles mettait fin le trait8.
Deux autres lettres se rapportent au sjour de Marie Stuart en cosse
(aot 1561 mai 1568). Aprs la mort de Franois II, sa veuve sest retire
dans son pays natal quelle avait quitt treize ans auparavant. Le 19 aot
1561, Marie Stuart, une trangre demi-franaise de naissance, catho-
lique fidle, a dbarqu Leith pour gouverner le royaume o le pro-
testantisme avait t proclam religion officielle. La beaut, la jeunesse,
ladignit et son tact en matire religieuse lui ont permis de se concilier
la sympathie et lestime dun grand nombre de ses sujets. La catastrophe
a clat en 1567, avec lassassinat dHenri Darnley et le mariage prci-

2
Les lettres de Marie Stuart font partie de trois recueils: Recueil de lettres originales
des Rois, Reines, Princes et Princesse dAngleterre et dcosse (BNR. F. 971. Aut.
12); Pices et lettres originales des Rois, Reines et Enfants de France (BNR. F. 971.
Aut. 34/12); Dpches originales de La Mothe Fnlon, ambassadeur de France
Londres (BNR. F. 971. Aut. 90/12). Une des lettres de la reine dcosse est repr-
sente par deux copies du XVIes.
3
BNR. F. 971. Recueil de lettres originales des Rois, Reines, Princes et Princesses
de Portugal. Aut. 69. N. 13. 31 mai 1560. Sign par la reine Catharina.
4
BNR. F. 971. Aut. 90/1. N.39 (f. 1v2). 23 avril 1569. Copie du XVIes.
5
BNR. F. 971. Aut. 90/2. N.4. 9 mars 1570. Copie du XVIes.
6
BNR. F. 971. Aut. 34/2. N.29. Octobre 1559. Signatureautographe.
7
BNR. F. 971. Aut. 12. N.30; Aut. 34/2. N.3031. Sans date. Signaturesautographes.
8
Duchein, M. Marie Stuart: La femme et le mythe. Paris, 1987. P.79.

45
Natalia Elaguina

pit avec Bothwell. Poursuivie par des lords rebelles, incarcre dans
lechteau de Lochleven, accuse dadultre et de meurtre, Marie Stuart
a alors t contrainte de signer lacte dabdication en faveur de son fils
Jacques (26 juillet 1567). La premire des deux lettres de cette priode
conserves Saint-Ptersbourg est date de Jedburgh le 16 octobre 1566.
En sadressant Charles IX, Marie le remercie de lintrt quil prend
ses affaires et lassure de son entier dvouement. La date que porte la
lettre figure dans toutes les grandes biographies de la reine dEcosse9.
Cejour elle a visit Bothwell, gravement bless, dans le chteau de lHer-
mitage, proprit de sa famille. De retour Jedbourg Marie est tombe
malade. Jour aprs jour, ses souffrances sojt devenues de plus en plus
violentes. En sentant sa vie en danger, la reine a fait venir des Lords
dans sa chambre pour leur exprimer sa dernire volont. En raffirmant
sa fidlit la foi catholique et en leur rappelant quelle nempcherait
jamais personne de professer la religion selon sa conscience, elle les a
pris de maintenir la paix dans le pays et a recommand son fils au roi
de France et la reine-mre10.
La deuxime lettre est adresse Catherine de Mdicis. Selon la
date indique par un archiviste, elle a t crite Lochleven le 1er mai
156811. Lacaptive y supplie le roi et la reine-mre denvoyer des forces
en cosse pour la secourir et la tirer de prison, et les assure que dans ce
cas toute lcosse se rvoltera contre les Lords rebelles. Au cours de sa
dtention dans le chteau de Lochleven, Marie Stuart a t soumise
une surveillance rigoureuse. Les visites et la correspondance lui ont t
interdites. Pourtant, au printemps 1568, la prisonnire a trouv le moyen
de faire passer quelques lettres en France dont une fait actuellement partie
de lacollection Doubrowsky. Si larchiviste a bien lu la date, la lettre a t
crite la veille de son vasion heureuse de la prison qui a eu lieu le 2 mai12.
9
BNR. F. 971. Aut. 12. N.28. Autographe.
10
Duchein, M. Marie Stuart. P.228230. Voir aussi: Fraser, A. Marie Stuart reine de
France et dcosse. Paris, 1969. P. 281283. M. Duchein propose comme date de
la visite de Marie Stuart lHermitage le 15 octobre 1566. Pourtant dans la lettre
conserve Saint-Ptersbourg il ny a pas un mot sur la maladie de la reine.
11
BNR. F. 971. Aut. 12. N.31. Autographe. Les dernires lignes de la lettre contenant
la date sont illisibles.
12
Fraser, A. Marie Stuart reine de France. P.361. M. Duchein indique comme date de
lvasion de Marie Stuart de Lochleven le 5 mai (Duchein, M. Marie Stuart: La femme
et le mythe. Paris, 1987. P.348).

46
Marie Stuart et les guerres de religion en France daprs les manuscrits...

Michel Duchein, historien franais, remarque dans sa biographie de


Marie Stuart que lemprisonnement de la reine dcosse a eu un retentis-
sement en Europe. lisabeth dAngleterre tenait ferme sur le principe
de la libration de sa cousine, tandis que lattitude de la France tait
peine ambigu. Charles IX aurait bien voulu porter secours son ex-
belle-sur, mais Catherine de Mdicis tait proccupe par une nouvelle
guerre entre catholiques et protestants prte clater tout moment.
Lesdmarches diplomatiques que la France avait entreprises pour la lib-
ration de Marie Stuart ont t modres et nont pas donn de rsultat13.
En 1568, lpoque de son vasion de Lochleven, la situation politique
en Europe et en France tait encore plus tendue et exigeait beaucoup
deprudence dans les manuvres. Cest ce dont tmoignent deux lettres
de Charles IX des 21 et 22 mai adresses ses ambassadeurs aux Pays-Bas
et en Ecosse14. En exprimant la satisfaction de ce que Marie a retrouv sa
libert, il les prie de lui faire savoir, et le plus vite possible, quelle a t
laraction son vasion dans ces pays. En mme temps, il crit au rgent
dcosse Jacques Stuart, comte de Moray, demi-frre de Marie Stuart
etun de ses perscuteurs les plus cruels, lassurant que la France restera
toujours fidle lalliance et lamiti qui depuis des sicles constituent
le fondement des relations entre les deux pays15.
Les 14 autres lettres de Marie Stuart ont t crites en Angleterre
(dans les chteaux Carlisle, Tutbury, Wingfield) et se rapportent la
priode entre le 27 mai 1568 et le 30 avril 1570. Deux lettres sont adresses
lisabeth dAngleterre, deux Charles IX, trois Catherine de Mdicis
et sept lambassadeur de France Londres Bertrand de Salignac, mar-
quis de La Mothe-Fnelon. Deux semaines aprs son vasion de Lochle-
ven, et trois jours aprs la dfaite de son arme Langside, Marie Stuart
pose le pied sur la terre anglaise pour y trouver le refuge sous les auspices
de sa bonne sur et entire ami la reine dAngleterre. Trs vite elle
commence se rendre compte du fait quelle reste toujours prisonnire,
comme elle ltait en cosse. Les lettres conserves Saint-Ptersbourg
permettent de comprendre toute la douleur, le dsespoir et lindigna-
tion de Marie Stuart. Elle se plaint lisabeth de ce quon lempche
de se rendre auprs de sa cousine pour se justifier de la complicit dans
13
Duchein, M. Marie Stuart. P.325326.
14
BNR. F. 971. Aut. 34/2. N.5254. 2122 mai 1568. Minutes.
15
BNR. F. 971. Aut. 34/2. N.55. Mai 1568. Minute.

47
Natalia Elaguina

lemeurtre de Darnley dont on laccuse. Elle exprime son dsir de quitter


lAngleterre pour aller en France ou retourner en cosse, et dit quelle
a dcid de faire appel aux princes trangers si sa juste demande lui est
refuse16. Elle insiste sur son droit de communiquer avec les Lords qui
lui restent fidles et se dclare prte tous les sacrifices qui ne blessent
pas son honneur, mais assure quelle ne consentira jamais se dmettre
de sa couronne17.
Au mme moment, Marie Stuart crit au roi de France et la reine-
mre, les priant de lui porter secours afin dobtenir sa libration18.
La mme demande se retrouve formule dans les requtes des nobles
dcosse envoyes en France19. Mais au seuil dune nouvelle guerre
dereligion qui peut clater dun jour lautre, les souverains, tout
franais en exprimant leur bienveillance envers la captive, ne font que
labercer de vaines promesses. Les lettres que la prisonnire a adresses
La Mothe-Fnelon, ambassadeur de France Londres, sont plus riches
en information. Diplomate de haut rang et de grand talent, Bertrand
de La Mothe-Fnelon a t nomm ce poste en novembre 1568. Avec
lui, la diplomatie franaise en Angleterre est devenue plus active etplus
efficace20. En dpit de la surveillance laquelle la reine dcosse a t
soumise, La Mothe-Fnelon a trouv le moyen de correspondre avec
elle en chiffres. Au printemps 1569, alors que Marie attendait avec
impatience des nouvelles de France quelle recevait rgulirement
delambassadeur, la victoire de larme royale Jarnac lui a donn
lespoir que Charles IX pourrait pacifier lcosse en y envoyant des
secours21. Les succs des catholiques franais ont aussi pouss lisabeth
chercher un compromis dans laffaire de Marie Stuart, ce que celle-ci

16
BNR. F. 971. Aut. 12. N.33. 5 juillet 1568. Carlisle. Copie du XVIes. Sur cette
lettre voir: Fraser, A. Marie Stuart reine de France. P.381. Dans la collection Dou-
browsky il y a encore une copie de cette lettre lisabethe dAngleterre, la fin
de laquelle on voit la note: Je vous prie de monstrer cette coppie lambassadeur
dEspaigne (Aut. 90/2. N.46).
17
BNR. F. 971. Aut. 90/2. N.44. 10 fvrier 1569. Tutbury. Copie du XVIes.
18
BNR. F. 971. Aut. 12. N.29, 32. 27 mai 26 juin 1568. Carlisle. Autographes.
19
BNR. F. 971. Recueil de lettres originales des hommes illustres dAngleterre.
Aut. 72. N.5 et 6. 24 aot 1568. Dumbarton. Signaturesautographes.
20
Duchein, M. Marie Stuart. P. 390.
21
BNR. F. 971. Aut. 90/1. N.28, 36, 39 et 40. 15 mars 7 mai 1569. Tutbury et Win-
gfield. Copies du XVIes.

48
Marie Stuart et les guerres de religion en France daprs les manuscrits...

a bien compris. Le 9 avril, elle rvle ainsi La Mothe-Fnelon quelle


espre de se rtablir sur le trne dcosse si les dclarations faites par
lisabeth lambassadeur sont vraiment sincres22. Pourtant ses espoirs
sont demeurs vains. Lassemble des Lords runie Perth a repouss
les propositions daccommodement envoyes par la reine dAngleterre
et les relations entre les deux reines se sont refroidies sensiblement en
automne 1569, quand lisabeth a appris le projet de mariage entre
Marie Stuart et le duc de Norfolk, premier pair dAngleterre. Norfolk
a alors t arrt et les gardiens de Marie ont reu lordre de la transf-
rer de nouveau Tutbury sous la surveillance de ses grands ennemis,
leslords Huntingdon et Hertford. Pleine dangoisse, la reine dcosse
a alors crit La Mothe-Fnelon, lui rvlant ses vives craintes que sa
vie soit en danger23.
Un vnement lourd de consquences a eu lieu au dbut de 1570.
Le11 janvier, le comte de Moray, rgent dcosse, a t assassin.
Enavril, pour rduire limpuissance le parti marianiste, lisabeth a
envoy en cosse une petite arme commande par le comte de Sussex.
Lexpdition a t rapide et sauvage: cinquante chteaux et trois cents
villages dtruits, toute la rgion de Glasgow dvaste, le chteau de
Linlithgow pill, celui de Hamilton incendi24. Sussex est rentr triom-
phalement enAngleterre au bout de trois semaines. Le 30 avril Marie
Stuart, dsespre, crit trois lettres adresses Charles IX, Catherine
de Mdicis et La Mothe-Fnelon. Elle prie celui-ci de faire parvenir
ses lettres srement et sans moindre retard, et dexposer de son ct aux
souverains franais, sans aucun mnagement, ltat des affaires dcosse25.
En sadressant au roi et la reine-mre, Marie insiste sur la ncessit
pressante denvoyer des forces armes en cosse si on ne veut pas que
ce royaume soit entirement perdu et pour elle et pour la France. Dans
le cas o la situation en France ne permettrait pas denvoyer des secours

22
BNR. F. 971. Aut. 90/1. N.36. 9 avril 1569. Tutbury. Copie du XVIes.
23
BNR. F. 971. Aut. 90/1. N.42a. 25 septembre 1569. Wingfield. Copie du XVIes.
Voir: Fraser, A. Marie Stuart reine de France. P.426.
24
Duchein, M. Marie Stuart. P.403. Cf. deux relations de ltat des affaires en cosse
au dbut du mois de mai 1570 faisant partie de la collection Doubrowsky (Aut. 90/2.
N.25 et 30).
25
BNR. F. 971. Aut. 12. N.35. 30 avril 1570. Tutbury. Signatureautographe.

49
Natalia Elaguina

promis depuis un an, elle supplie Catherine de Mdicis de solliciter ensa


faveur lappui des princes trangers26.
La troisime guerre de religion continuait encore, quand la France,
face lirruption anglaise en cosse, y a envoy un petit dtachement
arm, sous la conduite du sieur de Vrac, qui na rien chang ltat des
affaires27. Au printemps 1571 se produit la chute du chteau deDumbar-
ton, lavant dernire des places fortes tenues par les marianistes et en avril-
mai de la mme anne est dcouverte la conspiration de Ridolphi, visant
lintervention de corps expditionnaire espagnols en Angleterre et en
cosse, la libration de Marie Stuart et son mariage avec Norfolk.
Linstruction a mis en vidence la complicit de la reine dcosse dans
lecomplot et le Parlement runi en mai 1572 a prononc une condamna-
tion pour haute trahison contre elle. Cest lisabeth qui a retenu le bras
du Parlement et a sauv la vie sa bonne sur etcousine. Le massacre
des huguenots en France le 24 aot, jour delaSaint-Barthlemy, na fait
quaccrotre limpopularit de Marie Stuart en Angleterre. Au mois de
mai 1573, dimbourg est tomb. Le secours tranger aurait pu sauver le
chteau, mais la tempte a dispers au large de Scarborough une flotte
franaise arme la hte. Le rgne de la reine Marie tait bien termin.
Un long crpuscule commenait pour elle, crit M. Duchein28.
Dans la mme collection Doubrowsky, on trouve aussi plusieurs
documents officiels relatifs Marie Stuart dats des annes 15681573.
Outre les requtes des nobles dcosse en faveur de leur reine (1568),
cites ci-dessus, on recense un mmoire de Philippe II touchant
les affaires de la reine dcosse (1569)29, un mmoire de La Mothe-
Fnelon sur lemprisonnement de plusieurs principaux seigneurs
dAngleterre, et retraite dautres en cosse pour le fait de la religion, et
affection lareine dcosse (1569)30 ainsi que ses rapports contenant
des nouvelles dcosse et dAngleterre (1570)31. Parmi les papiers en
question on relve aussi quelques instructions de La Mothe-Fnelon
ses correspondants en France, dans lesquelles il sagit de ce que outre

26
BNR. F. 971. Aut. 12. N.34 36. 30 avril 1570. Tutbury. Autographes.
27
Duchein, M. Marie Stuart. P.403404.
28
Duchein, M. Marie Stuart. P.432.
29
BNR. F. 971. Aut. 90/1. N.25. 4 mars 1569. Copie du XVIes.
30
BNR. F. 971. Aut. 90/1. N.29. [1569]. Copie du XVIes.
31
BNR. F. 971. Aut. 90/2. N.25 et 30. 14 mai 1570. Copies du XVIes.

50
Marie Stuart et les guerres de religion en France daprs les manuscrits...

lecontenu des dpches, ils auront dire leurs majests (15691573)32.


Il est noter que, dans les 10 lettres dlisabeth dAngleterre adresses
Charles IX et Catherine de Mdicis (15671569) qui se trouvent
Saint-Ptersbourg, il ny aquune mention de sa pauvre cousine
lareine dcosse33.Enrevanche, Marie Stuart est mentionne dans de
nombreux documents de la correspondance diplomatique. On dnombre
ainsi environ 110lettres des ambassadeurs de France en Angleterre et en
cosse leurs souverains, ainsi que quelques rponses ces messages34.
La correspondance diplomatique de La Mothe-Fnelon, y compris les
documents se rapportant Marie Stuart, a t publie Paris en 184035.
Un peu plus tard a paru une dition des lettres de la reine dcosse
(en7vol.), publies par le prince Alexandre Lobanov-Rostovsky (1788
1866)36. Selon un historien franais J. Hovyn de Tranchre, de tous
les amoureux posthumes de Marie Stuart, il nen est pas qui ait pouss
plus loin le culte de sa mmoire que le prince Alexandre Labanoff37.
larecherche des lettres de la reine dcosse, il a parcouru toute
lEurope en visitant les bibliothques, les archives, les collectionneurs.
Aucours de ces voyages il a rassembl sa propre collection des portraits,
des manuscrits et des livres rares relatifs la reine38. Dans ldition des
lettres deMarie Stuart, on dcouvre les documents acquis par A. Loba-
nov, aussi bien que ceux de la collection Doubrovsky. Les 3 premiers
volumes de ldition contiennent la publication de 13 lettres de la reine
dcosse avec les rfrences aux manuscrits de la Bibliothque Impriale
de Saint-Ptersbourg. Quatre lettres de la reine Marie qui figurent dans

32
BNR. F. 971. Aut. 90/1. N.17, 46, 60 et 61. 17 janvier 1569 21 janvier 1570 ; Aut.
90/2. N.23, 24 et 50. Avril 1570 17 juin 1573. [Londres]. Copies du XVIes.
33
BNR. F. 971. Aut. 12. N. 3. 16 octobre 1567. Hampton Court. Signatureautographe.
34
BNR. F. 971. Aut. 90/12 (139 documents).
35
Correspondance diplomatique de Bertrand de Salignac de La Mothe, ambassadeur
de France en Angleterre de 1568 1575 / d. A. Teulet. Paris/Londres, 18381840.
36
Lettres, instructions et mmoires de Marie Stuart, Reine dEcosse, publis sur les
originaux et les manuscrits du State Papier Office de Londres et des principales ar-
chives et bibliothques de lEurope / d. A. Lobanoff. Londres, 1844.
37
Les Dessous de lhistoire: Curiosits judiciaires, administratives, politiques et litt-
raires, recueillies et annotes. Paris; Bordeaux, 1886. T. 1. P. 17.
38
Voir: Lobanoff, A. Notice sur la collection des portraits de Marie Stuart appartenant
au prince Alexandre Labanoff, prcde dun rsum chronologique. Saint-Pters-
bourg, 1856.

51
Natalia Elaguina

lacollection Dubrowsky sont reproduites par A. Lobanov daprs les


copies des Archives du royaume Paris39. Lauteur de la publication
na touefois pas pris en considration 3 lettres de la collection de la Biblio-
thque Impriale : une lettre Lucrce de Mdicis et 2 lettres Philippe
II40. En mme temps, le prince Lobanov a attir lattention du public sur
un manuscrit du Moyen ge conserv Saint-Ptersbourg. Cest un livre
dheures de la collection Dubrowsky qui est connu actuellement comme
Heures dites de Marie Stuart41.
Le livre dheures dit de Marie Stuart a t excut en France.
Lemanuscrit sur parchemin contient 22 miniatures. Tous les feuillets du
livre sont orns dune riche bordure vgtale rehausse dor. Lesillus-
trations et le type dornementation des marges se rattachent au style
duMatre du duc de Bedford, artiste de rputation qui dirigeait un
atelier florissant Paris dans les annes 1430 et qui avait beaucoup dimi-
tateurs. La dcoration permet de dater le manuscrit du XVe sicle. On
ignore qui fut le destinataire de ce livre dheures. Sur une miniature, on
voit une dame portant un voile noir, genoux devant la Vierge. Ilsagit
probablement du portrait de la personne pour laquelle le livre a t
command. Les blasons situs dans les bordures ont t soigneusement
effacs et il ny a pas de notes du XVe sicle42. Pourtant plusieurs feuillets
du manuscrit portent des annotations faites dune main du sicle suivant.
Au bas des folios 12v13 on peut lire cette note du possesseur: Ce livre
39
Lettres, instructions et mmoires. T. 1. P. 77, 372373; T. 2. P. 5970, 7879, 125
127, 130134, 298302, 302303, 310311, 316318, 321323, 337338, 340341,
378379; T. 3. P. 3739, 4042, 4244.
40
BNR. F. 971. Aut. 34/2. N.29; 30 et 31. Une des lettres Philippe II que Lobanov a
passe inaperue, est publie dans le livre: La Ferrire, H. de Deux annes de mission
Saint-Ptersbourg. Paris, 1867. P.16.
41
BNR. F. 955. Lat.Q.v.I.112.
42
Pour les Heures dites de Marie Stuart, voir les catalogues: Laborde, A. de Les prin-
cipaux manuscrits peintures conservs dans lancienne Bibliothque Impriale pu-
blique de Saint-Ptersbourg. Paris, 1936. Part. 1. P. 6366; Les manuscrits enlumins
occidentaux du VIIIe au XVIe sicle la Bibliothque nationale de Russie de Saint-
Ptersbourg / d. A. Sterligov, T. P. Voronova. Bournemouth; Saint-Ptersbourg,
1996. P. 120123. Voir aussi: Voronova T. P. Chasovnik Marii Stuart [The Book of
Hours of Mary Stuart], in: Istoria v rukopisjah i rukopisi v istorii / Ed. by G. P. Enin.
Sankt-Peterburg: RNB, 2006. S. 95100 [, . . -
, .: / . . . . .
-: , 2006. .95100].

52
Marie Stuart et les guerres de religion en France daprs les manuscrits...

est moi. Marie Reyne. 1554. En confrontant lcriture des annota-


tions avec celle des lettres de Marie Stuart, on vient cette conclusion:
lesannotations et les lettres sont crites de la mme main.
Les notes de Marie Stuart couvrent les marges et une page blanche
du manuscrit. Ce sont quelques signatures de la reine, des courtes notes
pro memoria, des quatrains tracs de sa main. Des vers pntrs dune
profonde tristesse semblent tre crits aux temps de sa longue captivit.
La date 1579 qui accompagne une des signatures de la reine prouve
que le livre dheures tait vraiment le compagnon de ses infortunes.
Dans lInventaire des bijoux, de largenterie et dautres menus objets apparte-
nant Marie Stuart dress Chartley, le 13 juillet 1586, on trouve la note
suivante : Heures en parchemin, escripts la main. Selon le prince
Lobanov, cette mention correspond au livre dheures de Saint-Pters-
bourg43. Si son avis est juste, le manuscrit apport par Doubrowsky en
Russie est rest avec Marie Stuart pendant presque toute sa vie, tmoi-
gnant sa fidlit la foi catholique.
Dans le dernier volume de ldition des lettres de la reine dcosse,
le prince Lobanov a publi une brve notice du manuscrit et toutes les
annotations quil porte44. Cest cette publication, peut-tre, qui a donn
naissance une lgende suivant laquelle le 8 fvrier 1587, en montant
sur lchafaud, Marie Stuart avait tenu dans ses mains le livre dheures
actuellement conserv Saint-Ptersbourg. Cette lgende avait des rai-
sons pour paratre. Parfois dans les relations du supplice de la reine, on
trouve une mention dun livre de prires dont elle ne se sparait pas. Une
des relations dans lesquelles ce dtail est relev occupe quelques pages
dun ouvrage de Hovyn de Tranchre qui a dit plusieurs manuscrits
relatifs lhistoire de Marie Stuart quil avait transcrits la Bibliothque
de Saint-Ptersbourg45. ct des sources narratives, il y a encore des
sources graphiques. Une gravure hollandaise du XVIIe sicle reprsente
la scne de lexcution de la reine dcosse au chteau de Fotheringay.
Au premier plan, au bord de lchafaud, un artiste inconnu a mis la robe

43
Lettres, instructions et mmoires. . 7. P. 245.
44
Lettres, instructions et mmoires. P.346352.
45
La manire de lexcution de la Royne dEscosse, faicte le VIIIe de febvrier 1587,
en la grande sale du chasteau de Fotheringay dans Les Dessous de lhistoire. P.146.

53
Natalia Elaguina

de la reine soigneusement plie, avec un livre pos dessus46. Ainsi, il est


trs possible que dans les derniers moments de sa vie Marie Stuart ait
tenu dans ses mains un livre de prires. Mais de nos jours rien ne prouve
quil sagissait du livre dheures de Saint-Ptersbourg47.
En 1919 la Bibliothque nationale de Russie a acquis la grande col-
lection dautographes de Platon Waxel. Un des documents les plus pr-
cieux de la collection est une lettre de Marie Stuart48. La lettre sans date,
adresse au duc de Guise, est crite entirement de la main de la reine
dcosse. Lauthenticit de lautographe est certifie par A. Teulet sur
lacopie faite par lui le 6 novembre 1846, et sa signature est lgalise par
le maire du 9e arrondissement de Paris. Le prince Lobanov a reproduit
cette lettre dans son dition daprs une copie du Muse Britannique en
indiquant comme date le 24 novembre 158649. Probablement que lacopie
quil a utilise avait t date. Except le livre dheures, la lettre au duc
de Guise est le seul document qui se rapporte la dernire priode de la
vie de Marie Stuart et le seul qui appartient une autre collection que
celle de Dubrowsky.
Le contexte de redaction de cette lettre est bien connu. Au mois
daot 1586, est annonce officiellement la dcouverte du complot de
Babington ayant pour but la libration de Marie Stuart et lassassinat
dlisabeth dAngleterre. La lettre de la reine dcosse Babington du
17juillet et les aveux des conspirateurs lors du procs ont servi de preuves
de sa complicit dans lassassinat projet. Accuse davoir conspir contre
la vie de la reine dAngleterre et contre la scurit du royaume, Marie
Stuart a comparu devant la commission judiciaire runie Fotheringay,
dont le verdict a t coupable. Cette sentence, confirme quelques
jours plus tard par le Parlement, quivalait la condamnation mort.
Le22 novembre, le verdict de condamnation a t notifi la prisonnire.
46
Cette gravure est reproduite dans le livre: Guy, J. My Heart is My Own. The Life
of Mary Queen of Scots. London, 2009. Plate 3.
47
Il existe quelques livres dheures dont on dit quils ont appartenus Marie Stuart. Un
de ces livres dheures est conserv prsent au chteau dArundel, proprit de lactuel
duc de Norfolk, voir: Duchein, M. Marie Stuart. P.514. Selon John Guy, il est trs vrai-
semblable que le livre dheures que la reine dcosse tenait en montant sur lchafaud,
soit un manuscrit qui se trouve actuellement aux tats Unis (Henry E. Huntington Li-
brary, San Marino, California. MS 1200), voir: Guy, J. My Heart is My Own. P.545.
48
BNR. F. 965. N.1763.
49
Lettres, instructions et mmoires. T. 6. P. 461464.

54
Marie Stuart et les guerres de religion en France daprs les manuscrits...

Cest alors quelle a crit au duc Henri de Guise : Mon bon cousin, celuy
que jay le plus cher au monde, je vous dis adieu estant preste par injuste
jugement destre mise mort jestois inutile au monde en la cause de
Dieu et de son glise, estant en lestat o jestois: et espre que ma mort
tmoignera ma constance en la foy et promptitude de mourir pour le
maintient et restauration de lglise catholique en cette infortune isle50.
Vers la fin des annes 1570 les sentiments de lEurope catholique
lgard de la reine dcosse ont subi de grands changements. Personne ne
songeait plus la mort de Darnley, ni au scadaleux mariage de Bothwell.
Marie Stuart ntait plus que la princesse captive, la victime de la
perfidie hrtique, lhrone de la foi51. Le dernier supplice de la reine
dcosse, excute sur lordre de la reine dAngleterre, tait en pleine
conformit avec cette image.
Le relev des documents da la collection Doubrowsky relatifs lhis-
toire de Marie Stuart dmontre les grandes esprances que la reine
dcosse plaait dans le royaume de France, afin de lui apporter secours
et soutien, et comment peu peu elle a d renoncer ses illusions.
Dvaste par les guerres de religion, la France a beaucoup perdu de
son influence en Europe. Ses forces armes taient engages dans des
conflits intrieurs, ses finances se trouvaient en dsordre et ses efforts sur
le terrain diplomatique ne produisaient souvent pas leurs effets. Enfin, la
situation politique sur la scne europenne rendait ncessaire lentretien
de relations diplomatiques avec lAngleterre et lcosse. Une rupture
ouverte tait donc impossible. Dans ces conditions le rle delaFrance
dans le destin de Marie Stuart ne pouvait tre autre que modeste.
Saposition restait toujours attentiste, et sa raction modre. Pourtant
cest en France que la reine dcosse devait envoyer sa dernire lettre et
ses dernires prires. Le 8 fvrier, quelques heures avant de monter sur
lchafaud, elle sadressa Henri III, le suppliant de rcompenser ses
serviteurs dsols et de faire prier Dieu pour une Royne qui a t nom-
me Trs Chrestienne et meurt catholique dnue de tous ses biens52.

50
Lettres, instructions et mmoires. T. 6. P. 461464. Les mmes jours Marie Stuart a
crit des lettres dadieu au pape Grgoire XIII, et lambassadeur dEspagne Bernar-
dino de Mendoza. Voir: Lettres, instructions et mmoires. T. 6. P. 456; 477.
51
Duchein, M. Marie Stuart. P.449. Voir aussi: Fraser, A. Marie Stuart reine de France.
P.492.
52
Lettres, instructions et mmoires. T. 6. P. 491.

55
Natalia Elaguina

Information on the article /


Elaguina, N. Marie Stuart et les guerres de religion en France daprs les manu-
scrits des collections de la Bibliothque nationale de Russie, in: Proslogion: Studies
in Medieval and Early Modern Social History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 4458.

,
(191069, , -, ., . 18)
elagina@nlr.ru
94 (44)
-

.. -
, XV ., -
, .
.
150 ,
,
15591573 . -
, , XVI.
. -
,
, 14201430-.
. ,
, -
-
, .
: , , XVI , -
, , , ,
. . .
Natalia Elaguina
National Library of Russia (191069, , -,
., . 18)
elagina@nlr.ru
Mary Stuart and the Wars of religion in France on materials of the manuscripts
collections of the National Library of Russia
The important part of documents in the collection of Peter Dubrovsky is
correspondence and Book of hours of the 16th century of Mary Stuart, Queen

56
Marie Stuart et les guerres de religion en France daprs les manuscrits...

of Scotland and France. Archaeographical aspects of these manuscripts are


studied in the article.
The author makes characteristic of about 150 documents, some of which are
directly related to Mary Stuart, and others contain brief mentions about her, from
the period 15591573. Along with original documents and unique drafts, there
are also copies of the 16th century with a contemporary or later archive notes.
The author concentrates attention on the Book of hours of Mary Stuart, which
was made in France by an anonymous artist who worked in Paris in 14201430
and had many imitators. There handwritten notes by Mary Queen of Scots that
give reason to consider the prayer book not only as a fine example of medieval
book art, but also as an interesting archival document.
Key words: History of France, History of Scotland, the 16th century, political
correspondence, Mary Stuart, Religious wars, Elisabeth Tudor, collection of
Dubrovsky manuscripts.

/ References
Correspondance diplomatique de Bertrand de Salignac de La Mothe,
ambassadeur de France en Angleterre de 1568 1575 / d. A. Teulet. Paris;
Londres: s. n., 18381840.
Duchein, M. Marie Stuart: La femme et le mythe. Paris: Fayard, 1987. 620p.
Fraser, A. Marie Stuart reine de France et dcosse. Paris: Laffont, 1969. xv,
613p.
Guy, J. My Heart is My Own. The Life of Mary Queen of Scots. London:
HarperPerennia, 2009. 608p.
La Ferrire, H. de Deux annes de mission Saint-Ptersbourg. Paris: Aubry,
1867. 203p.
Laborde, A. de Les principaux manuscrits peintures conservs dans
lancienne Bibliothque Impriale publique de Saint-Ptersbourg. Paris: Socit
franaise de reproductions de manuscrits peintures, 1936. 202p.
Les Dessous de lhistoire: Curiosits judiciaires, administratives, politiques
et littraires, recueillies et annotes. Paris; Bordeaux: E. Leroux, 1886. .464 p.
Lettres, instructions et mmoires de Marie Stuart, Reine dEcosse, publis
sur les originaux et les manuscrits du State Papier Office de Londres et des
principales archives et bibliothques de lEurope / d. A. Lobanoff. Londres:
C.Dolman, 1844. 432; 435; 886; 452; 528; 532; 544 p.
Lobanoff, A. Notice sur la collection des portraits de Marie Stuart appartenant
au prince Alexandre Labanoff, prcde dun rsum chronologique. Saint-
Ptersbourg: Impr. de E. Pratz, 1856. xxv, 225p.
Les manuscrits enlumins occidentaux du VIII e au XVI e sicle la
Bibliothque nationale de Russie de Saint-Ptersbourg / d. A. Sterligov,

57
Natalia Elaguina

T.P.Voronova. Bournemouth/Saint-Ptersbourg: Parkstone; dart Aurora, 1996.


287p.
Sbornik documentov P. P. Dubrovskogo: Katalog [Collection of documents of
P.P.Dubrovskiy: Catalogue] / Ed. by T. V. Luizova, P. Voronova. Leningrad: s.
n., 1979. 131 s. [ . . : -
/ . . . . , . . . : s.n., 1979... 131.]
Voronova T. P. Chasovnik Marii Stuart in: Istoria v rukopisjah i rukopisi v istorii
[The Book of Hours of Mary Stuart] / Ed. by G. P. Enin. Sankt-Peterburg: RNB,
2006. S. 95100 [Original title: , . . ,
.: / . . . . .
-: , 2006. .95100].

Archival materials
LaBibliothque nationaledeRussie(BNR,
)
F. 971. Aut. 90/1. N. 17, 25, 28-29, 36, 39, 40, 42a, 46, 6061.
F. 971. Aut. 90/2. N. 4, 2325, 30, 4445, 50.
F. 971. Aut. 34/2. N. 29, 3031, 5255.
F. 971. Aut. 12. 3, 2834, 36.
F. 955. Lat.Q.v.I.112.
Huntington Library (San Marino, California)
MS 1200

58
Partie 2
Foi et engagement confessionnel

Nicolas Balzamo

Le surnaturel dans les guerres de religion


Esquisse chronologique

Semblable en cela Madame du Deffand qui affirmait ne pas


croire aux fantmes tout en assurant quelle en avait peur, lhistorien
nest pas tenu de croire au surnaturel pour apprcier sa valeur
heuristique. Combien plus lhistorien des guerres de Religion. Car
ct desaffrontements matriels qui opposrent des armes, des partis,
des clientles et des familles, les guerres de Religion mirent aux prises
des imaginaires. Imaginaire de croisade, de pnitence, dradication
delasouillure hrtique dun ct; imaginaire de destruction delidoltrie,
de rtablissement du pur vangile de lautre. Reste que ce versant est plus
difficile apprhender que dautres: limaginaire nest pas une institution et
ne laisse gure darchives. Ses traces sont toujours indirectes, plus ou moins
caches. Il faut les traquer ici et l, trouver des rvlateurs, des indices.
Lesurnaturel en est un. Il a partie lie avec limaginaire dont il est une
sorte de reflet. Tous deux mettent en scne les mmes personnages, savoir
les tres surnaturels Dieu, Satan, les saints, les diables qui agissent
en fonction du systme de croyances au sein duquel ils prennent place.
Spectaculaire parfois, perceptible toujours, leur action sollicite lattention
des hommes qui se fige, parfois, en une trace crite. Le surnaturel est la
face historiquement merge et donc exploitable de cet immense iceberg
quest limaginaire religieux.
La prsente tude nentend pas proposer une histoire du surnaturel
au temps des guerres de Religion mais, plus modestement, esquisser une
chronologie de ses manifestations. Car sil est vrai que la chronologie
est lpine dorsale de lHistoire, il est galement vrai que cette pine
dorsale est fondamentalement multiple. lintrieur dune mme priode
Nicolas Balzamo, 2016

59
Nicolas Balzamo

historique cohabitent plusieurs chronologies parallles dont les points


nodaux ne se recoupent pas toujours. La chronologie de la lutte des
imaginaires nest pas lexact reflet de celle des affrontements militaires.
Les pages qui suivent voudraient en apporter la preuve.

Avant les guerres


Cest en 1528 que le surnaturel fit sa premire apparition marquante
sur le thtre des affrontements religieux. Laffaire est bien connue.
Dans la nuit du 31 mai au 1er juin 15281, une statue de la Vierge qui
ornait langle de la rue aux Juifs et de la rue du Roi-de-Sicile fut mutile.
Lmotion fut immense et la riposte la hauteur du dfi. Franois I er
promit une rcompense colossale 1000 cus dor quiconque
aiderait la capture des coupables et prit personnellement la tte de
la grande procession de rparation qui vit le roi placer une nouvelle
statue dans la niche qui avait abrit lancienne2. Dieu ne fut pas en reste:
quelques jours plus tard, lancienne effigie, qui avait t dpose lglise
Saint-Gervais, commena faire des miraclesen ressuscitant plusieurs
enfants mort-ns3. La nouvelle se rpandit comme une trane de poudre.
Des chansons furent composes. Des libelles furent imprims, dont deux
nous sont parvenus. Lun deux, une ballade intitule Sensuyt le miracle
notable, faict en la ville de Paris, dploie un argumentaire fort simple:
la Vierge ne cesse dintercder pour les hommes auprs de Dieu; il est
bon de la prier et de requrir son aide; elle le montre quotidiennement
comme par cet enfant ressuscit Saint-Gervais le 16 juin. Quant
ces luthriens qui disent le contraire, refusent de prier la Vierge et
linsultent, ils sont non seulement criminels mais galement insenss,
aveugles la ralit. Cette ralit, cest le miracle, occurrence concrte
et immdiatement perceptible du surnaturel:

1
Mais peut-tre fut-ce la nuit du 1er au 2 juin ou bien celle du 3 au 4; les sources sont
contradictoires quant la date exacte.
2
Pour une analyse dtaille des crmonies de rparation, cf. Christin, O. Une rvo-
lution symbolique: Liconoclasme huguenot et la reconstruction catholique. Paris,
1991. P.179190.
3
Le journal dun bourgeois de Paris sous le rgne de Franois Ier (15151536) / d.
V.-L.Bourrilly. Paris, 1910. P.294; Nicolas Versoris. Livre de raison de Me Nicolas Versoris
avocat au Parlement de Paris 15191530 / d. G. Charles Fagniez. Paris, 1885. P.208.

60
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

Cecy ne saroient nyer


Tous maleureux luteriens,
Car il y eust notables gens
Qui le virent, nen doubtes riens4.

Largumentation le miracle qui vient confirmer le dogme est


classique. Plus gnralement, toute laffaire de 1528 est on ne peut plus
traditionnelle par sa facture: sacrilge suivi dun miracle qui sonne
comme un dsaveu des blasphmateurs. En ces temps daffrontements
religieux, le surnaturel se trouvait tout naturellement revtu dune valeur
probatoire.
Pomme de discorde entre les confessions, leucharistie devait
fatalement gnrer des histoires analogues. Le premier exemple connu
prit place en 1532 dans un village picard, Marseille-en-Beauvaisis. Des
hommes des hrtiques disait la rumeur y avaient vol un ciboire et
jet les hosties quil contenait dans un buisson. On tait fin dcembre,
la neige tombait gros flocons. Mais Dieu ne voulut pas que les hosties
fussent perdues et la neige ne les recouvrit pas. Dcouvertes quelques
jours plus tard par un passant, elles furent transportes en grande pompe
lglise. Quant lendroit o elles avaient t retrouves, on y rigea
une croix qui ne tarda pas attirer plerins et malades et oprer des
gurisons5. L encore, Dieu avait clairement parl et dmontr la justesse
du dogme dfendu par lglise et linanit des doctrines hrtiques.
Lhistoire se rpta vingt ans plus tard lAigle, petit village normand.
Des hosties jetes dans un buisson suite un vol furent retrouves par
des bergers qui les aperurent voltigeant dans les airs. Diligente par
lvque dvreux, une enqute officielle conclut lauthenticit du
prodige et les hosties devinrent leur tour lobjet dun culte6. Nouveau
miracle eucharistique Pessac, prs de Bordeaux, en 1560. Un homme
qui se trouvait larticle de la mort refusa lhostie quun prtre tait
venu lui apporter: il prfrait, lui dit-il, avaler un crapaud plutt que
leucharistie. peine avait-il profr ces paroles quun diable surgit

4
Sensuyt le miracle notable, faict en la ville de Paris. Paris, S. d. [c. 1528]. F. 4r.
5
Bonzon, A. Le miracle de Marseille-en-Beauvaisis (XVIe sicle) et sa fonction dans
lhistoire locale, in: Le miracle de Faverney: Leucharistie: Environnement et temps de lhis-
toire / d. C. Marchal, M. Tramaux. Besanon, 2010. P.6579.
6
Vaugeois, J. F. G. Histoire des antiquits de la ville de lAigle. LAigle, 1841. P.326328.

61
Nicolas Balzamo

etlemporta dans les airs. Ne pris pas Dieu pour moi, je suis damn!,
furent ses dernires paroles7.
Quil sagisse dimages ou dhosties, le mcanisme tait toujours
le mme: le surnaturel avait valeur illustrative et probatoire. Par ces
miracles, cest Dieu lui-mme qui intervenait visiblement dans les
affaires des hommes pour conforter lglise catholique et confondre les
hrtiques. Il montrait que les images taient dignes de vnration, que
lhostie, une fois consacre, tait rellement et pour toujours le corps du
Christ. Dieu avait choisi son camp et le faisait savoir.
Non seulement lpoque voyait se produire des miracles haute
valeur thologique ajoute, mais des prodiges plus classiques, de
gurison notamment, se voyaient dsormais pars dune signification
polmique. Un bon exemple est fourni par les vnements qui eurent
lieu Saint-Mathurin de Larchant en 1530. Ctait un sanctuaire
relativement clbre, spcialis dans la gurison des fous et des possds
la distinction entre ces deux phnomnes ntait pas trs claire
lpoque. Il tait loin dtre le seul et le royaume de France comptait
de nombreux lieux saints qui pouvaient faire tat dune spcialisation
analogue: la cathdrale de Carpentras, les glises paroissiales de Saint-
Briac et Saint-Samson en Bretagne, les collgiales Saint-Denis dAmboise
et Saint-Maurice de Chartres, les monastres de Moutiers-Saint-Jean en
Bourgogne et de Saint-Bertaud en Champagne, autant de sanctuaires
o des possds taient rgulirement amens pour y tre dlivrs des
dmons qui les affligeaient. Sans tre banals proprement parler il
sagissait tout de mme de miracles , ces vnements relevaient de la
thaumaturgie sacre qui tenait alors une si grande place dans la vie des
populations8. Mais avec la crise religieuse, ce qui tait un simple miracle
thrapeutique devint un vnement haute valeur polmique. la fin
avril 1530, une jeune fille du diocse de Sens fut amene par ses parents
Larchant pour y tre dlivre des diables qui lhabitaient depuis plusieurs
semaines. Le21 avril, elle y fut exorcise par un carme parisien laide
des reliques du saint. La mme anne, une nouvelle vie de saint Mathurin
fut publie. Au rcit traditionnel, lditeur joignit celui du tout rcent
miracle. Laconclusion tait loquente:
7
Chronique du parlement de Bordeaux. Bordeaux, 1887. Vol. 2. P. 320321.
8
Sluhovsky, M. Believe Not Every Spirit: Possession, Mysticism and Discernment in
Early Modern Catholicism. Chicago, 2007. Chap. III.

62
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

Qui scauroit de la foy douter


Considerant tels faicts hautains?
Ne deut on pas ceux l brusler
Qui refusent prier les saincts?
Esmouvez vous cueurs des chrestiens
A ce miracle magnifique,
Ne doutez point, soyez certains
En la saincte foy catholique.
Voulez vous pas porter la pique
Pour la foy et le bon harnois,
Vous aurez victoire authentique
Criant tousjours: vive la croix!9.

Un miracle thrapeutique, comme il sen produisait rgulirement


dans de nombreux sanctuaires aux quatre coins du royaume, se voyait
ainsi par dune valeur et dune signification nouvelles, hautement
polmiques. Ce qui hier tait simple gurison devenait aujourdhui un
manifeste en faveur de la religion traditionnelle et de lglise catholique.
Plus mme: un vritable appel la croisade. Par de tels signes, cest Dieu
lui-mme qui sadressait aux hommes pour les appeler prendre les
armes la pique et le bon harnois contre lhrsie et ses adeptes.
Ici comme ailleurs, le surnaturel est un vritable rvlateur des
imaginaires religieux dont il est le fruit. Ses occurrences concrtes
que sont les miracles taient vues comme autant dinterventions des
puissances suprieures Dieu en premier lieu, mais aussi la Vierge
et les saints dans le combat qui opposait lglise catholique ses
adversaires. Plus prcisment, ces vnements laissent entrevoir un tat
desprit la fois militant et relativement confiant: les miracles de Paris,
de Marseille-en-Beauvaisis, de lAigle, de Pessac, de Larchant taient,
pour les catholiques, autant de preuves que Dieu tait de leur ct, quil
ne les avait pas abandonns, quil prenait sa part du combat. Sans doute
laissait-il pour un temps se dvelopper les sectes hrtiques. Mais pour
un temps seulement. Et bientt, il viendrait chtier leurs adeptes de toute
la force de son bras. En ce sens, les miracles relativement frquents et
largement publis des annes 15301550 peuvent tre considrs comme
lindice dune relative confiance du camp catholique face au dfi rform.

9
La vie, legende, miracle et messe de monseigneur S. Mathurin de Larchant hysto-
rie. Paris, S. d. [c. 1530]. F. E4r.

63
Nicolas Balzamo

Lclipse du surnaturel ou le silence de Dieu


Vint lanne 1562 et le dbut des guerres. Dans un premier temps, on
le sait, loffensive protestante prit la forme sinon dun raz-de-mare, du
moins dune explosion impressionnante. Les villes tombaient les unes
aprs les autres entre les mains des capitaines huguenots en ce printemps
1562 qui avait comme un parfum de victoire pour les partisans de la
religion nouvelle et de catastrophe pour les tenants de la foi ancienne.
Cette offensive militaire saccompagna dune vritable rvolution dirige
contre les symboles du catholicisme, commencer par les images.Partout
o les rforms triomphrent, fut-ce pour quelques jours, Orlans,
Tours, Angers, Rouen, Lyon, Grenoble, Bourges, les mmes
scnes se rptaient: statues marteles et dcapites, images fusilles et
brles, crucifix rtis la broche et trans dans la boue. Ces destructions
ntaient pas le fait dune soldatesque dchane ou de pillards avides de
butin mais luvre rflchie et systmatique dhommes persuads
que linstauration du pur vangile passait par la destruction des idoles10.
Les images ne furent pas les seules cibles de cette rvolution symbolique
et les reliques lui payrent un lourd tribut. Il est vrai que celles-ci furent
galement victimes de leurs contenants, ces chsses dargent et dor qui
ne pouvaient quexciter les convoitises. Mais par-del lintrt matriel,
la destruction des reliques participait pleinement de cette rvolution
religieuse qui nentendait pas laisser aux hommes la plus petite occasion
de se dtourner du vrai Dieu au profit de Satan. Sans compter quil
sen fallait de beaucoup que ces prtendus corps saints que des prtres
sans scrupules offraient la vnration de fidlesaveugles en fussent
rellement. Le temps tait venu de faire apparatre au grand jour ces
merveilleux abus que Calvin avait dnoncs vingt ans plus tt.
De sorte que la destruction des reliques prit laspect dun gigantesque
et thtral dvoilement des impostures de lglise romaine dont les
reliques, ces objets faux, morts et pourris, taient comme le miroir 11.
Lesac de Saint-Martin de Tours, en mai 1562, fut cltur par louverture

10
Christin, O. Une rvolution symbolique. P. 123147; Crouzet, D. Les guerriers de
Dieu: La violence au temps des troubles de religion (vers 1525vers 1610). Seyssel,
1990. Vol. 1. P. 527553.
11
Crouzet, D. Sur le dsenchantement des corps saints au temps des troubles de Re-
ligion, in: Reliques modernes. Cultes et usages chrtiens des corps saints des Rformes aux
rvolutions / d. P. Boutry, P.-A. Fabre, et al. Paris, 2009. P.435482.

64
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

de son tombeau. Il tait vide, ou peu sen fallait: il ne se trouva rien,


sinon un ossement ou deux qui sembloient estre ossemens dhommes
avec des tenailles, un marteau et quelques cloux12. En septembre de la
mme anne une troupe huguenote sempara de Rocamadour. La chsse
qui contenait le corps de saint Amadour fut ouverte. Mais de corps il
ny en avait point, seulement un os semblable celuy dune espaule de
mouton, avec quelques petits trapeaux pleins de poudre13. Le 5 mai 1562
les protestants avaient pris le pouvoir Sancerre. Le principal sanctuaire
de la ville tait le tombeau de saint Rouille, un thaumaturge spcialis
dans la gurison des fous et des possds. Il tait vide: on ne trouva
rien dedans, que deux grosses pierres blanches enveloppes de vieux
morceaux de soye, comme de taffetas, avec force crottes de souris14.
Sans doute lauteur de ces lignes avait-il lesprit la parole du Christ:
Malheur vous, scribes et Pharisiens hypocrites, qui ressemblez des
spulcres blanchis: au-dehors ils ont belle apparence, mais au-dedans
ils sont pleins dossements de morts et de toute pourriture (Matthieu,
XXIII, 27). Le monde des sanctuaires ntait pas autre chose: des temples
magnifiques remplis de poussire et dordures. Il tait grand temps
dabattre ces idoles pourries.
Et les idoles semblaient incapables de se dfendre. Car dans ce
bouillonnement dvnements qui caractrisa lanne 1562, il y avait un
grand absent: le miracle. Le terrain semblait pourtant propice une
explosion du surnaturel. Ces statues dcapites, ces reliques brles
semblaient devoir se venger et les miracles de chtiment se multiplier. Il
nen fut rien. Lanne 1562 ne vit pas le plus petit prodige. On ne saurait
invoquer le manque de sources. La France comptait alors quelque 41
chroniqueurs et mmorialistes en activit, catholiques dans leur grande
majorit15. Tous ont racont, en dix mots ou en dix pages, les vnements
dont ils furent tmoins. Jean Guraud Lyon, Jean Perrat Orange,
Antoine Brard au Langon, Jean Pillard La Rochefoucauld, les trois
anonymes de Rouen, autant de chroniqueurs catholiques qui crivaient
dans des cits tombes aux mains des huguenots et qui ont laiss de longs

12
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes au royaume de France
/ d. A. Eduard Cunitz; J.-W. Baum. Leiden, 1974. Vol. 2. P. 584.
13
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises. Vol. 3. P. 102103.
14
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises. Vol. 2. P. 607.
15
31 chroniqueurs catholiques pour 10 protestants.

65
Nicolas Balzamo

rcits o lindignation le dispute la stupfaction. Ce nest que Vierges


dcapites, saints martels, crucifix rtis la broche. Mais de miracle,
point. Du jour au lendemain, la puissance des reliques et des images
stait comme vapore.
Ce brutal dsenchantement consterna les catholiques autant quil
conforta les protestants dans leurs convictions. Ils avaient eu raison
dabattre ces faux dieux qui ntaient que des morceaux de pierre et de
bois, muets et inertes. Divine surprise que cette impuissance des idoles
se dfendre elles-mmes. Les huguenots ne se privrent pas de la
souligner, joignant la destruction par les actes la drision par les mots.
Orange, en dcembre 1562, ils brisrent le grand crucifix de lglise
des dominicains et le tranrent par terre en criant Faictz maintenant
miracles et parle!16. H, quil est beau! Si tu es Dieu, lve-toi pour
faire miracle!17, lana un homme au grand Christ que les huguenots
dAngoulme venaient de jeter au feu. Bziers, ils sen prirent une
statue de la Vierge aux cris de Hou, nostr Dame la bastarde, fay ar
de miracle !18. On aurait tort, cependant, de voir en ces mots et ces
gestes la seule expression dune moquerie gratuite. Ils participaient dune
vritable mise en scne didactique destine rvler au grand jour la folie
du culte des images et des reliques. Non seulement elles ne pouvaient
aider quiconque, mais elles ntaient mme pas capables de se dfendre
elles-mmes.
Si prgnant quelques annes plus tt, limaginaire catholique du
surnaturel stait brusquement assch en cette anne 1562. Quelques
semaines de violence dsacralisatrice avaient suffi pour rendre les esprits
inaptes crer du surnaturel. Sous les coups de boutoir dune rvolution
conqurante, la religion traditionnelle vacillait et limmense difice
semblait tout prs de seffondrer. Ces milliers de statues, dimages, de
reliques, hier encore si puissantes, les voil qui tombaient sans combattre
sous le marteau des iconoclastes qui les renvoyait leur condition
dobjets inertes et muets.
En ce sens, labsence de miracles traduit limmense dsarroi qui a
frapp les catholiques au printemps 1562. Peu importe que dans les
16
La chronique dun notaire dOrange. Paris, 1881. P.126.
17
Cit par: Christin, O. Une rvolution symbolique. P.145.
18
Cit par: Sauzet, R. Liconoclasme dans le diocse de Nmes au xvie et au dbut
du XVIIe sicle, in: Revue dhistoire de lglise de France, 1960. Vol. 66. P.515. P.14.

66
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

faits la religion traditionnelle restt celles des neuf diximes des Franais.
Peu importe que les rapports de force fussent en ralit trs dfavorables
au parti protestant. Peu importe que, par-del les phmres succs du
dbut, le camp rform dt par la suite lutter pour sa survie et non pour
la domination. Tout cela est le privilge de lhistorien qui voit les choses
avec le recul que permettent les sicles et les sources. Pour les catholiques
de 1562, le prsent avait un got de catastrophe et de dfaite. De cet
abattement, labsence de miracles tait un indice loquent. Dieu semblait
les avoir abandonns la furie des hrtiques. Les statues taient abattues,
les reliques brles, les sanctuaires dvasts et rien ne venait chtier leurs
agresseurs. Nul miracle ntait venu au secours de la religion traditionnelle.
Cette clipse du surnaturel faisait le dsespoir des fidles. Ceux
dentre eux qui habitaient des villes tombes aux mains des rforms ont
laiss des tmoignages loquents sur ce dsarroi que suscitait lapparente
victoire des calvinistes: chose espouvantable de le voyr se lamentait
le notaire orangeois Jean Perrat19, piteuse desoulationconstatait le
drapier lyonnais Jean Guraud20. Et lanonyme rouennais douvrir le
rcit des scnes diconoclasme dont il fut le tmoin par une sentence au
dramatisme non feint: en 1562 commencerent le regne dangoisse et
alors estoit la puissance des tenebres21.
Ractions de simples fidles qui voyaient seffondrer un monde quils
avaient cru indestructible. Mais les thologiens ntaient pas moins
branls. Dans le clbre ouvrage quil publia lautomne 1562 le
Discours sur le saccagement des glises catholiques le controversiste
Claude de Sainctes constatait galement linaction de Dieu qui navait
rien fait pour sauver ses temples de la destruction: nous ne voyons
plus, crivait-il sadressant Dieu, vos signes et vos miracles 22.
Etdeconstater labattement que cet incomprhensible silence suscitait
chez ses coreligionnaires: les peuples catholiques de la France
tremblent, seichent et meurent de frayeur, voyans executer devant leurs
yeulx les abominations au seul bruit desquelles, advenues par les pais

19
La chronique dun notaire dOrange 1881. P.126.
20
Chronique lyonnaise de Jehan Guraud, 15361562. Lyon, 1929. P.153.
21
Relation des troubles excits par les calvinistes dans la ville de Rouen, depuis lan 1537
jusquen lan 1582, crite par un tmoin oculaire / d. A. Potter. Rouen, 1837. P.14.
22
Sainctes, C. de Discours sur le saccagement des eglises Catholiques, par les Heretiques
anciens, et nouveaux Calvinistes, en lan mil cinq cens soixante deux. Paris, 1567. F 1 v.

67
Nicolas Balzamo

estranges, ils bouchoient leurs oreilles, nen pouvans ouir le recit23.


Inutile de dire que Claude de Sainctes, en bon thologien, avait une
explication ce phnomne. Dieu navait pas abandonn son peuple
ni choisi daider les hrtiques. Simplement, courrouc par latonie
des fidles et par lindignit des pasteurs, il avait dcid de les chtier
en laissant les calvinistes matres du jeu pour quelque temps. Mais
pas pour toujours. Et pour peu que les catholiques se ressaisissent,
fassent pnitence, amendent leurs fautes, il leur accorderait nouveau
le secours de son bras. Mais par-del cette explication somme toute
classique, on sent bien, chez Claude de Sainctes comme chez les plus
humbles mmorialistes, cette incomprhension cause par labsence de
miracles, par cet trange silence de Dieu. Un Dieu qui, pour reprendre
la forte expression dun autre thologien, Denis Godefroy, semblait avoir
dmnag du royaume24.

Un vnement: Laon, 1566


Lclipse du surnaturel ne prit pas fin avec lanne 1562. Elle dura
encore quatre ans. Quatre annes durant lesquelles les chroniqueurs
catholiques, nombreux et actifs pourtant, nenregistrrent pas le plus
petit miracle. Une fois de plus, je ne crois pas quun tel silence puisse tre
imput aux sources. Ces mmes chroniqueurs ont rapport des miracles
avant 1562. Ils en ont nouveau consign partir des annes 1570. Sils
restrent muets durant la premire moiti des annes 1560, cest bien que
quelque chose les en empchait, que limaginaire catholique tait comme
assch, quil ntait plus capable, pour un temps du moins, de produire
de la croyance au surnaturel.
Mais lclipse du surnaturel finit par prendre fin. En 1566, le 8 fvrier
prcisment. Ce jour-l, dans la cathdrale de Laon et devant des mil-
liers de tmoins, une jeune femme du nom de Nicole Obry fut dlivre
des diables qui la possdaient par la vertu de leucharistie. Aujourdhui,
cet vnement nest connu que de quelques historiens. Je crois pourtant
quil constitue un vritable tournant dans la mesure o il a referm la

23
Sainctes, C. de. Discours sur le saccagement. f.B2v.
24
Godefroy, H. Sermon funebre prononc en leglise de Nostre-Dame, Paris, aux
honneurs et pompes funebres du tres puissant empereur Maximilien dAustriche.
Paris, 1577. F. H1v.

68
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

parenthse ouverte par lanne 1562 et ramen le surnaturel sur la scne


de lhistoire, tmoignant ainsi du retour de la confiance dans limaginaire
catholique. Lhistoire de Nicole Obry, de sa possession et de sa dli-
vrance est bien connue grce de nombreux et trs riches tmoignages
de contemporains25. Mais pour nous, lvnement en lui-mme importe
moins que sa diffusion et ses consquences. Disons simplement que
Nicole Obry tait une jeune femme denviron seize ans, qui habitait le
bourg de Vervins, en Picardie. lautomne 1565, le jour de la Toussaint
pour tre prcis, un dmon entra en elle. Il sagissait de Belzbuth, bien-
tt rejoint par une vingtaine dautres diables. La jeune fille fut exorcise
par le cur de Vervins, puis par un dominicain venu prcher lAvent.
Sans rsultat. Le moine lamena alors au clbre sanctuaire de Notre-
Dame de Liesse, dans lespoir que la Vierge ferait fuir les dmons. Peine
perdue. Finalement, il la conduisit Laon o Nicole Obry fit son entre
le 24 janvier 1566. Cest l, au beau milieu de la cathdrale, en prsence
de toute llite du clerg diocsain et de milliers de tmoins, que Nicole
Obry fit lobjet dune srie dexorcismes rpts et spectaculaires qui
voyaient la possde rugir, changer de couleur, hurler des obscnits,
entrer en lvitation. Le 8 fvrier 1566 le dernier dmon fut enfin chass
par lvque au moyen de leucharistie.
Le retentissement de lvnement fut immense. Les exorcismes
avaient attir Laon des fidles et des curieux venus de toute la Picar-
die et dailleurs: un groupe dtudiants parisiens vint Laon voir la
possde. Parmi eux, le futur historien de la Rforme, Florimond de
Raemond26. Des lettres circulaient: le jour mme de la dlivrance, un
avocat laonnais crivit un confrre parisien pour lui raconter ce dont
il venait dtre le tmoin27. Des mmorialistes ont consign lvnement
dans leur chronique, comme Claude Haton Provins28 ou Franois
Grin Paris29. En quelques semaines, cest tout le royaume de France

25
Les principaux ont t recenss et analyss par Backus, I. Le miracle de Laon: Le
draisonnable, le raisonnable, lapocalyptique et le politique dans les rcits du mi-
racle de Laon (15661578). Paris, 1994.
26
Raemond, F. de LAnti-Christ et lAnti-Papesse. Paris, 1607. Vol. 1. P. 478.
27
BnF. Ms fr. 3951. F. 81 r84 r.
28
Mmoires de Claude Haton (15531582) / d. L. Bourquin. Paris. Vol. 2. P. 8687.
29
Ruble, A. de Journal de Franois Grin, religieux de Saint-Victor (15541570). Paris,
1894. P.32.

69
Nicolas Balzamo

qui apprit lhistoire de la jeune femme que leucharistie avait sauve


des griffes du dmon.
premire vue, on ne comprend pas bien en quoi laffaire Nicole
Obry tait si extraordinaire. Sans doute possession et exorcisme taient-
ils des phnomnes impressionnants qui voyaient la lutte entre Dieu et
le diable dans un corps humain. Mais, comme il a dj t dit, ce type
dvnement tait quasiment de lordre de la routine dans les nombreux
sanctuaires spcialiss dans ce domaine. On a conserv la mention de
plusieurs exorcismes pour la premire moiti du xvie sicle: il ny avait
jamais rien eu de comparable laffaire de Laon en terme de publicit et
de retentissement. Les choses furent toutes diffrentes en 1566.
Il y a plusieurs raisons cela. Le lieu dabord. Les exorcismes avaient
pris place la cathdrale de Laon quand ce genre de manifestation avait
en gnral pour cadre de modestes glises de campagne. Ils avaient t
conduits non par un prtre ou un moine isols et inconnus, mais par
toute llite diocsaine, vque en tte. Il faut dire que les dignitaires
laonnais navaient pas mnag leurs efforts pour donner au rituel un
caractre spectaculaire. La possde tait amene la cathdrale par une
procession solennelle qui runissait lensemble du clerg citadin, au son
des cloches et des cantiques. Sa dlivrance fut salue par un Te Deum.
Lesexorcismes proprement dits avaient lieu sur une haute estrade en
bois dresse au milieu de la nef, visible de tous.
Dautre part, la possession elle-mme avait pris un tour quon ne lui
connaissait pas auparavant, un tour rsolument polmique. Lapossde
avait t dlivre par leucharistie que lvque lui avait administre.
Ctait quelque chose dindit; dhabitude, les exorcistes se contentaient
dutiliser des vangiles et de leau bnite, ventuellement des reliques.
Lusage des hosties faisait de la dlivrance de Nicole Obry une dmons-
tration en actes des dogmes catholiques en la matire: si les diables
avaient t chasss du corps de la jeune femme par lhostie consacre,
cest que celle-ci tait rellement et jamais le corps vivant du Christ. Dif-
ficile, quand on sait la place que la question eucharistique occupait dans
la controverse religieuse, de surestimer la valeur prise par les vnements
de Laon. Le diable lui-mme avait fait son entre dans la polmique:
plusieurs reprises, les dmons avaient confess, par la bouche de la
possde, lalliance objective qui les liait aux calvinistes. Ds le mois de
dcembre 1565, alors que Nicole Obry tait encore Vervins, Belzbuth

70
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

avait dclar tre le matre des Huguenots. Ceux-ci, avait-il expliqu


la foule, taient ses amis et ses disciples. On devine leffet de ce
genre daveu: la conception catholique qui faisait des hrtiques les fils
et les allis de Satan se voyait explicitement confirme par le principal
intress. Jamais encore le surnaturel navait revtu une telle valeur pol-
mique. Le dmon venait dentrer en personne dans le combat confession-
nel, pour le plus grand bnfice de lglise romaine.
Enfin, laffaire de Laon ne resta pas tributaire de la rumeur, mais fit
lobjet dune vritable campagne de publicit. Elle dmarra immdia-
tement. Quelques semaines aprs les faits, Christophe de Hricourt,
doyen du chapitre de Laon et lun des artisans des exorcismes, composa
un rcit des vnements qui fut placard aux portes de la cathdrale30.
Dautres ouvrages suivirent. Mais cest un quasi inconnu, Jean Boulaese,
quil revint de donner laffaire un clat durable. Cet obscur professeur
dhbreu se trouvait en Picardie au moment des faits. Il en fut tel point
boulevers quil consacra le restant de sa vie en crire lhistoire. Celle-ci
prit plusieurs formes: deux gros livres 400 et 800 pages publis en
1575 et 1578 et qui proposaient au lecteur tout le dossier de laffaire:
procs-verbaux des exorcismes, rcits de tmoins oculaires, attestations
de mdecins31. Mais lrudit consciencieux tait aussi un publiciste avis.
Outre ses deux grands ouvrages, il publia deux libelles beaucoup plus
courts dont lun, qui vit le jour quelques mois seulement aprs laffaire,
tait rdig en cinq langues: latin, franais, espagnol, italien et alle-
mand32. Enfin, il fit excuter une grande gravure reprsentant lexorcisme
et accompagne dun commentaire dtaill33. Boulaese ne faisait pas mys-
30
Le rouleau original a t conserv (Bibl. municipale de Laon, ms 640). Traduit en
franais, il fut publi quelques annes plus tard sous le titre Copie dune lettre conte-
nant en bref le discours de plusieurs Diables dechassez du corps dune jeune femme,
en lEglise de Laon, en vertu de la sainte et Sacre Hostie. Reims, 1573.
31
Boulaese, J. Le Manuel de ladmirable victoire du corps de Dieu sur lEsprit maling
Beelzebub, obtenue Laon, 1566. Paris, 1575; Le Thresor et entiere histoire de la
triomphante victoire du corps de Dieu sur lesprit maling Beelzebub, obtenu Laon
lan mil cinq cens soixante six. Paris, 1578.
32
Boulaese, J. Le Miracle de Laon en Lannoys, reprsent au vif et escript en La-
tin, Francoys, Italien, Espaignol et Allemant. Cambrai, 1566; Boulaese, J. Labbregee
histoire du grand miracle par nostre Sauveur et Seigneur Jesus-Christ en la saincte
hostie du sacrement de lAutel faict Laon 1566. Paris, 1573.
33
Ralise par le graveur parisien Thomas Belot pour accompagner louvrage de 1573, il
semble quelle fut galement vendue sparment (Backus, I. Le miracle de Laon. P.5859).

71
Nicolas Balzamo

tre de ses intentions: il voulait, explique-t-il, dclarer intelligiblement,


aux plus idiots du monde, qui aussi bien que les plus savants, ont affaire
de leur salut34. Les choses ne sarrtrent pas l. Quelques annes plus
tard (1575) parut une nouvelle dition des Histoires prodigieuses de Pierre
de Boaistuau, lun des plus grands succs de librairie du xvie sicle35.
Ony trouvait une relation de laffaire de Laon, qualifie dhistoire la
plus admirable de notre sicle36.
Un tel zle na rien pour tonner. Pour les catholiques, commencer
par tous ces clercs qui simpliqurent dans lvnement et sa publicit,
laffaire tait une immense victoire. Dieu tait de retour, il lavait prouv.
Que le dmon ait t vaincu et chass par des prtres au moyen de
leucharistie tait une preuve en actes de la validit des croyances et des
pratiques traditionnelles et un dsaveu cinglant des critiques rformes.
Il y avait de quoi pavoiser. peine Belzbuth avait-il quitt le corps
de Nicole que les catholiques prsents fondoient en larmes de joye,
devotement aussi remercians Dieu dun si haut et evident miracle37. Au
dire du chroniqueur parisien Franois Grin, ctait une chose de grande
admiration et devotion38. Le clbre prdicateur Simon Vigor tenait
le mme langage ses auditeurs parisiens: ctait un grand miracle que
Dieu avait fait pour la confirmation de la foi catholique et la confusion
des hrtiques39. Quant Jean Boulaese, il navait pas peur dcrire que,
dsormais, grce laffaire de Laon, le royaume de France nest plus en
danger dtre empoisonn par la fausse religion40. Boulaese exagrait,
videmment. Il navait pourtant pas tout fait tort. Ce qui stait pass
Laon le 8fvrier 1566 avait valeur de tournant. Le surnaturel tait de
retour et avec lui la confiance au sein du camp catholique.

34
Boulaese, J. Labbregee histoire du grand miracle. f. 3r.
35
38 ditions entre 1560 et 1598.
36
Boaistuau, P. Histoires prodigieuses: Extraictes de plusieurs fameux autheurs, grecs
et latins, sacrez et prophanes mises en notre temps, adjoustes par F. de Belleforest
avec portraicts et figures par B. Boistuau. Paris, 1575. f. 123r.
37
Boulaese, J. Le Manuel de ladmirable victoire. P.195.
38
Ruble, A. de. Journal de Franois Grin. P.32.
39
Vigor, S. Sermons catholiques sur les dimanches et festes depuis lonziesme apres
la Trinit jusques au Caresme. Paris, 1597. P.375376. Publis de faon posthume,
ces sermons avaient t prononcs Paris dans la seconde moiti des annes 1560.
40
Backus, I. Le miracle de Laon. P.8.

72
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

Le retour de Dieu
Les meilleures preuves de limpact de laffaire de Laon sur lima-
ginaire catholique furent ses consquences. Elles ne tardrent pas.
Laplus frappante fut sans conteste la vritable pidmie de possessions
dmoniaques qui prit place durant le dernier tiers du xvie sicle. Les
chiffres sont parlants: de 1530 1565, les sources ont conserv la trace
de huit affaires de possession; de 1566 1599, on en connat vingt-
huit41. Les possds taient-ils devenus trois fois plus nombreux dans
le royaume de France? videmment non. Comme je lai dj soulign,
possession et exorcisme taient le pain quotidien de nombreux sanc-
tuaires spcialiss dans ce domaine. Ce nest pas le phnomne en soi
qui avait chang mais le regard port sur lui. Avant 1566, les affaires
de possession ntaient quune forme de thaumaturgie parmi dautres.
Il y avait des possds qui allaient se faire dlivrer dans les sanc-
tuaires comme il y avait des aveugles, des boiteux et des paralytiques
qui entreprenaient tel ou tel plerinage pour retrouver la sant. Tout
changea avec laffaire de Laon: possession et exorcisme devinrent des
vnements haute valeur polmique ajoute. Elle joua le rle dun
modle, inlassablement rpt. bien y regarder, elle prsentait cinq
caractres majeurs qui la distinguaient des cas de possession antrieurs:
lutilisation de leucharistie comme moyen de chasser le diable, lin-
trusion du dmon dans le dbat confessionnel, le caractre public des
exorcismes, la mobilisation de llite catholique locale et la diffusion
par lcrit au moyen de libelles.
Par-del les diffrences factuelles, les affaires de possession du dernier
tiers du sicle reproduisaient tout ou partie de ces caractres. la fois
dclencheur et prototype, laffaire de Laon servit de modle parfois expli-
citement revendiqu. Soissons (1582), Lyon (1582), Mons (1585),
Trachi (1588), Louviers (1591), leucharistie fut systmatiquement
utilise au cours des exorcismes. chaque fois, leffet fut identique
celui observ Laon des contorsions spectaculaires allant jusqu des
phnomnes de lvitation de mme que le rsultat final. Soit autant de
victoires spectaculaires du saint sacrement sur le diable qui sen faisait,
son corps dfendant, le meilleur avocat.

41
On en trouvera la liste, accompagne de rfrences, dans Balzamo, N. Miracle et
socit en France (vers 1500 vers 1620): Thse de doctorat. S. l., 2011. P.372374.

73
Nicolas Balzamo

Et bien souvent, le diable lui-mme sinvitait dans la controverse


religieuse en affirmant haut et fort quil avait partie lie avec les
huguenots. Il tait leur vritable matre comme il sen expliqua un jour
de mai 1582, au beau milieu de la cathdrale de Soissons. lexorciste
qui lui demandait si les huguenots croyaient la prsence relle du Christ
dans leucharistie, le dmon rpondit en riant que non, puisque ctait
lui qui les avait instruits, ajoutant, les huguenots ils sont moy, ce sont
mes Apostres et disciples42.Ce sont mes amis et cousins expliqua
son confrre qui avait pris possession de la fille dun gentilhomme
rouergat en 1596. Et comme on lui demandait pourquoi le diable ne sen
prenait jamais aux rforms, il rpondit: on ne doibt point faire tort
ceux desquels on se sert43. En vrit, lglise catholique navait pas
de meilleur avocat que le diable. Il importait donc de lui donner laplus
belle tribune possible. Minutieusement organiss, les exorcismes taient
conduits dans des endroits propres accueillir un grand nombre de
spectateurs. Ceux de Cambrai eurent lieu la cathdrale. Ceux deLyon
dans lglise du couvent des cordeliers. Et Soissons, exception faite
de la premire, les cinq sries dexorcismes de 1582 furent menes la
cathdrale. Lvque et le chapitre avaient bien fait les choses. Au son
des cloches, une procession rassemblant tout le clerg de la cit amenait
le possd. Quant lexorcisme proprement dit, il avait lieu au milieu
de la nef, sur une estrade de plus de deux mtres de haut installe pour
loccasion.
Les clercs ne se contentaient dailleurs pas doffrir au dmon une
tribune, mais sappliquaient donner une publicit maximale ces
vnements. Par la parole mais aussi par lcrit. Les exorcismes de Dieppe
(1580), Mons (1585), Trachi (1588) et Cantoin (1596) furent publis
sous forme de libelles. Les deux cas lyonnais (15811582) et les cinq
de Soissons (1582) furent rassembls en des compilations. Sur ce point
comme sur dautres, les vnements de Laon avaient servi la fois de
dclencheur et de modle.
Spectaculaire, la vague de possessions dmoniaques qui balaya le
royaume durant le dernier tiers du xvie sicle ntait pourtant pas lunique
42
Blendecq, C. Cinq histoires admirables, esquelles est monstr comme miraculeuse-
ment par la vertu et puissance du S. Sacrement de lAutel, a est chass Beelzebub
Prince des diables. Paris, 1582. f. 88rv.
43
Histoires prodigieuses et memorables, Paris, 1598. P. 1278.

74
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

forme dun surnaturel catholique qui occupait dsormais le devant de la


scne. Il y en eut dautres. Les annes 1520 avaient vu lapparition dun
genre ditorial promis un grand avenir: de courts libelles dix ou vingt
pages, gure plus qui rapportaient un miracle isol et rcent, souvent
connotation anti-huguenote. Plusieurs avaient vu le jour jusquau
dclenchement des guerres. Puis, l encore, le silence stait fait durant
quelques annes. La dcennie 1570 vit leur retour en force. Lephnomne
prit la forme dune mare qui enflait chaque dcennie: 9libelles en
15711580, 12 en 15811590, 3 en 15911600, 17 en 16011610 et 27 en
16111620. Soit au total quelques 68 titres parus en un demi-sicle44.
Courts, vite imprims et vite lus, ces libelles prsentaient un caractre
remarquablement homogne. Tous rapportaient un miracle lafois
isol et rcent, accompagn de preuves de toutes sortes: dclarations de
tmoins, attestations des autorits comptentes. Bien souvent, ilsagissait
dvnements forte charge thologique qui mettaient en scne des
huguenots chtis pour stre moqus de la Vierge et des saints, de leurs
reliques ou de leurs images, ou encore de leucharistie. Chaque point
de doctrine mis en cause, chaque pratique rcuse ou raille par les
rforms se voyait confirm par un miracle. Des soldats qui attaqurent
coups darquebuse une statue de saint Antoine furent dvors par un
feu intrieur45. Un huguenot qui avait refus de se dcouvrir au passage
dune procession portant le saint sacrement fut frapp par la foudre 46.
Un autre, qui avait jet une hostie, fut dvor par des rats47. Une femme
enceinte qui stait moque de sainte Marguerite patronne des

44
On en trouvera un inventaire dans Seguin, J.-P. Linformation en France avant le
priodique. 517 canards imprims entre 1529 et 1631. Paris, 1964. P.107114. Pour
une vue densemble, cf. Burkardt, A. Apologie et propagation du miracle dans les
occasionnels franais de la fin du XVIe et du dbut du XVIIe sicle, in: Le miracle
de Faverney (1608). Leucharistie: Environnement et temps de lhistoire, 1958. P.287310;
Balzamo, N. Miracle et socit en France. P.203216.
45
Histoire miraculeuse de trois soldats punis divinement pour les forfaits, violences,
irreverences et indignitez par eux commis. Troyes, 1576.
46
Discours miraculeux advenu en lan MDLXXXVI prs la ville de Poitiers, en la
personne dun nomm Bernardeau. Paris, 1586.
47
Discours miraculeux trs admirable, prodigieux et vritable dun de la Religion
Pretendu, de la Coste S. Andr, en Dauphin, lequel pour avoir blasphem contre
le S. Sacrement, a est miserablement mang des rats. Chambry, 1620.

75
Nicolas Balzamo

parturientesaccoucha dun veau48. Une vritable pidmie de prodiges


svissait dans tout le royaume.
Il mane de cette littrature comme un parfum de confiance retrou-
ve. Les auteurs de libelles se flicitaient de voir le nombre de prodiges
saccrotre danne en annepour le plus grand bnfice de la foi: nous
navons point faute de miracles, crivait lun dentre eux, et tous les
jours Dieu, par sa misericorde, nous donne toutes occasions de nous
retourner vers luy, suivre ses commandemens et cognoistre la verit
deson Eglise49. Le temps du silence de Dieu tait rvolu, lclipse du
surnaturel termine. Le doute et le dsespoir qui avaient marqu ledbut
des annes 1560 appartenaient dsormais au pass. Place la joie de voir
Dieu se manifester visiblement aux cts de son glise par des miracles
qui ntaient rien moins que quotidiens: tous les jours se voit une infi-
nit de beaux miracles, tant par lintercession de la Vierge Marie et des
saincts50; cessent donc desormais les mal-sentens de la foy de ne point
croire aux miracles, il sy en faict tous les jours de nouveaux51. Miracles
quotidiens, infinis, les mots disent assez lassurance de ces catho-
liques persuads de vivre en un temps o les signes de Dieu ntaient pas
plus rares qu lpoque apostolique. Le cercle vertueux de la croyance
au surnaturel tait renclench.
Quel contraste avec le dbut des annes 1560. lpoque, les tho-
logiens catholiques, abasourdis par le silence de Dieu face loffensive
rforme, en taient rduits lui trouver des raisons. Dsormais, ils se
flicitaient de le voir agir. On sait que la Saint-Barthlemy parisienne
fut accompagne dun miracle: au grand cimetire des Innocents, une
aubpine depuis longtemps dessche avait fleuri en plein mois daot.
Larbuste devint immdiatement un lieu de plerinage. Des prtres
disaient des messes devant lui, des fidles lui faisaient toucher leurs
chapelets, des malades y venaient pour retrouver la sant52. La significa-
tion du prodige tait vidente, lmentaire mme. La floraison de lau-
48
Histoire miraculeuse, advenue en la ville de Geneve, dune femme qui a faict un
veau, pour avoir mespris Dieu et ses saincts. Lyon, 1609.
49
Discours miraculeux advenu en lan 1586. P.10.
50
Discours miraculeux trs admirable 1620. P.4.
51
Miracle arriv en la ville de Bonnye sur Loyre, souz lEvesch dAuxerre. Paris,
1620. P.4.
52
Le rcit le plus dtaill est celui du cur de Provins, Claude Haton (Mmoires de
Claude Haton (15531582) / d. L. Bourquin. Paris. P.462463).

76
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

bpine tait celle de la foi catholique. Il en tait du royaume de France


comme de larbuste: lhrsie lavait dessch, son radication le ferait
refleurir. Un jsuite suisse qui se trouvait alors Paris crivait ainsi un
confrre: cest un signe certain que la religion va tre restaure, et tout
le monde embrasse avec ardeur ce prsage53. Il ntait pas seul de cet
avis. Quelques semaines plus tard paraissait une ballade imprime sous
le titre Chanson nouvelle du miracle advenu Paris. En voici un couplet:
De ce miracle sainct,
Jesus par sa puissance,
Nous monstre pour certain
Quen ce pays de France,
La loy Catholique,
Malgr lhrtique,
Sans fin florira.
Le mauvais herbage
Du huguenotage
Peu peu samortira54.
De limminence dun tel avenir radieux, Franois de Belleforest tait
persuad. Dans le court ouvrage quil fit paratre lautomne 1572,
lepubliciste sattacha recenser les heureux prsages qui staient
multiplis depuis quelque temps. Une toile tait apparue en plein jour
au dessus de la procession que le roi Charles IX conduisait en personne
avec les reliques de sainte Genevive, patronne des Parisiens. Des arbres
staient couverts de feuilles en plein hiver. Mais le signe le plus clair,
leplus indubitable, ctait encore laubpine du cimetire des Innocents:
Quel plus grand signe en asseure preuve en veux tu, peuple chres-
tien, et de veoir des le jour que Coligny fut massacr, celle espine blanche,
auparavant seche et demy morte, reverdir, produire feuilles et des fleurs
au moys daoust et outre la saison que les aubespines fleurissent, la veu
de tout le monde. [...] Il y a en Paris plus de cent mil hommes tesmoins de
ceste fleur, presageant le bonheur et refleuronnement de France55.
53
Deux lettres de couvent couvent crites de Paris, pendant le massacre de la Saint-
Barthlemy, in: Bulletin de la Socit de lhistoire du protestantisme franais, 1859. Vol. 8.
P.292293. P.292293.
54
Complaincte et deploration de lheresie. S. l., s. d. P. 3031.
55
Francois de Belleforest. Discours sur lheur des presages advenuz de nostre temps,
signifiantz la felicit du regne de nostre Roy Charles neufiesme tres-chrestien. Paris,
1572. f.30v-31r.

77
Nicolas Balzamo

De leur ct, les prdicateurs ne se privaient pas dinsister lourdement


sur la confirmation quasi quotidienne de leur doctrine par le surnaturel.
Laubpine du cimetire des Innocents navait pas encore fleuri que le
prdicateur toulousain Jean dAlbin de Valsergues jetait la face dun
contradicteur imaginaire: regardez et considerez, je vous prie, les choses
grandes et merveilleuses qui se font en nostre Eglise56. Son confrre
parisien, le clbre Simon Vigor, navait pas moins confiance dans le bras
de Dieu: sa puissance nest diminue, ny son bon vouloir envers nous, veu
quil a faict des miracles plus grands pour monstrer la bien-vueillance quil
nous porte quil na faict anciennement57. Quelques annes plus tard, un
Louis Richeome pouvait crire avec une satisfaction visible: les miracles
ont tousjours continu et continuent encore et continueront en lEglise58.
Nous voil loin des lamentations dun Claude de Sainctes ou dun
Denis Godefroy. langoisse suscite par loffensive huguenote et par le
silence incomprhensible dun Dieu qui semblait avoir abandonn son
glise a succd la joie de le voir appuyer de toute la force de son bras le
camp catholique. Lclipse du surnaturel ouverte par les vnements de
1562 tait bien termine et la dernire phase des guerres de Religion fut
marque par un prodigieux crescendo du surnaturel catholique. Possds
dlivrs par la vertu de leucharistie lissue dexorcismes spectaculaires,
miracles de chtiment publis sous forme de libelles ou simplement
rapports dans les chroniques et les livres de raison. Ajoutons encore,
la floraison des plerinages. Cest en effet cette poque, soit dans les
annes 15801590, que dbuta le grand renouveau des sanctuaires
miracles qui devait marquer tout le xviie sicle59. Denouveaux plerinages
apparurent, comme Notre-Dame des Ardilliers. Dautres retrouvrent

56
Jean de Valsergues.Marques de la vraye Eglise catholique, par lesquelles on la peut aise-
ment discerner de la fausse Eglise Calvinienne et autres. Paris, 1572. f. 7r. Publis de faon
posthume, ces sermons avaient t prononcs dans la seconde moiti des annes 1560.
57
Vigor, S. Vigor 1597 Sermons catholiques sur les dimanches. Vol. 2. P. 210211.
58
Richeome, L. Trois discours pour la religion catholique: Des miracles, des saincts et
des images. Rouen, 1604. P.232.
59
Pour des exemples rgionaux, voir Martin, P. Plerins de Lorraine. Metz, 1997. P.5189;
Provost, G. La fte et le sacr: Pardons et plerinages en Bretagne aux XVIIe et XVIIIesicles.
Paris, 1998. P.163190., pour une vue densemble dun phnomne qui avait pour thtre
toute lEurope catholique, Dominique, J. Sanctuaires et lieux sacrs lpoque moderne,
in: Lieux sacrs, lieux de culte, sanctuaires: Approches terminologiques, mthodologiques, historiques
et monographiques / d. A. Vauchez. Rome, 2000. P.258290. P.258290.

78
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

une nouvelle jeunesse, comme Notre-Dame de Liesse qui servit de point


de ralliement aux grandes processions blanches de 15811582. Une
myriade de sanctuaires reprit vie: Notre-Dame de Garaison en Gascogne,
Notre-Dame de Verdelais en Guyenne, Notre-Dame de Bon-Encontre en
Agenais, autant de plerinages qui se relevrent alors. Des registres de
miracles furent ouverts, parfois publis. Des congrgations religieuses
sinstallrent pour accueillir les plerins et faire connatre ces lieux sacrs
qui taient autant de rponses en actes aux doctrines rformes. En un
mot, le renchantement du monde tait en marche. Ce renchantement
tait aussi, et tout simplement, lexpression dune victoire: celle de la
religion traditionnelle qui tait parvenue rpondre au dfi lanc par
la Rforme.
Il faut, en tirant les conclusions de ce qui prcde, se garder dexa-
grer ou de confondre les registres. Ce ne sont pas les possessions
dmoniaques ni les sanctuaires miracles qui ont donn la victoire au
camp catholique ou ont empch sa dfaite. Nicole Obry na pas gagn
les guerres de Religion elle seule. Il ny a pas de hasard sans ncessit
et ce qui sest pass Laon un certain jour de fvrier 1566 na sans doute
t que la concrtisation fortuite dune dynamique qui ne ltait pas.
Mais lvnement qui enclenche la dynamique est galement le symp-
tme qui permet lhistorien de la reconnatre. Plus gnralement, les
occurrences concrtes du surnaturel sont autant dindices qui traduisent
ltat de limaginaire, cette force agissante du xvie sicle religieux dont
limportance nest plus dmontrer. Si lon fait confiance cet indice, il
apparat que le choc des imaginaires au temps des troubles de Religion
a, du ct catholique, pris la forme dun triptyque. Son premier pan est
constitu par les annes davant-guerre. Les miracles rguliers qui les
scandent sont perus comme autant de preuves que Dieu, sil laisse se
dvelopper les nouvelles doctrines, nen reste pas moins aux cts de son
glise qui peut compter sur lappui de son bras. Tout change avec lanne
1562, loffensive huguenote et la rvolution iconoclaste qui laccompagne.
Dieu se tait, laisse le champ libre aux rforms et son silence plonge les
catholiques dans une dtresse dont labsence de miracles est la fois la
cause et le signe. Mais lclipse ne dure gure. Ds 1566 et les vnements
de Laon, le surnaturel catholique revient sur les devants de la scne. Il ne
la quittera plus jusqu la fin des guerres. Telle serait la chronologie du
surnaturel au temps des troubles de Religion. Ce nest quune chronologie

79
Nicolas Balzamo

qui, comme toute chronologie, nexplique rien mais donne seulement


voir. En lespce, elle laisse entrevoir une autre histoire, qui nest pas
celle des batailles et des traits. Elle nest pas moins importante. Elle
asapropre respiration.

Information on the article /


Balzamo N. Le surnaturel dans les guerres de religion: Esquisse chronologique,
in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social History and Culture. 2106.
Vol. 1(13). P. 5984.

, , (2000, -
, , . - 26, 2000)
nicolas.balzamo@unine.ch
94 (44)

:
-
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. ,
XVI .
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(1550-), -
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, .

80
Le surnaturel dans les guerres de religion Esquisse chronologique

Nicolas Balzamo
Doctor in history, professor, University of Neuchtel (Av. du 1er-Mars 26,
2000 Neuchtel)
nicolas.balzamo@unine.ch
Supernatural in the Wars of religion: A chronological draught
The article doesnt summary history of supernatural during the era of the
Religious wars in France, but only makes a sketch of chronology of its mani-
festations. The author argues that the chronology of fight of the Catholics and
the Huguenots beliefs in the 16th century doesnt correspond to chronology of
military fights of the Civil wars.
Struggle of different forms of religious imagination in the age of Reforma-
tion, from the point of view of Catholics, consisted of three stages. The first stage
took place in the paramilitary years (1550s), when miracles were perceived as
proofs, that the Lord, in spite of allowing new heresies to extend, nevertheless,
remained on the side of the Catholic church and wouldnt allow it to die. Since
1562 the situation changed: approach of Huguenots was followed by iconoclastic
revolution, the Lord was silent and nothing stopped Protestant onslaught. The
situation immersed the Catholics in confusion, which cause and effect was lack
of miracles. But this eclipse was temporary: since 1566 and so-called events in
Laon the Catholic supernatural stepped on the historical stage again and didnt
vanish by the end of Religious wars.
Keywords: History of France, the 16th century, the Religious wars, Reforma-
tion, the Catholics, the Huguenots, history of supernatural, divine miracles,
iconoclastic fight
/ References
Backus, I. Le miracle de Laon: Le draisonnable, le raisonnable, lapocalypti
que et le politique dans les rcits du miracle de Laon (15661578). Paris: J. Vrin,
1994. 212p.
Balzamo, N. Miracle et socit en France (vers 1500vers 1620): Thse
dedoctorat. S. l.: s. n., 2011. 487p.
Francois de Belleforest. Discours sur lheur des presages advenuz de nostre
temps, signifiantz la felicit du regne de nostre Roy Charles neufiesme tres-
chrestien. Paris: Vincent Norment, 1572. 36 p.
Blendecq, C. Cinq histoires admirables, esquelles est monstr comme
miraculeusement par la vertu et puissance du S. Sacrement de lAutel, a est
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Nicolas Balzamo

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84
Denis Crouzet

Une histoire lenvers?


Le roi et la division de la foi dans le royaume
deFrance au xvie sicle

Lhistoriographie du temps des rformes a toujours t tlologique


pour ce qui est de la division confessionnelle franaise, discernant des
lignes de continuit portant les premiers dissidents vangliques tre
comme les prcurseurs des iconoclastes calvinistes de 1560, et les tenants
de la dfense de lglise romaine des annes 1520 tre les avant-cou-
reurs des massacreurs du temps des Saint-Barthlemy. Or tout est beau-
coup plus complexe quil ny parat dans ce qui est une histoire longue.
Ilsagira ici rflchir sur le processus de segmentation et dinstitutionna-
lisation confessionnelles, de formation des confessions et donc de mise en
conflit de ces dernires. Il sagira encore de questionner le cheminement
historique qui a conduit la fixation confessionnelle et ses implications
dans le champ de la vie civile telle que les historiens ont eu tendance
lapprhender sous langle rtrospectif et problmatique voire ana-
chronique dune tension de disciplination instrumentalise par ltat:
donc dune fonctionnalit socialement, thiquement, politiquement
contraignante corrlative de la formation dune Untertanengesell-
schaft. Au contraire de cette approche, sera propose lhypothse selon
laquelle, du moins pour le cas du royaume de France, la diffrenciation
confessionnelle ne sest faite dans le cadre dun Verstaastlichungspro-
zess, une tatisation de la religion. Car ltat royal au contraire a
tent, pour remdier aux consquences civiles et religieuses, de mettre
en place, au moyen terme et donc a-tlologiquement, une logique ou
une stratgie qui sera qualifie de dconfessionnalisation. Cest contre
ltablissement de frontires confessionnelles thoriquement impliques
par la Konfessionbildung que ltat a travaill en France durant un long
xvie sicle: cest donc contre le principe dune modernisation de ltat

Denis Crouzet, 2016

85
Denis Crouzet

que ltat joua pour essayer de rintgrer les glises dans un processus
historique qui les runirait. Et en consquence, on verra que le paradigme
confessionnel ne dbouche pas plus sur une disciplination que sur une
modernisation et une scularisation. La chronologie est ici importante.
Dans une premire phase en effet, le mot qui pourrait qualifier la
situation franaise est indtermination. Lhistoire religieuse franaise
du xvie sicle dbute dans une sorte de confusion des intriorits quil
faut valoriser, comme si le propre des expriences de foi qui surgissent
vers 1520 avait t dtre dsarticules, antinomiques de la qute dune
fixit.
Ce temps, Lucien Febvre la qualifi assez judicieusement
danarchie de religion, terme qui toutefois rend sans doute mal compte
de ce quen ralit, pour les acteurs du temps, il y avait un ordre dans
cette dsarticulation qui faisait que les chrtiens critiques lgard de
linstitution ecclsiale ne sen remettaient, dans leur tension croyante,
qu Dieu, qu une relation immdiatise avec le Verbe divin quil
assumait et recevait intrieurement dans la certitude dun don gratuite
de la salvation dun chacun. Leur posture est, de manire existentielle,
a-confessionnelle. Ilfaut bien sr, afin de contextualiser cette posture,
partir donc dune premire constatation: la France nest pas reste lcart
des remuements qui agitent les terres dEmpire depuis novembre 1517.
Au cours des annes 15191520, les premiers crits du docteur de Wit-
tenberg se vendent et sachtent Paris, au point quen juin 1521 le par-
lement promulgue linterdiction aux libraires et imprimeurs de dtenir et
vendre des ouvrages nayant pas reu lapprobation de la facult de Tho-
logie. Cette dernire, ds le mois davril, avait officiellement condamn le
rformateur allemand pour avoir renouvel les erreurs des Manichens,
Hussites, Wiclfites, Cathares et autres Vaudois. Intrinsquement, la Sor-
bonne ne peut envisager ceux qui se posent en posture critique, que sous
langle de lamalgame et de la dissmination, dune forme de fantasme
pluriforme; et donc sous langle galement a-confessionnel, puisque les
crits luthriens constituent, sous le regard des thologiens romanistes,
une sorte de melting-pot hrtique.
Lattaque antiluthrienne peut encore tre repre ds 1523 chez
Simon de Colines, par limpression de deux textes thologiques initia-
teurs. Lauteur est un dominicain, Lambert Campester, dorigine pro-
bablement germanique et plus prcisment saxonne. Il est en relation

86
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

avec Pierre Popillon, le chancelier de la cour ducale des Bourbons, ce


qui ouvre peut-tre des perspectives sur larrire-plan politico-religieux
de la machination du conntable. Ces deux textes sont lHeptacolon in
summam scripturae sacrilegiae Martini Lutheri in Apologia ejus contentam et
Apologia in Martinum Lutherum Haeresos Acephalorum, ac Sacrilegorum ante-
signanum1, ddicace au premier prsident de Parlement Jean de Selves
et ses collgues. Le 11 aot 1523, lHeptacolon reut un avis favorable
de la part de deux thologiens de la Sorbonne. Puis, plus tard, il fut saisi
par ordre royal. Ce nest pas la Determinatio qui sert de fil conducteur
la dmarche critique du jacobin, car Campester travaille, comme la
montr Andr Godin, de premire main partir de lectures personnelles
du Decapivitate babylonica Ecclesiae, de lAssertio omnium articulorum et
peut-tre des Commentaires sur les Eptres de Paul. Il sattache dabord au
problme de la primaut pontificale, utilisant la Premire ptre de Pierre
(II, 9), quand Pierre dit vous tes une race lue, un sacerdoce royal,
sadressant toute lglise militante. La conclusion est la suivante:
Donc, lglise est monarchique avec ses degrs et ses dignits. Luther,
aux yeux de Campester, est un rvolt contre lordre tabli, il promeut
lanarchie, puisquil refuse le pouvoir des lois de lglise. tre libre,
cest obir aux lois divines et humaines. Ce que le dominicain nomme la
libert et lgalit luthriennes ne dbouchent que sur une horrida
et inordatissima confusio. Est ainsi accrdite limage dun Luther violent,
loppos de celle drasme2. Le docteur de Wittenberg est un sditieux,
thme qui est dvelopp par la controverse contemporaine allemande,
par exemple par les crits de Thomas Murner, il faut reconnatre en lui
lAntchrist ou Barrabas, dont la dfaite est proche et qui est promis
le supplice des flammes.
Durant prs de vingt annes qui suivent, il ny a pas en consquence
de paradigme confessionnel en uvre dans le processus de segmentation
religieuse. Indtermination et donc astructuration, tels sont les deux
traits qui permettent de caractriser cette priode, comme si la dyna-
mique impliquait une sorte de fuite, de la part de ceux qui apparaissent

1
Godin, A. Lambert Campester, controversiste francophile et gyrovague, in: Luther
en son temps 14831546, Table ronde de Montpellier, 2223 avril 1983 / d. M. Peronnet.
Montpellier, 1985. P.8597.
2
Voir Barral-Baron, M. Lenfer dErasme: lhumaniste chrtien face lhistoire. Ge-
nve, 2013.

87
Denis Crouzet

en surface des tensions, devant la dfinition dune identit religieuse.


Seulement surgissent des parcours sotriologiques qui, entrecroiss empi-
riquement soit avec le dsir dune pit plus scripturaire que ritualiste,
soit avec peut-tre des frustrations sociales se sublimant dans laccession
directe la Parole de Dieu, soit avec un anti-romanisme plus ou moins
virulent, soit encore une aspiration fidiste tendant rvler un proces-
sus de fragilisation ou de questionnement des repres et des mdiations
sotriologiques3. Le tmoignage mme de cette complexit se trouverait
au sein du groupe de Meaux qui se constitue en deux temps autour de
lvque Brionnet et de Jacques Lefvre dEtaples: ceux que les histo-
riens nomment les bibliens sont difficilement caractrisables tant ils
sont flexibles dans leurs dterminations: certains comme Martial Mazu-
rier ou Grard Roussel ciblent leur diffrence sur les abus de lglise,
ils semblent dabord se faire les partisans dune pastorale des critures
donnes aux fidles, mais il est fort possible que, face la pression du
parlement et de la Sorbonne, ils se soient eux-mmes freins dans leurs
prises de postions critiques; dautres comme Guillaume Farel, qui est un
prdicateur laque, sont des chrtiens de la gratuit du salut, du refus du
Purgatoire et du culte des saints, et peut-tre plus encore de la critique
proche de celle de Luther de la hirarchie ecclsiale soumise Rome;
dautres enfin, comme Brionnet, tout en faisant distribuer aux fidles
des vangiles en franais et en les invitant les apporter aux offices,
prennent des positions officiellement anti-luthriennes, ds le mardi de
Pques 15244.
Mais lhistoire ne gravite pas quautour du groupe volutif et flexible
de Meaux; clandestinement et au sein de segments sociaux aussi varis
que multiples, surtout dans les villes et parfois dans certaines campagnes,
de petits groupes se constituent informellement pour des runions de
prires et de lectures communes de la Parole de Dieu, Toulouse comme
Lyon ou Orlans. Cest donc bien une phase empirique, aconfession-
nelle, dune recherche de la Vrit quil faut viter de qualifier sous les
mots de luthrienne ou mme dvanglique. Cest une foi ouverte,
incernable parce que occultant probablement les interrogations sur les
3
Febvre, L. Les origines de la rforme franaise et le problme des causes de la R-
forme, in: Au cur religieux du XVIe sicle / d. L. Febvre. Paris, 1957. P.370.
4
Veissire, M. Lvque Guillaume Brionnet (14701534): Contribution la connais-
sance de la Rforme catholique la veille du Concile de Trente. Provins, 1986.

88
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

dogmes, miette encore parce que se nourrissant dans chaque indivi-


dualit dun dialogue intime avec la Parole de Dieu secondarisant ou
remettant en cause tout ce qui concerne la pit ritualiste laquelle reste
attache lglise. Une foi qui se nourrit de la Parole de vie, qui sali-
mente de lamour rdempteur du Christ prsent dans sa Parole. Comme
la crit fortement Pierre Chaunu, la croyance des derniers temps du
christianisme flamboyant est dabord une croyance polarise autour du
faire, qui fait se succder des squences dobligations et des pratiques
et qui, par l-mme, ne renvoie pas un possible de conscience et donc
dargumentation confessionnelle5: nous avons affaire une religion qui
est essentiellement de participation. Lappartenance lglise confre un
droit, une possibilit daccs au salut cette religion est une religion du
faire, non du savoir. Elle ne confesse pas une foi, elle exige laction de
foi. Le christianisme nest donc pas vcu comme une heuristique du salut
puisque cette heuristique est encode et donc neutralise par le truche-
ment dun registre oblig, voire mcanique, de pratiques dfinies: il est
vcu au sein de cultures purement orales et guid par un encadrement
de clercs. Le savoir est limit une catchse primaire, donne trois ou
quatre fois lan par le prtre qui rappelle les quatorze articles du Symbole,
les dix commandements, les sept pchs capitaux, les sept sacrements.
Comme le dit lvque de Senlis Guillaume Petit dans le Viat de salut de
1526, le simple peuple nest pas oblig de croire explicitement les articles
de salut, mais seulement les suprieurs qui appartient de leur office
rendre raison ceux qui la demanderaient, au regard de la foi6. Donc
des rites dobservation dinterdits, des rites de passage, des rites de par-
ticipation au Mystre, dans non pas une passivit mais une hyperactivit
au contraire qui fait quil y avait, pour chacun, la possibilit de puiser
dans un large registre dactes de pit donnant des rponses possibles
toute interrogation sotriologique. Possibles et par l mme pouvant ne
plus suffire face la pression des angoisses.
Pour les chrtiens qui basculent dans la spiritualit christique de
lindtermination par le truchement soit dune sagesse ou philosophie

5
Chaunu, P. glise, culture et socit: Essais sur Rforme et Contre-Rforme (1517
1620). Paris, 1981.
6
GuillaumePetit.. Le Viat de Salut, auquel est comprins lesposition du symbole, des
dix commandemens de la Loy, du Pater noster, et Ave Maria. Livre tres salutaire
pour ung chascun chrestien. Paris, 1538.

89
Denis Crouzet

du Christ, soit dune attraction du sola fide sola scriptura, au faire se


substitue une heuristique scripturaire: heuristique de la Parole de Dieu
qui dpose en eux-mmes une foi vivante, une foi vive comme ils
disaient, qui tait la foi du Christ prsent en Esprit en soi. Louis de Ber-
quin, un gentilhomme originaire de lArtois, protg plusieurs reprises
par laroyaut, est finalement excut le 17 avril 1529. Il est un chrtien
de la restitution des vangiles antithtique de la foi mdiatise par les
saints et la Vierge, dans la continuit drasme. Mais limportant est quil
a traduit Ulrich von Hutten et les Tesseradecas de Luther tout la fois.
Ilest trs reprsentatif de cette foi ouverte et mallable, qui salimente
dune approche plurielle permettant davancer dans lintelligence des
critures. Dans une Farce des thologastres dont il serait Lauteur, Berquin
se prsente trs significativement comme le Mercure dAllemagne, celui
qui annonce aux Franais les avances de la foi dans le Saint-Empire;
mais, ses yeux, il y aurait une disponibilit multiple: sa foi est une foi
expansive: dans la farce, ce sera grce au Grand textuaire en qui se
reconnat rasme, au grant esperit Fabri, Lefvre dEtaples, et grce
Mercure-Luther que la Raison sera en mesure de gurir la Foi rendue
malade par les Sorbonagres, les thologiens de la facult de Thologie
arcbouts leur dfense du ritualisme. Et Berquin se dfinit en tant que
chrestien7. Sil est lobjet de lacharnement du syndic de la facult de
thologie, Nol Beda, ce fut sans doute moins pour de problmatiques
positions thologico-dogmatiques touchant la rvrence due aux saints
et laVierge, que du fait du primat quil donnait, dans sa conscience
de chrtien, laccession la Parole de Dieu distributrice dun christo-
centrisme spirituel et permettant de retrouver ce que Lefvre dEtaples
nommait un culte pur. Unculte immdiatis par lequel Dieu opre
en lhomme et par lequel cest par le Christ vivant dans le Logos que
lhomme peut tre justifi par sa foi. Ce que le Parlement de Paris stigma-
tise dans sa condamnation davril 1529, cest cette lecture des critures en
franais qui fait que certains se sparent du train commun des fidles.
Comme la crit Thierry Wanegffelen, cest prcisment la tentation dun
christianisme a-confessionnel qui est en uvre, exosystmique et adog-
7
Elle est imprime par Baum, J. W. Franz Lambert von Avignon: Nach seinen Schrif-
ten und den gleichzeitigen Quellen dargestellt. Paris; Strasbourg, 1840. Voir Garside,
C. La farce des thologastres: Humanism, Heresy, and the Sorbonne, 15231525, in:
Rice University Studies. 1974. Vol. 60. P.4582.

90
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

matique dans ladispersion en des trajectoires individuelles dveloppant


un degr plus ou moins fort de distanciation critique par rapport ce
train commun des fidles8. Ce christianisme des annes 15201535
renvoie une hybridit des rfrents, cest un point essentiel. On pour-
rait poursuivre en effet en montrant que Farel, aprs la dissociation du
groupe de Meaux, va plus loin encore dans la prise de distance, mais
limportant est que, de ces variations diachroniques qui dnotent le
primat dune qute ne pouvant tre que singulire, puisque ancre dans
la nourriture quest le Verbe, dcoule le fait dune sensibilit religieuse
a-confessionnelle relevant de la seule relation intime du croyant au Dieu
vivant. La diffrence critique est donc apprhender non pas comme
ladhsion une foi construite, mais comme lentre dans une mouvance
incertaine.
Dans ce sens vont encore les expriences mystiques de la sur du
roi lectrice de Luther, Marguerite de Navarre, et sa thologie dun Dieu
nant qui porte la marque aussi bien de Nicolas de Cues et Marsile Ficin
que de Lefvre dEtaples et dans lequel la crature doit sanantir spi-
rituellement comme dans un feu brlant, comme Guillaume Brionnet
lavait initialement enseign Marguerite. Thologie ngative gravitant
autour dun Deus absconditus qui se rvle en se cachant et qui donc est, en
ntant pas, no-platonisme, luthranisme, rasmisme, fabrisme, devotio
moderna, mystique rhnane. Il semble que le temps soit de multiples
variables de lordonnancement ou agencement de la foi, que le proces-
sus de crise religieuse dbute par une tension de fuite devant lidentit
mme de foi. Avec Marguerite de Navarre, la trajectoire sera celle du
miroir, dans une fusion objet-sujet, regardant-regard. Lamour fait donc,
delme qui a reu la foi, le lieu mme du Christ, et lamour nest pas
immobile, il ne peut que samplifier sans cesse par la seule satisfaction
divine et dans loblitration du pch.
Car son amour est de si bonne sorte,
Que sans laymer il mayme, et en laymant
Par son amour sentz laymer doublement.
Mon amour nest pas pour laymer, mais la sienne
En moy layme, que ie sentz comme mienne.
Il sayme donc en moy, et par maymer
8
Wanegffelen, T. Des chrtiens entre Rome et Genve: Une histoire du choix religieux
en France, vers 1520vers 1610. Paris, 1994. Vol 2. P. 177201.

91
Denis Crouzet

Il faict mon cueur par amour enflammer.


Par ceste amour il se faict aymer tant,
Que son effect (non moy) le rend content.
Se contentant tousiours il multiplie
Trop plus damour, quamour ne luy supplie.

On aurait avec le cercle de Marguerite de Navarre, le groupe


deMeaux auparavant, des chrtiens en mouvement daller vers un
Dieu qui, tant lInomminable, Tout et rien la fois, ne pouvait tre
que le Dieu dune glise invisible, Dieu-Logos9. Le Dieu qui court sous
les mots du Pantagruel, dont la naissance, lissue dune priode de
grande scheresse symbolique de la privation de lvangile orchestre
par les thologiens romanistes, est lallgorie dun retour du Christ dont
la parole est compare une eau revigorante, rendant la vie ceux qui
taient comme morts. Mais une eau qui coule en apaisant la soif, qui par
l-mme ne peut tre gote quindividuellement.
Et le fait parallle est que, face cette heuristique de lindtermina-
tion et de la singularit, les thologiens de la Sorbonne ne se posent pas
en dfenseurs dune position qui aurait t en voie de confessionnalisa-
tion par simple souci dfensif, et qui donc aurait procd de manire
systmatique: on la dj entrevu, ce quils dnoncent nest pas cette
indtermination, cest, par amalgame, lhrsie luthrienne dans laquelle
ils rduisent ou contractent leurs adversaires, en dmontrant quils sont
acharns dtruire lordre hirarchique de lglise, la doctrine delasuc-
cession apostolique, les sacrements, le Purgatoire, les uvres, le culte
marial, pour sapproprier, comme lcrit Jehan Bouchet dans sa dplo-
ration de lglise militante, une nouvelle vie qui serait pleine licence
depaillardises, piller et gourmander, vivre en impudence10. Le motif
du rveil de toutes les erreurs sectaires et donc hrtiques.
Dans ce contexte de fluidit et de multiplicit des rfrents plus
colls les uns aux autres de manire plus dsordonne que structure,
la progression des ides nouvelles semble relativement lente, rendant

9
Marczuk-Szwed, B. Linspiration biblique dans luvre de Marguerite de Navarre:
posie-thtre. Krakw, 1992; Guillaume Brionnet, Marguerite dAngoulme Corres-
pondance (15211524). T. I: Annes 15211522 / d. C. Martineau; M. Veissire;
H.Heller. Genve, 19751979.
10
Jean Bouchet La dploration de lglise militante / d. J. Britnell. Genve, 1991.
P.118122.

92
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

compte, par del les hsitations et les oscillations du roi Franois Ier,
de la force dune mobilisation activiste de nombre de clercs de lglise
traditionnelle. mesure que les croyants critiques se laissent soupon-
ner plus nombreux, que se devine la grande force de sduction du salut
par la seule foi, est durci un discours dangoisse et de culpabilisation,
fond sur des rfrences dabord vtrotestamentaires. En ralit, ceux
qui animent la raction, les thologiens de la Sorbonne et une partie du
Parlement, ne sont pas mus par ladoption de ce qui serait une posture
pr-confessionnelle. Ce qui compte pour eux, cest le fantasme mme
quil projette sur les expriences empiriques de foi quils dnoncent.
Etdans ce fantasme, des hommes comme Noel Beda voient avant tout un
vnement eschatologique annonant la colre de Dieu. Pour eux, ceux
qui singrent de se mettre en marge de lappareillage rituel de lglise
et qui mangent lvangile toute crue en ressuscitant les erreurs du
pass, sont les faux prophtes prophtiques de lApocalypse, quil faut
combattre par le fer et le feu. Ils compromettent le salut collectif et sont
des prils radiquer, parce quils attirent sur le peuple la colre divine.
Leurs expriences dviantes ou critiques ne constituent pas un espace de
croyance, parce que prcisment ils relvent, comme les faux prophtes
de lApocalypse, dune multiplicit derreurs et hrsies par lesquelles
limminence du Jugement divin est signifie. Pour les acteurs de la
dfense de lglise, leurs adversaires ne sont pas une glise, ils doivent
tre penss en tant que sectaires; appartenant une secte, ils professent
non pas une foi qui serait concurrente de la foi de lglise romaine, mais
des erreurs parmi lesquelles ils se dplacent sans points dattaches fixes.
Ils errent au double sens, littral et tymologique, et donc se trompent.
Donnons ici un exemple qui se trouve relat dans leJournal dun
bourgeois de Paris: la statue de la vierge de la rue du Roi de Sicile, ou
rue des Juifs, est retrouve mutile, en avril 1528. La tte de Marie et
celle delenfant Jsus ont t dcapites. Lors le Roi tant Paris, de
ce averti, fut si courrouc et marri quon dit quil en pleura trs fort.
Franois Ier promit une prime de 1000 cus qui rvlerait les noms des
coupables. Ils ne seront jamais retrouvs. Limportant est que lacte ico-
noclaste est exploit ensuite par le syndic Beda dans le cadre de la lutte
entreprise contre Berquin11. Tout se passe comme sil stait agi moins
Journal dun bourgeois de Paris sous le rgne de Franois premier (15151534) /
11

d. L.Lalanne. Paris, 1866. P.247.

93
Denis Crouzet

de chtier Berquin en tant que responsable dune cristallisation htro-


doxe dans la capitale que de certifier la restauration de la plnitude de la
sacralit mariale travers une manifestation miraculeuse: car le bourgeois
de Paris relate: or advint-il une chose quon estimoit lors miraculeuse:
un serviteur duchevalier svanouit devant une image de la vierge alors
quil tait porteur de quelques lettres missives adressantes [cest Ber-
quin qui les avait crites] quelque sien amy familier. Ces lettres furent
communiques un Jacobin qui prchait le carme de 1529 dans lglise
Saint-Barthlemy et ensuite transmises Beda qui indiqua des points de
contenus sans doute considrs comme subversifs au Parlement. Comme
si la Vierge, pourtant profane quelques mois auparavant, avait elle-mme
signifi lamisricorde divine en offrant Bda les moyens de chtier celui
que la facult de thologie estimait tre coupable de la diffusion du scan-
dale de certaines ides sectaires dans la capitale: et depuis par grende dili-
gence fut procd par lesditz commissaires en son procs. Tellement qu
ce jour de vendredi, seiziesme avril mil cinq cens vingt neuf, aprs Pasques,
la sentence luy fut prononce qui estoit en latin: amende honorable sur
le parvis de Notre-Dame, dchance des titres et privilges universitaires,
langue perce, fleur de lys au front, prison perptuelle avec dfense de ne
plus jamais recevoir de livres, destruction de ses livres en place de grve;
mais lappel de Berquin fit quil fut condamn tre trangl et brl, le
17avril; peu prs un an aprs lacte iconoclaste. Mais essentiel est que
la dfense romaniste se fait un point particulier de la remise en cause
dela croyance, et pas sur un corps de doctrines.
Dans cette perspective, il nest pas pertinent dimaginer que le fait
de rupture serait intervenu au cours de la nuit du 17 au 18 octobre 1534,
quand des placards imprims Neuchtel, dnonant en des termes trs
violents les [] insupportables abus de la Messe papale et donc le
Dieu de pte honor de manire profanatoire par les prtres, sont affichs
aux carrefours de Paris et de cinq autres villes du royaume, et surtout,
possiblement, sur la porte de la chambre du roi au chteau de Blois12.
Certes une vague rpressive suit, orchestre par le Parlement et avec le
soutien royal partir seulement du mois de janvier quand nouveau des
libelles contre la messe sont affichs. Le dimanche 21 janvier 1535 est
12
Berthoud, G. Antoine Marcourt rformateur et pamphltaire du Livre des mar-
chans aux placards de 1534. Genve, 1973; Hari, R. Les placards de 1534, in: Aspects
de la propagande religieuse / d. G. Berthoud. Genve, 1957. P.79142.

94
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

vou, toujours Paris, une grande procession eucharistique laquelle


Franois Ier en personne participe avec ses trois enfants, [] cheminans
pied, teste nue avec cierges de cire blanche en la main; six hrtiques
sont brls durant ce rituel de pnitence collective. Nombreux sont ceux
des croyants critiques qui ont fuit ltranger pour chapper aux pour-
suites, Jean Calvin Strasbourg puis Ble, Clment Marot Ferrare13.
Limportant nest pas lvnement, mais plutt le recentrage quil intro-
duit, cest--dire le basculement des enjeux dun primat de limaginaire du
Christ vivant dans les saintes critures et vcu intrieurement par ceux
qui sinnervent du Verbe, un refus de la prsence relle du sang et du
corps du Christ dans les espces du vin et du pain. Le fait de rupture nest
pas non plus discerner dans la publication latine, en mars 1536 Ble,
de LInstitutio Christianae religionis. Prcde par une ptre ddie au roi
Franois Ier, elle tend alors indiquer que le mouvance critique demeure
encore dans lattente et lespoir dune rorientation royale, elle veut faire
comprendre au roi que ceux qui sont perscuts dans son royaume sont
la fois de bons sujets et de bons chrtiens. Il sagit pour Calvin de sauver
les dernires chances dune foi ouverte; et il ne faut pas historiquement
intgrer la premire dition de lInstitution, parseme de rfrents luth-
riens mais aussi rasmiens, voire humanistes au sens large, comme un
acte de naissance confessionnel. LInstitution de 1536 na pas pour fin de
confessionnaliser, de rformer et de conformer confessionnellement les
aventures critiques, de les aspirer dans un processus de cristallisation ou
de fixation. Elle est encore en 1536 sous le sceau de lexprimentation
sotriologique hybride qui caractrise les aventures religieuses des annes
15201535. Comme la remarquablement analys rcemment Nathalie
Szczech, son auteur ne doit pas tre lu dans ce premier essai la lumire
des ditions ultrieures dynamises dsormais par une volont de faire
aller les hommes de foi vers la rupture avec Rome14. Toujours la tenta-
tion tlologique! Calvin en 1536 nest quun Calvin en tension, son
objectif est de parler pour les fidles perscuts et opprims et prouver
au roi quils sont de bons chrtiens et de fidles sujets. Les groupements
defoi [] sans quil y et administration ordinaire de la Parole ou des
13
Clment Marot cit par Plattard, J. Marot, sa carrire potique, son uvre. Paris,
1938. P.62.
14
Voir Szczech, N. Calvin polmiste. Une maeutique du Verbe: Thse de doctorat
dhistoire moderne, Paris 4 Sorbonne. Paris, 2011.

95
Denis Crouzet

sacrements ni consistoire tabli poursuivent aprs 1536 en effet leur his-


toire lente, se maintenant pour nombre dentre leurs membres dans une
posture nicodmite que Calvin va, significativement, bientt dnoncer.
En fin de compte, le processus de distinction ou de diffrenciation
confessionnelle nest pas initi par les croyants en situation dhermneu-
tique critique, mais cest au pouvoir royal, dans une squence qui court de
1538 1543, quil revient davoir pris linitiative dune dynamique capitale.
Contrairement ce que lon pourrait penser, le dmarrage du pro-
cessus de construction ou de stabilisation confessionnelle (stabiles
Kirchentum) na pas en effet pour origine immdiate la dfense de
lglise qui est alors lobjet des sermons et libelles polmiques dont
les promoteurs sont majoritairement des thologiens de la Sorbonne.
Cest le pouvoir royal qui dclenche le processus. Et pour comprendre
les raisons de cet investissement monarchique qui passe par plusieurs
paliers, il faut rflchir linflexion sacramentaire de 153435. Elle est
capitale, car en rendant publique la stigmatisation de la transsubstantia-
tion eucharistique, les sacramentaires du groupe de Neuchtel remettent
en cause lasacralit royale, limaginaire thophanique dun roi qui est
incarnation et donc prsence corporelle du Christ durant son rgne,
dune monarchie qui sexprime travers un roi au double corps, corps
terrestre transmu mystrieusement, par une virtus divina dpose dans
son sang, en un corps spirituel.
L est la vritable rupture. Franois Ier, au terme de prs de vingt
annes dhsitations, a fait son choix aprs le choc de la seconde affaire
des Placards de 1535, quil durcit le 30 aot 1542 par une dcision du
conseil qui donne aux parlements le droit de faire arrter de toute
urgence tous les suspects de religion, denquter, dinstruire puis de juger
sans appel. La Sorbonne collabore luvre de lutte qui commence, en
dressant une liste douvrages proscrits. Surtout 25 articles sont labo-
rs par la Facult de thologie, la demande du roi, afin que doyen et
docteurs de la facult de thologie se runissent pour rdiger en brief
ordre ce que doyvent prescher et lire les fidles docteurs et prdicateurs
et les autres fidles chrestiens croire avec lglise catholique. Ces articles
seront approuvs par le roi et enregistrs par voie de lit justice au parle-
ment rticent pour cause de gallicanisme. Ils sont publis le 10 mars 1543.
Il sagit l dune date capitale, car dsormais il nest plus possible de se
penser dans lindtermination, car est mise en place une ligne de partage,

96
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

une frontire entre ceux qui obissent au roi et ceux qui sont rebelles et
dsobeyssans envers lui et sa justice et rendant ncessaire par la mme
lexercice dune rpression punitive. La ligne de partage passe par des
points daffirmation, tels que le libre arbitre, la nature sacramentelle de
la confession et du mariage ou de lextrme onction, la justification par
simultanment la foi et les uvres, la transsubstantiation, le culte des
saints et de la vierge Marie reconnus comme intercesseurs, la croyance au
Purgatoire, lglise universelle seule interprte des critures. En tout cas,
ce sont des critres de dogmes et decclsiologie ouvrant une identit
confessionnelle catholique et romaine qui sont poss et isols. Ilny
aplus de possibilit, dsormais, pour une flexibilit de la croyance.
Il y aurait l une premire squence de construction confessionnelle,
qui mettrait en valeur le pouvoir royal comme le dcideur de la distinc-
tion religieuse, celui qui la qualifie et qui la rgit. 1543 est lanne de
conditionnalisation du processus de division religieuse. Ceci parce que
la sacralit du Prince, telle quelle est authentifie, passe par laffirmation
dune double corporalit de la monarchie et que cette dualit nest envi-
sageable que dans le cadre stabilis dune confession au cur de laquelle
est affirme la prsence relle du christ dans les espces du pain et du vin
lors de la crmonie eucharistique.
Un dcalage chronologique intervient cependant: si du ct de ceux
qui vont tre nomms les papistes, le processus de clture confession-
nelle est mis en action ds 1543, il nen est pas moins vrai que du ct des
chrtiens critiques, cest toujours par lindtermination quil y a rplique.
Si en effet Calvin rpond aux Articles de 1543 par son Petit traict monstrant
que cest que doit faire un homme fidle connaissant la vrit de lvangile quand
il est entre les papistes et sil engage tous ceux qui se refusent suivre les
29 articles ne pas entrer dans le champ de la dissimulation, cest parce
que le nicodmisme a t sans doute la voie majoritairement suivie par
ceux qui hsitaient se mettre en marge: et donc leur rponse a t une
sorte de schizophrnie religieuse, donnant apparence de suivre les pres-
criptions dogmatiques et rituelles de lglise romaine tout en vivant int-
rieurement une foi vanglique dont il faut penser quelle tente encore et
toujours persister dans une certaine posture hybride. Le maintien donc
dans une indtermination, mais ddouble en quelque sorte.
Et, du ct de Calvin, malgr le raidissement dogmatique qui transpa-
rat des ditions renouveles de lInstitution, est vidente une trs grande

97
Denis Crouzet

prudence, une volont de ne pas rentrer dans la dynamique de la rupture


confessionnelle que le pouvoir royal a dclenche. Calvin en reste sur
une position lgaliste, qui reconnat lautorit du prince seule dtre
en mesure de mettre en uvre le processus de changement religieux.
Une position qui reflte sans doute une attente providentialiste. Tandis
que pour les papistes, le discours tend se focaliser sur un lien entre
identit confessionnelle et service actif de Dieu devant se traduire par
ladhsion un engagement dans une violence dextermination dont le roi
doit tre le promoteur et ses bons sujet les activistes, pour les htrodoxes
la situation demeure complexe. Calvin, depuis Genve pourtant entre
depuis 1541 dans la procdure de construction confessionnelle, joue
singulirement pour freiner la mise en action du processus confessionnel
en France. Sil incite les nicodmites sortir de leur indtermination et
prfrer le martyre ou lexil la simulation, il temporise le plus long-
temps possible face aux demandes de dressement dglises locales qui
lui viennent de fidles, de plus en plus nombreux au fil des annes, qui
se reconnaissent dans la qute spirituelle et ecclsiologique genevoise
et qui donc tmoignent dun indniable fait de fixation. Il est conduit
cette prudence par le raidissement mme de la monarchie au service de
lidentit confessionnelle catholique. La politique dHenri II continue
en effet dans la voie de la lutte symbolise, aprs lEntre du souverain
dans Paris en 1549, par sa dcision de prendre part une nouvelle pro-
cession eucharistique au cours de laquelle, nouveau, des hrtiques
sont brls15. Larsenal rpressif est renforc dans un souci defficacit
qui est support par les prdicateurs assimilant les lutheriens la
bte apocalyptique quil faut exterminer de toute urgence, parce que
les hrtiques sont comme une gangrne menaant de contaminer peu
peu tout le corps du peuple chrtien: ldit de Blois, en octobre 1547,
institue au Parlement une chambre spciale pour juger les hrtiques; il
est suivi par ldit de Chteaubriant, en date du 27 juin 1551, qui rend
publique la dcision selon laquelle les sentences rendues par les cours
civiles ordinaires seront dsormais sans appel. Le marqueur de la mise
en place de la frontire confessionnelle, ce sont les excutions publiques
dindividus reconnus pour tre des hrtiques, pour cause de paroles
blasphmatoires ou de gestes iconoclastes, pour cause de commerce ou
15
Diefendorf, B. Beneath the Cross: Catholics and Huguenotz in Sixteenth-Century
Paris. New York; Oxford, 1991. P.47.

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Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

possession de livres interdits dont les listes sont tablies. Les excutions
sont mises en scne par la justice du roi, au nom dun roi qui se veut le
dfenseur de lidentit confessionnelle du royaume, une identit provi-
dentielle dont le souverain se veut le gardien. Et moins dans une optique
de disciplination sociale et morale que dans celle dune exhibition dune
hrsie qui est crime de lse-majest divine et humaine.
En ralit, il nest pas indiffrent de constater que dans le royaume de
France, lenclenchement du processus confessionnel, de ce que lon peut
nommer la cristallisation calvinienne, na pas pour origine immdiate
Calvin. Il y a l distinguer un paradigme confessionnel particularis:
si cest le pouvoir royal qui en 1543 donne sa lgitimation un ordre
confessionnel liant lobissance une autorit ladhsion dogmatique
et ecclsiologique, en 1555 cest un modle invers qui intervient. Car
cest linitiative dun particulier qui aurait t dcisive dans llaboration
dune autre frontire confessionnelle, dans le contexte dun conventicule
de prires comme il y en avait alors beaucoup dans le royaume dans la
clandestinit. Tout aurait dbut par des runions dans la maison dun
gentilhomme du Maine, le sieur de La Ferrire, install Paris avec sa
famille pour mieux dissimuler son htrodoxie dans la foule de la capi-
tale: lHistoire ecclesiastique rend compte de tensions entre indtermination
et dsir didentit confessionnelle. Ce gentilhomme dont la femme tait
enceinte aurait refus que lenfant natre soit baptis avec les supersti-
tions et crmonies acoustumes en lglise Romaine. Il aurait demand
lassemble de prires et de lectures des critures qui avait coutume de
se runir clandestinement au Pr-aux-Clercs dlire un ministre qui put
confrer le baptme. Il aurait affirm se refuser se rsoudre un baptme
par lglise romaine et pos que si lenfant mourrait, tous les membres de
lassemble seraient responsables. Dans ce contexte durgence, le ministre
La Rivire fut lu, et ensuite il y a ltablissement dun consistoire, compos
de quelques Anciens et diacres, qui veilloient sur leglise, le tout au plus
pres de lexemple de lglise primitive du temps des Apostres. Ceste uvre
veritablement est procede de Dieu en toutes sortes16.
On le voit, alors que Calvin tait encore rticent ce que la Cne
puisse tre clbre dans le royaume de France sur le modle genevois,
16
Bze, T. de Histoire ecclesiastique des eglises reformes au royaume de France,
en laquelle est descrite au vray la renaissance et accroissement dicelles depuis lan
M.D.XXI. jusques en lannee M.D.LXIII Anvers, 1580. T. 1. P. 99.

99
Denis Crouzet

cest de manire spontane que la rupture aurait t agence. Presque


en mme temps sont en outre, toujours probablement spontanment,
dresses les glises de Poitiers, Angers, Loudun, Meaux 17. Lins-
titutionnalisation confessionnelle suit donc une voie autonome par
rapport au centre que veut tre Genve dans la propagation de la Vrit
retrouve. Cest pour contenir cette demande confessionnelle que Calvin
laisse sacclrer ensuite le processus. Il lui faut viter en effet que les
communauts de prires soient prises en charge et confessionnalises de
manire incontrle par ceux quil nomme les diviseurs de lglise,
qui sont souvent de possibles htrodoxes de lhtrodoxie, soit des
moyenneurs la recherche dune solution intermdiaire permettant
de saccorder avec lglise traditionnelle, soit des temporiseurs sou-
haitant poursuivre dans la voie dune certaine indtermination visant
une possible rconciliation avec Rome, soit des radicaux anabaptistes.
Il sagit aussi, face limpatience des fidles, de les canaliser et accom-
pagner dans ce qui est le paradigme genevois. Le premier des ministres
missionnaires part en 1555, suivi par quatre-vingt-huit autres (?) entre
1556 et 1562, pour la plupart forms dans les acadmies de Lausanne
puis de Genve18. Et qui dit glise dresse, dit la Cne telle quelle est
pratique Genve. Ilya34glises dresses la mort dHenri II, Il y en
aura autour de 1000glises en 1561, et peut-tre autour de 1700 en 1562.
Quant au nombre mme de ceux qui se nomment les disciples du Christ,
il est trs difficile valuer sans doute parce que lattrait de la nouveaut,
perceptible travers les foules qui viennent couter lvangile restitu,
ne signifie pas automatiquement adhsion la nouveaut. Lexpansion
est cependant spectaculaire, dmontrant tout le potentiel de la dissidence
de la dcennie 1550 et ouvrant des perspectives sur limportance des
nicodmites dentre 1543 et 1560. Des nicodmites qui, pour nombre
dentre eux, auraient fini par sortir de la voie de lindtermination pour
rentrer dans la conformation confessionnelle, comme si en dfinitive pour
eux laventure individuelle dans une foi intriorise et dans une glise
invisible avait fini par marquer ses limites, comme si encore la voie de
lindtermination avait fini par rvler ses contradictions internes dans

17
M. Kingdon, R. Geneva and the Coming of the Wars of Religion in France. 1555
1563. Genve, 1956. P.35.
18
Higman, F. La diffusion de la Rforme en France. Genve, 1992. P.219228.

100
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

le contexte de la fin de la dcennies 1550 et si ladhsion la nouvelle foi


avait progressivement acquis, avec les annes, un potentiel scurisant.
Cette expansion sappuie sur non seulement lencadrement par le
mouvement missionnaire genevois, mais aussi sur une structuration dog-
matique et ecclsiologique volontariste: 1557, un premier synode tenu
Poitiers voit plusieurs glises sunir pour adopter une discipline la
fois congrgationaliste et genevoise, puis cest en 1559 le consistoire de
Paris qui prend linitiative de convoquer un synode national qui adopte
une confession de foi en 40articles calque sur le modle genevois, ainsi
quune discipline ecclsiastique qui se revendique dune conformit apos-
tolique et qui comprend quarante-six articles: six dentre eux concernent
lorganisation gnrale de lglise, vingt-deux le ministre et les ordres,
les autres sintressant la discipline morale. Il faudrait y percevoir le
souci de Calvin de ne pas perdre le contrle du processus de fixation
confessionnelle qui ne fait quaccompagner une dynamique trs rapide et
intense des conversions touchant laristocratie et la noblesse et, selon des
processus diffrencis, les diffrentes strates des socits urbaines, une
dynamique qui rapidement produit une autre acclration de lhistoire.
Le problme historique est que les deux paradigmes confessionnels,
partir de l, se traduisent par des positionnements violents dautant
plus ncessaires quaussi bien du ct catholique que du ct rform la
tension est lurgence: urgence pour les papistes de ddoubler lexer-
cice de la justice royale souvent impuissante juguler la publicisation
des ides nouvelles par une violence de destruction de ceux qui offensent
Dieu et qui sont reprsents comme des agents de Satan, des criminels fai-
sant mourir Dieu des mes toujours plus nombreuses et corrompant un
peuple qui de tous temps a t le peuple de Dieu. Urgence encore parce
que la perception de lhrsie est intgre dans une angoisse oppressante
de la fin des Temps et donc dans le pressentiment dune colre divine
imminente, sur laquelle les fidles se doivent danticiper dans le service
dun Dieu jaloux. Urgence pour les huguenots dimposer hic et nunc
la libert du vrai culte et, paralllement de poursuivre laction de
conversion en dtruisant les pollutions de lhonneur de Dieu, com-
mencer lidoltrie, pollutions qui, si elles subsistent, risquent dentraver
la restitution providentielle de la foi.
Des deux cts, la structuration confessionnelle sarticule donc
une sensation durgence sotriologique qui dtermine le surgissement

101
Denis Crouzet

delaviolence. Une violence que lon peut dfinir comme confessante au


sens o, de part et dautre, elle a pour fin de projeter, sur un mode invers
puisque cest travers linfidlit de lennemi de Dieu quelle est nonce,
les vrits de la foi. Les activistes catholiques font de la violence un acte
de foi ncessaire, un instrument de dfense et aussi de dmonstration
confessionnelles et les violences sont ritualises en un thtre defoi, un
thtre de la diffrenciation visant montrer par lanimalisation, la tra-
tologisation et linfernalisation du corps de ladversaire, quil ne fait plus
partie du corps mystique du Christ quest lglise, quil est un criminel
au regard de Dieu19. La violence met en scne lexigence divine dexclu-
sion, elle est confessante de la Vrit travers lexhibition de ce quoi
mne le mensonge, lenfer, et donc dun devoir de chaque chrtien dagir
contre ceux qui sont hors de lglise. Un devoir qui passe par-dessus
toute contingence dordre temporel et qui donc peut sexercer contre la
loi du roi, pour Dieu seul. Violence confessante, elle ne relve que de la
sujtion Dieu, cest ce que les prdicateurs nhsitent pas proclamer
pour mobiliser les foules dans leur combat. Au point quils se posent en
prophtes de cette obligation de confession de la foi par la violence et de
stigmatisation de tous ceux qui sy opposent. Au point aussi, au dbut
du rgne de Charles IX, de taxer Catherine de Mdicis et le roi Antoine
de Navarre, parce quils cherchent maintenir la paix civile et freiner,
dtre de nouveaux Jzabel et Achab. Au point quils proclament que
mme les affects les plus intimes doivent bibliquement tre occults,
liens de mari femme, de pre fils, de frre sur. Antoine de Mouchy
se rfre ainsi Exode 32. Car y sont glorifis les enfants de Lvi qui,
au commandement de llu de Dieu, ont pris le glaive pour exterminer
les trois mille hommes qui, dlaissant lhonneur divin, avaient bris
lAlliance en adorant le veau dor. En ce temps paradigmatique nul ne
fut pargn selon le thologien puisque, par la bouche de Mose, Dieu
ordonna que chacun [] te son frre, son ami, et son prochain [].
Et Moyse dit: Vous avs aujourdhuy consacr vos mains au Seigneur,
un chacun sur son fils et sur son frre, fin que aujourdhuy vous soit
donne bndiction. Antoine de Mouchy enseigne galement au roi
que, puisque les huguenots paillardent avec Satan, ils mritent le feu
comme la fille du sacrificateur qui se prostituait (Lvitique 21,9). Paral-
19
Crouzet, D. Les guerriers de Dieu: La violence au temps des troubles de Religion
vers 1525 vers 1610. Seyssel, 1990.

102
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

llement, Dieu a dit que le blasphmateur doit mourir par lapidation


(Lvitique 24,14), [] parquoy les hrtiques, non seulement blasph-
mateurs dunom de Dieu, ains de Dieu mesme, comment pourront ils
estre exempts de peine []. Lidoltre doit, selon les paroles venues
labouche de Mose, tre puni par le glaive (Exode 22, 27)20.
Et du ct des rforms, la violence est galement confessante,
car elle vise enseigner tous la pollution de la gloire infinie de
Dieu que constituent les images, les reliques, la transsubstantiation, le
monachisme. En radiquant les offenses Dieu et ceux qui en assurent
la perptuation, les prtres, elle veut enseigner la Vrit dune glise
vanglique vers laquelle Dieu appelle les siens faire retour aprs des
sicles de tnbres. Et pour se faire confessante de cette vrit, la violence
recourt au motif ludique de la folie. Aprs la venue du Christ et les annes
de vraie foi qui ont suivi la Passion, le peuple fol sest mis en rbellion
contre la pure Parole de Dieu lincitation de Rome. Les humains sont
devenus de povres insensez, et en sont revenus aux erreurs et abo-
minations passes, parce quil ont oubli ce qui est le sens de toute vie
chrtienne, lvangile. La violence doit permettre lhomme et au peuple
abruty, de retirer la toile qui couvre ses yeux, de savoir ainsi que les
reliques sont des os qui peuvent tre jets aux chiens, voire mme des os
de chiens. Do des rituels pdagogiques exhibant les reliques devant la
foule pour dmontrer quil sagit dos danimaux, do aussi des rituels
tournant en drision la folie dimaginer que des images de pierre ou de
bois puissent avoir un pouvoir de gurison. Les tournant en drision
jusque dans des simulacres dexcution capitale faisant de limage un
criminel21.
Les vnements qui mnent donc la premire guerre civile sont
donc inscrits dans une dialectique complexe des deux confessions
rivales par rapport lautorit royale. Pour les militants catholiques,
si lautorit politique temporise face la destruction immdiate des
ennemis de Dieu, il y a ncessit daction spontane car Dieu prime sur
toute considration et dans lAncien testament il a toujours command
de ne pas tergiverser face ses ennemis. Pour les convertis la religion
20
Crouzet, D. Le devoir dobissance Dieu: imaginaires du pouvoir royal, in: Nouvel-
le revue du XVIe sicle, 2004. Vol. 22. P.1947.
21
Crouzet, D. Sur le dsenchantement des corps saints au temps des troubles de religion,
in: Reliques modernes / d. P. Boutry, F. Pierre Antoine, et al. Paris, 2009. T. 2. P. 436482.

103
Denis Crouzet

de lvangile, aussi bien lors de la conjuration dAmboise, que lors des


grandes vagues iconoclastes du midi au printemps et lautomne 1561,
les consignes de patience donnes par Calvin thorisant que seul le prince
peut commander lenlvement des idoles et la licitation de la foi, sont
dpasses par leffet mme de la rapidit de lexpansion confessionnelle,
qui est reprsente comme providentielle et appelant donc chacun sen-
gager dans lexaltation publique de la gloire divine. Une exaltation hic
et nunc qui rpond une identification confessionnelle collective. Alors
que, dans les villes du royaume, les prdicateurs de lancienne religion
se dchanent contre les hrtiques et que les premires chauffoures
sanglantes sont signales, les actes sacrilges se multiplient compter
du mois doctobre 1560. Le Sud-Ouest du royaume devient peu peu
un espace de crise iconoclaste, o les huguenots semparent de certains
lieux cultuels catholiques et les transforment en temples purifis de la
souillure des images. Dans leur esprit de frres en Christ, la Parole
de Dieu doit tre dsormais publie de manire irrmissible. Dieu veut
que lvangile soit restitu tout son peuple. Le rgne du Christ est
inluctable, irrsistible, dautant plus inluctable et irrsistible quil
parat protg par le groupe de pression politico-nobiliaire constitu
derrire les deux Bourbons et lamiral de Coligny. Violences et fixation
confessionnelle dont donc indissocies et cest cette articulation qui rend
compte du basculement dans la guerre civile. Des deux cts, il importe
de ne pas attendre.
Dans ce contexte, se produit une mutation des rapports de forces
capitale. On la vu, cest le pouvoir royal qui a donn le coup denvoi
la mise en place dun paradigme confessionnel, en 1543 et qui na cess
de confirmer cette option, parfois de manire plus restrictive toutefois,
jusqu la mort des rois Henri II et, sous le rgne de Franois II, au dbut
du mois de mars 1560. Or la monarchie entame, contre-sens de son posi-
tionnement antrieur et parce quelle naccepte pas que labsoluit dun
souverain responsable seulement devant Dieu de lexercice de son auto-
rit se trouve subsidiarise par leffet du jeu des rivalits confessionnelles,
un travail de dconfessionnalisation des antagonismes religieux.
Les deux promoteurs de cette action sont Catherine de Mdicis et son
chancelier Michel de LHospital, sans doute appartenant une part de
la mouvance de foi qui a prfr le maintien dans la posture de lindter-

104
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

mination, dans la continuit dun rasmisme articul une philosophie


no-platonicienne de la modration et de lamour22. Et ce travail passe
par une nouvelle conception de la sacralit monarchique, dans laquelle
prime dsormais le savoir du prince lui permettant daccder aux secrets
dun univers qui est source dune connaissance de Dieu parce quil est
parcouru par lEsprit divin.
Dconfessionnalisation qui passe par plusieurs voies: tout sacclre,
aprs des signes avant-coureurs comme les dits dAmboise ou de Romo-
rantin, ds juillet 1561, quand le pouvoir cherche affaiblir le potentiel
attractif des assembles rformes et de publicisation de la nouvelle
confession en octroyant la libert de conscience et en sollicitant le dsar-
mement des protagonistes des troubles; puis intervient le grand projet
du colloque de Poissy qui visait neutraliser les csures conflictuelles
en accordant les reprsentants des confessions sur le principe dune voie
moyenne luthranisante, essentiellement sur la question de leucharistie.
Du fait de lchec de ces deux tentatives, cest par un vritable coup de
force institutionnel et religieux que Catherine de Mdicis fait le choix
de rgler lvolution conflictuelle. Ldit promulgu le 17janvier 1562
accorde en effet la libert de culte aux huguenots la condition que
cette dernire soit exerce lextrieur des murailles urbaines et en pr-
sence des officiers du roi. Mme si ldit de janvier semble entriner une
situation bi-confessionnelle, il faut bien voir que, dans la perspective
monarchique, cette cohabitation des confessions ntait pense que tem-
poraire. Elle visait maintenir les sujets du roi en paix, les dtourner
de la violence confessante qui, en dtruisant la paix civile dont le souve-
rain tait le garant, ne faisait que plonger le royaume dans les passions
les plus barbares et donc lloigner de Dieu. Par la paix, la volont de
Catherine de Mdicis et de Michel de LHospital tait de crer une
dure intermdiaire permettant aux sujets du roi de vivre ensemble, de
demander pardon Dieu pour des pchs ayant entran le chtiment
divin qutait la division confessionnelle, afin que Dieu, providentiel-
lement, leur redonne lunit de foi. Ainsi dans la harangue quil avait
prononce devant lassemble de Poissy, Michel de LHospital avait-il

22
Voir Crouzet, D. Le haut cur de Catherine de Mdicis: Histoire dune raison
politique au temps du massacre de la Saint-Barthlemy. Paris, 2005; Crouzet, D. Lasa-
gesse et le malheur: Michel de LHospital chancelier de France. Seyssel, 1998.

105
Denis Crouzet

dnonc le gouvernant qui voudrait imiter le mdecin se contentant de


donner au malade des remdes temporaires sans chercher la cause de son
mal et sans vouloir donc vraiment le gurir. Certes, dans limmdiat, il y
a urgence, et comme pour linstant il ne sert rien de se contenter dat-
tendre larunion souhaite dun concile universel, il faut, souligna-t-il,
procder par humilit, ne pas se bloquer dans des attitudes ngatives
face aux huguenots, [] et ne les condamner tmrairement, mais les
appeller, cercher et recercher: ne leur fermer la porte, ains les recevoir
en toute douceur []. Pour poursuivre dans ces contre-feux placs par
le pouvoir royal face linstitutionnalisation confessionnelle, il faudrait
bien sr citer lenvoi dune dlgation franaise au concile de Trente
avec mission de chercher restaurer un dialogue avec les rforms, puis
le blocage volontairement organis par la monarchie pour empcher
larception des dcrets tridentins.
La dynamique vnementielle nest donc pas relier une application
du modle de la construction confessionnelle, en France, qui aurait vu
le pouvoir monarchique instrumentaliser le fait religieux des fins de
disciplination. Elle passe au contraire, partir de 1561, par une dcon-
fessionalisation qui dcoule ddits royaux ordonnant le dsarmement,
la vie en commun sans sagresser, lacceptation de la co-existence
pacifique rendue possible par loctroi de la libert de conscience et de
celle de culte. Elle passe aussi par une lutte de ltat royal cible contre
lexclusivisme confessionnel tel que la seconde Ligue tente de limposer
entre 15851598, un exclusivisme promouvant le service de Dieu comme
primant sur toute autre obligation dobissance et ordonnant la rvolte
voire le rgicide celui que sa foi a embras dun feu spirituel. Le zl
se dfinit par son refus de la conciliation et du pardon, de la temporisa-
tion. La flamme qui est en son cur le brle au point quil ne pense qu
exterminer lennemi de Dieu, que toutes ses penses ne visent en tous les
instants de sa vie prsente qu cette fin. Ladversaire est un adversaire
qui sest mis au service de Satan, encourant la justice divine sans possi-
bilit de rmission. Il est un hypocrite et assassin, quil soit Henri III
ou Henri de Navarre ou un Politique. Aucune conciliation ne doit tre
envisage face ceux qui conspirent la subversion de lEglise de Dieu:
punition et extermination, tel est le mot dordre; et ne jamais accepter
de laisser subsister lexercice de la fausse religion des hrtiques dans

106
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

le royaume23. De toute manire, lhrtique est le contraire du zl, habit


et possd par un feu divin; il est mort Jsus Christ linstant mme o
il est sorti de son glise, il est comme sec et aride de toute grce divine,
sans vie24. Il ny a pas homicide quand un Catholique combattant pour
le Christ tue un ennemi de Dieu: ce dernier est mis mort sans que son
meurtrier encoure de pril pour son me: sil tue il faict la conqueste
deson seigneur, et la sienne sil y est tu. La mort est sacre pour le
bon catholique et si elle est donne, elle est exempte de crime, et pleine
de merite et de gloire25. Lanonyme L.S.V. lexprime fortement dans son
libelle: faire la guerre, cest faire la guerre avec le Christ et navoir aucune
crainte de tomber en pch en tuant lhrtique: les guerriers de Dieu
sont inculpables. Faire la guerre cest participer linstauration du
rgne du Christ vivant26. Faire la guerre au roi impie nest pas dsobir
Dieu. La violence est sainte comme lavaient proclam ds les annes
15501560 les prophtesArtus Dsir, Antoine de Mouchy ou Simon
Vigor: cest Jsus Christ qui reoit favorablement aussi bien la mort quils
donnent que la mort quils reoivent en offrande. La cause est juste et
quand il met mort le mchant, le zl nest pas homicide, mais mali-
cide. Dieu est glorifi par cet acte qui est aussi son acte puisquil pouse
son dsir27. Contre cette tentation mystico-thocratique, qui vise fondre
le pouvoir dici bas dans le pouvoir de Dieu, et ouvre au tyrannicide,
Henri III et Henri IV affirment que la finalit de ltat royal nest pas une

23
De la puissance des Roys, contre lusurpation du Tiltre et Qualit de Roy de
France, faicte par le Roy de Navarre: et de lAsseurance que peuvent avoir en luy les
Catholiques. O sont comprises plusieurs questions tres utiles, dont le Sommaire est
au fueillet ensuivant. Paris, 1589. P. 168.
24
Caumont, J. de Du firmament des catholiques contre labisme des Hereticques. O
est monstr que le seul catholique sera sauv, et que tous hrtiques de quelque secte
que ce soit, et tous leurs paroissiens sont exclus du royaume de Jesuschrist, tout au-
tant que les idoltres et adorateurs du diable. Paris, 1587. P.12.
25
Les Raisons pour lesquelles Henry de Bourbon, soy disant Roy de Navarre ne
peult, et ne doit estre receu, approuv, ne recogneu Roy de France. Avec les res-
ponses aux plus communes objections des Polytiques. Paris, 1591. P.37.
26
Crouzet, D. Limaginaire du zle ligueur: Entre conversion et possession, in: A Re-
view of the Past and Other Stories, 2006. Vol. 6. P.106133.
27
[L.S.V.] Commentaire et remarques chrestiennes sur ledict dUnion de lAn 1588.
O est escrit le devoir dun vray Catholique contre les Polytiques de nostre temps.
Paris, 1590. P.28.

107
Denis Crouzet

stratgie univoque de confessionalisation lui apportant temporairement


une sursacralisation.
Ldit de janvier 1562 portait en ses contenus et vises une stratgie
de dconfessionnalisation qui, on le sait, choue et dbouche sur len-
clenchement dans la guerre civile du fait du massacre perptr Vassy,
le 1er mars 1562, par le duc de Guise et son escorte. Ds lors, il nest plus
question de rconciliation avant mars 1563, la reine mre et son fils tant
plus ou moins contraints, par leffet du jeu du rapport des forces, de se
placer sous la protection oblige du Triumvirat catholique. Mais tout
au long des quarante annes entrecoupes de huit guerres civiles et de
priodes plus ou moins longues de pacification, la royaut continue
travailler cet imaginaire, travers la promulgation ddits de paix qui
ont pour finalit dorganiser juridiquement la cohabitation des confes-
sions, toujours dans loptique denseigner au gouverns quil est possible
de vivre dans une communaut civile malgr les diffrences dogmatiques
et ecclsiologiques, et sans la ncessit du recours la violence. De l
dcoule que la France, dans le paradigme de la confessionalisation, est un
cas part par rapport ce qui a t systmatis pour le Saint-Empire: le
pouvoir, aprs quelques annes o il a t linitiateur dune stratgie de
construction ou de formation confessionnelle, a peru son impuissance
rguler la mcanique mise en marche et dont limplication premire
tait, retardement, le conflit civil des confessions. Il a fait machine
arrire. De la sorte, il sest dport vers une position antinomique, qui
a consist au contraire chercher dfaire le processus de construction
confessionnelle, travers diffrentes interventions irniquesdont les plus
notables sont les dits de pacification dont lEdit de Nantes qui met
fin la crise en octroyant aux rforms une srie de privilges. Mais il
faut voir quil a eu aussi paradoxalement recours, dans cette stratgie,
ce contre quoi il luttait, la violence, par exemple lors du massacre de
la Saint-Barthlemy ou lors du coup de Majest qua t lassassinat des
frres Guises en dcembre 1588
Il faut donc le dire, le modle de la confessionalisation, dans ses
donnes et ses implications, nest pas opratoire dans la France du xvie
sicle, du moins dans les termes catgoriques arguments par Heinz
Schilling. Cest plutt un paradigme antinomique qui aurait jou Une
histoire lenvers.

108
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

Information on the article /


Crouzet, D. Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le
royaume de France au XVIe sicle, in: Proslogion: Studies in Medieval and Early
Modern Social History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 85112.

, , IV (75230,
, , 1 . )
denis.crouzet@paris-sorbonne.fr
94 (44)
?
XVI .

.
,
,

, -
Untertanengesellschaft.
,
-
Verstaatlichungsprozess, -
. , ,
,
, -
. ,
,
Konfessionbildung,
XVI . -
, -
, . ,
.
: , XVI ,
, , ,
, , .
Denis Crouzet
Doctor in history, professor, Paris-Sorbonne University (75230, France, Paris,
1 rue Victor Cousin)
denis.crouzet@paris-sorbonne.fr

109
Denis Crouzet

A history backwards? The king and the division of the faith in the kingdom of France
in the 16th century
The article presents reflections on the process of confessional division and
institutionalization in France in the period of the Religious wars. The author
studies the circumstance that led to fixation of religions and its consequences in
the civil life, that some historians tend to understand as disciplining tension used
by the state as the instrument of Untertanengesellschaft formation.
In contrast to this approach, the author proposes the hypothesis that in
the French kingdom confessional differentiation was not part of the Verstaat-
lichungsprozess. On the contrary, the Royal government sought, to prevent the
consequences of, dangerous in civil and religious terms, to use strategy of
deconfessionalisation. During the long 16th century French government tried
to prevent the establishment of confessional boundaries, which follows from
Konfessionbildung,. It played on the side of the opponents of modernization
of the state, trying to re-insert different churches in the historical process, which
would re-combined them. The author shows, that from confession paradigm
modernization and secularization followed.
Keywords: History of France, the 16th century, the Religious wars, Catholics,
Protestants, confessional differentiation, deconfessionalization, secularization,
history of Churches.

/ References
[L.S.V.] Commentaire et remarques chrestiennes sur ledict dUnion de lAn
1588. O est escrit le devoir dun vray Catholique contre les Polytiques de nostre
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110
Une histoire lenvers? Le roi et la division de la foi dans le royaume...

Crouzet, D. Le haut cur de Catherine de Mdicis: Histoire dune raison


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de quelque secte que ce soit, et tous leurs paroissiens sont exclus du royaume
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111
Denis Crouzet

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Wanegffelen, T. Des chrtiens entre Rome et Genve: Une histoire du choix
religieux en France, vers 1520 vers 1610: Diss. Paris: s. n., 1994. (unpublished).

112
Serge Brunet

Consistoires calvinistes et consulats mridio-


naux dans les premiers affrontements religieux
(15601562)

Le Midi du royaume de France a t peru comme la terre dlection


du calvinisme1. Lidentification de ce croissant rform dont les cornes
seraient Lyon et La Rochelle conserve cependant une dimension tlo-
logique. Nous choisissons dinterroger le cadre administratif, lgislatif
et coutumier de ce Midi franais qui accueille le croissant rform.
Cest essentiellement lchelle des communauts dhabitants que nous
porterons notre attention. Cette position doit nous permettre de mieux
comprendre les modalits de linstallation des communauts rformes
et la rapidit de leur mobilisation lors des affrontements majeurs qui
prcdent le massacre de Wassy (1er mars 1562), selon une chronologie
qui permettait de reporter la responsabilit du dclenchement des guerres
de Religion sur Franois de Guise2.

Laisser courir la parole (Luther) ou bien prparer


la prise du pouvoir?
Blaise de Monluc, Antoine de Noailles, gouverneur de Bordeaux,
mais aussi Guillaume de Joyeuse, lieutenant du gouverneur en Lan-
guedoc, sont perus comme autant de Cassandre lorsquils prviennent
la cour de France complots protestants3. Philip Benedict a retrac les
leves de troupes par les Eglises rformes la fin de lanne 1561. Il les
considre conscutives la demande qui leur a t faite par Thodore de

1
Garrisson, J. Protestants du Midi 15911598. Toulouse, 1991. P.7.
2
Durot, . Franois de Lorraine: Duc de Guise entre Dieu et le roi. Paris, 2012.
P.688703.
3
Estarague, N. Guillaume de Joyeuse, lieutenant du gouverneur de Languedoc,
face au dclenchement des guerres de Religion (15591563): Mmoire de master 2.
Montpellier, 2012., que nous remercions pour sa contribution cette tude.
Serge Brunet, 2016

113
Serge Brunet

Bze et les dputs rforms, quelques mois auparavant, de solliciter des


lieux de culte. Cette chronologie ne peut pas sappliquer au Midi o, ds
lanne prcdente, les rforms semparent des glises et procdent une
premire leve, coordonne, de soldats. Les sources locales, comme les
lettres de Guillaume de Joyeuse conserves la Bibliothque nationale
de Russie, le confirment. Cest alors ds le 1er mars 1560, au moment de
la conjuration dAmboise, et non pas le 16 mars 1562, avec le massacre de
Wassy, que commencent les affrontements religieux dans un large Midi.
Lever des soldats pour la conjuration dAmboise
Le contexte est dabord celui de la fin difficile des guerres dItalie
dont les dernires annes ont t loccasion dune tonnante extension
des Eglises calvinistes en France, particulirement dans le Midi. Les
changes pistolaires autour du conntable Anne de Montmorency,
conservs notamment dans le fonds Lamoignon des Archives nationales
de Russie, tmoignent de linquitude grandissante des chefs militaires
devant lagitation religieuse, et de linsistance avec laquelle Paul IV
rclame la poursuite des protestants jusqu la cour4. Henri II la bien
compris: il faut cesser la guerre afin de rgler le problme de lextension
de lhrsie.
Un second aspect de ce contexte, injustement nglig, est extrieur
la France. Il sagit de lchec de Jean Calvin dans son projet dtendre
sa rforme dans lensemble de la confdration helvtique, durant les
annes 15301549. Cette dconvenue lamne se tourner rsolument
vers sa patrie: la France. Cest vers elle que les rfugis religieux franais
de Lausanne et du pays de Vaud vont dsormais se diriger massivement5.
Mme si Calvin et Thodore de Bze se gardent bien de la soutenir
ouvertement, la conjuration dAmboise nen demeure pas moins une
tentative avorte de soulvement des Eglises calvinistes renforces par
des troupes stipendies. Des tudes attentives sur lemploi des troupes en
temps de guerre, partir des montres et de diffrentes comptabilits, ne
peuvent pas rendre compte des modalits de leves dhommes darmes

4
Philibert Babou de La Bourdaisire, cardinal-vque dAngoulme, Henri II,
8 juillet 1559 (Archives nationales de Russie. Moscou. Fonds Lamoignon. Vol. 57.
F142).
5
Bruening, M. W., Enckell, M. Le premier champ de bataille du calvinisme: Conflits et
rforme dans le Pays de Vaud, 15281559. Lausanne, 2011.

114
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

dans ces premiers temps des guerres6. Tant les milices des Eglises rfor-
mes que celles des premires ligues catholiques sont rassembles (ces
dernires dans un cadre confraternel) sans recourir ltape ou des
financements spcifiques, chappant ainsi la sagacit de lhistorien.
Pour ajouter lenfumage, les actions de ces rustres des communes,
ne sont pas juges dignes de lhistoire (Agrippa dAubign) et sont
aussi souvent passes sous silence par les annalistes. Elles nen sont pas
moins essentielles.
Ce sont ces communes qui avaient procd la leve des lgionnaires,
troupes galement ngliges par les historiens. Par une ordonnance
du 21 juillet 1534, Franois Ier avait cr sept lgions qui portaient le
nom des grandes provinces du royaume o elles taient recrutes. Elles
taient composes danciens francs archers et de miliciens des paroisses
et devaient marcher de pair avec les bandes, noyau principal de larme.
Mais, leur valeur ayant t rapidement mise en doute, elles avaient t
supprimes la mort de leur fondateur. On les avait pourtant rtablies
une dizaine dannes plus tard, ce qui leur avait valu dtre extermines
la bataille de Saint-Quentin (10 aot 1557). Restaures par Henri II
(22 mars 1558), la plupart ne survivent pas aux premires guerres civiles.
Cependant, celles de Languedoc et de Guyenne durent plus longtemps
et, surtout, il faut remarquer que ses capitaines (Monluc, Duras, Tilladet,
Fontrailles, Des Adrets, etc.) qui sont donc familiers de la conduite des
miliciens, jouent un rle dterminant dans la constitution des premires
troupes des Eglises calvinistes et des ligues catholiques7. Le baron Des
Adrets lve ainsi 4000 lgionnaires en Dauphin, destins au thtre
italien. La paix ne justifie plus leur envoi outre monts. Ils constitue-
ront alors sa fameuse force militaire, terriblement efficace8. Brantme a
rappel combien les capitaines calvinistes avaient su utiliser les anciens
soldats dItalie.

6
Souriac, P.-J. Une guerre civile. Affrontements religieux et militaires dans le Midi
toulousain (15621596). Seyssel, 2008.
7
Brunet, S. De lEspagnol dedans le ventre!: Les catholiques du Sud-Ouest de la
France face la rforme (vers 15401589). Paris, 2007. P.225228.
8
Charles de Coss-Brissac Henri II, 14 avril 1558 (Archives nationales de Russie.
Moscou. Fonds Lamoignon. Vol. 59. F. 33). Le baron Des Adrets stait battu en
Pimont. En 1558, il est colonel des lgions du Dauphin, Provence, Lyonnais et
Auvergne.

115
Serge Brunet

La plupart des conjurs dAmboise taient des Gascons. Hubert


Languet et Thodore de Bze crivent Calvin que les dits royaux
de pacification et de restitution ne pourront pas tre respects par ces
derniers9. En Guyenne, mais aussi en Languedoc et en Provence, la
Rforme prend rapidement un caractre agressif. Jean Du Barry, sei-
gneur de La Renaudie, ce gentilhomme prigourdin qui dcide, ds
septembre 1559, de coordonner laction, portera la responsabilit alors
que Louis de Cond est ce capitaine muet dont il se rclame10. Le
Tumulte dAmboise est dcid le 1er fvrier Nantes et les enqutes
qui suivent son chec dmontrent les vastes ramifications du complot:
Lyonnais, Dauphin, Bretagne, Anjou, Touraine, Poitou, Normandie,
Picardie, le-de-France, Brie, Bourgogne, Champagne et, au sud du
royaume: Prigord, Limousin, Saintonge, Gascogne, Barn, Provence
et Languedoc. Des oprations taient prvues Lyon et, quelque temps
avant, Guillaume de Joyeuse dnonait des achats darmes Nmes et
Montpellier. Il avait rapidement peru combien Nmes tait le rcep-
tacle de tous les sditieux et le vray lieu o ils recepvent leurs loix11.
La Renaudie stait occup des recrutements Lyon et en Prigord,
alors que Charles de La Garaye soccupait de la Bretagne et Ardoin de

9
Istis edictis (restitutionis templorum) audio non comprehendi Vascones, quia sunt
gubernatores ipsos obtemperaturos crit le juriste rform Languet. In Aquitania
spero fore ut nihil mutetur, crit Bze (Joannis Calvini opera quae supersunt omnia.
Brunswick, 18631900. Vol. 19. P. 88. N. 4. Bourrilly, V. L. Les prliminaires des
guerres de religion en France. Paris, 1897. 393417; 584608; 617647. P.596.
10
Louis Rgnier de La Planche. Histoire de lEstat de France, tant de la rpublique
que de la religion sous le rgne de Franois II (1576) / d. J. A. C. Buchon. Paris,
1836; de Bourdeille, seigneur de Brantme, P. Les vies des grands capitaines franois,
in: uvres compltes. Vol. 4. P. 340; Romier, L. La conjuration dAmboise: Laurore
sanglante de la libert de conscience [et] le rgne et la mort de Franois II. Paris,
1923; Brown,E.A.R. La Renaudie se venge: Lautre face de la conjuration dAmboise,
in: Publications de lcole franaise de Rome Anne, 1996. Vol. 220. N. 1. P. 451474;
Vivanti, C. La congiura di Amboise, in: Publications de lcole franaise de Rome Anne,
1996. Vol.220. N. 1. P.3950.
11
Joyeuse Franois II, 26 avril 1560 (Bibliothque nationale de Russie, publi par
douard de Barthlemy: Correspondance indite du vicomte de Joyeuse, lieutenant gnral
pour le roi en Languedoc: Publie pour la premire fois daprs les manuscrits autographes
conservs la bibliothque de lempereur de Russie / d. . de Barthlemy. Paris, 1876.
P.28.

116
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

Porcelet, seigneur de Maillane, de la Provence et du Languedoc. Mais


comment payer tous ces soldats?
En Provence, les premiers affrontements avaient commenc Castel-
lane, o le ministre qui avait t appel par les frres Richieu de Mauvans
tait lynch. La conjuration dAmboise permettra aux rforms de se
venger. Maillane avait runi Mrindol les reprsentants de 60glises
rformes qui, le 12 fvrier 1560, avaient lu Paul de Mauvans chef et
conducteur de leurs gens de guerre qui slveront 2000 hommes.
Il avait galement convaincu le consistoire dAix de dpcher des
reprsentants la dite de Nantes et, en son absence, il avait laiss le
capitaine Chasteauneuf poursuivre les leves en Provence alors quil se
rendait Nmes. Au moment o les conjurs manquent leur coup sur
les bords de la Loire, Paul de Mauvans choue dans sa tentative pour
semparer dAix-en-Provence et de Pertuis. Il choisit alors de se jeter sur
la Haute-Provence en massacrant les clercs et en saccageant les glises.
En face, les paysans catholiques sarment pour lui rsister, et lon peut
donc dire qu lautomne 1560 la guerre a commenc12.
En fvrier 1560, en Bazadais, les habitants de Monsgur, qui avaient
chass les commissaires enquteurs envoys par le parlement de Bor-
deaux proclamaient la commune. Au printemps suivant, favorise par
les prdications de Boisnormand, cest une rvolte tonalit anabaptiste
qui se rpand sur la moyenne Garonne, aboutissant, par une opration
concerte des consistoires, lassassinat du baron de Fumel (24 novembre
1561)13. En Bas-Languedoc, les briseurs dimages autels croix et autres
semparent des glises et en chassent les evesques, chanoines, prestres,
nonnains et religieux. Antoine de Crussol ordonne de les rintgrer et
de leur restituer leurs biens14. En octobre, Honorat de Savoie- Villars,

12
Arnaud, E. Histoire des protestants de Provence, du Comtat Venaissin et de la
principaut dOrange. Paris, 1884. Rdition Arnaud, E. Histoire des protestants de
Provence, du comtat Venaissin et de la principaut dOrange. Genve, 1979. Vol.
1. P. 117125; Lambert, G. Histoire des guerres de religion en Provence, 15301598.
Toulouse, 1870. Rdition Lambert, G. Histoire des guerres de religion en Provence:
15301598. Nyons, 1972.
13
Franois Le Guay, dit La Pierre, sieur de Boisnormand, tait un lettr et humaniste
originaire de Normandie. En septembre 1557, il avait quitt Genve pour venir
installer la Rforme en Barn, puis Nrac et Condom.
14
Antoine de Crussol Catherine de Mdicis, 15 janvier 1561 (BnF. Fr. 3186. F.25).

117
Serge Brunet

lieutenant gnral en Languedoc, sefforce de pacifier des premiers


troubles.
Aprs lchec des oprations dAmboise et de Provence, en aot et
septembre 1560, Montbrun et Mauvans tentent encore de semparer de
Lyon. Grce, notamment, au financement de Nmois, des armes sont
achetes et entreposes ds les mois de mai-juin et, au tout dbut de sep-
tembre suivant, plus dun millier de soldats levs et arms par les Eglises
en Bas-Languedoc. Ceux-ci font mouvement de Montpellier et Nmes
vers Lyon15. Ds le 16 du mois, cuidant que leur entreprinse deust bien
russir, et sen sont retourns en leurs maisons paisiblement comme sils
venoient de faire service au Roy; les conducteurs nous sont bien cogneus
en ce pays et ceulx qui les fraient crit Joyeuse au conntable. Il sagit
bien l des milices des Eglises du Bas-Languedoc et Joyeuse a lassurance
que, parmi ceux qui ont pay et procd cette leve, il y en a de bien
congneu qui sont est la faction dAmboyse et encore ont men gens
Lyon. Faisant suite la demande du roi qui veut connatre toutes les
ramifications de laffaire dAmboise, Joyeuse enqute sur les meneurs et
il identifie les capitaines des milices des consistoires, qui sont quelques
gentilshommes des pays de petit lieu qui se sont rendus ausdites villes
[de Nmes et de Montpellier, pour constituer la troupe destine Lyon]
avec nombre de soldats portant armes et se rendant comme gouverneurs
des villes, auxquels le popular a ja quelque obissance16. Il rvle
encore que, depuis les mois de mai-juin, Montbrun envoie des missaires
(notamment un gentilhomme voisin de Nmes et un membre de son pr-
sidial) aux Eglises de Guyenne17. Ces liens dmontrent dj une action
concerte entre les synodes de Provence, du Dauphin, de Languedoc

15
Un seul Nmois, qui se fait appeler Bois et que Joyeuse ne parvient pas identifier
malgr la demande pressante du roi, avait ainsi avanc 8 000 livres pour cette
entreprise (Joyeuse Franois II. Joyeuse, 26 septembre 1560, Correspondance
indite du vicomte de Joyeuse. P.3739).
16
Joyeuse prcise que ces petits nobles sont communment endetts et que leur
position de dbiteurs facilite leur contrle et leur utilisation par leurs crditeurs,
alors que lessentiel des magistrats du roi soubs main les favorisent (Joyeuse
Franois II. Joyeuse, 26 septembre 1560 (Correspondance indite du vicomte de
Joyeuse. P.3739).
17
Joyeuse Anne de Montmorency, Joyeuse, 27 septembre 1560 (Correspondance
indite du vicomte de Joyeuse. P.3940).

118
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

et de Guyenne. Face elle, Joyeuse demeure sans troupes, malgr les


promesses du roi18.
Au printemps et lautomne 1561: leve de troupes et iconoclasme
Ce flux iconoclaste, dcrit par Denis Crouzet, est bien initi en
France mridionale, et il est organis19. Au printemps 1561, Thodore de
Bze est Nrac et, lautomne suivant, Pierre Viret est Nmes. Calvin
les envoie en mission diplomatique, dune manire concerte; Viret
exerce galement un mandat de visiteur des Eglises et il prend alors part
un vif dbat sur ce que doivent tre les consistoires20. Ils contribuent
lorganisation religieuse, mais aussi militaire, des Eglises. Cest notam-
ment la prparation du synode de Sainte-Foy, en novembre 1561, qui fait
suite celui de Clairac (novembre 1560). Le synode de Languedoc, en
fvrier 1562, rassemblera selon lHistoire ecclsiastique, 70 ministres, soit
sept fois plus que lestimation donne par le pasteur Guillaume Mauget
un an auparavant21. Quelle que soit lexactitude de ces chiffres, lcart
est significatif. La mme impression ressort de lobservation des trois
listes, tablies par Nicolas Colladon, secrtaire de la Compagnie des
Pasteurs de Genve, entre lt 1561 et le tout dbut de lanne 1562, qui
nous permettent de connatre les pasteurs envoys en France la suite
des sollicitations des Eglises partir de mai-juin 156122. Les deux tiers
des localits demanderesses sont situes dans la partie mridionale de la
France. Les dpartements actuels du Gard, de lHrault, de lArdche
et de la Drme rassemblent 22,5 % des localits, alors que le Lot-et-

18
Guillaume de Joyeuse Anne de Montmorency, 16 septembre 1560 (Correspondance
indite du vicomte de Joyeuse. P.35).
19
Crouzet, D. Les guerriers de Dieu: La violence au temps des troubles de religion,
vers 1525 vers 1610. Seyssel, 2005. Vol. 1. P. 501506.
20
Roussel, B. Pierre Viret en France (septembre 1561 aot 1565), in: Bulletin de la
Socit de lHistoire du Protestantisme Franais, 1998. Vol. 144. P.803839.
21
Originaire de Saint-Valry-en-Caux, il fonde les Eglises de Montpellier (8fvrier
1560), de Nmes (23 mars 1561) puis de Villeneuve-ls-Avignon (10 novembre 1561).
Calvin est soucieux de mettre fin sa vive opposition Jean Mutonis.
22
Wilcox, P. Lenvoi des pasteurs aux glises de France. Trois listes tablies par
Colladon (15611562), in: Bulletin de la Socit de lHistoire du Protestantisme Franais.
1993. Vol. 193. P.347374. Pas moins de 363 Eglises seraient dresses au cours de
cette seule anne 1561 (Jonathan Reid. French evangelical networks before 1555:
Protochurches?: in: La Rforme en France et en Italie. Contacts, comparaisons et
contrastes / d. P. Benedict; S. Seidel Menchi; A. Tallon. Rome, 2007).

119
Serge Brunet

Garonne et la Gironde, eux-seuls, en totalisent 18 %. Bze et Viret


sont prsents dans ces deux contres qui rassemblent plus de 40 % des
localits qui sadressent Genve pour recevoir un pasteur et dresser
une Eglise. Ainsi, quand la guerre clate, quatre grande provinces syno-
dales sont dj subdivises en 23 colloques ou classes: la Guyenne, le
Haut-Languedoc-Quercy-Rouergue-Pays de Foix, le Bas-Languedoc et
le Dauphin-Lyonnais, confirmant la prcocit et la prpondrance mri-
dionale. Guillaume de Joyeuse met directement en relation cet afflux de
ministres et donc lrection des Eglises avec la flambe iconoclaste.
Il le rpte inlassablement et il le rappelle encore au roi, le 14 avril 1561:

Jay trouv mon arrive en ce pays comme en plusieurs villes de


ce pays des predicans de Genve y sont est introduicts qui preschent et
dogmatisent et administrent les sacrements aleur mode publicquement
et ordinairement23.

Deux mois plus tard, il voit se dessiner de prochaines guerres civiles:


[l]es villes de ce pays, comme elles sestoient tresbien contenuee
jusques puis quelques temps que se sont remis en leurs premieres follies
en aulcune lieux par les predications daulcuns ministres de Genve qui
se sont venus remectre esdictes villes pour dogmatiser et administrer les
sacrements a leur mode, publicquement que nous recommence desir
une guerre civile esdictes villes tellement madame que depuis de retour
desdicts ministres il nest guiere jour que lon noyct [noue] parler de
quelque nouveau massacre en quelque lieu, et grandes haynes et bateries
les ungs contre les aultres24.

Les conseillers au parlement de Toulouse font la mme constatation


en accusant les ministres predicans dtre lorigine de plusieurs
desordres, escandales, forces, conventicules et assemblees en armes et
rebellion au roy et ses officiers. Ils font les frais du contrle que les
Eglises coordonnes sefforcent dassurer sur les courriers qui partent de
la province vers la cour. Un des leurs est ainsi intercept manu militari
sur le cours stratgique de la Garonne25.

23
Guillaume de Joyeuse Charles IX, 15 avril 1561 (BnF. Fr. 3186. F.84).
24
Guillaume de Joyeuse Catherine de Mdicis, 10 juin 1561 (BnF. Fr. 3186. F.146).
25
Cinq lettres des gens de parlement de Toulouse Charles IX, 23 aot 1561 (BnF.
Fr. 15875. F.154162).

120
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

Dans cette atmosphre extrmement tendue, il semble vident que


Thodore de Bze, les ministres et les dputs protestants mandats
par les synodes provinciaux, qui se trouvent alors la cour de France,
ont pris linitiative de recenser les Eglises et den valuer le potentiel
militaire. Cette initiative suit la rsolution adopte en mars 1561 par le
deuxime synode national de Poitiers. Aux tats gnraux de Pontoise
(1er27 aot), les Eglises avaient obtenu dinscrire dans les cahiers de
dolances la demande dtre autoriss se runir librement dans leurs
propres lieux de culte, mais Bze et les six dputs des Eglises choisissent
dexercer une pression plus forte encore. Cest la raison pour laquelle
lamiral gonfle volontairement le nombre des Eglises devant les yeux de
Catherine de Mdicis, en le montant 215026. partir doctobre, la mise
sur pied dunits militaires par les Eglises, notamment par le consistoire
de Nmes, prend une tout autre envergure27. En novembre suivant cest le
synode provincial de Guyenne qui le prconise, dune manire clairement
hirarchise. Chaque Eglise doit avoir une compagnie la tte de laquelle
sera un capitaine; au niveau des colloques et du ressort du parlement,
des colonels et des chefs gnraux rassembleront les contingents28.

Largent des Eglises


Ds mars 1561, lavocat toulousain Claude Terlon, lors de la runion
des Etats de Languedoc Montpellier, propose la vente des biens du
clerg pour rduire la dette du roi mais en nomettant pas de consacrer
le surplus aux corps de villes29. Liconoclasme contribue alors renflouer
les caisses de communauts dhabitants contrles par les consistoires.
Noailles constate avec tonnement quen Guyenne, incits par les prdi-
cants, les iconoclastes brlent les ornements et dcorements des glises
afin den tirer les mtaux prcieux pour lemployer aux pouvres et autres

26
Le nombre rel des glises devait tre en-dessous de 800 et celui des pasteurs
srement encore infrieur (Benedict, P., Fornerod, N. Les 2150 glises rformes de
France de 15611562, in: Revue historique, 2009. P.529559.
27
Registre du consistoire de Nmes (BnF. Fr. 8666. F38v39).
28
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes du royaume de
France, 1580. Toulouse, 1882. Vol.1. P.888.
29
Docteur en droit et avocat, il est capitoul de la Dalbade en 1555. Et parce que le
Roy demandoit advis sur la runion de son domaine et lacquittement de ses debtes,
on convunt de prendre les biens ecclsiastiques et les reliques (Serres, P. Abrg de
lhistoire du calvinisme de la ville de Montpellier. Montpellier, 1978. P.32).

121
Serge Brunet

usaiges30. Montpellier, on entrepose ces valeurs dans la maison de


ville et on smeut quand des Nmois, qui sont venus prter mainforte
aux Montpellirains, repartent avec une partie du butin. Voici largent
ncessaire au soulvement des Eglises. Joyeuse stonne de la richesse
des Eglises.

Je ne scayt dou peuvent sortir des grands frais quils font, tant
dassembler comes salaires, gens, entretenir les ambassadeurs et leurs
delegus ala court, couvrement de postes, qui viennent tous les jours.
Je vous asseure monseigneur, que le bon peuple est reduict a grande
estremit31.

En Guyenne, Monluc a le mme tonnement quand elles lui offrent


30000, puis 40000 cus seulement pour, dit-il que je ne prinse point les
armes contreux et que je les laissasse faire, ne voulant aucunementque
pour cela je changeasse de religion32. Ldit de Juillet, sil reprenait celui
de Romorantin qui interdisait toute assemble en public ou en priv,
accordait lamnistie gnrale et recommandait aux officiers du roi de la
prudence dans les poursuites. Il encourageait alors les prdications des
rforms

plus que jamais dans les lieux o ils estoient les plus forts et dans Mont-
pellier voulant tmoigner la haine quils avoint contre les catholiques,
ils firent faire des battoirs trois angles quils apelloint les poussette[s]
du concistoire pour les obliger par force dassister leurs presches33.

lt 1561, et jusqu ldit de janvier 1562, la tempte du brisement


des images (Histoire ecclsiastique) gagne alors Nmes, Montpellier, Pze-
nas, Lunel, Sommires, Marsillargues, Viviers, etc., en Bas-Languedoc,
accompagnant Castres, Revel, Lavaur, Gaillac, Rabastens et Montauban
en Haut-Languedoc. En Pays de Foix, le gouverneur catholique, le
sieur de Pailhs, avait pu obtenir des religionnaires de Mazres quils
se dessaisissent de leurs armes, mais il navait pas pu empcher, en

30
Antoine de Noailles Franois II, Bordeaux, 18 novembre 1560 (BnF. Fr. 6908.
F45).
31
Guillaume de Joyeuse Anne de Montmorency, 17 septembre 1561 (BnF. Fr. 3158.
F45).
32
Blaise de Monluc. Commentaires / d. P. Courteault. Paris, 1964. P.479.
33
Serres, P. Abrg de lhistoire du calvinisme. P.34.

122
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

juin 1561, la vengeance des catholiques. Deux mois plus tard, les
religionnaires de Pamiers et de Foix, puis, en dcembre suivant,
ceux du Mas-dAzil tendent leur furie iconoclaste34. Gnralement,
les catholiques, surpris par lampleur de ces actions concertes des
Eglises, ragissent rarement, comme Cahors, le 15 octobre, ou bien
en Basse-Provence o une vritable vague antiprotestante dorganise,
avec les Pnitents et Flassans.
Montpellier, laffrontement commence loccasion de lenterre-
ment sur le mode rform du docteur en mdecine Jean Bocaud, en mai
156135. Il explose avec la prise de lglise de Notre-Dame-des-Tables
symbole de lautorit consulaire par les calvinistes, le 24 septembre

34
Olhagaray, P. Histoire des comptes de Foix, Barn et Navarre. Paris, 1629. P.571
572. Contrairement ce que laisse entendre ce dernier, ministre protestant qui veut
reporter sur les catholiques la responsabilit du commencement des troubles en pays
de Foix, une tentative de prise du pouvoir par les protestants a eu lieu Pamiers
ds lt 1560. Joyeuse avait d sy rendre afin de rtablir lordre et demprisonner
les sditieux quil navait pas pu traduire devant le parlement de Toulouse en
raison de la rcusation de leurs accusateurs (Joyeuse Franois II, 18 septembre
1560 (Bibliothque nationale de Russie, publi par douard de Barthlemy:
Correspondance indite du vicomte de Joyeuse P.37). Cest cependant ds 1557,
selon un prtre rudit fuxen, quun consul de Pamiers, avec diverses complicits,
avait introduit par surprise des religionnaires dans la cit, qui en avaient expuls
prtres, moines et catholiques, ruinant la ville. Les ravages staient ensuite tendus
Foix (Lescazes, J.-J. d. Mmorial historique, contenant la narration des troubles, et
ce qui est arriv diversement de plus remarquable dans le pays de Foix et diocse de
Pamis depuis lan de grce 1490 jusques 1640. Toulouse, 1644. Rdition Foix: Imp.
Veuve Pomis, 1891. P. 5362). Deux ans plus tard, le consulat appamen, clairement
favorable aux calvinistes, avait tent de sopposer linstallation des jsuites par le
nouvel vque Robert de Pellev, trs attach la maison de Guises. Cest le prche
public du 2 aot 1561 et la profanation dune image de la Vierge qui laccompagne
qui provoque laffrontement avec les catholiques et la domination rforme. Le
retentissement est grand, tel point que Suriano, ambassadeur de Venise, accorde
autant dimportance cet vnement qu la prise dOrlans (Dpche du 15 aot
1561, Ruble, A. d. Jeanne dAlbret et la guerre civile, suite de Antoine de Bourbon
et Jeanne dAlbret. Paris, 1897. P.136; Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des
glises rformes. Vol. 1. P. 954.; Archives dpartementales de la Haute-Garonne.
H116. IIA. F.96). En dcembre suivant, les jsuites sont chasss de la cit.
35
Les habitants de Montpellier Catherine de Mdicis, 9 juillet 1561 (BnF. Fr. 15875.
F.35).

123
Serge Brunet

suivant36. Le consistoire, accompagn dune vaste foule, venait exiger de


pouvoir clbrer leur culte dans le sanctuaire. Il se poursuit par lassaut
de la cathdrale et des autres glises. Ds novembre suivant, le colloque
de Montpellier runit de nombreuses Eglises du Languedoc (Pzenas,
Gignac, Montagnac, Clermont, Poussan, Cournonsec, Montbazin, Cour-
nonterral, Mireval, Villemagne, Villeneuve, Fabrgues, Gigean, Fronti-
gnan, Lunel, Bziers, Mauguio) qui entendent porter leurs dolances
au Etats qui doivent se tenir Bziers le 20. Elles exigent des temples37.
Ldit de Saint-Germain (17 janvier 1562) donne au contraire limpres-
sion de conforter les rforms dans leur effort darmement, comme en
tmoignent les ecclsiastiques toulousains.
Depuis la publication de ldict de janvier dernier plus audacieu-
sement que jamais ils portent toutes sortes darmes de jour et de nuict,
nont tenu compte rendre et restituer les esglises, biens dicelles et des
personnes ecclesiastiques quils detiennent, mais plus licencieusement
que jamais ont brusl, gast et pill plusieurs eglises tout de nouveau,
mutills et battu les pauvres exxlsisatiques apres les avoir [d]robbs
et volls, et quils ont faict es villes de Gaillac, Sainct Sulpice, Liskle en
Jourdain et infinit aultres lieux dudict pais38.

Consistoires et consulats
Dans le Midi, la pntration du droit romain et du notariat a entran
la multiplication des consulats, entre le xie et le xive sicle. Mme si leur
rpartition nest pas uniforme Cvennes et Gvaudan en tmoignent
ils sont apparus jusques dans les bourgs et les villages, contrairement
la France septentrionale o le mouvement communal demeure urbain.

La force des conseils politiques et laccession des juristes au consulat


Dune manire gnrale, la fin du Moyen ge avait vu lassemble
des habitants des villes et bourgs du Midi seffacer devant des conseils,

36
Guillaume de Joyeuse Anne de Montmorency, 30 septembre 1561 (BnF, Fr. 3158.
F38).
37
Corbire, P. Histoire de lglise rforme de Montpellier depuis son origine jusqu
nos jours. Montpellier/Paris, 1861. P. 3850. Sur des Eglises rurales rapidement
dresses, voir Secondy, L., Couderc, J.-M. 10 villages, 10 visages: Entre Coulazou et
Mosson. Montpellier, 1985. P.91105.
38
Le chapitre et le clerg de Toulouse Catherine de Mdicis, 20 mars 1562 (BnF.
Fr. 3182. F29).

124
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

avec des consuls, vritables organes de dcision. Ce resserrement accom-


pagnait inexorablement une concentration du pouvoir de reprsentation
entre les mains de quelques lignages. Dans le mme temps, ces consulats
affirmaient leur capacit militaire et fiscale, au service de la monarchie39.
Ils sont organiss selon des critres professionnels et/ou territoriaux.
La prosopographie des diles municipaux a permis de mettre en valeur
un cursus honorum qui passait galement par des charges au sein de la
fabrique des Eglises et de confrries religieuses minemment civiques.
Leurs prrogatives sont non seulement administratives et judiciaires mais
elles stendent la dimension civique de la religion, notamment dans le
choix du prdicateur de lAvent et du Carme. tel point que lon sest
interrog sur le lien possible entre le mouvement gnral dexclusion
des lacs de la gestion du sacr la fin du Moyen ge et lextension de
la Rforme40.
Remarquons, entre une assemble gnrale des habitants de moins en
moins convoque, et donc efficiente, et un consulat oligarchique, le rle
majeur du conseil politique intermdiaire. Compos danciens consuls
et vivier de futurs diles, extension des fratries consulaires, il paule le
consulat selon des modalits varies et, dans certains cas, il peut entrer
en opposition avec lui41. Difficile cerner parce que fluctuant, cet organe
na pas t suffisamment tudi. Pourtant, cest lui qui valide les dcisions

39
Garnier, F. Un consulat et ses finances: Millau (11871461). Paris, 2006. P.180227.
Dans les localits o le rgime consulaire ntait pas tabli, on parlait de syndics, qui
sentouraient de conseillers dsigns par eux-mmes. Les fonctions des syndics et
des consuls taient identiques, voir Cayla, P. Essai sur la vie des populations rurales
Ginestas et dans ses environs au dbut du XVIe sicle: 15191536. Carcassonne,
1938. P.2541.
40
Lemaitre, N. Finance des consulats et finances des paroisses dans la France du Sud-
Ouest (XIVeXVIe sicle), in: Lhostie et le denier. Les finances ecclsiastiques du haut
Moyen ge lpoque moderne, 1991. P.101117.
41
Rodez tant divis en deux consulats, les conseillers sont 9 au Bourg et 12 la Cit
(Mouysset, S. Le pouvoir dans la bonne ville: Les consuls de Rodez sous lAncien
rgime. Rodez; Toulouse, 2000. P.126136). Compos de 20 50 personnes, il est
appel conseil gnral Albi, voir Cabay, O. Albi au XVIe sicle: Gens de bien et
autres apparens. Albi, 2008. P.4748. LIsle-Jourdain, on lappelle le conseil
ou syndicat, gnralement compos de 20 40 personnes, mais avec un cart de 8
100 suivant les annes (Saverne, J. LIsle-en-Jourdain (Gers): Son histoire. Gimon,
1914. P.140142).

125
Serge Brunet

principales du corps de ville et, lorsquapparat une nouvelle structure


dinfluence, le consistoire protestant, deux lgitimits saffrontent au sein
des communauts dhabitants42.
Montpellier, par exemple, depuis le milieu du xv e sicle, les
notaires, les avocats et autres gens de robe de Montpellier rclamaient
laccs au consulat. Ce dernier, apparu ds 1141, maintenait lusage de
recruter les quatre premiers consuls parmi les changeurs, bourgeois
et marchands et les deux autres parmi les arts mcaniques et les
laboureurs. En 1483, le conseil des Vingt-quatre est cr. Se subs-
tituant, de fait, lancienne assemble gnrale des habitants, il est
dsign par les consuls sortants et il dlibre avec les consuls sur les
affaires importantes. Elle se compose de trois consuls qui sortent de
charge, de deux nobles, deux chanoines, six officiers du roi la cour
des Aides (fixe Montpellier en 1467), la snchausse et au Bureau
des trsoriers de France, deux avocats, deux notaires et deux procu-
reurs. Les robins ont dsormais la majorit dans cette sorte de conseil
municipal, dans un moment o la ville marchande sefface devant la
capitale administrative. En 1529, un notaire devient troisime consul
et on commence dsigner au consulat des prsidents ou conseillers
la cour des Aides, qui refusent dabord. En 1545, Franois Ier leur
ordonne, ainsi qu tous ses officiers de justice, daccepter le consulat
sils y sont lus.
Selon des modalits diverses, on assiste un phnomne similaire
Toulouse, Poitiers, Nmes ou Saint-Flour, o les gens de robe fournis-
sent dsormais le quart la moiti des consuls ou chevins, alors qu
Lyon ils contrlent dj peu prs tout le consulat aprs 1450. Cette
importance relative des hommes de loi jusque dans les villes secon-
daires et mme les simples bourgs est un phnomne spcifique au Midi

42
Hauser, H. tudes sur la rforme franaise. Paris, 1909. P.199202.; Garrisson, J.
Protestants du Midi. P.3133. Carcassonne, la dernire runion du conseil gnral
a lieu en juillet 1562, aprs la tentative avorte des huguenots de semparer de la ville.
Alors que les quatre consuls sappuyaient sur un conseil politique de 24 notables, il
est dcid, en 1572, dinstaurer un conseil restreint, voir Ricalens, H. Castelnaudary
au temps de Catherine de Medicis, Comtesse de Lauragais: Approche sociale et
conomique dune ville prsidiale du Languedoc au XVIe sicle. Toulouse, 1999.
P.2326.

126
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

franais. Cette diffusion capillaire des gradus en droit leur permet


de bnficier du renouvellement des lites au lendemain de la grande
dpression au dtriment de lancienne aristocratie dclinante43. Ces lettrs
et humanistes seront les plus sensibles aux ides nouvelles.

Le noyautage des consulats par les consistoires calvinistes


Avec lextension de la Rforme, lenjeu est alors de contrler les
consulats par lintermdiaire des conseils politiques. Nmes, Guillaume
de Joyeuse constate, quau moment de la conjuration dAmboise,
legrand nombre de ceste religion [rforme] estant desja saysis de la
ville, le consulat comme le prsidial sont sous lemprise des rforms.
Il sen suit que le peuple [de Nmes] a prinses les armes nous montrant
assez une rvolte et que les quelques magistrats qui sopposaient ce
contrle de la cit par le consistoire ont t contraints de quitter la ville.
Ils nont eu daultre expdient que de vuider la ville, et encore en estant
hors nont sceu trouver aultre seuret en part de Languedoc que en ma
maison [lechteau de Joyeuse, en Vivarais] car ils sont menasss que de
la mort par ceste canaille44. partir de ce moment-l, les ministres venus
de Genve affluent en Bas-Languedoc45.
Il en est de mme dans le diocse de Pamiers, selon une chronologie
aussi prcoce46. Lors des lections consulaires de Pques 1561, les hugue-
nots de Pamiers semparent des six mandats municipaux et appellent

43
Verger, J. Les gradus en droit dans les socits urbaines du midi de la France
la fin du Moyen Age, in: Milieux universitaires et mentalit urbaine au Moyen ge/
d. D. Poirion. Paris, 1987. P. 145156; Coulet, N. Les juristes dans les villes de
la Provence mdivale, in: Les socits urbaines en France mridionale et en pninsule
ibrique au Moyen ge, 1991. P.311327.
44
Guillaume de Joyeuse Franois II, Nmes, 26 avril 1560, Anne de Montmorency,
Joyeuse, 5 septembre 1560, au cardinal de Tournon, 8 septembre 1560. Voir
galement Joyeuse Franois II, 8 septembre 1560, Bibliothque nationale de
Saint-Ptersbourg (publi par Correspondance indite du vicomte de Joyeuse.
P.2933).
45
Joyeuse Anne de Montmorency, 16 septembre 1560; Joyeuse Franois, duc
de Guise, 16 septembre 1560 (Correspondance indite du vicomte de Joyeuse.
P.3536).
46
Vidal, J.-M. Histoire des vques de Pamiers: 14671626. Castillon, 1931.
P.150.

127
Serge Brunet

immdiatement ministres et diacres47. Le processus est identique Foix


durant les mois suivants et les Eglises sont dresses dans la valle de la
Lze au fur et mesure que les consulats adoptent la Rforme48.
Montauban, les assembles se multiplient et les rforms sempa-
rent de lglise Saint-Louis, en janvier 1561. Le parlement de Toulouse
tente, sans succs, de parer leur conqute du consulat en envoyant le
snchal, en mai49. Le 15 aot suivant, les rforms entrent de voys
de faict lglise principalle de Sainct Jacques et brusle[nt] les ymaiges,
rompe[nt] autels, ravys[sent] et empourt[ent] les meubles bat[tent] ung
consul et ung consul et ung religieulx quy y estoyt pour prescher50.
Lesrforms montalbanais contrlent dsormais le consulat. Quelques
jours plus tard, Lavaur, le baron dAmbres trouve
Le peuple en grand trouble et en danger de grandes motions la
pluspart tenant le party du ministre avec les armes estant soutenu tant
par aulcuns de la noblesse que des aultres esglises51.

47
Depuis 1300, llection des consuls ne se ralisait plus par le suffrage direct des
chefs de famille mais par lintermdiaire dune assemble de notables. Cependant,
laube des troubles religieux, chanoines et consuls saffrontaient continuellement
et les lections consulaires donnaient lieu des fraudes rptes, malgr leffort de
correction du parlement de Toulouse, qui retire notamment au consulat ses pouvoirs
de justice pour ne leur laisser que la police (Baby, F. Histoire de Pamiers. Pamiers,
1981. P.219221). Lvque Pellev, coseigneur avec le comte de Foix, casse llection
de 1561 et nomme de nouveaux consuls rputs catholiques, mais trois dentre eux se
dclareront rforms (Archives dpartementales de la Haute-Garonne. H 116. IIA.
F.1618).
48
Trois premires Eglises (Blesta, La Bastide et Calmont) ont t dresses sous
limpulsion du seigneur du lieu, le baron dAudou pour les deux premires et le
vicomte de Calmont pour la dernire. Les autres le sont avec le soutien des consulats,
accompagnant la prise de la ville (Pbay-Clottes, I. Eglise catholique et glises
rformes dans le Comt de Foix (15591643), in: Bulletin de la Socit arigeoise des
sciences, lettres et arts, 1988. Vol. 43. P.93216).
49
La Rforme Montpellier / d. L. Guiraud. Montpellier, 1918. Vol. 2. P. 447448;
453; Benoit, D. Les origines de la Rforme Montauban. Montauban, 1910.
50
En juillet, les assembles et presches se poursuivant Villefranche-de-Rouergue,
tous les cordelliers auroyt est tirs de leur couvent et faicts prisonniers saysy et
occup ledict couvent, les ymages et autels ruyns y continuant leurs presches (Les
gens de parlement de Toulouse Catherine de Mdicis, 23 aot 1561, BnF. Fr. 15875.
F.162).
51
Franois de Voisins, baron dAmbres, Charles IX, 29 aot 1561 (BnF. Fr. 15875.
F.166).

128
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

L encore, lintervention dun pasteur calviniste est dterminante et


Ambres tmoigne dune organisation militaire prcoce des rforms avec
le concours de nobliaux et, surtout, de la coordination dautres Eglises
du colloque. Castres, en juillet, les consuls ont particip une cne
clbre en grande pompe52. Guillaume de Joyeuse dnonce une mme
opration concerte dans tout le gouvernement de Languedoc.
Et quant aulx assembles il y a peu de lieux en ce gouvernement
o il ne sen face, et encores ce que reste de sain, jentends dheure en
heure, nouvelles quils font forcs de se mectre de leur traing [joindre au
gros de la troupe], et ny a si meschant petit lieu ou ils naient assembl
destrangiers avecq forces [troupes dhommes arms] en dlibration de
faire teste [rsister], si force leur vient.

Quelques jours plus tard, il constate que les

sditieux auprs ce jours [ont] entreprins tous gnrallement de saisir


les glises principalles des villes comme ilz ont faict en plusieurs lieux
[] ils tiennent les champs et assaillent les villes et ont saisi Laprouse
[Lapeyrouse-Fossat], Reaulmont, Rabastens, Rance [St-Sernin-sur-
Rance], Castres et quelques aultres villes de vodict gouvernement53.

Plusieurs corps de villes qui entendent demeurer catholiques sin-


quitent et sollicitent de Joyeuse de pouvoir lever des taxes afin de payer
des gens de pied pour se garder. Sans les y autoriser, il leur permet de
prendre les armes pour lobservation des ecdits du roy54. En novembre,
le baron de Terride rvle son tour la remarquable organisation mili-
taire des Eglises du Haut-Languedoc. Castres, Rabastens, Montauban
et Villefranche-de-Rouergue possdent leurs forces armes. Alors quil
poursuit deux sditieux jusqu Lavaur, il ralise que lun deux a
Autorit et comandement sur touts, pourtant armes prohibes
avecques une grand force et assemble de gens quil a faict venir despuis
ma venue audict Lavaur, tant des montaignes que villaiges circonvoysins
arms ordinairement tant de nuict que de jour55.

52
La Rforme Montpellier. Vol. 1. P. 474.
53
Guillaume de Joyeuse Anne de Montmorency, 30 septembre 1561 (BnF. Fr. 3158.
F.38).
54
BnF. Fr. 3158. F.38.
55
Antoine de Lomagne, baron de Terride, Anne de Montmorency, 23 novembre
[1561] (Archives du chteau de Chantilly. L. Vol. XVIII. F.230).

129
Serge Brunet

Ce mme homme sest rendu matre de Castres o touts luy obeys-


sent mesmes lesdicts seditieux et rebelles qui montent la garde contre
une ventuelle tentative de reprise de la ville par les catholiques56.
Joyeuse, qui parvient contrecarrer le contrle de Bziers par les rfor-
ms, est lobjet de plaintes de la part de leurs dputs la cour et il doit
se justifier auprs de la reine mre57. Il est cependant maintenu dans ses
charges et Antoine de Crussol est envoy en Languedoc, Provence et
Dauphin, o il ne pourra pas rsister la vague58. En complte drlic-
tion, les catholiques de Lyon comme le clerg de Bordeaux supplient le
conntable de Montmorency dintervenir59.
Lvolution est encore plus nette en Dauphin, Nmes et dans ses
appendices du Vivarais et du Velay, o linfluence de Genve est prcoce
et forte60. Comme en Gascogne, ce sont des glises des cordeliers dont
les rforms semparent pour prcher, Valence, ds le 31 mars, puis
Montlimar et Romans le mois suivant. Le 20 juin 1560, la destruction
dun calvaire Gap marque le dbut de lassaut calviniste. Le retour de
Farel, lanne suivante, vivifie les communauts. Il visite les consistoires
de Gap, de Die et de Grenoble et un synode se tient Die. Cest en inter-

56
Archives du chteau de Chantilly. L. Vol. XVIII. F.230.
57
Le ministre Antoine Vivs, qui tait venu y tablir une Eglise, avait t assassin
(Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes du royaume de
France, 1580. Toulouse, 1882. Vol. 2. P. 475477). Guillaume de Joyeuse Catherine
de Mdicis, 4 dcembre 1561 (BnF. Fr. 15875. F.264).
58
Instructions donnes au sieur de Crussol, allant en Languedoc, Daulphin et
Prouvence, dcembre 1561 (BnF. Fr. 15875. F.434435).
59
Le clerg de Bordeaux Anne de Montmorency, 24 dcembre 1561 (Archives du
chteau de Chantilly. L. Vol. XVIII. F.124). Voir galement : les catholiques de
Lyon Anne de Montmorency, 2 dcembre 1561 Archives du chteau de Chantilly.
L. Vol.XVIII. F.119).
60
Mours, S. Le Protestantisme en Vivarais et en Velay, des origines nos jours. Valence,
1949. Rdition Montpellier: Les Presses du Languedoc, 2001. P.2142; Tulchin, A. A.
The Reformation in Nmes: PhD diss., University of Chicago. Chicago, 2000. Nous
attendons la publication prochaine, par le mme auteur, de Tulchin,A.A. That men
would praise the Lord: The Reformation in Nmes, 15301570. New York/Oxford,
2010. Une tude prcise sur la socit nmoise des annes 15501562 et son adhsion
au protestantisme, qui devrait complter ltude antrieure dAnn H. Guggenheim
(Guggenheim, A. H. Calvinism and the Political Elite of Sixteenth Century Nmes:
PhD diss., New York University. New York, 1968).

130
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

venant maladroitement dans les lections consulaires de Valence, dont il


voulait exclure les rforms, que le lieutenant gnral en Dauphin pour
Guise, La Mothe-Gondrin, sera assassin (27 avril 1562). Une assemble
politique de gentilshommes rforms, Valence, le remplace par le baron
Des Adrets, tenant du prince de Cond. Hormis Embrun, toutes les villes
du Dauphin passent au pouvoir des huguenots, ds les premiers jours
de mai 1562.
En 1559, Guillaume Mauget, ministre, sinstalle Nmes. lt
1561, cest Antoine Vivs qui est envoy de Genve pour fonder le consis-
toire de Bziers. Anciens et surveillants proviennent alors des conseils
politiques. Montpellier, la pntration du Conseil des Vingt-Quatre
par le consistoire est encore plus vidente lorsque les dlibrations
du premier font place au second sur le mme registre. Les consulats
sont alors contrls par les Eglises. Colloques et synodes contribuent
mettre en rseau ces consistoires civiques. Cest Guillaume Mauget
qui vient de Nmes pour dresser lEglise de Montpellier le8fvrier
1560 et dsigner des ministres avant larrive de Jean Chassinon dit La
Chasse, depuis Genve via Meaux61. Thodore de Bze note combien,
cette anne-l, ds que le calviniste Guillaume de Chaume, seigneur
de Poussan, devient premier consul de Montpellier les assembles
se firent srement, avec un accroissement merveilleux62. Mais lglise
doit tre redresse par La Chasse, son retour du synode gnral de
Poitiers, le 16 fvrier de lanne suivante63. Bze ne dit mot du succes-
seur du sieur de Poussan, lavocat Jacques David, docteur s droits et
coseigneur de Montferrier, premier consul du 25 mars 1561 au24mars
1562. Cest pourtant lui qui joue un rle dterminant dans la domi-
nation protestante sur Montpellier64. Bze reconnat, en creux, cette
domination sur le conseil des Vingt-Quatre et sur le consulat lors de
lattaque de la cathdrale en crivant que

61
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes. Vol. 2. P. 122123.
62
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes. Vol. 2. P. 182; La
Rforme Montpellier. Voir galement: Thodore de Bze. Correspondance. Genve,
1963. T. 3: 15591561 / d.H. Meylan, A. Dufour.
63
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes. Vol. 2. P. 477.
64
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes. Vol. 2. P. 166170;
185191; 221223.

131
Serge Brunet

les consuls ayans assembl un conseil gnral, non seulement de tous


les magistrats, mais aussi des plus notables de la ville, voire jusques
quelques uns de bas estat, sans respecter ni lune ni lautre religion, il
fut rsolu que certains dputs de la religion romaine iroient faire les
remonstrances aux chanoines65.

Lunion des Eglises dans le Midi


Depuis Genve, Calvin ne peut rpondre lampleur de la demande
en ministres, et un colloque se tient Montpellier le 12 novembre. Il est
alors tabli dans cette ville une thocratie calviniste, calque sur celle
de Genve. Au sommet sont les ministres, puis le Consistoire, enfin le
Conseil politique de lglise, cr le 20 dcembre 156166. Les prdica-
tions de Pierre Viret travers le Languedoc ont-elles vraiment t aussi
apaisantes quil le prtend? Dans une missive dont lauthenticit ne nous
semble pas assure, le ministre aurait exhort les huguenots se confor-
mer ldit de janvier 156267.
65
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes. Vol. 2. P. 478479.
Il voque nouveau la runion dun conseil gnral qui dlgue deux notables
auprs de Charles IX, lequel rpond par lettres du 15 novembre 1561, favorable aux
catholiques, qui ordonnent la restitution des glises et biens saisies. Mais un accord
survient le 22 suivant entre les ecclsiastiques et les rforms de Montpellier pour
se rpartir quitablement les lieux de culte (Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique
des glises rformes. Vol. 2. P. 479. Pierre Serres stigmatise dans ce dernier la
lachett et condessendence execrable des chanoine cathdraux (Serres, P. Abrg
de lhistoire du calvinisme. P.34).
66
Philippi, J. Histoire des troubles de Languedoc, 15601600, in: La Rforme
Montpellier / d. L. Guiraud. Montpellier, 1918. Vol. 2. P. 6769. Dlibrations
du conseil gnral de Montpellier sur les assembles publiques des calvinistes, 24
septembre 1560 (A. M. Montpellier. BB 393. F.42v44v, publi par La Rforme
Montpellier. P. 337342.). Le 19 dcembre suivant, le comte de Villars pure le
Conseil des Vingt-Quatre. Le 20 dcembre 1561 fut dress un Conseil politique
de lglise (Histoire de lglise de Montpellier, in: La Rforme Montpellier / d.
L.Guiraud. Montpellier, 1918. Vol. 2. P. 263264).
67
Pierre Viret aux glises de Languedoc, Nmes, 15 janvier 1562 (Epistolae Petri
Vireti: The previously unedited letters and a register of Pierre Virets correspondence/
Ed. M. W. Bruening. Genve, 2012. P.417419. Notons cependant que le manuscrit
de cette lettre demeure inconnu et que celle-ci nous est seulement rvle par sa
retranscription dans lHistoire ecclsiastique (Vol. 2. P. 480481). Voir: Roussel, B.
Pierre Viret en France septembre. Curieusement, la lettre de Viret est rdige le 15
janvier, prcdant de deux jours ldit de pacification dit de Janvier qui, lui-mme,
nest publi que le 7 fvrier suivant. Elle rpondrait la demande que Crussol

132
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

La multiplication des Eglises et le contrle des consulats saccompa-


gnent, dans la dynamique de lordre de recension des Eglises, de cration
de syndicats qui permettent de mobiliser colloques et synodes provin-
ciaux. Cette pratique tait habituelle aux communauts dhabitants qui
entendaient se regrouper afin de se faire reprsenter devant une juridic-
tion ou bien un officier du pouvoir central pour revendiquer des droits68.
Le 21 septembre 1561, une nouvelle esmotion et sedition de peuple
a lieu Nmes et les coupables sont couverts par les consuls. Quelques
jours aprs, les rforms auroient prins damble le couvent des corde-
liers de ceste ville o ils font presches, et comme je suis inform tiennent
garnison avec armes dans ledict couvent pour garder le temple69. Le
12novembre suivant, le consistoire de Nmes demande aux colloques
de la rgion de former des syndicats et denvoyer aux dputs la cour
des mmoires qui signalent laugmentation sensible du nombre des
Eglises70. Le mme jour, cest le colloque de Montpellier qui fait de
mme afin de rclamer des temples et de prsenter leurs dolances aux
tats de Languedoc qui doivent se tenir Bziers71. Une semaine plus
tard, 53 villes et villages du colloque de lAlbigeois font de mme72.

fait au consulat - dsormais rform de Montpellier de respecter lordonnance


royale du 15 novembre. La domination rforme stendra jusqu ltablissement
dun rgime mi-parti sur le consulat, en dcembre 1563, par le nouveau gouverneur
Henri de Montmorency-Damville, lequel, aux lections suivantes, choisit lui-mme
les consuls des villes et villages, tous catholiques (Chroniques du Petit Thalamus,
anne 1564, in: La Rforme Montpellier / d. L. Guiraud. Montpellier, 1918. Vol. 2.
P. 227228). Le passage de la cour conforte le rtablissement catholique (Granval, A.
Le sjour du roi Charles IX Montpellier du 17 au 30 dcembre 1564: Mmoire de
master 1. Montpellier, 2010).
68
Cayla, P. Dictionnaire des institutions, des coutumes et de la langue en usage
dans quelques pays de Languedoc de 1535 1648. Montpellier, 1964. P. 660661;
Dognon,P. Les institutions politiques et administratives du pays de Languedoc: Du
XIIIe sicle aux guerres de religion. Toulouse-Paris, 1895.
69
Calvire Catherine de Mdicis, 2 octobre 1561 (BnF. Fr. 15875. F.231).
70
Registre du consistoire de Nmes (BnF. Fr. 8666. F.33).
71
La Rforme Montpellier. Vol. 2. P. 262. Cest Pierre Chabot, dput des glises
de Languedoc, estant finalement ou, [qui] remonstra plusieurs poincts appartenans
la conservation du repos public (Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des
glises rformes. Vol. 2. P. 477).
72
Syndicat du colloque de Castres, 1561, in: Bulletin de la Socit de lHistoire du
Protestantisme Franais, 1861. Vol. 10. P.348351.

133
Serge Brunet

Des associations similaires se forment en Dauphin73. Monluc constate


lintensit de la mobilisation en Agenais, quand, en janvier 1562, il
rencontre prs de La Plume un ancien soldat de sa compagnie en Pie-
mont qui, ayant t fait capitaine de lglise de Nrac, obit au ministre
Boisnormand en faisant la leve des deniers et les enrollements de
gens. Et quelles diables deglises sont cecy, qui font les capitaines?
sexclame Monluc74.
Lorsque la vague iconoclaste est dclenche, laction des Eglises est
coordonne, ce qui la rend terriblement efficace. Les milices de diffrents
lieux sont rapidement regroupes, atteignant des effectifs redoutables qui
ne peuvent qucraser les quelques gardiens prsents. Tous les observa-
teurs notent alors la prsence de nombreux trangers dans ces oprations.
Cest ce que constate Joyeuse lors de lassaut de la cathdrale Saint-Pierre,
Montpellier, modifiant quelque peu la relation que Thodore de Bze
a faite de ces vnements.

Lundi dernier estant assembls en ladicte ville environ deux mil


hommes arms, voulant a que les ungs disent saisir lesglise St Pierre
principalle de ladicte ville et sen impatroniser et les aultres pour fere
osts dix ou douze soldats qui estoient en ladicte eglise l mis par les
chanoynes pour la garde dicelle de peur dung pillaige, veu le nombre
destrangiers questoient en ladicte ville. Lexecution a est que lesdicts
estrangiers sont entrs par force dans ladicte esglise et aprs lavoir pille,
ont tu environ vingt cinq ou trente personnes dans ladicte esglise et
entre aultres quelques chanoynes et deux prescheurs qui preschaient
tous les joursassembles75.

Ces soldats trangers se sont mis dans les maisons des princi-
paulx de la ville, nestant de leur secte et y ont vescu a discretion.
Le 23octobre, trois cents soldats arms sortent de Montpellier en
dclarant quils allaient piller quelques monastres et maisons de gen-
tilshommes la autour76. Lhistorien catholique Pierre Serres confirme
73
Arnaud, E. Histoire des protestants du Dauphin aux XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles:
Premire et deuxime priodes: tablissement de la Rforme en Dauphin et guerres
de religion, 15221598. Paris, 1875. Vol. 1. P. 7072.
74
Blaise de Monluc. Commentaires. P.477478.
75
Guillaume de Joyeuse Anne de Montmorency, 24 octobre 1561 (BnF, Fr. 20507.
F136). Voir: La Rforme Montpellier. Vol. 1. P. 208209.
76
La Rforme Montpellier. Vol. 1. P. 208209.

134
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

la participation des Nmois au pillage de la cathdrale Saint-Pierre77.


Joyeuse sait la responsabilit des consuls et du lieutenant criminel dans
ces excs et il refuse de transmettre au roi les procdures quils ont fait
sur ces vnements dans le seul but de couvrir les excs quon a commis
en ladicte ville, et quils continuent faire journellement. Les religieux
et les catholiques ont fui la ville, mais le consistoire a du mal contrler
les soldats stipendis.
Il ny a rien si vray que ceulx de la nouvelle religion ont mis en leurs
eglises par dea si grande quantit de meschant et gens sans adveu qui
nont nulle religion qua present, ils nen sont pas maistres et sont bien
aise davoir paix avecquezs eulx, et ace que je croy et veoy ils en sont
bien empeschs [embarrasss] et vouldroient bien trouver le moyen de
les renvoier sils pouvoient. Toutesfois pour estre entretenus en leurs
services de vivre ils sont constraincts de dissimuler et de endurer deulx
mesmes beaucoup de choses insuportables78.

Joyeuse peste en mesurant le double jeu des rforms montpellirains


qui adressent au roi des requestes declarant quils dsirent vivre en paix et
le veulent, sans molester personne, dclarant que si lun dentre eux agit
de manire rprhensible ils veullent a leurs propres cousts et despence
les mectre entre les mains de ses officiers pour en estre faictes les pugni-
tions requises. tel point que le roi de France, sous linfluence du roi
de Navarre, demande Joyeuse de renvoyer les compagnies de Francisco
dEste et du prince de Salerne quil avait appeles pour rtablir lordre79.
Cest au synode clandestin du plateau des Aigladines que Sans Tartas,
ministre de Sauve, runit quinze pasteurs qui dcident des destructions
du printemps 1561. Lattaque coordonne du chteau du baron de
Fumel, en novembre suivant procde galement dune action coordonne
des consistoires environnants dans une forme de justice immanente et
expditive80. Elle rpond aux vexations que le baron avait fait subir aux

77
Serres, P. Abrg de lhistoire du calvinisme. P.33.
78
Guillaume de Joyeuse Anne de Montmorency, 28 octobre 1561 (BnF. Fr. 20507.
F.142143).
79
BnF. Fr. 20507. F.142143.
80
Brunet, S. Affrontements religieux et rsistances anti-seigneuriales dans le sud-ouest
de la France (vers 15601562), in: Haro sur le seigneur! Les luttes anti-seigneuriales
dans lEurope mdivale et moderne, 2009. P.167186; Brunet, S. De lEspagnol dedans
le ventre. P.5053.

135
Serge Brunet

rforms de Condat, frappant un diacre dans le temple, le 21 novembre.


Le marchand Balthazar Vaqui runit le consistoire dans sa maison et,
grce au secours des gens des autres proches glises, deux jours plus
tard, une troupe de 1500 2000 hommes provenant de prs dune tren-
taine de localits alentour assige le chteau. Sur la liste des 223 inculps,
les activits de 45 dentre eux peuvent tre prcises. Il sagit dartisans,
mais aussi dun apothicaire, dun notaire, dun procureur, dun greffier,
dun receveur, de trois prtres dfroqus et dun consul de Fumel. La
prsence dun juge ordinaire de lAgenais et dautres gens de justice parmi
les insurgs contribue donner cette action un cadre pseudo-judiciaire.
Cette rvolte avait t prcde dautres attaques contre les seigneurs
catholiques de lAgenais-Condomois. Ds juin 1560, Monluc avait t
assig dans son chteau dEstillac par une bande de 500 600 hommes81.
Mais les agressions se multiplient partir de lt suivant. la cloaque
[mre poule] et aux poulets, il faut tout tuer et que la race sen perde!
scrit-on en massacrant le baron de Fumel et en humiliant son pouse.
Au mois de juillet les troubles pour le faict de la religion auroient est
commancs au pays de Guyenne, et mesmes en plusieurs lieulx et villes du
comt dArmaignac, ausquels lieulx se faisoient assembles de gens de la
religion nouvelle en armes contre nos edicts, prohibitions et proclamacions
sur ce faictes, rompant en brizant journellement les temples et ymaiges
des esglises desquelles ils se pouvoient saisir, cause de quoy les gentils-
hommes des environs estant de la religion catholicque, ayans est menasss
par les gens de la religion nouvelle, se seroient tenus leurs gardes82.

La coordination des milices des Eglises permet donc dassembler un


nombre impressionnant dhommes arms. On parle de 2000 hommes
assigeant le chteau de Frgimont, prs de Fumel, le 19 aot, et dautant,
six jours aprs, contre le chteau de Lestelle prs de Tournon.
Des prdications subversives
Nous disposons de quelques tmoignages concernant le contenu des
prdications de ces nombreux ministres. Elles concordent sur leur tona-

81
Franois II Antoine de Bourbon, Chambord, 16 juin 1560 (BnF. Fr. nv. acq. fr.
1234. F.164165).
82
Lettre de rmission accorde Bertrand de Lavardac par Charles IX, Toulouse,
fvrier 1565 (Samaran, C. En Armagnac, au temps des troubles (1561 et 1567), in:
Bulletin de la Socit Archologique du Gers, 1964. Vol. 65. P.724).

136
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

lit anabaptiste. Ds octobre 1560, Pierre dAlbret, vque de Comminges


et grand-oncle de Jeanne, rvlait Philippe II [qu]on promet aux gens
du peuple que bientt ils seront dlivrs des impts et des redevances
quils paient aux seigneurs83. Lanne suivante, Burie, lieutenant gnral
en Guyenne crit au roi:
Ils se vantent de ne paier plus les dixmes et droits de lEsglise, et
se vantent publiquement quils ne vous paieront plus de tailles ne les
debvoirs aux seigneurs84.

Certains ministres mme sinquitent de la tournure subversive prise


par les vnements, comme Jean Barrelles, ou encore ce ministre rvl
par lambassadeur dEspagne Chantonay qui, tentant de reprendre et
[de] leur montrer quel mal ils se faisaient eux-mmes des habitants
de lAgenais qui refusant de payer les impts au roi, allaient pillant et
volant tout ce quils pouvaient, surtout les maisons des catholiques dans
les villes et dans les faubourgs, mais aussi plusieurs appartenant des
hrtiques, manque dtre lynch en chaire par la foule85.
Thodore de Bze ny avait-il pas, lui-mme, contribu par son Trait
de lautorit du magistrat86. Dans celui-ci, il avait dabord suggr que les
magistrats infrieurs avaient le droit et le devoir de rsister aux auto-
rits suprieures si cela leur semblait ncessaire pour protger la puret
de la religion contre un souverain qui combat le rgne du Christ.
Lide de la rsistance des magistrats infrieurs deviendra lide centrale
du Droit des magistrats (1574). Il compte parmi ces officiers infrieur les
Ducs, Marquis, Comtes, Vicomtes, Barons, Chastellains qui ont
jadis est estats et charges publiques, qui se commettoient par ordre
legitime, et qui depuis, pour estre devenues dignitez hereditaires, nont

83
Pierre dAlbret Philippe II, Nrac, 16 septembre 1560 (Archivo General de
Simancas. Estado K. 886. N. 170).
84
Charles de Coucy, sieur de Burie, Charles IX, 10 juin 1561 (Archives historiques de
la Gironde. Vol. X. P. 60). Voir aussi Charles IX Antoine de Bourbon, sur ce mal
[] que les gentilshommes du pas ne peuvent plus souffrir (Archives historiques de
la Gironde. Vol. XIII. P. 163).
85
Thomas Perrenot de Chantonay Philippe II, Poissy, 5 janvier 1562 (AGS. Estado
K. 1497. N.3).
86
Thodore de Bze. De haereticis a civili magistratu puniendis libellus, adversus
Martini Bellii farraginem, et novorum academicorum sectam. Geneva, 1554. Trad.
fr.: Trait de lauthorit du Magistrat en la punition des hrtiques. S.l., 1560.

137
Serge Brunet

pourtant chang de nature de leur droit et authorit; comme aussi il


faut comprendre en ce nombre les officiers electifs des villes, tels que
sont les Maires, Viguiers, Consuls, Capitoux, Scindiques, Eschevins, et
autres semblables.

La stigmatisation dune certaine noblesse et lappel aux magistratures


urbaines lectives sont trs clairs. Si Bze accordera galement un pou-
voir de rsistance aux tats Gnraux, lauteur du Vindiciae contra Tyrannos
(1579), considrant la situation de minorit des huguenots, ne comptera
que sur ces dernires. Le Midi des consulats offre un terrain de prdilection
pour raliser ce programme. Sil avait ensuite recommand une rsistance
seulement passive dans sa Confession de la foy chestienne (rdige en 1558 et
publie lanne suivante), les vnements le conduisent rcrire compl-
tement les articles concernant le droit la rsistance dans ldition latine
de 1560, en reprenant et en tendant lobligation du magistrat punir
lhrsie. Cest le cosmographe catholique, et commingeois, Franois de
Belleforest qui, dans un texte polmique publi en 1569, dfend lide que
le protestants rvolts de Toulouse, en 1562, ont agi linstar de Thomas
Mnzer et des paysans allemands contre les princes87.
Nous pouvons dsormais accorder plus de crdit aux dclarations de
Blaise de Monluc qui, lui aussi, avait cout les prches rforms Nrac.
Les ministres prchoient publiquement que, sils se mettoient en leur
religion, ils ne payeroient aucun devoir aux gentilshommes, ny au Roy
aucunes tailles que ce qui luy seroit ordonn par eux. Autres preschoient
que les roys ne pouvoient avoir aucune puissance que celle qui plairroit
au peuple. Autres preschoient que la noblesse nestoit rien plus queux;
et, de fait, quand les procureurs des gentilshommes demandoient les
rentes leurs tenanciers, ils leur respondoient quils leur montrassent
en la Bible sils le devoient payer ou non, et que, si leurs predecesseurs
avoyent est sots et bestes, ils nen vouloient point estre.
Quelques-uns de la noblesse se commenoient se laisser aller, de
telle sorte quils entroient en composition avecques eux, les priant de
les laisser vivre en sret en leurs maisons avecque leurs labourages;
et quant aux rentes ezt fiefs, ils ne leur en demandoyent rien. Daller
la chasse, il ny avoit si hardy qui y osast aller, car ils venoient tuer les
levriers et les chiens au milieu de la campagne. Et nosoit-on dire mot,

87
Franois de Belleforest. Remonstrance au peuple de Paris de demeurer en la foy de
leurs ancestres. Paris, 1568.

138
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

peine de la vie; et si on touchoit un dentreeux, toutes leurs eglises


incontinent estoient mandes, et dans quatre ou cinq heures vous estiez
mort, ou bien falloit fuyr vous cacher dans quelque maison de ceux-l
qui avoient pactis avecques eux, ou dans Tholouse; car en autre lieu ne
pouviez estre asseur. Et voyl lestat auquel la Guyenne estoit reduicte88.

La formidable capacit des Eglises runir en quelques heures une


forte troupe menaante est la seule raison pour laquelle le lieutenant
du gouverneur de Guyenne, Burie, craint trop pour sa vie pour obir
aux ordres du roi et venir chtier les rforms qui se sont empars de
Lectoure89. Cette dernire seigneurie fait partie des terres de lhritage
dArmagnac, dans lesquelles on assiste une vritable protestantisa-
tion orchestre par Jeanne dAlbret avec le concours de ses officiers.
Elle accompagne la vague iconoclaste du printemps 1561. En Lectourois,
un des meneurs est le procureur Franois du Juau, qui nhsite pas se
prsenter comme secrtaire de M. le prince de Cond90. Cest pour y
acclrer le dressement des Eglises que la reine de Navarre sollicite du
Conseil de Genve de pouvoir garder auprs delle Thodore de Bze,
trois ou quatre mois91.

Mars 1562: Cond et Thodore de Bze appellent la leve en armes


Dans le Midi: parachever le contrle des consulats par les consistoires
Ldit de janvier 1562, selon Thodore de Bze, fait que ceux de la
religion [] devindrent merveilleusement insolents92. Ce dernier, qui

88
Blaise de Monluc. Commentaires. P.486487.
89
Charles IX Burie, St-Germain, 28 juin 1561 (BnF. Fr. 3186. F.165). Il se contente
denvoyer un rglement aux Lectourois, le 17 dcembre suivant (BnF. Fr. 3186.
F.166).
90
Brunet, S. De lEspagnol dedans le ventre. P.6382.
91
Bze est Nrac depuis le 25 aot 1560 (Roussel, B. Jeanne dAlbret et ses
thologiens, in: Jeanne dAlbret et sa cour: Actes du colloque international de Pau, 1719
mai 2001 / d. E. Berriot-Salvadore, P. Chareyre, et al. Honor Champion, 2004.
P.1331).
92
Thodore de Bze. Histoire ecclsiastique des glises rformes. Vol. 2. P. 340.
Lenqute de 1563 nidentifie que 98 Biterrois impliqus dans liconoclasme. Ils sont
de tous les milieux sociaux mais avec une surreprsentation de la basoche. On trouve
cinq conseillers du prsidial, le prvt des marchaux, une douzaine dauxiliaires de
justice. Sept sont qualifis de consuls (actuels ou anciens) de Bziers et un de Saint-
Chinian.

139
Serge Brunet

rpand le bruit que le massacre de Wassy tait prmdit, demande jus-


tice au roi. Cela ne lempche pas, en mme temps, dcrire aux Eglises
de Languedoc, probablement ds le 16 mars, pour leur demander un
secours en hommes et en argent. Il leur prcise que la dfense du roi,
de sa famille et de la religion estoit prise ce jour par M. le prince de
Cond, qui tel effect avoyt prins les armes93. Le 20 mars, il envoie une
autre lettre toutes les Eglises de France pour les appeler prparer leur
dfense. Aprs la Guyenne, les lettres de Bze dmontrent clairement la
prcocit de lorganisation militaire des Eglises en Languedoc. Lorsque
Cond attaque Orlans, sa justification dune prise darmes en raison de
la captivit du roi et de la sienne tombe enfin, et il apparat comme un
rebelle. Les villes de la valle de la Loire, de Normandie, Lyon, tombent
entre les mains des rforms. Au sud, il sagit simplement de parachever
un contrle dj efficient; mais il ne ltait pas Bordeaux, Toulouse ou
encore Avignon, o les catholiques rsistaient. Le cas de Montpellier,
prsent par Jean Philippi, alors calviniste, atteste de la complicit des
consulats. Devant la menace de la guerre et la militarisation des Mont-
pellirains, le 30 mai 1562, la Cour des Aides, premire cour dans lchelle
des honneurs, assemble toutz les estatz de la ville, le 30 mai 1562.
Elle prconise de faire cesser les armes, des deux cts, Montpellier
et dans les villes voisines. Chacun se retrouve pour dlibrer sur cette
proposition en corps
fors et excepts les Consulz et surveillantz, qui conclurent par leurs
opinions ne povoir sur ce aulcune chose diffinitivement resoldre sans
leur conseil, questoit: celluy desd. Consulz, le Conseil ordinaire de
la ville quon nomme des XXIIII, et des. Surveillantz le Consistoire,
ayant pour lhors toute puissence et autorit en lad. ville, et sans lequel
nestoit rien fait.
Par quoy ne sortist effect lad. entreprinse, et nen fut plus parl,
dont augmenterent les troubles en lad. ville et pais de plus en plus. []
Daultant que jusques aud. temps ez villes de la religion et leurs
diocezes et ressortz, quon nommoit classes, les surveillantz faisantz le
93
Guggenheim, A. H. Beza, Viret and the Church of Nmes: National Leadership and
Local Initiative in the Outbreak of the Religious Wars, in: Bibliothque dHumanisme
et de Renaissance, 1975. Vol. 37. P.3347. Cet auteur, avec Lucien Romier, pense quil
sagit l dun ordre de mobilisation. Les appels des 5 puis 7 avril, signs par Bze et
Jacques Spifame, ne seraient quune riposte laction des triumvirs et dAntoine de
Bourbon, qui ont mis, avec fermet, le roi et sa mre labri.

140
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

consistoire avoint toute puissence, povoir et autorit d la police et guerre


et les clefs des villes a leur modrations, neantmoins de noveau Monsr le
baron de Crussol en chasque ville depputa certains personages dentre
lesd. surveillantz, et mesmes a Montpellier [] leur donnant par ses
lettres patentes toute puissence du governement des afferes aud. Mont-
pellier et son ressort et classe, avec povoir de prendre dixmes et revenus
ecclesiastiques, reliques, cloches et le tout emploier au fait de ceste
guerre, lever gentz, saisir les persones et biens de ceulx qui se voldroint
bander et monstrer adversaires de la religion, avec toutes clauses aultres,
importantz puissence totelle requise a telz faitz.
Des lors fut dabondant le peuple esmeu et promptement leves, tant
de la ville que villages voisins, et dresses quatre ou cinq compagnies
de gentz de guerre, tant a pied que cheval. Et, pour ce y avoit faulte de
chefz, car la noblesse du pais et les gentilzhommes capables de telles
charges ne sy voloint emploier, furent bailles lesd. charges a de gentz
de robbe longue, borgeois et aultres de bas estat, lesquelz, les uns volun-
terement les acceptoint, les aultres estoint contraintz les prendre, mesme
aulcuns des papistes qon pretendoit gentz de faction. Et, pour armer ce
peuple, fit fait reserche darmes, tant en la ville que villages voisins, de
toutes les maisons catholiques et de ceulx qon estimoit de la religion,
sans excepter les chasteaulx et maisons des gentilzhommes. []
Et a linstar de Montpellier fut fait ez villes de Nismes, Alez et par-
tout ou la religion estoit. De faon que sassemblerent grandz compa-
gnies, et toutes salerent rendre a Beziers devers Monsr de Crussol, dont
commencea tout le pais estre fort trobl, mesmes que cestoit au mois de
juing et sur la fin, la saison plus propre de cueillir les bleds et fruitz94.

Le dimanche 3 mai, fte de lInvention de la Sainte-Croix, linsur-


rection calviniste est dclenche Bziers. Liconoclasme sabat sur la
ville et sur ses environs. Si les troupes destructrices quittent Bziers entre
la fin mai et le dbut juin 1562, la ville reste aux mains des protestants
jusqu lintervention dHenri de Montmorency-Damville, le nouveau
gouverneur du Languedoc, en novembre 1563. La messe est supprime
et les surveillants du consistoire, comme Montpellier, forcent les habi-
tants rcalcitrants assister aux prdications en les regroupant coups
de btons appels poussettes du consistoire95. Comme Fumel,
94
Philippi, J. Histoire des troubles de Languedoc. P.6771.
95
Pamiers, o rgnait la mme thocratie, cest sous la menace du nerf de buf que
les catholiques taient contraints dassister aux prches de trois ministres ds janvier
1562 (Vidal, J.-M. Schisme et hrsie au diocse de Pamiers. Paris, 1931).

141
Serge Brunet

les basochiens exercent une justice de substitution. Reyot de merde


entend Monluc en Gascogne, alors qu Montpellier un ptissier dizoit
que sil tenoit le roy lui faisoit crier des petiz patez, cest--dire contre
tout carme.

Des catholiques pris de court


Les catholiques, qui restent largement majoritaires contrairement aux
assertions de Thodore de Bze, ttaniss, ne ragissent pas. Les ligues
dAgen ou bien le syndicat de Bordeaux de lautomne 1561 ne suffisent
pas. Il faudra attendre mars 1563 pour que soient formes, linstigation
des cardinaux dArmagnac, Strozzi, de Monluc, Terride, Ngrepelisse,
Fourquevaux et Joyeuse, des ligues dfensives catholiques qui seffor-
ceront de stendre sur tout le Midi96. Les protestants, par contre, qui
ont noyaut des organes essentiels du pouvoir urbain, sappuient sur
des secours extrieurs. Cest Claude de Narbonne, baron de Faugres,
qui se dit protecteur des Eglises de Lunas, Faugres et probablement
Bdarieux. Mais les soldats viennent par centaines de plus loin, jusquau
Rouergue et lAlbigeois, avec la petite noblesse de la rgion. Le 30 mai,
cest Jacques de Crussol, seigneur de Baudin, qui arrive avec son frre,
seigneur dAcier. En mai-juin 1562, les religionnaires de Nmes lont plac
la tte des rforms du Languedoc, alors que son frre an, Antoine,
est lu protecteur des rforms du Languedoc en novembre suivant. En
juin 1562, on trouve Philibert de Rapin, quAntoine de Crussol nomme
gouverneur de Montpellier en novembre suivant. En avril, il se trouvait
Castres. Aprs Lodve et Bziers, cest Montpellier et toutes les villes
du littoral qui passent rapidement sous son contrle, en privant les
catholiques du consulat97.
Toulouse, comme Bordeaux, la prsence dun parlement farou-
chement attach la dfense du catholicisme permet de contrecarrer
lautorit du capitoulat et de lchevinage, quitte empiter sur leurs
attributions. Ainsi, le 23 fvrier 1562, le parlement de Toulouse nhsite
pas prendre une ordonnance de police destine la surveillance de la
circulation entre la ville et lextrieur en interdisant tout propos contraire

96
Brunet, S. De lEspagnol dedans le ventre. P.176202.
97
Serres, P. Abrg de lhistoire du calvinisme de la ville de Montpellier, Montpellier:
S.n., 1719. Rdition Serres, P. Abrg de lhistoire du calvinisme. P.37.

142
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

la religion catholique98. En avril suivant, le capitoul Hunaud de Lanta


est envoy auprs du prince de Cond pour lui proposer de lui livrer
la ville. Ces tractations viennent la connaissance de Monluc, qui en
informe le premier prsident du parlement Jean de Mansencal. Celui-ci
suspend alors les capitouls en exercice et prend en main de gouverne-
ment. Les protestants tentent malgr tout de semparer de la ville par
surprise dans la nuit du 11 au 12 mai, mais ils chouent aprs de rudes
combats.
Si les consulats de Narbonne et de Carcassonne (mais aussi de
Leucate et dAgde) parviennent galement rsister lentrisme calvi-
niste, cest en raisonde leur statut particulier de villes de frontire o
aucunes assembles, presches, ni exercice de ladite nouvelle Religion
ne peuvent avoir lieu99. Lautorit dun gouverneur tel que le baron de
Fourquevaux permettait de garder les portes et mme de tenir les sus-
pects dhrsie lextrieur de la cit, usant pour cela dun stratagme
que Viret dnonce avec amertume Calvin100.
Nous pourrions dtailler chaque cas, qui se dcline selon un scnario
identique: la prise de contrle du consulat a prpar le soulvement
gnral. On retrouve les mmes tentatives de prise de contrle du consu-
lat Bziers, Ganges, Montagnac, Pzenas, Millau, Marsillargues et

98
Archives municipales de Toulouse. AA 302.
99
Dclaration de Charles IX, Paris, 24 avril 1562 (BnF. De Coislin. N.153, reproduit
par Vic, C. d., Vaisste, J. Histoire gnrale du Languedoc: Avec des notes et des
pices justificatives. Toulouse, 18741892. Vol. XI. P. 377378; Vol. XII, Col. 599.
100
Sous le prtexte dun duel imaginaire entre deux Espagnols au-devant des
remparts, tous les citoyens et presque tous les habitants taient sortis. leur retour,
les sentinelles refusrent lentre aux suspects dhrsie (Viret Calvin, Montpellier,
23mars 1562, Joannis Calvini epistolae et responsa. Genve, 1575. P.270271). Voir
aussi Philippi, J. Histoire des troubles de Languedoc. P.54. Mais il faut noter que,
ds le 3 fvrier, Joyeuse avait dj ordonn que, dans les vingt-quatre heures, tous les
trangers qui logeaient dans Narbonne devaient se prsenter devant Fourquevaux,
sous peine de lestrapade et destre chasss hors de ladicte ville honteusement. et
que tous ceux qui logeaient des personnes indsirables, moins dun billet de
Fourquevaux, devaient les chasser, sous peine du fouet (Ordonnance de Guillaume
de Joyeuse, 3 fvrier 1562 (BnF. Fr. nouv. acq. fr. 25118. F.44)). Une crie de mme
teneur avait t faite le 13 fvrier suivant, prcisant que les personnes hberges
devaient aussi dclarer quelles armes ils ont rire eulx (Archives municipales de
Narbonne. BB 58. F.16). Joyeuse renouvlera cette mesure le 14 mai suivant (BnF.
Fr. nouv. acq. fr. 25119. F.36).

143
Serge Brunet

vraisemblablement Uzs101. Le cas des Serres, de Villeneuve-de-Berg, est


significatif. Olivier, dont le frre, Jean, tait all se former lAcadmie
de Genve, est lu diacre. Le consistoire ne parvenant pas obtenir un
ministre de Nmes (o une cole de thologie avait t fonde en avril
1561), en juillet 1561, Jean adresse des lettres aux consuls de Villeneuve,
mais aussi des autres villes rformes pour les enjoindre bien sorganiser
et maintenir une correspondance entre elles. Cest alors que les Eglises
du Vivarais se groupent en trois colloques (Annonay, Privas, Aubenas)
pour former une province synodale. Le 4 janvier 1562, Villeneuve dcide
denvoyer deux messagers Genve et Olivier est lun des deux lus. Une
fois la guerre dclare, cest Olivier de Serres qui se charge de conserver
chez lui les objets du culte et reliquaires des glises de Villeneuve, avec
la mme attention qu Montpellier et dans les autres consulats102. Dans
nombre de consulats mridionaux, la guerre sera loccasion dasseoir une
conqute calviniste dj ralise.
La guerre religieuse a bien commenc dans le Midi de la France au
moment de la conjuration dAmboise. Les Eglises, qui sont prtes se
battre en Provence, Dauphin, Languedoc et Guyenne, entretiennent
des relations plus ou moins secrtes avec les conjurs. Aprs lchec
dAmboise, la mort de Franois II loigne la rpression103. La flambe
iconoclaste de lt et de lautomne 1561 participe ensuite dune opration
de contrle des municipalits par les calvinistes. Il sagit dune action
concerte, dont ltude attentive mettra en valeur les participations
croises et linfluence directe de Genve. Si Calvin sempresse de nier
toute implication dans la conjuration dAmboise puis dans les massacres
suivants, le rle de Bze semble vident. Cond na qu lancer le mot
dordre du soulvement, au lendemain de Wassy, et chaque consulat peut
asseoir son pouvoir sans partage, sans quil soit ncessaire pour cela que
101
AD de lHrault. G 1516 ; Guy, M. Les glises Saint-Pierre de Ganges. tudes
sur Ganges. Nmes, 1996. P. 1819.; Rouquette, J. Histoire de la ville de Ganges.
Montpellier, 1904. Rdition Montpellier: Espacesud ditions, 1987. P. 6668.
Daumas, J.-M. Marsillargues en Languedoc: Fief de Guillaume de Nogaret, petite
Genve. Marsillargues, 1984. .2835; Bourrilly, V. L. Les prliminaires des guerres.
P.634.
102
Lequenne, F. La vie dOlivier de Serres. Paris, 1970. P. 7383; Mours, S.
Leprotestantisme en Vivarais et en Velay,des origines nos jours. Montpellier, 2001.
P.4041.
103
Bourrilly, V. L. Les prliminaires des guerres. P.399400.

144
Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

des chefs militaires leur soient envoys. Ce soulvement gnral, fait


de multiples soulvements particuliers dont les chefs sont, aprs coup,
reconnus par le prince de Cond, donne lillusion que laction nest pas
concerte. Conscient du poids des consulats, Damville en Languedoc
et Henri de Navarre en Guyenne imposeront des consulats mi-partis.
Outre une reconnaissance implicite du pouvoir municipal, ces mesures
se rvleront une autre modalit du contrle de calvinistes minoritaires
sur le reste de la population104.

Information on the article /


Brunet, S. Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans les premiers
aff rontements religieux (15601562), in: Proslogion: Studies in Medieval and Early
Modern Social History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 113152.

, ,
(34090, , , . 199)
serge.brunet@univ-montp3.fr
94 (44)

(15601562)

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1562 .,
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1562 .
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1560 ., . ,
, , , -
,

104
Brunet, S. De lEspagnol dedans le ventre. 579 sq.

145
Serge Brunet

. 1561 .

.
,
. -
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, , , .
Serge Brunet
Doctor in history, professor, Paul Valry University of Montpellier(34090,
France, Montpellier, 199 Route de Mende)
serge.brunet@univ-montp3.fr
Calvinist consistories and southern consulates of France in the first religious conflicts
(15601562)
The article studies the date of the beginning of the Religious wars in France.
The author criticize the traditional date of 1562, because the armed opposition
of Catholics and Huguenots in the south of the country appeared much earlier.
It was the time when Protestants got municipalities of Languedoc and Gascony,
from Lyon to La Rochelle. These circumstances could help to provide better
understanding of the structure of the Protestant communities and speed of
their mobilization during the main religious conflicts before the slaughter of
Vassy in 1562.
This date cant be applied to the southern French regions, where Protestants
had already seized municipalities and churches and started to recruit soldiers and
arms. Religious opposition in the south of France, in the authors opinion, started
at the beginning of March, 1560, at the time of Complot of Amboise. Churches
which were ready to battle in Provence, Dauphin, Languedoc and Guyenne
maintained more or less confidential relations with conspirators. The iconoclastic
outbreak in summer and fall of 1561 was also a part of the control operation of
Calvinists. It should be seen as a deliberate action, that shows indirect and direct
influence of the Protestant Geneva. If Calvin tried to reject any participation in
Complot of Amboise and further in the subsequent slaughter of Vassy, Thodore
de Bezas role in these events seems to be quite obvious.

Keywords: History of France, the 16th century, the Religious wars, Languedoc,
GuyenneGascony, Catholics and Huguenots, Protestant consistories, pastors,
history of municipalities, Calvin, Theodor de Beza.

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Consistoires calvinistes et consulats mridionaux dans...(15601562)

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Fr. 3158. F.38, 45.
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Fr. 3186. F.25, 84, 146, 165, 166.
Fr. 6908. F45.
Fr. 8666. F.33, 38v39.
Fr. nouv. acq. fr. 25118. F.44.
Fr. nouv. acq. fr. 25119. F.36.
Fr. nv. acq. fr. 1234. F.164165.

152
Partie 3
Thories et pratiques politiques
de la guerre et de la paix

Tatiana Debbagi-Baranova

Libelles et jeu politique pendant les guerres de


religion Lexemple du parti protestant (15621570)

Depuis le Moyen Age, toute prise darmes par les grands fodaux
saccompagne de dclarations publiques qui formulent leurs griefs et
dsignent les coupables de tous les maux du royaume. Les lettres et
les manifestes sont envoys au roi, aux nobles, aux principales villes et
aux corps dimportance, tels lUniversit ou le Parlement de Paris1. Des
productions diffamatoires et satiriques, quelles soient orales, comme les
chansons, ou crites, comme les traits destines aux lites, les accom-
pagnent pour mieux fonder le bon droit des partis nobiliaires. Mais, au
xvie sicle, le dveloppement de limprimerie donne ce phnomne une
nouvelle importancecar cette technique assure une diffusion beaucoup
plus rapide de lcrit qui dborde les anciens circuits de distribution.
Lorsque les historiens du livre se sont intresss au rle des libelles
dans les guerres de Religion, ils ont dabord cherch rpertorier leurs
thmatiques, expliciter leur argumentation et dcrire cette produc-
tion du point de vue matriel et ditorial2. Sa raison dtre apparaissait
comme vidente: exprimer et influencer lopinion publique dont le
1
Voir, par exemple, Guene, B. Lopinion publique la fin du moyen ge: Daprs la
Chronique de Charles VI du religieux de Saint-Denis. Paris, 2002.
2
On peut citer, pour ltude des thmatiques politiques des libelles, le livre dArlette,J. Le
devoir de rvolte: La noblesse franaise et la gestation de ltat moderne (15591661).
Paris, 1989. De nombreux ouvrages ont t consacrs aux imprimeurs, protestants et
catholiques: Droz, E. Barthlemy Berton, 15631573. Genve, 1960 et Droz, E. La veuve
Berton et Jean Portau, 15731589. Genve, 1960; Desgraves, L. Les Haultin, 15711623.
Genve, 1960; Desgraves, L. loi Gibier, imprimeur Orlans (15361588). Genve,
1966; Pallier, D. Recherches sur limprimerie Paris pendant la Ligue (15851594). Ge-
nve, 1976.
Tatiana Debbagi-Baranova, 2016

153
Tatiana Debbagi-Baranova

soutien serait dterminant pour lissue du conflit3. Ce prsuppos du


rapport direct entre lcrit et lopinion collective, hritage de la pense
des Lumires aussi bien que de lexprience des socits totalitaires du
xxe sicle, suggrait pourtant lexistence dun grand nombre de lecteurs
qui choisiraient leur position politique selon les convictions formes
partir de la lecture des libelles4. Or, au xvie sicle, la communication de
masse nexiste pas encore. Au-del de la faiblesse de lalphabtisation et
du nombre relativement modeste des imprims, les acteurs politiques
avaient une conscience aigu du poids ingal des destinataires de leur
discours; ils souhaitaient persuader, en priorit, ceux qui taient investis
dune relle capacit daction et de mobilisation, les princes trangers,
les grands ou les corps de ville, par exemple. De plus, les stratgies de
dfense des intrts personnels et collectifs - confessionnels, profession-
nels, familiaux, etc. jouaient un rle plus important dans le choix
dun parti que ladhsion des ides politiques, souvent labores dans
lurgence daction. Dans ce contexte, la question des reprsentations des
producteurs de libelles sur le rle de lcrit et sur les conditions de son
efficacit mritait dtre pose.
Un renouvellement dans ltude des textes de combat est venu dun
historien du xviie sicle, Christian Jouhaud. Dans son livre Mazarinades:
la Fronde des mots, il a critiqu ce mythe du lecteur universel et cette vision
tautologique de lcrit qui reflte et influence une opinion publique,
une force politique presque mystique tant son contenu reste indfini. Il
considre le libelle comme un instrument au service de laction politique
des grands; son argumentation traduirait les objectifs pragmatiques de

3
Carrier, H. Pour une dfinition du pamphlet: constantes du genre et caractris-
tiques originales des textes polmiques au XVIe sicle, in: Le pamphlet en France au
XVIe sicle: Actes du colloque organis lUniversit de Paris-Sorbonne le 9 mars 1983 / d.
Centre V. L. Saulnier. Paris, 1983. P.129.: le pamphlet entretient avec lopinion un
rapport double sens: dun ct il lui permet de sexprimer, il la reflte comme un
miroir, il sen nourrit; et, de lautre, il influe sur elle, il la faonne, il la nourrit.
4
On reconnat ici certains traits du modle habermassien de lopinion publique ap-
pliqu implicitement aux ralits du xvie sicle. Selon Jrgen Habermas, lopinion
publique nat au xviiie sicle, lorsque le public constitu dindividus faisant un usage
critique de leur raison sapproprie la sphre publique contrle par lEtat et devient
capable de sy opposer. Cette capacit critique du public se serait forme justement
grce la lecture et la discussion. Habermas, J. Les espaces publiques: Archologie
de la publicit comme dimension constructive de la socit bourgeoise. Paris, 1988.

154
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

lauteur ou du commanditaire plus que leur opinion ou, plus forte rai-
son, des structures mentales dune socit. Lapproche par une tude de
cas lui apparat plus approprie pour cerner cet objet: en reconstituant le
contexte de production et de publication dun texte on comprend mieux
ses enjeux et les tactiques de ses producteurs, rvlatrices de leur vision
de la socit5. En revanche, cette mthode remet en question la pertinence
des rapprochements entre les textes pour essayer de reconstituer un rper-
toire disponible des lieux communs, des modles et des reprsentations
idales qui semblent pourtant utiles pour apprcier le choix des auteurs6.
Alors, plutt que de parler de laction politique comme le fait C. Jou-
haud ce qui suppose le caractre unique de chaque situation, je prfre
interroger les libelles en tant quinstrument du jeu politique dont lob-
jectif est lobtention dun crdit symbolique qui permet le recrutement
de partisans ou lavancement des ngociations avec le gouvernement
royal. La notion dujeu suppose, la fois, lexistence de rgles et de
culture partages qui se retrouvent dune partie lautre mme si elles
sont susceptibles dtre revues, et la prsence dune tactique singulire
qui cherche tirer profit des circonstances. Le jeu prsume galement
que ses participants revtent des rles penss pour lgitimer leur action.
Denis Crouzet a soulign limportance de cette notion dans la culture
politique de la Renaissance qui invitait les acteurs analyser la situation
afin danticiper les mouvements de ladversaire, de le contraindre dagir
dans un sens souhait, de ne pas se faire surprendre, mais aussi, puisque
le jeu chappait forcement au calcul initial, de sadapter. Il fallait agir
en fonction de circonstances fluctuantes, utiliser une occasion favorable
donne par la Providence7. Lacteur politique devait savoir, la fois,

5
Jouhaud, C. Mazarinades: La Fronde des mots. Paris, 1985.
6
Dans mon interrogation sur la faon dont les contemporains pensaient et utilisaient
les libelles, jai donc essay de mettre en uvre un double mouvement. Jai combin les
tudes de cas avec des enqutes plus larges visant tablir une contextualisation socio-
culturelle de cette production, car dans son souci de lgitimer son propre travail et de
persuader le lecteur, lauteur cre partir des pratiques dcriture, des systmes dargu-
mentation et des postures prexistantes. Debbagi Baranova, T. coups de libelles: Une
culture politique au temps des guerres de religion (15621598). Genve, 2012.
7
Voir sur ce sujet Crouzet, D. Le haut cur de Catherine de Mdicis: Une raison poli-
tique aux temps de la Saint-Barthlemy. Paris, 2005; Crouzet, D. Charles de Bourbon:
Conntable de France. Paris, 2003 aussi bien que Florence Buttay-Jutier, F., Crouzet,
D. Fortuna: Usages politiques dune allgorie morale la Renaissance. Paris, 2008.

155
Tatiana Debbagi-Baranova

interprter les signes en provenance de ses adversaires, les prendre en


compte dans son propre jeu, dissimuler ses intentions et raliser une
action dclat au moment venu. Une rflexion semblable tait suggre
par lart rhtorique qui constituait la base de la formation des lites. Cette
discipline enseignait que la persuasion qui tait lobjectif de tout discours
ne pouvait tre atteinte que sil existait une parfaite concordance entre
les arguments et les exemples, dune part, les atteintes de lauditoire,
les circonstances dnonciation et la posture de lorateur dautre part.
La capacit de sadapter sans perdre de vue lobjectif principal tait la
condition sine qua non du succs de lentreprise oratoire. Cette rflexion
ntait pas considre comme amorale cause dune distance quelle sup-
posait entre les penses et les paroles de lorateur. La rhtorique et llo-
quence taient vues comme de simples instruments pouvant servir aussi
bien une bonne cause quun crime8. De plus, si les doctrines protestante
et catholique ont t plus ou moins fixes au dbut du conflit, les raison-
nements sur les sujets politiques permettaient une trs grande souplesse
dargumentation. Ils taient fonds sur linterprtation dune situation
concrte partir dun corpus librement constitus de lois, de coutumes
et dexemples historiques. Pour mieux comprendre largumentation des
libelles publis afin dinfluencer le cours des vnements, il faut donc
sinterroger sur les considrations tactiques des auteurs.
Ce principe mthodologique est dautant plus important dans le
contexte ditorial des guerres de Religion. La plupart de libelles taient
alors conus pour appuyer la politique dun groupement politique
de premier plan. En effet, en dehors de ldition autorise par lEtat,
limpression et la diffusion dun grand nombre de textes ncessitait un
soutien financier et une protection militaire dun chef nobiliaire ou dune
municipalit. Au dbut du conflit, il ne sagissait donc que trs rarement
de textes rsultant dune action solitaire. Largumentation et la publi-
cation des libelles devaient donc tre conformes une mise en scne
densemble orchestre par le parti. Ainsi, lanalyse des crits justificatifs
produits par le parti protestant pendant les trois premires guerres de
Religion doit prendre en compte le jeu du parti, souple, volutif mais
8
Pierre Le Fvre. Le Grand et vray art de pleine Rhtorique: Utille, profitable et nces-
saire toutes gens qui dsirent bien lgantement parler et escrire par Pierre Fabri.
Rouen, 1521 ou encore Jean de Marconville. Traict de la bonne et mauvaise langue,
par Jean de Marconville. Paris, 1573.

156
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

codifi, dont le but est de satisfaire aux impratifs du recrutement des


allis et aux exigences de la reprsentation nobiliaire. Cette contribution
vise donc moins lexamen des fondements idologique de la rvolte calvi-
niste que lanalyse des choix des procds de prsentation et de publica-
tion des libelles9, du systme dargumentation et des fictions narratives.
Une telle approche permet de mieux comprendre comment les crateurs
des libelles imaginaient le rle de cette production et poser la question
des limites de leur action.
Malgr le dveloppement de limprimerie qui semble impliquer la
gnralisation de lcrit et la simplification de sa diffusion, le rituel de
prsentation des crits justificatifs garde son ct thtral et continue
faire un large usage de textes manuscrits daccompagnement. Les des-
criptions de ce rituel qui marque le dbut du conflit arm sont trs rares.
Les Registres du Grand conseil du parlement de Paris offrent la possibilit
de suivre la prsentation des crits du prince Louis de Cond (15301569)
la cour souveraine, en avril 1562, inaugurant ainsi la premire guerre
de Religion.
La Dclaration faicte par M. le Prince de Cond, chef du parti protestant,
rdige probablement avec la participation du clbre juriste Franois
Hotman et de Thodore de Bze, arrive au Parlement de Paris le 13 avril.
Imprime cinq jours auparavant Orlans, elle affirme que le prince a
pris les armes pour librer la reine rgente, Catherine de Mdicis, et
son fils mineur, CharlesIX, de la captivit dans laquelle les dtiennent
les membres du Triumvirat catholique: le duc Franois de Guise, le
conntable Anne de Montmorency et le marchal de Saint-Andr. Leur
coup de force du 27 mars, lorsquils viennent chercher le roi et la reine
Fontainebleau pour les ramener dans Paris catholique, est interprt
comme le premier acte de tyrannie qui viserait dpossder le roi de son
pouvoir et abolir ldit de Janvier (17 janvier 1562) assurant aux rfor-
ms le droit de sassembler dans les faubourgs de villes et la campagne.
En dfendant ldit et la libert de la famille royale, le prince justifie la
prise dOrlans et la leve des troupes non pas par la ncessit de pro-
tger les rforms, mais par lobligation de garantir les lois de lEtat, et
9
Lintrt dtudier des procds de la publication dans le sens de laction de
rendre public a t dmontr dans louvrage collectif du Groupe de Recherches
Interdisciplinaires sur lHistoire du Littraire, De la publication: Entre Renaissance
et Lumires / d. C. Jouhaud, A. Viala. Paris, 2002.

157
Tatiana Debbagi-Baranova

donc au nom de lintrt commun de tous les sujets. Mais il doit alors
prouver que les personnes royales sont effectivement captives et que les
actes royaux sont rdigs par les membres du Triumvirat. En ralit, si
Catherine de Mdicis subit effectivement des pressions de la part des
catholiques, elle est loin de perdre toute initiative daction et poursuit
ses tentatives de simposer comme un arbitre entre les partis10.
Le paquet parvient au Parlement incognito: il est remis au premier
prsident de Thou par lhuissier, Jean David, dans une enveloppe dont la
couverture porte Lettres messeigneurs de la court de Parlement de Paris pour
les trs expres affaires du Roy de la part du parlement de Thoulouse. Lorsquil
te ce premier emballage, il dcouvre un autre paquet sur lequel il est
inscrit Lettres de monseigneur le prince de Cond, gouverneur et lieutenant
gnral pour le Roy en Picardye, pour les tres expres affaires de sa majest,
messieurs les gens tenans la court de Parlement Paris11. A lintrieur se trou-
vent une lettre missive et la Dclaration & protestation signe par Louis
de Bourbon. Lhuissier affirme, sous serment, que le paquet fut remis la
veille sa servante qui alloit fermer lhuys par un homme inconnu
qui senfuit avant quil nait pu le voir12. La Dclaration et la lettre sont
lues devant toutes les chambres assembles. La lettre manuscrite permet
au prince de sadresser personnellement aux magistrats du Parlement
et de leur demander denregistrer la Dclaration, acte qui quivaut au
dpt dune plainte contre les membres du Triumvirat et qui signifierait
donc la reconnaissance de la lgalit de laction du prince. Le Parlement
est ainsi pris parti. Aprs la lecture, le greffier civil, Jean du Tillet, est
dput pour porter le paquet au roi et la reine. Catherine de Mdicis
manifeste son tonnement et met en doute lauthenticit de la signature
du prince. Depuis deux semaines dj, la reine-mre connat ses griefs car
ses messagers font des allers et venues entre Paris et Orlans. Leprince
prfre pourtant dimprimer son acte daccusation et de lexpdier au
Parlement pour souligner sa mfiance envers les envoys de la reine et
montrer quil considre que laccs au roi et la rgente est bloqu. Par
ce geste, la validit des ngociations en cours est remise en cause: la
prsentation dguise de sa Dclaration participe la mise en scne de la
tyrannie du Triumvirat.
10
Crouzet, D. Le haut cur de Catherine.
11
Archives Nationales, X 1A 1601. F.61v.
12
Archives Nationales, X 1A 1601. F.6161v.

158
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

Catherine de Mdicis ordonne alors la Cour de Parlement de


rdiger une rponse quelle souhaite la plus ferme possible. Cette lettre
assure Cond que, contrairement ses informations, le roi et la reine
bnficient dune totale libert dont le Parlement se porte garant.
Les magistrats lui reprochent son actionen lui rappelant que le roi est
en mesure de modifier lEdit de Janvier et que la position minente du
prince dans lEtatdevrait lui inspirer un comportement plus prudent et
retenu: Si par vostre faulte il [lEtat] est troubl, les coulpe et blasme
en seroient plus grands13. Cette rponse, porte Orlans par lhuissier
Acarie, est tenue secrte car elle confirme lauthenticit de la Dclaration
en contredisant les Lettres patentes du Roy du 17 avril qui refusent de
reconnatre la responsabilit du prince dans la rbellion: il est prsent
comme captif des rebelles. Dnier la participation volontaire du prince
du sang, considr comme conseiller naturel du roi, permet de prsenter
les rvolts comme de simples rebelles lautorit royale et donc contester
la lgitimit de leur action. Il est galement possible que cette posture
vise protger lhonneur du prince de Cond et de tenir ouverte la porte
de rconciliation.
Le 27 avril, Acarie remet la cour un second paquet: aprs dlibra-
tion, il est ouvert et les lettres adresses au Parlement sont lues. Leprince
se dit certain que la svrit de la cour son gard est dicte par le souci
de prserver la paix civile et lui propose dimposer galement son auto-
rit au parti adverse, infiniment plus coupable. Il annonce la cour sa
dcision dimprimer cette lettre et donc de rendre public cet change tenu
secret14. Ainsi, le prince cherche piger le Parlement pour publier son
refus de rendre justice et dmontrer sa partialit. Les magistrats refusent
le rle darbitre dans cette querelle qui, de toute faon, dpasse leurs
prrogatives juridiques. Ils auraient ainsi port atteinte au pouvoir royal
et auraient contribu au mythe de limpuissance du gouvernement royal.
Ils dcident de ne pas prendre connaissance de la Seconde dclaration du
prince pour montrer que ce dbat ne relve pas de leur comptence. Elle
est apporte directement Catherine de Mdicis. Dans cet crit qui conti-
nue affirmer la captivit de la famille royale et ritre la demande denre-
gistrement, la publication des deux dclarations en France et par toute
13
Archives Nationales, X 1A 1601. F.121.
14
La Louis Cond. Lettre De Monsieur Le Prince de Cond: Envoyee la Cour de
Parlement de Paris avec la seconde declaration. Orlans, 1562.

159
Tatiana Debbagi-Baranova

la Chrtient est justifie par lespoir que les griefs et les propositions
du prince, dissimuls par les ravisseurs, atteignent enfin les oreilles du
jeune roi et de la reine15. En ralit, ce passage sert publier la puissance
du prince, qui se dit capable dimposer sa version des faits et de miner
lautorit et la rputation du gouvernement royal. Catherine de Mdicis
demande aux magistrats de conserver cette Dclaration comme pice
conviction. Le Parlement sabstient de rpondre pour viter dapparatre
comme un interlocuteur potentiel du prince. Mais les expditions ne
sarrtent pas l. A la mi-mai, le greffier Du Tillet trouve sur sa table, dans
la chambre de plaidoirie, un troisime paquet qui contient trois textes.
Il sagit probablement dune requte que les Triumvirs ont prsente en
secret la reine quelques jours auparavant, de la rponse du prince et
de sa demande denregistrer ces documents pour que Charles IX puisse,
sa majorit, juger par lui-mme des actes de ses sujets16. Si les Registres
ne dcrivent plus la teneur de cet envoi, le libelle La Rponse la requte
du Triumvirat annonce la volont du prince de transmettre ces documents
la cour. Par ce moyen, il publie la mauvaise volont du Parlement qui
refuse de rendre justice alors mme quil dispose de preuves de la mau-
vaise volont du parti catholique excuter les ordres royaux. En effet,
les demandeurs suppliaient le roi de casser ldit, dinterdire lexercice
du culte rform et dexiger le dsarmement immdiat des troupes de
Cond sous peine de dclarer ses partisans comme criminels de lse-
majest. De plus, en rendant public ce document secret, le prince prouve
aux partisans du Triumviratquil dispose dinformateurs et de fidles
lacour et au Parlement.
Finalement, le 1er juin, Catherine de Mdicis ordonne la cour de
brler tout nouvel crit provenant du prince sans en prendre connais-
sance, traitement rserv aux libelles diffamatoires17. Les changes se
terminent par un libelle imprim, les Rcusations envoyes la cour de
Parlement de Paris [] par Monseigneur le Prince de Cond et ses associs. En
raction larrt du Parlement qui dclare ceux qui ont pris les armes
criminels de lse-majest, les crivains de Cond dmontrent les liens de

15
Louis Cond. Seconde dclaration de Monsieur le Prince de Cond: Pour faire co-
gnoistre les autheurs des troubles qui sont auioudhuy en ce Royaume & le deuoir en
quoy il sest mis & se met encores present pour les pacifier. S. l., 1562. P.5.
16
AN, X1A 1602. F.242v, du 14 mai 1562.
17
AN, X1A 1602. F.342, le 1 juin 1562.

160
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

dpendance quentretiennent les magistrats avec la maison de Guise ou


avec lEglise catholique. Partiale, la cour souveraine perd toute lgitimit
de jugement18.
En faisant imprimer et diffuser les dclarations du prince puis les
crits qui retracent ses tentatives de nouer un dialogue avec le Parlement
de Paris, ses conseillers visent non seulement faire connatre ses griefs
le plus largement possible mais aussi amener le gouvernement royal
devenir linitiateur dune rupture. La publicit des dmarches du prince
du sang qui dnient la reine le pouvoir de ngocier et qui forcent
reconnatre limpuissance et la partialit du Parlement ne peut aboutir
qu une raction de rejet de la part de ces derniers. En revanche, le
prince sapproprie ainsi du crdit symbolique de lamoureux de la jus-
tice qui a tout fait pour se faire entendre et pour rsoudre le conflit par
les voies lgales. Cet exemple montre quel point les modalits de la
publication du discours justificatif le choix du destinataire, de la forme
manuscrite ou imprime, de la prsentation directe ou dguise sont
soigneusement penses afin de crer les preuves de la lgalit et de la
cohrence de laction du chef de parti protestant.
Le choix des arguments des libelles obit galement des consid-
rations tactiques. Traditionnellement, la grande noblesse et, avant tout
les princes de sang, se prsentent comme les dfenseurs naturels des
sujets du roi de France. Leurs dclarations doivent donc traduire les
proccupations des Franais19. Dun point de vue plus pragmatique, elles
visent satisfaire les attentes des allis en termes dimage pour que leur
engagement puisse apparatre lgitime et honorable. Par consquent, les
arguments des crits justificatifs refltent moins les convictions person-
nelles des chefs de parti que les alliances signes dans la perspective de
laction militaire. Cet aspect apparat avec vidence lorsque les ncessi-
ts du jeu politique conduisent un parti modifier son discours voire
mettre son service plusieurs discours contradictoires, comme cest le
cas au dbut de la deuxime guerre de Religion (15671568).
Les crivains du parti protestant hsitent alors entre deux systmes
justificatifs. La cause du bien public permet de justifier la prise darmes

18
Les rcusations envoyes la Cour de Parlement de Paris, contre aucuns des Prsidens
et Conseillers dicelle, par Monseigneur le Prince de Cond, et ses associez. Orlans, 1562.
19
Arlette, J. Le devoir de rvolte.

161
Tatiana Debbagi-Baranova

par la ncessit de lutter contre les abus des mauvais conseillers du roi,
alors que la cause de la Religion est fonde sur lobligation de dfendre
les vies et les biens de ses sujets protestants contre les atteintes des
catholiques intransigeants qui transgressent les dits royaux. Dans le
premier texte que les messagers du prince apportent au roi aprs lchec
de la surprise de Meaux (26-28 septembre 1567)20, les gentilshommes
protestants affirment que le groupe arm de cinq cents chevaux sest
approch du roi avec lintention de prsenter une requte. Les armes
devaient garantir la scurit des participants qui savaient que le cardi-
nal de Lorraine travaillait pour susciter la mfiance du roi envers les
calvinistes et prparait une entreprise contre les principaux chefs nobi-
liaires21. Le roi rpond par les Lettres patentes o il dclare que le prince
de Cond a tent une entreprise contre sa personne sous la couleur
de la Religion et promet le pardon ceux qui se retireront du parti
dans les vingt-quatre heures. Lchec de la tentative de surprendre le
roi pour lui imposer une politique plus favorable aux protestants met
le parti protestant en difficult. Alors que cette entreprise ne ncessitait
que lintervention dun petit groupe arm capable de forcer les gardes
Suisses, dornavant le parti doit rapidement mobiliser des forces plus
importantes pour soutenir une vritable guerre. Le premier rflexe est
alors de chercher lappui des catholiques modrs et de se faire lcho du
mcontentement gnral. Le deuxime crit apport au roi et imprim
sous le titre Response de monseigneur du prince de Cond et autres Seigneurs
de sa compagnie ritre le rcit de la prise darmes dfensive et demande

20
Entre 26 et 28 septembre 1567, une troupe arme des nobles protestants denviron
de 500 chevaux cherche sapprocher du roi rfugi Meaux; quelques coups de feu
sont changs avec les gardes Suisses lorsque le roi et la reine tentent de regagner
Paris sous leur protection.
21
Charles de Lorraine a t dsign, avec son frre, Franois de Guise, comme le prin-
cipal ennemi des protestants aprs la mort dHenri II en 1559. Aprs lassassinat de
Franois la fin de la premire guerre de Religion, Charles, partisan du concile de
Trente, est vu comme le principal initiateur de la politique anti-protestante. Requeste
prsente au Roy, par Monseigneur le prince de Cond, accompagne dun grand
nombre de Seigneurs, gentilshommes et autres qui font profession de la Religion r-
forme en ce Royaume. Avec la Protestation dudit Seigneur. Orlans, 1567. A en juger
par la raction royale, la requte a dabord t prsente seule, sous forme manuscrite
et sans la protestation qui dveloppe dj les arguments du bien public. Sur les attri-
butions des pices sans lieu dimpression Eloi Gibier voir Desgraves, L. loi Gibier.

162
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

la scurit des sujets protestants du roi, mais formule galement des


plaintes dintrt gnral sur les abus des membres du Conseil dtat
qui empchent laccs au roi, sur la mauvaise distribution des princi-
paux offices du royaume et sur les prlvements excessifs. La faute en
est rejete sur aucuns estrangers, & mesmes des Italiens22. Le prince
souhaite ainsi instrumentaliser le mcontentement latent engendr dans
la socit par lenrichissement des banquiers et des financiers italiens,
principaux crditeurs de la monarchie, et par le rapide avancement du
favori italien de la reine, Albert de Gondi, comte de Retz, provenant de
ce milieu. Ce mcontentement est perceptible dans des posies catho-
liques de lpoque qui circulent Paris dans ces annes-l23. Plusieurs
libelles anonymes et placards provenant de lofficine du parti conden
soutiennent cette version et prsentant le prince du sang, conseiller
naturel du roi, comme protecteur de tous les sujets du roi de France,
catholiques et protestants24. Il faut rappeler que largument du bien
public qui justifie laction militaire par lurgence de rformer ladmi-
nistration du royaume tait traditionnellement employ au cours des
rvoltes fodales, comme en tmoigne, par exemple, le nom donn au
soulvement des princes contre Louis XI en 1465, la Guerre du Bien
Public.
Nanmoins, ce discours se rvle difficile tenir. Dabord, parce quil
provoque une trs forte colre de Charles IX et de la reine-mre: deux
jours plus tard, une Sommation trs catgorique dclare que les rebelles,
en levant une arme et en intervenant dans les affaires de lEtat, ont port

22
Response de Monseigneur le prince de Cond, et autres seigneurs de sa compa-
gnie, sur certaines propositions eux faites par Monsieur le chancelier, au nom et
par le mandement de Sa Majest, in: Les Requestes, Protestations, remonstrances et aduer-
tissements, faits par Monseigneur le Prince de Cond et autres de sa suitte, o lon peut aise-
ment cognoistre les causes et moyens des troubles et guerres presentes:. Orleans, 1567. Fol. 30.
23
Ainsi un Asne au coq (fin 1567 dbut 1568) sattaque aux fermiers italiens qui d-
pouillent les Franais: Il y a quelques crditeurs / Petit coq qui ont les despouilles /
De tes poussins et de tes poulles / Et les portent en Italye / Il ne demeure que la lye / Du
vin que nous recevons / Car je voy bien que nous payerons / Tant de huictiesme et de
pressaige / Tant dentres & de fouaige / De saillies et tant de gros / Et daultres mal-
heureux imposts / Que les ingnieux messeres / Nous ont par cy [devant] faict faire /
Que devant que tout soict pay / Le muid sera evacu, BnF. Fr. nouv. ac. 1870. F. LI v.
24
Par exemple, Protestation de par Monseigneur le Prince de Cond: Auec laduer-
tissement faict sur ladicte protestation. Orlans, 1568.

163
Tatiana Debbagi-Baranova

atteinte aux prrogatives royales25. Le conflit parait imminent, alors que


le parti protestant a besoin de faire durer les ngociations pour mobiliser
les troupes. Mais surtout, les conseillers de Cond lassurent que princes
protestants allemands dont laide militaire a t sollicite risquent de refu-
ser leur soutien une rbellion contre lautorit royale. Seule la dfense
de leurs frres en Christ peut tre une motivation honorable pour une
intervention arme en France. La correspondance diplomatique et les
dclarations du comte palatin, Frdric III, et de son fils, Jean-Casimir,
confirment bien cette position26. Selon Cornell Zwierlein, ils se rfrent
au concept de communio ou de communicatio qui dsigne lglise
en tant que communaut invisible runissant tous les fidles par del des
Etats, mais dont le Palatinat devient une sorte dancrage. Les princes doi-
vent gouverner selon les lois de Dieu, mais ils doivent, galement, porter
secours aux membres de lEglise lextrieur des frontires27. Lesdclara-
tions du prince de Cond sont aussitt adaptes ces nouvelles exigences
conformment aux conseils de ses agents en Allemagne. Dans un crit
transmis au roi quelques jours plus tard, linscurit des protestants est
prsente comme lunique motif de la prise darmes. Lesplaintes sur
des nouvelles impositions nauraient t exposes au roi que par forme
davis, les nobles se soumettant entirement aux dcisions du roi28. En
signant ce document, le prince atteste quil reconnat le caractre absolu
du pouvoir royal. Les ennemis dsigns dans les crits se rfrant la
cause du bien public les conseillers, les italiens sont abandonns
au profit du cardinal de Lorraine quon accuse dtre, avec le cardinal de
25
Sommation faicte de par le Roy ceux qui se sont assembls en armes en la ville
Sainct-Denys et autres lieux circonvoysins par eux tenus et occups; avec adver-
tissement tous bons et loyaux subjects du Roy, ecclsiastiques, nobles et du tiers
estat, pour nestre surprins et circonvenus par les propositions colores, impostures,
sugestions et suppositions des conspirateurs, participans et adhrans la pernicieuse
et damne entreprise, faicte et machine contre le Roy et son estat. Lyon, 1567.
26
Delaborde, J. La rforme sous Charles IX, in: Bulletin historique et littraire (Socit de
lHistoire du Protestantisme Franais), 1867. Vol. 16, No. 4. P.162164.
27
Zwierlein, C. Discorso und Lex Dei: Die Entstehung neuer Denkrahmen im 16.
Jahrhundert und die Wahrnehmung der franzsischen Religionskriege in Italien
und Deutschland. Gttingen, 2006.
28
Chrestien postulat de Monseigneur le Prince de Cond, et de ses alliez, in: Les
Requestes, Protestations, remonstrances et aduertissements, faits par Monseigneur le Prince de
Cond et autres de sa suitte, o lon peut aisement cognoistre les causes et moyens des troubles et
guerres presentes:. Orleans, 1567; Chrestien postulat de Monseigneur 1567. Fol. 19v21v.

164
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

Granvelle, conseiller du roi dEspagne, lauteur dune ligue antiprotes-


tante internationale29.
A partir de ce moment, tous les crits signs par le prince de Cond
se fondent sur largument de la dfense de religion. Le prince dsavoue
les libelles qui continuent utiliser la thmatique du bien public malgr
le fait quils soutiennent son parti. Ainsi, lauteur anonyme des Mmoires
des choses advenus sur le traitt de la pacification des troubles qui sont en France30
raconte quau dbut de cette guerre larme du prince avait captur un
agent du roi, le jeune Lansac, en compagnie dun ambassadeur du comte
Palatin. Lansac avoue quil a t envoy en Allemagne pour dissuader les
princes de porter secours aux protestants de France. Il devait leur prou-
ver que les malcontents avaient pris les armes non pas pour la libert de
culte qui leur avait t accorde par les dits, mais pour usurper le pou-
voir royal. Charg daccompagner lambassadeur du Palatin dpch en
France pour entendre les versions des deux camps, il cherchait lemp-
cher de parvenir au camp du prince de Cond. En sa prsence et devant
toute lassemble, Louis de Bourbon nie solennellement avoir pris les
armes pour dfendre le bien public. Pour preuve, il prsente lambassa-
deur tous les textes quil avait signs et qui avaient t transmis Charles
IX, textes qui prouvaient que le prince tait prt dposer les armes avec,
comme unique condition, la garantie du respect de ldit dAmboise qui
avait mis fin la premire guerre. Pendant la troisime guerre civile, alors
que laide militaire et financire des souverains protestants joue un rle
essentiel dans le dispositif du parti, dans sa Lettre et Requeste, le prince
ritre son rejet des libelles anonymes concernant le faict de lestat en
les attribuant lartifice & industrie du cardinal de Lorraine qui aurait
ainsi voulu disqualifier les rforms31. Il sagit l dun message ladresse

29
De nombreux textes qui circulent en Allemagne font rfrence cette conspiration;
dj en mai 1567, on y trouve un texte manuscrit qui rsume dix-sept articles de laccord
imaginaire qui aurait t conclu Bayonne pendant lentrevue entre Catherine de Mdi-
cis et le duc dAlbe. Il annonce une srie de mesures visant remplacer tous les princes
protestants par des catholiques et dclare que les cardinaux de Lorraine et de Granvelle
sont les auteurs de cette ligue: Universittsbibliothek Heidelberg. Codex palatinus ger-
manicus [CPG] 171. Fol. 232233.
30
Mmoires des choses advenues sur le traict de la pacification des troubles qui sont
en France. Orlans, 1568.
31
Lettres et Requeste envoyez au Roy, par Monseigneur le Prince de Cond, conte-
nant les causes et raisons de son despart de Noyers. S. l., 1568. P.2627.

165
Tatiana Debbagi-Baranova

des allis qui rige dfinitivement la dfense de la religion en lunique cause


de la prise darmes. Et pourtant, les libelles qui sortent tous des presses
orlanaises ont bel et bien servi le parti en sadressant aux catholiques
modrs au moins jusqu la fin de lanne 1567.
Le handicap que constitue lutilisation de discours contradictoires
qui ne dure, certes, que lespace de quelques mois a pu tre dpass
grce aux diffrents statuts des crits. Les dclarations signes par le
chef du parti sont des documents valeur juridique qui lengagent et
qui constituent la vritable base de ngociation avec la monarchie. Cest
pour satisfaire cette exigence dauthenticit quelles parviennent sou-
vent au roi sous forme manuscrite, portent une signature identifiable et
sont accompagnes de lettres. En revanche, les libelles anonymes qui
dveloppent les arguments contenus dans les dclarations prsentent
lavantage de pouvoir tre facilement dsavous. Mais ils jouent un rle
trs important pour les chefs de parti car ils publient le soutien que leur
apportent les Franais.
En effet, la principale fonction de ces libelles, probablement rdigs
par les mmes conseillers que les dclarations, est de mettre en scne la
conformit de laction dun grand avec les aspirations des sujets qui cher-
chent sa protection. Ainsi, au dbut de la deuxime guerre de religion,
probablement entre octobre et novembre 1567, limprimeur orlanais
Eloi Gibier dite deux livrets: une Lettre missive dun gentilhomme un sien
compagnon, contenant les causes du mescontentement de la Noblesse de France
et sa Rponse32. Ces deux lettres, dates du 4 et du 25 aot, dveloppent
la fiction dun change familier, cest--dire informel et libre. Legen-
tilhomme dcrit son ami des signes qui le portent croire quau-
jourdhui les conseils de ceux qui gouvernent tendent lentire ruine de
toute la Noblesse franaise, au profit des Italiens. Son correspondant
partage ses soupons; il se demande si larme qui est en train dtre
leve en Suisse ne doit pas servir cette entreprise funeste33. La seule

32
Lettre missive dun gentilhomme un sien compagnon contenant les causes du
mescontentement de la Noblesse de France. S. l., 1567.
33
La leve de troupes fut dcide suite la demande des gentilshommes rforms
eux-mmes pour protger les frontires franaises contre larme du duc dAlbe qui
se dirigeait vers les Pays-Bas afin de rprimer une rvolte protestante. Le retourne-
ment de la conjoncture politique faisait craindre aux protestants franais que cette
arme ne soit utilise contre eux-mmes.

166
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

solution, selon lui, serait de mobiliser la noblesse pour prsenter au roi


une requte linformant des desseins de ses conseillers. Ces deux libelles,
rdigs aprs la surprise de Meaux, visent justifier cette entreprise en
montrant aux lecteurs que laction du parti conden correspondait aux
relles proccupations de la noblesse. Deux autres imprims tmoignent
de la conformit de laction du prince de Cond aux aspirations du tiers
tat. Le premier, La Requeste et Remonstrance du peuple adressante au roi34,
un texte de fiction car une telle requte na jamais exist, formule des
plaintes sur les charges excessives, la mauvaise distribution des offices et
la tyrannie des conseillers du roi. Le second, Advertissement sur la protes-
tation de Monseigneur le Prince de Cond35, est conu comme une rponse
implicite au premier. Il reprend tous les arguments et mme des phrases
entires de la Requtes et Remonstrance. Son auteur cherche ainsi prouver
que la Protestation du prince, rdige au moment o ce dernier soutient
le discours du bien public, traduit la voix du peuple. Les libelles justifi-
catifs fonctionnent donc en grappe. Ils runissent les critiques prsentes
dans la socit, les amplifient et les orientent pour mieux mettre en scne
le mcontentement de tous les tats de France lexception, bien vi-
demment, du clerg. Ce procd permet dassurer la vraisemblance des
arguments du prince du sang.
La fonction de reprsentation apparat comme essentielle pour
lelibelle. Il ne reflte pas un tat desprit de la socit mais tente de
le construire en utilisant les lments prexistants. Il permet surtout
de rendre public le caractre honorable de laction dun parti, crer sa
bonne rputation, et ainsi favoriser les adhsions. Les auteurs choisissent
des arguments partags par les groupes auxquels ils sadressent tout en les
adaptant leurs propres objectifs et aux circonstances politiques. Ledis-
cours justificatif vise satisfaire les besoins de reprsentation de tous les
allis. Trouv par ttonnements, il nest pas stable, mais volue en fonction
des impratifs du jeu politique. Cette posture nest pas propre aux protes-
tants comme le montrent les hsitations des conseillers du roi pour le choix
dune justification aprs le massacre de la Saint-Barthlemy ou encore les

34
Requeste et reponstrance du peuple adresante au roy, in: Les Requestes, Protestations,
remonstrances et aduertissements, faits par Monseigneur le Prince de Cond et autres de sa
suitte, o lon peut aisement cognoistre les causes et moyens des troubles et guerres presentes:.
Orleans, 1567. Fol. 31v41.
35
Protestation de par Monseigneur le Prince de Cond.

167
Tatiana Debbagi-Baranova

ajustements pratiqus par les crivains catholiques pendant la prise darmes


par la Ligue en 1585, lorsquils cherchent, eux aussi, exploiter la cause du
bien public36. Ces hsitations sont dautant plus visibles pour un historien
quelles sont toujours repres et dnoncs par les adversaires.
Cet usage tactique du libelle est loin dtre parfaitement matris et il
nest pas unique. Certaines pratiques partisanes le contredisent, comme,
par exemple, la constitution des recueils. Les diteurs protestants rdi-
tent souvent des libelles justificatifs du conflit en cours sous une seule
reliure. Ainsi, pour la deuxime guerre de Religion, on trouve au moins
deux recueils imprims Orlans qui mlangent les crits se rfrant
la cause du bien public et celle de la dfense des glises37. Les diteurs
profitent, en effet, dune demande des lecteurs qui recherchent ces textes
pour tenter de comprendre le conflit. Cette logique ditoriale entre en
contradiction avec laction du parti nobiliaire qui cherche abandonner
les textes devenus compromettants, alors que, pour de nombreux rfor-
ms, trangers aux exigences des ngociations politiques, tous ces libelles
prsentent une grande valeur en tant que preuves de la justesse de leur
action. La pratique des recueils se dveloppe considrablement dans les
annes soixante-dix; de plus en plus souvent, les compilateurs runissent
ensemble les crits provenant des deux partis, laissant au lecteur, au
moins en apparence, le soin de juger du bon droit des partis daprs les
arguments avancs. Confronts aux textes extraits de leur contexte de
production, les lecteurs qui achtent ou empruntent des libelles ne peu-
vent plus percevoir les enjeux tactiques qui ont guid leurs auteurs; seul
le contenu demeure. Le Registre-journal de Pierre de lEstoile, catholique
modr, montre que le chroniqueur tait conscient du fait que la cration
des libelles et des placards rsultait dune rflexion tactique quil essayait
parfois de deviner ou quil inventait pour accentuer sa dnonciation de
36
Debbagi Baranova, T. coups de libelles.
37
Les Requestes, Protestations, remonstrances et aduertissements, faits par Mon-
seigneur le Prince de Cond et autres de sa suitte, o lon peut aisement cognoistre
les causes et moyens des troubles et guerres presentes. Orleans, 1567 ou encore, le
Recueil de toutes les choses memorables aduenues, tant de par le Roy, que de par
Monseigneur le Prince de Cond, Gentilshommes et autres de sa compaignie, depuis
le vingthuitieme dOctobre, Mil cinq cens soixante sept, iusques a present. Orlans,
1568. Ce recueil contient aussi bien les pices justificatives qui utilisent largument
du bien public que les Mmoires des choses advenues. qui racontent lhistoire de Lansac
et la condamnation de ces libelles par le prince de Cond.

168
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

la Ligue catholique38. Pourtant, il restait trs attentif la qualit de lar-


gumentation juridico-politique de textes qui faisait lobjet de discussions
entre amis39. Sa prise de position personnelle qui se caractrise plus par
un attentisme que par un engagement actif mais qui influence certaine-
ment ses actes doit probablement quelque chose ses lectures.
Au dbut de chaque conflit, les libelles sont donc conus pour servir
la reprsentation dun parti et crer lillusion dun soutien gnral voire
universel dont il bnficie. Leurs auteurs esprent que cette rputation de
puissance et de justice suscite ladhsion de tous ceux qui cherchent un
appui politique ou une protection pour dfendre leurs propres intrts.
Dautres logiques interfrent nanmoins dans la cration de libelles et
peuvent contredire le jeu du parti, dautant plus que leur mise en circu-
lation implique la perte de contrle sur leur usage et peut engendrer des
effets et des instrumentalisations inattendus.

Information on the article /


Debbagi-Baranova, T. Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion:
Lexemple du parti protestant (15621570)), in: Proslogion: Studies in Medieval and
Early Modern Social History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 153173.
-
, , IV (75230,
, , 1 . )
debbagi_baranova@yahoo.fr
94 (44)
.
(15621570)

. -

38
Pierre de LEstoile. Registre-journal du rgne dHenri III / d. M. Lazard;
G.Schrenck. Genve, 1996. P.53: il attribue la Ligue catholique le placard LEvan-
gile des longs vestus en lui prtant lintention de compromettre les protestants. Lana-
lyse de cette pice montre pourtant quil sagit dun texte protestant. Debbagi Bara-
nova, T. coups de libelles. P.121124.
39
Lun des amis de Pierre de LEstoile lui avait procur un texte extrmement inju-
rieux qui attaquait le roi. Deux ou trois jours plus tard, les deux hommes conversent
sur le devoir du Roy envers ses subjects, et des subjects envers leur Roy. Pour
marquer leur accord ce sujet, cet ami compose un sonnet rsumant les conclusions
de leur dbat. BnF.Ms. fr. 10304. P. 355.

169
Tatiana Debbagi-Baranova

,
.
, : -
,
. XVI .
, ,
,
. , -
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, ,
,
. , -
(, , )
, .
,

.
,
,
.
: , XVI , ,
, , ,
, , , .
Tatiana Debbagi-Baranova
Doctor in history, assistant professor, Paris-Sorbonne University (75230,
France, Paris, 1 rue Victor Cousin)
debbagi_baranova@yahoo.fr
Libels and political games during the Wars of Religion: The example of the Protestant
party (15621570)
The article studies role of printing in the Wars of Religion. Scholars have
studied this question mainly from the angle of economy and editing policies and
also examined the content and themes of print production. The question of the
printing agenda aims seemed to be obvious: it was to express public opinion
and influence on it, to win peoples support in population in the conditions of
civil wars. However, in the 16th century society was far from the phenomenon
of mass communication, as indicated, in particular, by the low level of literacy
and relatively poor number of the print copies. Politicians, both Catholic and
Protestant, were keenly aware of the unequal importance of their addressees.
they wanted to convince mainly those t who could lead the population and to

170
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

act, i.e. foreign princes, noble leaders or municipal authorities. In addition, the
personal and collective interests religious, corporate and family played a
more important role in the choice of the party, than agreement in political ideas.
The author concludes that printing was to perform a representative function
and to create the illusion of widespread support of each political group and its
actions. The authors hoped that the reputation of the force and justice of the
movement would attract all those who sought support or patronage to protect
their own interests.
Keywords: History of France, the 16th century, the Religious wars, printing,
books, pamphlets, political games, political struggle, Catholics, Protestants,
corporate interests.

/ References
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moderne (15591661). Paris: Fayard, 1989. 504p.
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caractristiques originales des textes polmiques au XVIe sicle, in: Le pamphlet
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mars 1983 / d. Centre V. L. Saulnier. Paris: cole normale suprieure de jeunes
filles, 1983.
Chrestien postulat de Monseigneur le Prince de Cond, et de ses alliez, in:
Les Requestes, Protestations, remonstrances et aduertissements, faits par Monseigneur le
Prince de Cond et autres de sa suitte, o lon peut aisement cognoistre les causes et moyens
des troubles et guerres presentes:. Orleans: Eloi Gibier, 1567.
Crouzet, D. Charles de Bourbon: Conntable de France. Paris: Fayard, 2003.
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171
Tatiana Debbagi-Baranova

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lUniversit de Paris-Sorbonne le 9 mars 1983 / d. Centre V. L. Saulnier. Paris:
cole normale suprieure de jeunes filles, 1983. 143p.
Louis Cond. Lettre De Monsieur Le Prince de Cond: Envoyee la Cour de
Parlement de Paris avec la seconde declaration. Orlans: Eloi Gibert, 1562. 4 p.
Louis Cond. Seconde dclaration de Monsieur le Prince de Cond: Pour
faire cognoistre les autheurs des troubles qui sont auioudhuy en ce Royaume &
le deuoir en quoy il sest mis & se met encores present pour les pacifier. S.l.:
S. n., 1562. 24 p.
Les rcusations envoyes la Cour de Parlement de Paris, contre aucuns
des Prsidens et Conseillers dicelle, par Monseigneur le Prince de Cond, et ses
associez. Orlans: Eloi Gibier, 1562. 4 p.
Les Requestes, Protestations, remonstrances et aduertissements, faits par
Monseigneur le Prince de Cond et autres de sa suitte, o lon peut aisement
cognoistre les causes et moyens des troubles et guerres presentes. Orleans: Eloi
Gibier, 1567.
Lettre missive dun gentilhomme un sien compagnon contenant les causes
du mescontentement de la Noblesse de France. S. l.: Eloi Gibier, 1567.
Lettres et Requeste envoyez au Roy, par Monseigneur le Prince de Cond,
contenant les causes et raisons de son despart de Noyers. S. l.: S. n., 1568.
Mmoires des choses advenues sur le traict de la pacification des troubles
qui sont en France. Orlans: Eloi Gibier, 1568.
Pallier, D. Recherches sur limprimerie Paris pendant la Ligue (15851594).
Genve: Droz, 1976. x, 561p.
Pierre de LEstoile. Registre-journal du rgne dHenri III / d. M. Lazard;
G.Schrenck. Genve: Droz, 1996. 238 p.
Pierre Le Fvre. Le Grand et vray art de pleine Rhtorique: Utille, profitable
et ncessaire toutes gens qui dsirent bien lgantement parler et escrire par
Pierre Fabri. Rouen: Thomas Ryer et Simon Gruel, 1521.
Protestation de par Monseigneur le Prince de Cond: Auec laduertissement
faict sur ladicte protestation. Orlans: Eloi Gibier, 1568. 14 p.

172
Libelles et jeu politique pendant les guerres de religion...

Recueil de toutes les choses memorables aduenues, tant de par le Roy, que de
par Monseigneur le Prince de Cond, Gentilshommes et autres de sa compaignie,
depuis le vingthuitieme dOctobre, Mil cinq cens soixante sept, iusques a present.
Orlans: Eloi Gibier, 1568.
Requeste et reponstrance du peuple adresante au roy, in: Les Requestes,
Protestations, remonstrances et aduertissements, faits par Monseigneur le Prince de Cond
et autres de sa suitte, o lon peut aisement cognoistre les causes et moyens des troubles et
guerres presentes. Orleans: Eloi Gibier, 1567.
Requeste prsente au Roy, par Monseigneur le prince de Cond,
accompagne dun grand nombre de Seigneurs, gentilshommes et autres qui font
profession de la Religion rforme en ce Royaume. Avec la Protestation dudit
Seigneur. Orlans: Eloi Gibier, 1567.
Response de Monseigneur le prince de Cond, et autres seigneurs de sa
compagnie, sur certaines propositions eux faites par Monsieur le chancelier,
au nom et par le mandement de Sa Majest, in: Les Requestes, Protestations,
remonstrances et aduertissements, faits par Monseigneur le Prince de Cond et autres
de sa suitte, o lon peut aisement cognoistre les causes et moyens des troubles et guerres
presentes:. Orleans: Eloi Gibier, 1567.
Sommation faicte de par le Roy ceux qui se sont assembls en armes en la
ville Sainct-Denys et autres lieux circonvoysins par eux tenus et occups; avec
advertissement tous bons et loyaux subjects du Roy, ecclsiastiques, nobles et
du tiers estat, pour nestre surprins et circonvenus par les propositions colores,
impostures, sugestions et suppositions des conspirateurs, participans et adhrans
la pernicieuse et damne entreprise, faicte et machine contre le Roy et son
estat. Lyon: Michel Jove, 1567.
Zwierlein, C. Discorso und Lex Dei: Die Entstehung neuer Denkrahmen im
16. Jahrhundert und die Wahrnehmung der franzsischen Religionskriege in
Italien und Deutschland. Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2006. 900S.
Archives Nationales (France)
X 1A 16011602.
Bibliothque nationale de France (BnF)
Fr. nouv. ac. 1870.
Ms. fr. 10304.

173
Jrmie Foa

Faire la paix au temps des guerres de religion


Lexemple des commissaires des dits

Entre 1562 et 1598, les guerres de Religion sont loccasion du dploie-


ment dun niveau indit de violence entre protestants et catholiques. Les
violences physiques prcipitent linnovation linguistique, portant avec
elles lapparition dun nouveau mot, massacre1, qui sera popularis
par les tueries de la Saint-Barthlemy. Toutefois, les guerres de Religion
ne constituent pas un bloc inscable de violences. Les contemporains
eux-mmes parlaient plus volontiers de troubles, sporadiques, sans
cesse renaissants, que de guerres. Cette priode est en effet traverse
de nombreux moments de paix, de subtiles tentatives de pacification
ou, mieux, de rconciliation. Ces paix lessai, au lendemain de guerres
fratricides, portent le nom ddits de pacification. Il y a l rvolution:
le roi ordonne partir de 1562 aux sujets des deux confessions de vivre
en paix. Tandis que le serment du roi comme les curs les plus zls
commandaient dexterminer les hrtiques, la Couronne impose dor-
navant aux sujets des deux religions de vivre ensemble dans un mme
royaume, une mme ville voire une mme rue. Le premier dit est celui de
janvier 1562, appel dit de janvier. Il accorde libert de conscience et
de culte aux huguenots. Il est tellement scandaleux pour les mentalits
de lpoque quil est rapidement caduque, interrompu par la premire
guerre de religion (mars 1562 mars 1563). La seconde priode de paix
de religion2, nanmoins, ouverte par ldit dAmboise, est plus tenace et
dure quatre ans, jusquen septembre 1567, lorsque se dclenche la deu-
xime guerre civile. Puis un troisime dit (la paix de Longjumeau, mars
1568) ouvre linterminable bal des paix avortes et des guerres clair, qui
ne prend fin quavec ldit de Nantes, en avril 1598.
1
El Kenz, D. Le massacre: Objet dhistoire. Paris, 2005.
2
Christin, O. La Paix de religion: Lautonomisation de la raison politique au XVIe
sicle. Paris, 1998.
Jrmie Foa, 2016

174
Faire la paix au temps des guerres de religion...

Cette invention de la coexistence confessionnelle en France est due


Catherine de Mdicis, rgente pour son fils Charles IX (15601574), avec
laide de son chancelier Michel de LHospital (15061573). Fragilise par
sa situation de rgente et convaincue que seule la parole et la persuasion
viendraient bout des divergences religieuses, Catherine de Mdicis a mis
tout son cur rconcilier protestants et catholiques, au lendemain des
nombreuses guerres civiles qui traversrent le rgne de ses fils. Toutefois, au
lendemain de guerres civiles tragiques qui opposrent voisins et frres, il ne
suffisait pas de dcrter la paix pour que cessent, comme par magie, les vio-
lences dans tout le royaume. Si les traits prnaient lamnistie, nulle amnsie
dans les villages: comment vivre aujourdhui avec son ennemi dhier? Et si
les dits de tolrance proposaient des solutions, ils craient autant de pro-
blmes quils en rsolvaient. On chercherait en vain dans quelque manuel
de lpoque les moyens concrets dapaiser sur le terrain les tensions confes-
sionnelles3. La paix ntait quun mot, la rconciliation un travail.
Pour tablir sur le terrain les dispositions pacificatrices, la monarchie
dcida denvoyer des commissaires dapplication des dits de pacification,
dots de larges pouvoirs excutifs et judiciaires. Ces juristes, modrs
religieusement et trangers aux zones quils visitent, sont envoys deux
par deux par les provinces du royaume pour tenter de rconcilier catho-
liques et protestants. Il ne sagit que dune poigne dhommes, 20 au plus,
dont il sagit prsenter laction4.

Ulysse du temps des troubles: la question du retour des exils


La premire question laquelle les commissaires du roi se heurtent,
condition mme de la rconciliation, est celle du retour pineux de ces
Ulysse du temps des troubles que sont les exils5. Les villes o dominent
3
Caroll, S. The peace in the Feud in Sixteenth and Seventeenth century France, in:
Past and Present, 2003. Vol. 178. P.86.
4
Ce texte est issu de mon travail de doctorat paratre: Foa, J. Le tombeau de la paix:
Une histoire des dits de pacification, 15601572. Limoges, 2013.
5
La figure dUlysse nest pas que mtaphorique. Elle est utilise par Jean de Coras
pour penser le retour des absents, dans son ouvrage sur Martin Guerre. Arrest memo-
rable du parlement de Tholose contenant une Histoire prodigieuse dun suppos mary,
advene de nostre temps: enrichie de cent & onze belles & doctes annotations. Paris,
1572. P. 2; 16; 75. Au risque de lanachronisme, ce travail a beaucoup tir de la lecture
dAbdelmalek Sayad, et en particulier Sayad, A. La notion de retour dans la perspec-
tive dune anthropologie totale de lacte dmigrer, in: Limmigration ou les paradoxes
de laltrit: Tome 1. Lillusion du provisoire / d. A. Sayad. Raisons dAgir, 2006. P.151.

175
Jrmie Foa

les catholiques ont souvent profit des troubles pour chasser leurs conci-
toyens protestants6. Le retour dexil des rforms de Mcon se rvle
cet gard particulirement rvlateur. La scne est rapporte par lun des
gardes des portes de la cit. Le 8juin 1563, les gardes voient apparatre
au loin lpaisse foule des protestants mconnais qui, en vertu de ldit
dAmboise, aspirent retrouver leurs foyers. Les gardes maintiennent les
portes closes, malgr la paix et sur ordre exprs du gouverneur, Tavannes.
Mais les anciens bannis ont, fiche au cur, la certitude quils ne crai-
gnent plus rien dsormais7.
Qui [sont] ces troupes de gens que lon void la prairie?, deman-
dent pourtant les hommes du guet aux notables qui se sont avancs.
Lesquels ont dict que sestoient partie des absens de Mascon, qui
voulloient rentrer en ladicte ville. Philibert Barjot prend alors la
parole:dict quil a pleu au Roy ordonner par son edict de paciffica-
tion que tous absens des villes rentreront en leurs maisons librement.
Demande que lesdicts eschevins les laissent entrer en ladicte ville et y
resider en leurs maisons. Les portiers, pas plus que les chevins, ne
sont toutefois dcids se laisser flchir. Ils verrouillent les portes et
veillent au loin sur la troupe des exils qui se rsout camper pour lors
dans la prayerie8.
Au lendemain daffrontements fratricides, la possibilit du retour des
exils repose sur linterconnaissance, cest--dire la bonne foi de ceux qui
sont rests, seuls capables de reconnatre les leurs. Les gardes des portes
savent en ralit trs bien qui sont les prtendants lentre de Mcon,
mais font mine de ne les pas reconnatre:la cit est devenue catholique
la faveur de la guerre et requiert dsormais ung roolle des noms de
ceux qui veullent rentrer pour senquerir sy tous sont de ladicte ville.
Les protestants, eux, excluent de dcliner leur identit, allguant que
de donner les noms des absens, il nen nest besoing, par ce que ceux de
ladicte ville les connoissent bien9. Si les rforms refusent dobjectiver
leur identit tant elle repose traditionnellement sur la reconnaissance
implicite des voisins, les affrontements religieux exigent linvention de

6
Pour des rflexions sur la difficult du retour, voir Gnther Anders, G. Journaux de
lexil et du retour. Lyon, 2012.
7
BnF. Ms. Fr.4048. Fol.147 v148 (8 juin 1563).
8
BnF. Ms. Fr. 4048. Fol.147 (8 juin 1563).
9
BnF. Ms. Fr. 4048. Fol.147 v148 (8 juin 1563).

176
Faire la paix au temps des guerres de religion...

nouveaux modes didentification des personnes10. Car il nest plus rien


de tacite en guerre civile limplicite mme est dangereux. Tout doit
alors tre identifi, marqu, tiquet, nomm. Certains gardes feignent
de ne pas reconnatre des usurpateurs, dont le cas le plus connu est celui
de Martin Guerre11.
De fait, ldit dAmboise manque de clart en ce quil dclare que
dsormais chacun pourra vivre et demourer partout en sa maison12.
Les villes catholiques profitent de cette formulation maladroite pour
affirmer que seuls les habitants originaires de la ville, anciennement enra-
cins, pourront rentrer en leurs demeures personnelles. En aucun cas,
les trangers ne pourront sinstaller loisir. Dans une requte adresse
aux commissaires, les chevins de Mcon, inquiets, demandent si, en
ensuyvant ledict edict de paciffication [], il sera permys aux estrangers
indifferemment venir resider en cestedicte ville13. Rpondant par la
ngative et restreignant lentre aux seuls natifs, les villes sarrogent du
mme coup un droit de regard sur les entrants, dans la mesure o seuls
les autochtones sont capables, en labsence de registres dtat civil, de
certifier qui sont les locaux. On le constate, la paix nimplique en rien une
rconciliation. Elle permet, dans ce contexte, la poursuite paradoxale de
la guerre par dautres moyens. Ici, le harclement judiciaire, qui se saisit
de toutes les failles de la loi pour inquiter ses adversaires. Les contempo-
rains eux-mmes rapportent combien les dits peuvent tre instrumenta-
liss par les adversaires pour continuer la guerre: des huguenots assurent
quon na voulu faire quune Paix en figure, pour plus aisement executer
par une Paix fourree et dissimulece quon na peu faire par une force
ouverte14. Etienne Pasquier affirme de son ct que jamais le roi na
tant gagn sur ceux de la Religion en tems de guerre, comme il a fait par
ses dits de pacification15. Cest dire qu dfaut davoir perdu la guerre,
les huguenots ont, demble, perdu la paix. Lhorizon final, ici, au risque
10
Denis, V. Une histoire de lidentit: France, 17151815. Seyssel, 2008.
11
Davis, N. Z. Le retour de Martin Guerre. Etude historique, in: Le Retour de Martin
Guerre, 1982. P.121287.
12
dit dAmboise, article 2.
13
AM Mcon. EE 49. P. N.12 (fin janvier 1571).
14
Brief Discours sur les moyens que tient le Cardinal de lOrraine, pour empescher
lestablissement de la Paix et ramener les troubles en France. S. l., 1568. P. Eiij.
15
Parkin, J. Etienne Pasquier, tolrant ou indcis?, in: Studi francesi, 1980. Vol. 24.
P.205223.

177
Jrmie Foa

de la tlologie, est bien celui dune dfaite quil sagit dexpliquer celle
du protestantisme franais. Pasquier, comme dautres, met au cur de
lhistoire de cette dfaite la paix, non la violence, aiguillonnant la thse
que cet article aimerait dfendre, savoir que le protestantisme franais
na pas tant perdu la partie en raison des violences physiques quil a
subies que des violences symboliques, et notamment lgales qui se sont
exerces son encontre. Ce qui amne soutenir une thse paradoxale
qui propose de lire les dits de pacification comme une continuation de
la guerre par dautres moyens.
Ce contrle aux frontires des villes suscite en retour dinpuisables
conflits. Cest pourquoi Charles IX essaie, ds fvrier 1564, de prciser
que les villes du Roy sont libres ses subjectz16. CharlesIX laisse
donc lentire volont de ses sujets llection dun domicile et supprime
les obstacles (la garde des portes ou les barrires confessionnelles) la
circulation des hommes dans lespace:la qualit de sujet du roi confre
un droit daccs toutes les cits du royaume, sans gard la confession.
Le critre dappartenance nationale suffit:essentiel lapaisement, il
permet en outre desprer rconcilier les Franais autour de leur roi et
dexporter le conflit lextrieur des frontires du royaume. De manire
trs explicite, CharlesIX rpond aux huguenots de Languedoc queles
subjectz du Roy peuvent rsider par toutes les provinses de son
royaume comme bon leur semblera17.
Mais cette clarification de Charles IX suscite son tour une lutte
de dfinition autour des concepts mmes dtranger et de sujet.
Lesvilles hostiles la rconciliation considrent comme trangers
ceux qui ne sont pas natifs de la cit. Pour le roi au contraire, ltranger
est de plus en plus conu comme celui qui nest pas du royaume:cest un
Allemand, un Espagnol ou un Italien. Or, si ce dernier critre permet une
dterritorialisation de sa mise en uvre en ce quil dfinit des ayant-
droit (tout Franais peut vivre dans les villes du roi de France), celui
retenu par les villes ncessite en revanche un savoir-faire, ou plutt un
savoir voir (l)indigne qui ne sacquiert que par une longue frquen-
tation, une socialisation partage:qui, sinon les voisins, pourrait tester
(ou contester) lappartenance? Lon passe ainsi de modes divergents
dapprhension du monde social et des individus y agissant (bourgeois/
16
BnF. Ms. fr. 15879. Fol.58 v (fvrier 1564).
17
BnF. Ms. fr. 15879. Fol.106 (s. d. [15641565]).

178
Faire la paix au temps des guerres de religion...

sujet) deux modes opposs de gestion de ces personnes:le premier peut


se conduire depuis Paris ou tre mis en uvre par un agent royal apte
distinguer un Franais dun Allemand. Le second, linverse, est laffaire
exclusive des locaux parce quil ne peut sapprendre ni mme tre codi-
fi18. En nationalisant le droit lentre comme la notion dtranger, la
Couronne tente donc de rconcilier les adversaires religieux en rappelant
leurs qualits communes de Franais et en vantant les vertus nationales19.

La guerre des plaintes


Chaque fois quils arrivent dans un village, les commissaires convo-
quent des assembles gnrales, runissant les habitants des deux
religions20. Ces derniers se saisissent de loccasion pour prsenter leurs
dolances. Valence, en fvrier 1572, un tmoin mentionne les cen-
taines dafferes qui se presantent tous les jours par devant messieurs
les commissaires21. Les commissaires participent ainsi dun phnomne
plus large, tudi sous nom de conversion judiciaire des affrontements
religieux.
La conflictualit ne baisse donc pas avec la paix. Elle revoit ses
tactiques. lvidence, pacification nest pas rconciliation. Un auteur
protestant lcrit en toutes lettres: on a voulu faire quune Paix en
figure, pour plus aisement executer par une Paix fourre et dissimulece
quon na peu faire par une force ouverte22. Autrement dit, les ennemis
religieux ne renoncent en rien abattre leurs adversaires mais larme
par excellence, dornavant, celle qui garantit les meilleurs rsultats, est
judiciaire. Les hommes des deux confessions embauchent des avocats,
consultent des spcialistes du droit pour prsenter adquatement leurs
plaintes. Le maire et les chevins de Tours sadjoignent laide de cinq avo-
cats du prsidial pour requerir par devant messieurs les commissaires23.
18
Desrosires, A. Lopposition entre deux formes denqute : monographie et statis-
tique, in: Justesse et justice dans le travail / d. L. Boltanski, L. Thevenot, et al. Paris,
1989. P.19.
19
Tallon, A. Le Sentiment national dans lEurope mridionale aux XVIe et XVIIe
sicles (France, Espagne, Italie). Madrid, 2007.
20
Alazard, F. La plainte la Renaissance: Journes dtudes des 16 et 17 novembre
2005. Paris, 2008.
21
AM Montlimar. BB 53. Fol.41 (23 fvrier 1572).
22
Brief Discours sur les moyens 1568. P. Eiij.
23
AM Tours. CC 79. Fol. 66 v(2 dcembre 1563).

179
Jrmie Foa

Comme Olivier Christin la dmontr, la pacification est une chance


pour les hommes de loi24.
Nanmoins, la conflictualit nest pas simplement aiguille par la
plainte. Sa nature se transforme pour partie, tant les plaignants sont
contraints de se plier une grammaire spcifique, fixe avec patience
par les commissaires. La plainte doit non seulement tre exempte din-
sultes, mais aussi afficher son intention de promouvoir le Bien Commun,
non pas simplement le triomphe dune glise aux dpens dune autre.
Ainsi Aurillac, les commissaires interdisent de sataquer, injurier ou
provoquer lun laultre de faict ou de parolle25. Partant, le corpus des
dolances envoyes aux agents de la Couronne est dbarrass de toute
insulte :les rforms ny sont nullement traits dhrtiques, mais
toujours appels ceux de laprtendue religion, ce qui contraste notoi-
rement avec le ton des pamphlets contemporains. On nappelle pas plus
les catholiquespapistes. En outre, largumentation des plaignants est
strictement scularise:nul ne peut avoir lespoir de gagner en justice en
se proclamant meilleur fidle.
Le premier motif de plainte (1/5e des affaires), savoir les questions
de culte, le dmontre. Les commissaires ont en effet pour tche dattri-
buer des temples aux protestants:en sus de deux temples lintrieur des
murailles dans les villes dj entre leurs mains lors de la proclamation
de la paix (7 mars 1563 pour ldit dAmboise; 1er aot 1570 pour ldit
de Saint-Germain), les rforms doivent tre dots dun temple aux fau-
bourgs dune ville par bailliage en 1563, et de deux aux faubourgs dune
ville par gouvernement en 1570. Ici encore, les querelles de dfinition,
le harclement judiciaire se rvlent les armes les plus blessantes des
guerres de Religion: o tablir ce lieu de culte? Sera-t-il fix dans la ville
principale du pays ou, au contraire, dans quelque bourgade inconnue?
Si lenjeu pour les huguenots est dobtenir un lieu proche, le but pour
les catholiques est dcarter le prche le plus possible. Or, dans toutes
leurs dolances, les huguenots demandent des temples de proximit,
non pour leur me mais en vertu de lordre public:un site trop lcart
les obligerait tenir des prches clandestins et ritrerait les troubles.
lidentique, les raisonnements dvelopps par les catholiques pour tenir
le temple distance ne sappuient jamais sur une peur de la pollution
24
Christin, O. La Paix de religion. P.104.
25
Bibliothque de lInstitut. Ms. 96. Fol. 80 sq.

180
Faire la paix au temps des guerres de religion...

hrtique. Si ces motivations religieuses restent sous-jacentes, la rgle du


jeu dicte aux catholiques la ncessit de souligner les risques militaires
ou conomiques de ltablissement dun prche dans les environs.
Les stratgies de type effet pervers permettent davertir les commis-
saires des mauvaises surprises quun temple trop proche ne manquerait
pas de rserver. Nantes, on prvient les commissaires des effets nfastes
sur le ngoce de loctroi dun temple aux portes (par ledict exercice,
ledict traficq leur seroict presque entierement rompu26). Le raisonne-
ment a le mrite de maintenir la discussion en dehors du religieux et de
le politiser. En donnant au dbat une tournure technique, on oppose des
experts aux experts27. De la sorte, les opposants la paix peuvent, tout
en assurant se rjouir des projets du roi la coexistence pacifique
prtendre ne refuser que les moyens mis en uvre pour y parvenir.
Nantes, les chevins et le clerg mobilisent toute leur expertise pour
freiner limplantation dun culte rform:le faubourg de Beauregard est
une petite isle sur les pontz, ce qui explique bien lincommodit qui
seroict au Roy et la ville [que les rforms] tinssent le passaige de leurs
pontz28. Le critre de la scurit du royaume procure un remplaant
acceptable de limpensable prfrence religieuse. Peu importe alors que
les personnes navouent jamais ce qui, en leur me, les tourmente
leur salut ou la damnation des Autres. Compte beaucoup, linverse,
quils soient contraints de transformer leurs rticences par un montage
technique, seul valide pour convaincre les instances officielles. Importe
que les hommes intriorisent la ncessit dadosser leurs dolances des
formes scularises du Bien Commun, jeu de bascule que Jon Elster a
baptis force civilisatrice de lhypocrisie29.

Refonder le consensus local


Lobtention dun accord entre les parties est dautant plus difficile
que le recours aux forces religieuses de cration du consensus est
dornavant impensable. Le religieux ne pouvant plus souder la ville,
cest en tablissant des rfrents civiques que les commissaires tentent

26
AM Nantes. GG 643. P. 3.
27
Hirschman, A. O. Deux sicles de rhtorique ractionnaire. Paris, 1991. P. 27 sq.
28
AM Nantes. GG 643. P. 3 (avant le 25 mai 1564).
29
Elster, J. Argumenter et ngocier dans deux Assembles constituantes, in: Revue
franaise de science politique, 1994. Vol. 44. P.86256. P.191.

181
Jrmie Foa

dasseoir la paix. Ils font par exemple prter serment de respecter les dits
de pacification et de vivre ensemble paisiblement : dans ces serments,
sauf exception, nulle rfrence Dieu ni aucune forme religieuse de
validation de laccord, mais allgeance lautorit royale30.
Les commissaires savent en outre que tout nest pas rparable, ni les
morts, ni les traumatismes, ni les blasphmes et dsacralisations qui ont
ponctu les conflits. Que faire pour le meurtre du huguenot clermontois
Gilbert Douxsaintz, massacr lors de la procession de la Fte-Dieu en
1568 et dont la veuve implore rparation aux commissaires31?Lvque
de Castres dit sans dtours limpossibilit de tout indemniser, lorsquil
assure quon ne rparerait pas les pertes pleures par son glise pour
cinquante mille escus32. La coexistence impose souvent de prfrer la
rconciliation laction judiciaire. dfaut, la conflictualit risque de
sortir non pas amoindrie, mais simplement transforme, voire aiguise,
du processus de pacification. Les commissaires prfrent donc touffer
certaines plaintes plutt que de voir la justice pervertie en machine
vengeance par les habitants. Saint-Maixent, ils crivent au roi que les
choses se sont adoulcies, tant dune part que daultre, et que maintenant
[les habitants] ne presentent pas si indifferemment des requestes, comme
ils souloient, remettans une partie de leurs vengeances et lespoir dy
parvenir par le moyen de nostre commission, sachans bien que nous ne
les y recepvirons pas33. Vivre avec lennemi, cest prfrer lordre stable
lordre juste, cest--dire, le politique au juridique. Les commissaires font
alors promettre aux consuls de Romans une reconcilliation generale par
criees publicz, signees par touts les chefz de maison34.
Au droit la rparation, les agents du roi opposent alors un devoir
doubli. Par ldit dAmboise, Charles IX dcrte que toutes injures et
offenses que liniquit du temps et les occasions qui en sont survenues
ont peu faire naistre entre nosdictz subjectz, et toutes autres choses pas-
ses et causes de ces presens tumultes, demoureront estainctes, comme
mortes, ensevelies et non advenues. Lexpression non advenue dit
bien ici la magie de lopration (rebrousser lhistoire), le miracle accompli

30
AM Nantes. BB 1 (juillet 1572).
31
AM Clermont. BB 38 (20 novembre 1570).
32
AM Castres. GG 3. P. 12.
33
BnF. Ms. fr. 15878. Fol. 110v.
34
AM Romans. BB 6. Fol. 220.

182
Faire la paix au temps des guerres de religion...

par la politique de rconciliation35. Sils restent prisonniers de lirrver-


sibilit du temps, les hommes sont condamns se reprocher sans cesse
les gestes du pass. Cest pourquoi, dans un discours adress au parle-
ment de Bourgogne, le commissaire Charlet loue les mesures damnistie
dictes par Thrasybule, ce citoyen dAthnes, qui bello Peloponesiaco
confecto, et pour apaiser les grandes dissensions, legem tulit saluberrimam
qui tait lex oblivionis injuriarum36. Amiens comme partout ailleurs, les
commissaires commandent donc aux habitants de cesser de sinjurier,
provoquer lung laultre par reproche de ce qui est pass37. Il sagit duvrer
clipser lennemi comme ennemi dans loubli.
Pour restaurer la possibilit dune coexistence, il faut non seulement
pardonner, mais encore rtablir la confiance dans les gestes venir de
lancien ennemi, pargner aux habitants la crainte du futur, les lende-
mains qui hantent. Car il nexiste nul projet dans lincertitude ni commu-
naut dans la mfiance. Le soupon, fich au cur des voisins depuis les
troubles, rend difficile le retour des gestes les plus innocents, se rendre au
march, faire du commerce ou garder les portes ensemble Cest pour-
quoi, les commissaires, sils travaillent dune part effacer le pass par
loubli, sattellent baliser lavenir par le serment38. Au moment de quitter
la ville, ils assemblent les habitants et leur font jurer de respecter les dits
de pacification, de vivre dornavant en frres, amis et concitoyens.
Ils esprent de la sorte lier le comportement futur des habitants une
parole donne. En aot 1563, les commissaires font jurer les Grenoblois
de respecter les dits de paix et doublier les inimitis passes39. Nmes,
le marchal de Damville fait jurer aux notables de garder, faire garder,
obeir et observer inviolablement ledict edict suivant sa forme et teneur.
Protestants et catholiques se promettentlun laultre, fidelit, loyault
et asseurance40. Sans parler des sanctions tombes des puissances invi-
sibles auxquelles sexposerait le contrevenant, lexclusion quengendrerait
la violation dun tel serment suffit la plupart du temps le rendre efficace.
35
Edit dAmboise, art. 9; Ricur, P. La mmoire, lhistoire, loubli. Paris, 2000.
36
BM Dijon. Fds Saverot n1. Fol. 1391; Loraux, N. La cit divise: Loubli dans la
mmoire dAthnes. Paris, 1997.
37
AM Amiens. AA 14. Fol. 208v.
38
Sur le serment, Prodi, P. De lanalogie lhistoire: Le sacrement du pouvoir, in: Christia-
nisme et monde moderne: Cinquante ans de recherches / d. P. Prodi. Paris, 2006. P.217246.
39
AM Grenoble. BB 18. Fol. 432v.
40
AM Nmes. DD 3. P. 7.

183
Jrmie Foa

Ainsi, la possibilit de coexister repose, comme la vu Hannah


Arendt, sur une ngation magique politique des bornes fondamen-
tales du temps humain (lavant et laprs), celles qui rendent les choses
irrvocables quant au pass et incertaines quant lavenir. Par laction
politique, les hommes peuvent casser lirrversibilit du pass, en usant
de leur facult de pardon, et rduire lincertitude des lendemains par
la promesse. La possibilit de vivre ensemble nat ainsi des facults
politiques de lhomme de nier ses propres limites anthropologiques.
Autrement dit, si, comme le remarque H. Arendt, vivre avec lautre est la
condition du pardon et de la promesse (puisquon ne peut se pardonner
soi ni tre li dune promesse faite soi-mme), principes fondateurs
du politique, lpoque des guerres de Religion, en tant quelle impose de
vivre avec lennemi, constitue un formidable acclrateur du processus
de politisation41.
Dans le mme but, les commissaires crent, de manire autoritaire,
de trs nombreux consulats mixtes, au sein desquels le nombre de pro-
testants tait la hauteur du nombre de catholiques. Cest le cas Gap,
Grenoble, Lyon, Millau, Montlimar, Montpellier, Nmes, Orlans etc.
Or, cette mixit des instances politiques ne figure pas dans le texte des
dits. Elle constitue toutefois une solution efficace pour assurer la paix
civile: pour mettre un terme aux violences, les commissaires convain-
quent les huguenots de Montlimar dintgrer les catholiques aux dci-
sions politiques42. lment clef de la pacification, cette direction mixte
des intrts urbains donne chaque confession la possibilit de mdiati-
ser la gestion des conflits, vitant en partie le recours la violence. Une
instance plus innovante encore est initie Romans par les commissaires
Bauquemare et La Madeleine qui ordonnent linstitution dune assemble
originale, compose de trente hommes, tant catholiques que protestants,
charge de traiter au quotidien le flot des problmes spcifiquement
poss par la coexistence de deux confessions aux intrts antagonistes43.
On aurait tort, pour finir, de considrer la paix comme une pure
invention tatique, autoritairement impose den haut par un roi de
paix ses belliqueux sujets. En bien des lieux au contraire, surtout dans
41
Arendt, H. Condition de lhomme moderne. Paris, 1961. Rdition: Paris, 1983,
P.301314.
42
AM Montlimar. BB 46. Fol. 3234 (fvrier 1564).
43
AM Romans. BB 10. Fol. 109 (octobre 1563).

184
Faire la paix au temps des guerres de religion...

les petites villes, les citoyens ont adopt, voire devanc, les solutions
prconises par le monarque et ses commissaires pour assurer le vivre
ensemble interconfessionnel44. Les accords de bonne entente, jurs
par les habitants des deux religions alors que les hostilits redmarrent
ailleurs dans le royaume, en sont la manifestation clatante. Olivier
Christin, qui a dcouvert ces textes, les a baptiss pactes damiti,
tant le vocabulaire amical y est la fois rcurrent et surprenant dans un
contexte interconfessionnel45. Sils restent minoritaires un peu moins
dune vingtaine pour le rgne de Charles IX et cantonns aux petites
villes, les pactes damiti nen demeurent pas moins fondamentaux pour
comprendre les tactiques mises en uvre par les sujets afin de conjurer
les violences. Saint-Affrique par exemple, au lendemain de la Saint-
Barthlemy parisienne (24 aot 1572), catholiques et protestants jurent
quentre lesdits habitans et concitoyens y aura paix, concorde, amour et
amiti46. Simultanment Millau, les citadins se proclament voysins et
amis, sentreaymans et se cherissans les uns les autres. Pour sauver les-
sentiel, les hommes des guerres de Religion nhsitent donc pas mettre
en sourdine leurs oppositions religieuses ni faire de lennemi religieux
un ami politique. Assurment, les sujets du roi font figurer parmi lessen-
tiel la sauvegarde de leurs vies, de celles de leur famille et la protection
de leurs biens. Ces coalitions mettent toujours en avant les intrts com-
muns des citoyens en particulier conomiques aux dpens de leurs
divergences confessionnelles. Millau, les deux confessions ont cur
de maintenir entre elles la libert de commerse malgr les guerres qui
dchirent le pays47.
Les habitants estiment donc que les intrts du citoyen, du pre de
famille ou du propritaire lemporteront sur ses intrts confessionnels.
Autrement dit, que la raison communale prendra le pas sur les passions
religieuses. Ce faisant, les pactes oprent une distinction, au niveau local,
entre les amis et les ennemis, fort diffrente de celle propose par leurs

44
Hanlon, G. Confession and community in Seventeenth-century France: Catholic
and Protestant coexistence in Aquitaine. Philadelphia, 1993. P.115.
45
Christin, O. La Paix de religion. P. 122132, o sont publis, sauf exception, les
pactes damiti.
46
Olivier, C. Amis, frres et concitoyens. Ceux qui refusrent la Saint-Barthlemy
(1572), in: Cahiers de la Villa Gillet, 2000. Vol. 11. P.7194.
47
AM Millau. CC 42. 2e inv. Pice non numrote.

185
Jrmie Foa

propres glises. Ici, la discrimination entre lami et lennemi seffectue


non plus sur critres religieux, prsentement inoprants pour protger
du danger, mais en fonction de lutilit du regroupement la protection
de la ville48. Aussi lennemi au point de vue religieux ne lest-il pas forc-
ment dun point de vue politique. linverse, lorthodoxie religieuse nest
pas gage damiti politique:est-il vraiment important que le soldat qui
plastronne aux portes soit papiste ou huguenot?Les habitants de Saint-
Laurent-des-Arbres promettent donc que la diversit de Religion quest
entre eux ne pourra empcher ladite alliance. Ces pactes trahissent tous
la mme ide:celle que le danger vient de lextrieur, non de lintrieur
de la communaut. Dans ces endroits o tout le monde se connat, en
particulier dans ces petites villes o les pactes slvent, la surveillance
de chacun sur chacun, comme lcrit Durkheim, limite fortement les
possibilits dautonomie et donc de trahison49. Les habitants de Millau se
dcrivent comme hantans, frequentans, mangeans et buvant ensemble.
Lusage du champ smantique de la proximit laisse peu de doutes sur
limportance des relations quotidiennes dans la construction des iden-
tits collectives. Frquenter, manger, boire, verbes qui dfinissent autant
dactivits et didentits parallles au confessionnel.
de nombreuses reprises, les habitants montrent quils considrent
ladversaire religieux autrement que comme un ennemi. Montferrand,
en septembre 1572, les consuls catholiques refusent denfermer Fran-
oise Morel, huguenote, en raison de sa grave malladie50. la mme
date, les mnagers de Lisieux laissent en libert le protestant, Albert de
La Couyre, parce quil est chirurgien51. La proximit, la profession, le
niveau de richesse constituent autant de dterminants sociaux de liden-
tit mobilisables en dehors du rpertoire confessionnel. Avant de prier
sparment, on va la halle ensemble, on se frquente la taverne, on
se croise au jeu de paume. Avant mme de se considrer comme papistes
ou huguenots, les habitants sont ici des fils et des filles, des beaux frres
et des cousins. Ils sont le voisin, le riche, le bgue, lartisan ou le com-
merant. Nant, la signature dun pacte lautomne 1568 est facilite

48
Schmitt, C. La Notion de Politique: Thorie du Partisan. Paris, 1992. P.64.
49
Durkheim, . De la division du travail social: tude sur lorganisation des socits
suprieures. Paris, 1893. Chapitre III. Livre III passim.
50
AD Puy de Dme. 3 E 113. fds II. BB 20. F20v.
51
AM Lisieux. BB 7. F.347.

186
Faire la paix au temps des guerres de religion...

par lexistence de liens de parent entre notables des deux confessions.


Bessires, le viguier catholique qui paraphe en tte du pacte, nest autre
le beau-frre de Franois de Malbois, meneur des protestants, qui signe
aprs lui52.
Pour conjurer la guerre civile et les risques quelle fait courir la
communaut, les habitants excluent de situer lhostilit potentielle lin-
trieur des murs et exportent alors lennemi lextrieur de la ville. Len-
nemi quils dnoncent, cest dabord le soldat, celui qui attaque la ville
indpendamment de la cause religieuse quil prtend dfendre. Nant,
les habitants proclament vouloir mettre tel ordre et police par la guarde
de la ville quelle ne soit assallie par les ennemys du Roy. Nyons, les
citadins sassemblent pour que nul soldat ni dune religion ni daultre
ne puisse semparer de la ville. Les habitants font aussi du voleur, celui
qui profite des troubles pour rapiner sous couleur de religion, un ennemi
commun. Nyons, on sentend pour garder la ville nuyct et jour des
voleurs. Saint-Laurent, on se protge des voleries que se pourraient
faire par certains vagabondstenant les champs. lintrieur, lennemi
nest donc plus lhrtique, ladversaire dhier, mais ltranger ou le
vagabond. Comme un seul homme, les habitants dcident donc lexpul-
sionde tous vagamontz (sic) et gens sans adveu. Il sagit de la sorte
de chasser le tratre potentiel, celui que ni ses attaches familiales ni ses
intrts conomiques ne lient la communaut.
Certes, les habitants noublient pas que lami daujourdhui est len-
nemi dhier. Ils restent donc mfiants et reprennent avec obissance les
solutions prconises par les commissaires pour assurer la coexistence
confessionnelle:confiscation des armes, interdiction des injures, partage
des charges municipales etc. Surtout, comme le leur avaient demand
les commissaires, ils promettent, par serment, doublier le pass et de se
comporter lavenir en frres, amis et concitoyens. Mais la nouveaut
nest pas tant dans ces serments de temps de crise que dans linstance qui
en garantit dsormais linviolabilit. Ici, nulle mention des puissances
clestes qui contraignaient dordinaire les hommes tenir parole:ni
messe, ni prche, ni cur, ni pasteur. La traditionnelle dlgation du
maintien de la cohsion sociale aux dieux et aux choses sacres est ici
renverse et remplace par des sanctions humaines:les consuls, les juges,
52
Mazel, E. Les Guerres de religion Nant et le pays dextrme Haute-Marche du
Rouergu. Rodez, 1920. P.39.

187
Jrmie Foa

la loi sengagent punir les contrevenants. Surtout, cest en dernier


recours le pouvoir central quon appelle pour garantir laccord. Cest la
monarchie dont on parle le langage, celui des dits de pacification, celui
de lamiti, distill depuis plusieurs annes par les commissaires.
En dernire analyse, cest donc le Roi qui saffirme la fois comme
auteur des contraintes pesant sur le vivre ensemble et comme source
privilgie de la cohsion sociale. En permettant lennemi dhier de
vivre lintrieur des murs, le monarque prescrit un remde quil est seul
en mesure de bien administrer. Lirruption et le maintien par dcision
royale de ladversit religieuse au cur des communauts fragilisent les
mcanismes traditionnels de prservation du consensus, qui tendaient
prcisment conjurer lappel au roi. Les habitants se tournent alors
vers le souverain, garant des biens, protecteur des personnes et caution
des accords. Car dfaut de redouter semblablement lintercession
cleste, tous craignent intensment lintervention monarchique.
Dun ct, lampleur des violences matriser implique la mobilisation
dune puissance indite, de lautre la gravit des fautes punir et absoudre
conforte une souverainet qui se manifeste tant par le dploiement
des supplicesque par lclat de la grce. En rendant plus pressante
la ncessit de pardonner et plus imprieuse lobligation de sengager,
la rconciliation voulue par le roi, loin daffaiblir durablement la monarchie
franaise, prcipite au contraire la formation de ltat moderne.
Information on the article /
Foa J. Faire la paix au temps des guerres de religion. Lexemple des commis-
saires des edits, in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social History
and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 174192.

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jeremie.foa@gmail.com
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188
Faire la paix au temps des guerres de religion...

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Jrmie Foa
Doctor of history, Matre de Confrences, Aix-Marseille University (13284,
France, Marseille Jardin du Pharo, 58 Boulevard Charles Livon)
jeremie.foa@gmail.com
Peacemaking in the poque of the Huguenot Wars: commissioners responsible for
edicts of pacification
The present article is devoted to the analysis of mechanisms of realization
of royal edicts of pacification, edited by the king of France during the Religious
wars. The civil war in France wasn't uninterrupted and hopeless violence.
Contemporaries more readily named them troubles, sporadic and constantly
recurring, rather than wars. Indeed, military actions were often interspersed
by periods of peace, elaborately attempts of pacification or rather reconciliation
called edicts of pacification.
To impel edicts of pacification the monarchy decided to send round the
provinces and cities special commissioners (about 20 people), vested with wide
executive and judicial powers. Namely these commissioners urged opponents

189
Jrmie Foa

to follow recent life together within the city walls, operating on behalf of the
monarch. Thus, the townspeople looked upon the sovereign as the guarantor of
property and personal safety of citizens, the guarantor of the peace agreements.
The less they had fear of heavenly punishment, the more they feared the Royal
anger. On the one hand, the scale of the violence, that should be suppressed,
caused an unprecedented mobilization of forces; on the other hand, the gravity
of the crimes, subject to punishment and forgiveness, was to benefits of the sover-
eign, who declared himself by demonstrative executions and notorious pardons.
Reconciliation, desired by the king, made more urgent the need of forgiveness
and to assuming of obligations that not only weakened the French monarchy,
but, on the contrary, accelerated the formation of the modern state.
Keywords: History of France, the 16th century, the Religious wars, edicts
of pacifications, the dynasty of Valois, urban communities, the Catholics, the
Huguenots, the Royal commissioners.

/ References
Alazard, F. La plainte la Renaissance: Journes dtudes des 16 et 17novembre
2005. Paris: Honor Champion, 2008. 393p.
Anders, G. Journaux de lexil et du retour. Lyon: Fage d., 2012. 309p.
Arendt, H. Condition de lhomme moderne. Paris: Pocket, 1961. 406p.
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lestablissement de la Paix et ramener les troubles en France. S. l.: s. n., 1568.
Caroll, S. The peace in the Feud in Sixteenth and Seventeenth century France,
in: Past and Present, 2003. Vol. 178. P.74115.
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XVIe sicle. Paris: Seuil, 1998. 327p.
Christianisme et monde moderne: Cinquante ans de recherches / d.
P.Prodi. Paris: Gallimard, 2006. 461p.
Davis, N. Z. Le retour de Martin Guerre. Etude historique, in: Le Retour de
Martin Guerre, 1982.
Denis, V. Une histoire de lidentit: France, 17151815. Seyssel: Champ
Vallon, 2008. 462p.
Desrosires, A. Lopposition entre deux formes denqute: Monographie et
statistique, in: Justesse et justice dans le travail / d. L. Boltanski, L. Thevenot, et
al. Paris: Presses universitaires de France, 1989. P.19.
Durkheim, . De la division du travail social: tude sur lorganisation des
socits suprieures. Paris: F. Alcan, 1893. ix, 471p.
El Kenz, D. Le massacre: Objet dhistoire. Paris: Gallimard, 2005. 557p.
Elster, J. Argumenter et ngocier dans deux Assembles constituantes, in:
Revue franaise de science politique, 1994. Vol. 44. P.86256.

190
Faire la paix au temps des guerres de religion...

Foa, J. Le tombeau de la paix: Une histoire des dits de pacification, 1560


1572. Limoges: PULIM, 2013. 545p.
Justesse et justice dans le travail / d. L. Boltanski, L. Thevenot, et al. Paris:
Presses universitaires de France, 1989. vii, 321p. (Cahiers du Centre dtudes de
lemploi 33).
Martin Guerre. Arrest memorable du parlement de Tholose contenant une
Histoire prodigieuse dun suppos mary, advene de nostre temps: Enrichie de
cent & onze belles & doctes annotations. Paris: Galliot du Pr, 1572.
Hanlon, G. Confession and community in Seventeenth-century France:
Catholic and Protestant coexistence in Aquitaine. Philadelphia: University of
Pennsylvania Press, 1993. 312p.
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AD Puy de Dme. 3 E 113. fds II. BB 20. F20v.
AM Amiens. AA 14. Fol. 208v.
AM Castres. GG 3. P. 12.
AM Clermont. BB 38.
AM Grenoble. BB 18. Fol. 432v.

191
Jrmie Foa

AM Lisieux. BB 7. F.347.
AM Mcon. EE 49. P. N. 12.
AM Millau. CC 42. 2e inv.
AM Montlimar. BB 46. Fol. 3234.
AM Montlimar. BB 53. Fol. 41.
AM Nantes. BB 1.
AM Nantes. GG 643. P. 3.
AM Nmes. DD 3. P. 7.
AM Romans. BB 10. Fol. 109.
AM Romans. BB 6. Fol. 220.
AM Tours. CC 79. Fol. 66 v(2 dcembre 1563).
BM Dijon. Fds Saverot n1. Fol. 1391
Bibliothque de lInstitut
Ms. 96. Fol. 80 sq.
Bibliothque nationale de France (BnF)
Ms. fr. 15878. Fol. 110v.
Ms. fr. 15879. Fol. Fol. 58 v (fvrier 1564), 106 (s. d. [15641565]).
Ms. Fr. 4048. Fol. 147 v148.

192
Grgory Champeaud

Guerres et paix de religion en France vues par


le prisme des parlements: lexemple de Bordeaux
(15621600)

Sans aller jusqu considrer, comme Blaise de Monluc en avril 1563,


que le parlement de Bordeaux constituait la fontaine et origine de
tout1, je voudrais souligner ici lintrt de ltude des sources parlemen-
taires et plus gnralement de lattitude des parlements pour clairer
dun jour nouveau lhistoire des guerres de religion en France. Sans tre
un plaidoyer, il sagit pour faire cho au sous-titre de ce colloque
de proposer ltude des guerres de religion et de la pacification en
France de nouveaux documents et de nouvelles tudes.
Lhistoire des parlements dancien rgime en gnral, et plus parti-
culirement au cours des guerres de religion, a fait lobjet dun regain
dintrt des chercheurs depuis une quinzaine dannes. Rpondant
indirectement linjonction dYves-Marie Berc et dAlfred Soman qui
regrettaient, en 1995, que les archives judiciaires en gnral et celle du
parlement de Paris en particulier constituent des monceaux documen-
taires laisss labandon2, la plupart des tudes rcentes ont port sur
le pre de tous les parlements. Je pense en particulier aux ouvrages
remarquables de Sylvie Daubresse sur Le parlement de Paris ou la voix de la
1
Lorsquen avril 1563, Blaise de Monluc rapporte au parlement de Bordeaux les
difficults de lapplication de la paix en Guyenne, il rappelle non sans flagornerie:
quil lui convient prendre premirement avis dicelle [cour] comme de la fontaine et origine
de tout. Bon conseil, sil le faisoit autrement, sembleroit quil mit la charrette avant les bufs
() Registres secrets du parlement de Bordeaux (RS). (Archives Municipales de
Bordeaux (AMB). Ms 771. 19 avril 1563).
2
Soman, A., Berc, Y.-M. Les archives du Parlement dans lhistoire, in: Bibliothque de
lcole des chartes, 1995. Vol. 153, No. 2. P.255273. P.255.
Grgory Champeaud, 2016

193
Grgory Champeaud

raison (15591589)3 et de Marie Houllemare sur Politiques de la parole. Le


parlement de Paris au xvie sicle4. En exagrant le trait on pourrait dire que
tous les travaux rcents portant sur les guerres civiles voquent peu ou
prou les parlements comme des acteurs incontournables de cette histoire,
dans un contexte de dliquescence du pouvoir royal.
Si ce champ de recherche semble si fructueux, cest surtout en raison
du caractre particulier de la position des parlements, la fois dans lar-
chitecture institutionnelle de la France du xvie sicle et pour leur rle au
cours des guerres de religion. On pourrait rsumer ceci en disant que les
parlements ont une position la fois nodale et paradoxale.
Nodale parce quils sont, en tant que relais institutionnels privi-
lgis, linterface de lchelle nationale et de lchelle provinciale,
entre le pouvoir central et les pouvoirs locaux, entre le roi et ses sujets.
En outre, dun point de vue strictement organique et de par leur fonc-
tion dalambic5, les cours de parlements sont aussi la jonction de
la rception et de lapplication des lois du roi. Mais leur position est
galement paradoxale, pour ne pas dire schizophrnique, lorsquen
temps de troubles ils peuvent se muer en chef de guerre6, et devenir
ensuite en temps de paix les instruments de la pacification, de sa rcep-
tion et de son application. Officiers du roi, reprsentants et garants de
sa politique, les parlementaires se changent parfois en acteurs mutins
des guerres de religion, laissant apparatre au grand jour leurs contra-
dictions idologiques, quand ces chantres de la conservation nourris au

3
Daubresse, S. Le parlement de Paris ou la voix de la raison (15591589). Genve,
2005.
4
Houllemare, M. Politiques de la parole. Le parlement de Paris au XVIe sicle. Ge-
nve, 2011. Voir aussi le compte rendu de cet ouvrage que jai rdig pour la Revue
dHistoire Moderne et Contemporaine: Champeaud, G. Marie Houllemare, Politiques de
la parole. Le parlement de Paris au XVIe sicle, Genve, Droz, 2011, 670 p., ISBN
978-2-600-01437-3 [Compte-rendu], in: Revue dhistoire moderne et contemporaine, 2012.
Vol. 59. N. 4. P.199201.
5
Lexpression est dtienne Pasquier, tienne Pasquier Les recherches de la France /
d. M.-M. Fragonard;F. Roudaut. Paris, 1996.
6
Lexpression est de Pierre-Jean Souriac pour le parlement de Toulouse, Souriac,P.J.
Une Guerre civile: Affrontements religieux et militaires dans le Midi toulousain
(15621596). Seyssel, 2008. Elle pourrait aussi bien semployer pour le parlement
de Bordeaux, omnipotent dans la cit au temps des troubles, Champeaud, G.
Leparlement de Bordeaux et les paix de religion (15631600). Nrac, 2008.

194
Guerres et paix de religion en France vues par le prisme des parlements...

paradigme no-platonicien de lunit deviennent les acteurs centraux de


lapplication dune politique de pacification qui officialise la dsunion
dogmatique des sujets.
Envisags comme des histoires globales du parlement de Paris7, les
ouvrages prcdemment cits ont permis de renouveler totalement lap-
proche de lhistoire de cette principale colomne de lEstat8, comme
lappelle Jean de Serres, mais galement de ses officiers, de leur forma-
tion, de leur idologie et de leurs pratiques discursives. Ils ne se focalisent
pas proprement parler sur lhistoire des guerres de religion, mais plus
sur lhistoire dune institution et de ses membres, dans un contexte de
guerres de religion.
La dmarche de ma thse tait un peu diffrente. Dabord parce quil
sagissait de mintresser un parlement de province, institution notoi-
rement sous-reprsente dans le renouvellement du champ des tudes
parlementaires voqu plus haut. Mais aussi en parlant essentiellement
de la paix, parce que je voulais changer dangle en utilisant les sources
parlementaires, les dits de pacification et leur rception Bordeaux
et en Guyenne, comme des rvlateurs dautres aspects des guerres de
religion, la croise de lhistoire urbaine, politique, institutionnelle,
religieuse et militaire.
Le choix de Bordeaux et de la Guyenne sest rvl particulirement
fcond sur ce terrain, suffisamment pour essayer de montrer ici que les
parlements constituent un lieu de scrutation privilgi de lhistoire des
paix et des guerres de religion, et pour surmonter la gageure de tirer
des enseignements gnraux dune tude de cas, des enjeux dhistoire
nationale dune histoire rgionale.

Les raisons du choix du parlement


de Bordeaux et de son ressort

Prendre comme champ dinvestigation le parlement de Bordeaux et


son ressort dont les limites se confondent peu ou prou avec la pro-
vince de Guyenne sest rvl opportun plus dun titre. Le premier

7
Houllemare, M. Politiques de la parole. P.22.
8
Jean de Serres Inventaire gnral de lhistoire de France. Paris, 1627. P.929.

195
Grgory Champeaud

est quen dehors de quelques tudes anciennes9 et dune srie darticles


dAnne-Marie Cocula10 sur le parlement de Bordeaux au xvie sicle il ny
avait pas vritablement de substrat historiographique local consquent
sur lequel sappuyer. Pas dhistoire des guerres de religion en Guyenne
ou dans le Sud-ouest, sur le modle de ce qui a pu tre fait ailleurs ou
plus tard11. trange oubli sil on y songe, tant ces tudes ont apport
en termes de comprhension des guerres de religion. trange oubli aussi,
si lon considre que cette province est celle qui souffre le plus des hos-
tilits au cours de la priode 1561158712. Assise en frontire et lune des

9
Brives-Cazes, E. Le parlement de Bordeaux et la chambre de justice de Guyenne en
1582. Bordeaux, 1866; Des Boscheron Portes, C. Histoire du parlement de Bordeaux
depuis sa cration jusqu sa suppression (14511790). Bordeaux, 1877; Hauchecorne,
F. Le parlement de Bordeaux sous Charles IX: Thse de lcole des chartes. Bordeaux,
1947; Roudire-Dejean, S. Le rle politique du parlement de Bordeaux sous le rgne
dHenri III de 1574 1582: Thse de lcole des chartes. Paris, 1963.
10
Cocula, A.-M. Crises et tensions dun parlement au temps des guerres civiles: le par-
lement de Bordeaux dans la seconde moiti du XVIe sicle, in: Les parlements de pro-
vince, pouvoirs, justice et socit du XVIe au XVIIIe sicle / d. J. Poumarde, J. Thomas.
Toulouse, 1996. P. 721731; Cocula, A.-M. Lvnement bordelais de la Saint Jean
1570 et le clan Montaigne, in: Mlanges offerts Claude Petitfrre, Regards sur les socits
modernes / d. D. Turrel. Tours, 1997. P.7181; Cocula, A.-M. Le parlement de Bor-
deaux et les prsidiaux de Guyenne: quelques tracasseries de mise en place, in: Les of-
ficiers moyens lpoque moderne / d. M. Cassan, Y.-M. Berc. Limoges, 1998; Cocula,
A.-M. De ldit de Janvier ldit de Nantes ou lentre en rsistance des conseillers
du parlement de Bordeaux, in: Ldit de Nantes: sret et ducation / d. M.-J. La-
cava, R. Guicharnaud. Montauban, 1999. P. 101115; Cocula, A.-M. Le parlement
de Bordeaux au milieu du XVIe sicle, in: tienne de La Botie: sage rvolutionnaire
et pote prigourdin / d. M. Tetel. Paris, 2004. P.421436; Cocula, A.-M. Formation
et affirmation dun patriciat urbain: Le parlement de Bordeaux au XVIe sicle, in:
Construction, reproduction et reprsentation des patriciats urbains, 1999 / d. C. Petit-
frre. Tours, 1999. P.283296; Cocula, A.-M. Rglement de compte au sein des lites
aquitaines durant lclipse des Bourbons-Albret (15681576), in: Cahiers dHistoire,
2000. Vol.15. N. 4. P.563586.
11
Cassan, M. Le temps des guerres de religion: Le cas du Limousin vers 1530vers
1630. Paris, 1996; Souriac, P.-J. Une Guerre civile ou encore Rambeaud, P. De La
Rochelle vers lAunis: Lhistoire des rforms et de leurs glises dans une province
franaise au XVIe sicle. Paris, 2003.
12
Ces bornes chronologiques un peu htrodoxes tiennent au fait que les violences
ont commenc tt en Guyenne, bien avant le dclenchement officiel des guerres
de religion. Ds 1560, et plus encore aprs lassassinat du baron de Fumel, les
catholiques ultras craignant une contagion subversive sorganisent et crent par

196
Guerres et paix de religion en France vues par le prisme des parlements...

clefs de notre dit royaume, comme lcrit Louis XII en 1498, la Guyenne
est dabord un immense espace de contacts, adosse aux Pyrnes dans
ses confins sud-ouest, largement ouvert lAtlantique par lchancrure
de la Garonne, ctoyant les marches du massif central au nord-est et
englobant les collines gasconnes vers Toulouse. Carrefour drain par un
rseau fluvial dense, ce territoire revt pour le roi une importance strat-
gique remarquable pour trois raisons au moins. Rgulirement menac
par ltranger (lEspagne13, lAngleterre au gr des circonstances et de
la chronologie), il est galement contraint par lemprise de Bourbons-
Albret largement possessionns et dont linfluence politique, religieuse
et militaire se fait particulirement prgnante sous Jeanne dAlbret et son
fils Henri de Navarre. Cest l en effet, dans cette corne occidentale du
croissant rform, que leurs rseaux de clientles sont les plus denses, et
cest l que, profitant de bastions protestants fermement arrims, le futur
Henri IV va faire son apprentissage politique et militaire14. Enjeux go-
politiques, territoriaux et religieux sentremlent et dpassent ici lchelle
strictement rgionale pour faire de cet espace un champ archtypal de
ltude des troubles civils. Cela sest avr particulirement vrai du strict
point de vue de la pacification, puisquici coexistaient catholiques et
protestants en grand nombre.
Au centre de cette entit15 se dresse la capitale du gouvernement: Bor-
deaux. Ville catholique, ville trouble et menace, objet de la convoitise
des belligrants et qui se montre rebelle en de multiples occasions au
cours de la priode16. Au cur de la cit, le parlement. Sige institution-
exemple un syndicat au sein du parlement de Bordeaux. Inversement, les choses
sapaisent galement plus tt, aprs le dpart dHenri de Navarre suite sa victoire
de Coutras en 1587. Sur les violences anti-seigneuriales, voir Brunet, S. Haro sur le
seigneur: Affrontements religieux et rsistances anti-seigneuriales dans le Sud-ouest
de la France (vers 15601562), in: Les luttes anti-seigneuriales dans lEurope mdivale et
moderne / d. G. Brunel, S. Brunet. Toulouse, 2009. P.165184.
13
Brunet, S. De lEspagnol dedans le ventre!: Les catholiques du Sud-Ouest de la
France face la Rforme: Vers 15401589. Paris, 2007.
14
Champeaud, G. Le parlement de Bordeaux. P.288296; Champeaud, G. Henri de
Navarre (Henri IV) et le pas des Llanes, in: Bulletin de la Socit de Borda, 2010. 3e
trimestre. P.313320; Champeaud, G. Champeaud 2010 Henri de Navarre Henri IV
15
Dans lacception gographique du terme, au sens de centre-priphrie.
16
La rvolte de la Gabelle en 1548, mme si elle antrieure notre priode, marque
durablement la ville. Ses consquences court et moyen terme sont considrables,
jusque dans lintensit de lopposition des parlementaires la politique royale,

197
Grgory Champeaud

nel et dcisionnel, il devient omnipotent au cours des guerres de religion


et savre donc un point dobservation idal pour lhistorien des guerres
et paix de religion.
La question des sources tait bien videmment primordiale puisque,
comme lcrivait Charles Seignobos, pas de document, pas dhistoire17.
De ce point de vue aussi, le choix du parlement de Bordeaux sest montr
pertinent. Si le panel des sources disponibles faonne ncessairement
lapproche que lon peut avoir dun sujet, il est suffisamment vaste ici
pour contourner lcueil. Les sources strictement parlementaires ont
bien sr constitu le principal corpus. Les registres des arrts du parle-
ment, systmatiquement dpouills pour la priode 15601600, aident
cerner lattitude du parlement face la politique royale, ses volutions,
ses hsitations et ses revirements. Sils montrent galement les chemins
emprunts par le parlement de Bordeaux pour manifester son opposition
la politique de concorde civile impose par le roi, ces registres ne sont
que le reflet de lhistoire officielle, celle que les parlementaires ont voulu
que lon retienne.
Pour combler les zones dombres et les silences, lapport des registres
secrets est dcisif. Disparus pour le parlement de Paris 18, ils ont t
conservs Bordeaux, grce une copie du xviiie sicle ralise par
Martial-Franois de Verthamon dAmbloy, conseiller puis prsident de
la deuxime chambre des Enqutes du parlement19. Comme leur nom

ces derniers ayant toujours lesprit le souvenir de lire royale qui sabattit sur les
Bordelais. Pour la priode des guerres de religion, le massacre du 3 octobre 1572,
le refus obstin de la ville douvrir ses portes au gouverneur de la province, Henri
de Navarre, ainsi que la rticence initiale du parlement reconnatre Henri IV, sont
autant dautres exemples de cette indocilit.
17
Langlois, C. V., Seignobos, C. Introduction aux tudes historiques. Paris, 1898.
Rdition: Langlois, C. V., Seignobos, C. Introduction aux tudes historiques. Paris,
1992. Livre I. Chapitre I. P. 13.
18
Daubresse, S. Le parlement de Paris. P.23.
19
Registres secrets du Parlement de Bordeaux, recueillis et mis en ordre par les soins de
Franois-Martial de Verthamon dAmbloy (Archives municipales de Bordeaux. MS 768.
1770, 26 volumes). Ils compilent trs fidlement, en plus de vingt-six milles pages,
les registres secrets du xvie sicle. Ces volumes, dont 18 ont t systmatiquement
dpouills pour ma thse entre le 13 novembre 1559 et le 23 dcembre 1613 (du
Tome IX. AMB. Ms 766, au Tome XXVI. AMB. Ms 783), constituent une source
exceptionnelle pour lhistoire du parlement de Bordeaux, et de la province en
gnral, pour cette priode.

198
Guerres et paix de religion en France vues par le prisme des parlements...

lindique, ces registres secrets ntaient pas destins tre connu ni du


public, ni du roi. Ils dvoilent donc lenvers du dcor, la face cache
des dlibrations et des vnements, les intrigues, les discordes intestines,
les divisions et les oppositions. Il sagit donc dune source dune grande
richesse, qui donne la possibilit de mieux circonscrire les termes des
dbats sur la guerre et la paix qui branlent le monde parlementaire et
plus gnralement les lites provinciales dans la seconde moiti du xvie
sicle.
Larmature principale constitue de ces sources strictement parle-
mentaires a t renforce par dautres sources plus classiques, comme
les registres du corps de ville (la jurade), la correspondance publique
ou prive de membres du parlement ou dautres autorits locales ou
provinciales, permettant ainsi dclairer certains comportements ou prises
de dcisions20.
Enfin, lanalyse des dits de pacification, leur rception et leur
application dans le ressort du parlement de Bordeaux, rvle bien sr
les ressorts de la politique de pacification royale et le fonctionnement
institutionnel du parlement, mais aussi le systme de reprsentation de
ses membres, leurs prrogatives et leurs divisions internes. Elle contribue
ainsi prciser les choix oprs dans une priode trouble, aspect non
ngligeable de notre comprhension des guerres de religion.

De lintrt de ltude des parlements en gnral et de celui


de Bordeaux en particulier, pour une meilleure comprhension
des guerres de religion
Quelle contribution lhistoire des guerres de religion et de la paci-
fication en France une tude des guerres de religion par le prisme des
parlements pourrait apporter? Celle mene depuis Bordeaux et pour
la Guyenne a montr qutudier les guerres et paix de religion par ce
biais, cest avoir la possibilit de se retrouver la confluence de lhistoire
institutionnelle, politique philosophique mme sociale mais aussi
militaire.
Histoire institutionnelle bien sr car tudier la rception des dits de
pacification et leur application dans le ressort du parlement cest dmon-
20
Outre les trs parcellaires registres de dlibration de la jurade, la consultation de
certaines archives familiales et de registres notaris sest avre prcieuse pour mieux
comprendre lintimit de certains magistrats, leur formation et leurs liens familiaux.

199
Grgory Champeaud

ter la mcanique du fonctionnement institutionnel de la monarchie,en


suivant les serpentins de lalambic des parlements21. Cense prmunir
le roi des mauvais conseils et des funestes dcisions, la mise jour de cette
procdure complexe denregistrement des lois du roi est particulirement
intressante dans un contexte de dtrioration de lautorit royale, car
elle rvle en gnral les prises de distance voire les oppositions larves
ou ouvertes de la part des officiers de la couronne22.
Histoire institutionnelle aussi car le cur de ltude est ici ldit de
pacification. Ordonnances royales ngocies par les protagonistes et rdi-
ges par des juristes, ces textes sont des accords sculariss et contractuels
tendant lorganisation dune coexistence confessionnelle institutionna-
lise, puisque la pax civilis est dfinie comme lobjectif principal. Inno-
vations lgales majeures de la priode des guerres de religion, rponse
royale une quation politique indite, ces dits tentent de rtablir la
paix civile par lorganisation dune coexistence pacifique entre les sujets.
Histoire institutionnelle enfin car lapplication de cette politique
conciliatrice oblige le pouvoir royal imaginer de nouveaux organes
les commissions dapplication et les chambres mixtes23 qui viennent
concurrencer les parlements. Etablies respectivement en 1563 (dit
dAmboise) et 1576 (dit de Beaulieu), ces nouvelles armatures judiciaires
tentent de relever les dfis multiples du faire connatre et du faire
appliquer la paix pour finalement faciliter la concorde civile, objectif
primordial du pouvoir royal tel quil est prsent dans les dits de pacifica-
21
tienne Pasquier. Les recherches de la France.
22
Les cinq tapes fondamentales de cette procdure, ainsi que la pratique des
remontrances, ont t tudies par Sylvie Daubresse pour le parlement de Paris:
Daubresse, S. Le parlement de Paris. Voir aussi, pour le parlement de Bordeaux,
Champeaud, G. Le parlement de Bordeaux. P.335342.
23
Gnralement constitues dun juriste et dun militaire, les commissions
dapplication instaures partir de ldit dAmboise (1563) devaient sassurer de
la bonne rception de ldit de pacification dans la province et faire pntrer les
habitudes de la paix, de la coexistence et de la ngociation auprs de la population.
Les chambres mixtes ou bi-confessionnelles (car composes de juges catholiques et
protestants), instaures partir de ldit de Beaulieu (1576), taient des juridictions
souveraines dont le but tait de dlivrer des jugements exempts de partialit lorsquun
des plaignants tait protestant. Voir: Foa, J. Making peace: The commissions for
enforcing the pacification edicts in the reign of Charles IX (15601574), in: French
History. 2004. Vol. 18. N. 3. P.256274; Champeaud, G. Le parlement de Bordeaux.
P. 315334; 357377.

200
Guerres et paix de religion en France vues par le prisme des parlements...

tion successifs24. Pour cela, elles sont dotes de comptences qui viennent
roder de facto certaines des prrogatives les plus importantes des parle-
ments comme leur pouvoir de maintien de lordre dans la province ou le
fait de juger en dernier ressort en les dpossdant et en les marginalisant.
Histoire politique aussi puisquon retrouve trs tt ici, chelle
rduite, les termes du dbat qui va cliver dans la seconde moiti du xvie
au plan national les partisans de lintransigeance et ceux de la modra-
tion, face lruption de lhrsie dabord puis face la politique royale
de pacification. Ces diffrences dapprciation sincarnent Bordeaux
dans ce que le chancelier LHospital appelle des bandes25 ou des
factions26, lors de sa fameuse harangue de 1565 devant le parlement,
au moment de ltape bordelaise du tour de France royal. Ces clans,
reprables Bordeaux ds le tournant des annes 15501560, font
du parlement une maison mal reigle27 o sopposent catholiques
ultras et catholiques modrs. Les premiers partisans de lradica-
tion de lhrsie et pourfendeurs de la politique de tolrance civile
lance partir du printemps 1561 28 se structurent ds la fin de
cette mme anne dans une proto-ligue, le fameux syndicat de
Bordeaux, regroupant les habitants catholiques de la ville. Interdit
par le premier dit de pacification de 1563, comme toutes les orga-
nisations susceptibles denvenimer la coexistence, le syndicat renait
de ses cendres en 1563 avec la cration de la Ligue de Candale
qui prend le relai en sattaquant plus particulirement aux tides

24
Respectivement article 9 de ldit dAmboise (1563), articles 11 et 12 de ldit de
Longjumeau (1568), article2 de ldit de Boulogne (1573), articles 2, 18 et 58 de ldit
de Beaulieu (1576), article 2 de ldit de Poitiers (1577), article 3 du trait du Fleix
(1580) et article 2 de ldit de Nantes (1598).
25
Entre autres passages, le chancelier voque le 12 avril 1565, la grande desunyon
Thoulouse, Bourdeaulx et autres parlemens. A lon bien ouy quil y avoit des bandes
[]. Cit par Petris, L. La plume et la tribune: Michel de lHospital et ses discours
(15591562). Genve, 2002. P.365.
26
Le mal vient que vous estes en vous partys et il y a des factions dit le chancelier
la mme occasion. Dufey, P. J. S. uvres compltes de Michel de LHospital chan-
celier de France. Paris, 1824. T. 2. P. 111.
27
Lexpression est tire de la mme harangue. Petris, L. La plume et la tribune.
28
LEdit du 19 avril 1561 prohibe le culte public et punit svrement liconoclasme
mais prvoit en revanche de ne pas perscuter quelquun dans sa maison. Ceci peut
tre interprt comme une autorisation tacite du culte priv.

201
Grgory Champeaud

du parlement 29. Ces derniers constituent le second clan. Stigmatiss


par les catholiques zls, souvent volontairement confondus avec les
hrtiques, ils reoivent lappui dun petit groupe de conseillers rforms
lorsque ceux-ci ne sont pas absents. Cette faction fait trs tt le pari de
labandon de la politique rpressive et de lorganisation dune coexistence
pacifique. Ouvrant la voie aux Politiques des annes 1580, ils sont mens
pendant plus de deux dcennies par Benot de Lagebton, premier pr-
sident du parlement, mais restent longtemps minoritaires car le contexte
national et local sert plutt les catholiques zls. Le paroxysme de ces
oppositions est symbolis par le massacre du 3 octobre 1572 puisque,
comme je lai montr, cette Saint Barthlemy Bordelaise tient au moins
autant aux haines religieuses quaux vengeances particulires30, cer-
taines victimes sigeant au parlement et une partie non ngligeable des
massacreurs identifis appartenant cette mme institution31.
La supriorit numrique des ultras et le contexte font que, long-
temps, cette faction entraine un parlement omnipotent sur la voie dune
intransigeance la fois religieuse et politique. Sur le plan religieux, le
parlement exprimente une activit lgislative au caractre antiprotes-
tant affirm. Une vritable litanie darrts multiformes se succdent
pour ordonner successivement, ou simultanment, larrestation voire
lexpulsion32, le dsarmement33, lassignation rsidence34, la saisie des
29
Voir Champeaud, G. Les inimitiez mortell es dun homme du roi au cours des
guerres de religion: Jacques Benoit de Lagebton, premier prsident du parlement
de Bordeaux (15551583), in: Hommes et gens du roi / d. C. Le Mao. Pessac, 2011.
P.189198.
30
Lettre du prsident Lagebton Charles IX, depuis Bordeaux, le 7 octobre 1572.
BnF. Ms Fr. 15 555. F. 124 r--127 r.
31
Trois conseillers sont massacrs et le premier prsident Lagebton est contraint
de se rfugier dans la forteresse du H pour chapper aux tueurs, parmi lesquels
figurent un certain nombre davocats et dhuissiers du parlement.
32
Par exemple larrt du 11/12/1568 (Archives dpartementales de la Gironde
(ADG). 1B 315. L. 253. P. 55).
33
Arrt du 6 avril 1576. RS. Ms 779. P. 1006 et suivantes par exemple.
34
Arrt du parlement de Bordeaux du 11/12/1568 (ADG. 1B 315.L. 253. P. 55): ()
A surplus icelle court ha faict et faict trs exprs commandement et injonctions, sur peyne
destre penduz et estrangls, tous les habitans de la prsente ville qui sont de ladite prtendue
religion, de quelque estat et qualit et condition quilz soient hommes et femmes, de se contenir
en leurs maisons, en sortir de jour ny de nuict ny pour quelque occasion que ce soit, enjoignant
leurs voisins catholicques de leur administrer et faire administrer vivres et autres choses
ncessaires dont ilz auront faire et leurs dpens [].

202
Guerres et paix de religion en France vues par le prisme des parlements...

biens35 ou lobligation de faire profession de foi catholique36 pour les


protestants bordelais. Lintrieur de palais de lOmbrire fait lobjet
dune attention particulire, puisquil sagit de purifier les rangs des l-
ments htrodoxes en pratiquant de vritables purges et en mettant en
place une procdure quasi inquisitoriale pour la rception des nouveaux
conseillers37. Lintransigeance prend galement des atours de lopposi-
tion politique lorsque, en de multiples occasions, le parlement soppose
concrtement la lgislation pacificatrice imposer par la couronne pour
mettre fin aux guerres civiles.
Il faut attendre les annes 1580 pour que la conjonction de laction
politique et militaire dHenri de Navarre avec trois vnements modi-
fie le rapport de force au sein du parlement mais aussi de la province.
Lepremier est larrive du marchal de Matignon en Guyenne en tant que
lieutenant gnral. Prudent et modr, battant froid, il est selon Bran-
tme lhomme capable de pacifier une province o les cervelles chaudes
les unes avecques les autres ne font jamais bonne soupe38. Llection
de Montaigne la mairie de Bordeaux en 1581 est le deuxime vne-

35
Larrt du 10/09/1568 (ADG. 1B 313. L. 250. P. 201) prvoit par exemple la saisie et
la vente des biens des rforms qui se sont absents pendant les troubles, y compris
les biens en naturecomme les grains, foings, pailles, boys (), situs en dehors de
la ville.
36
Le 17 juillet 1562, suivant en cela lexemple du parlement de Paris, le parlement
de Bordeaux dcide dimposer une profession de foi catholique tous ses membres.
Cette profession est ensuite largie lensemble de la population bordelaise le
23aot 1562: [] Et nantmoings a ordonn et ordonne ladicte court que pour contenir le
peuple de ceste ville en union, tranquillit et en lobissance de dieu et du roy, commandement
sera faict son de trompe et cry public [], a toute manire de gens, hommes et femmes,
autres que ceulx qui lont faicte en ladicte court [], quils ayent aussy dedans troys jours,
faire profession de leur foy es glises des paroisses esquelles sont demourans [] (arrt de
parlement de Bordeaux. ADG. 1B 248. L. 182. . 252).
37
A titre dexemple, le 31 dcembre 1569, le futur conseiller Pierre Destivalle doit
subir une vritable inquisition de sa vie, murs et religion au cours de laquelle
il doit se justifier des trois dernires annes en faisant venir sept tmoins (dont un
prtre!), pour prouver quil est bon catholique (RS. AMB. Ms 775. P. 870).
38
Evoquant larrive de Matignon en Guyenne, Brantme le compare son
prdcesseur Biron en disant qubattoit froid dautant que lautre battoit chaud et
quil falloit un tel homme au roi de Navarre et au pays de Guienne, car cervelles chaudes
les unes avecques les autres ne font jamais bonne soupe. de Bourdeille Brantme, P. Grands
capitaines. Paris, 18641882. T. V. P. 159.

203
Grgory Champeaud

ment. Pleinement engag auprs de Matignon dont il partage la mod-


ration, Montaigne entretient galement des relations suivies avec Henri
de Navarre, qui la nomm quelques annes auparavant gentilhomme
ordinaire de sa chambre. Il va donc jouer le rle dagent de liaison entre
les deux hommes, vitant maintes occasions que leur relation ne se
dgrade. En outre, en tant quancien membre du parlement, Montaigne
conserve aussi des connections dans les rangs du palais de lOmbrire
et devient un appui non ngligeable pour ceux qui partagent les mmes
convictions modres. Sa rlection contre un adversaire ligueur en 1583
confirme dailleurs cet engagement. Enfin, linstallation Bordeaux, en
cette mme anne 1581, de la chambre de justice exceptionnelle prvue
par le dernier texte de pacification (trait du Fleix, 1580) est llment
dterminant, non seulement pour le renversement des quilibres au par-
lement de Bordeaux, mais aussi dans une perspective plus large de paci-
fication de la province. Instaure comme une cour de justice itinrante,
cette institution va durant trois ans rendre la justice en tous ces endroits
avec une intgrit qui fut applaudie de tout le monde et mettre la paix
dans la province selon les propres mots de Jacques-Auguste de Thou39,
membre minent de cette chambre compose exclusivement de magis-
trats issus du parlement de Paris ou de membres du Grand Conseil40.
Aurols du prestige de leurs fonctions antrieures, ces derniers ont t
choisis pour leur modration et leur aptitude dnouer limbroglio des
passions politiques et religieuses en Guyenne. Ambassadeurs du mou-
vement Politique naissant, les de Thou, Sguier, Pithou ou Loysel, vont
tayer la position des modrs locaux du parlement et leur offrir par
la mme occasion un cadre idologique solide avec lequel ils pourront

39
Jacques-Auguste de Thou. Histoire Universelle. London, 1734. T. VIII. Livre XXIV.
P. 554.
40
Boscheron des Portes livre la composition de cette chambre p. 280 de son Histoire
du Parlement de Bordeaux Des Boscheron Portes, C. Histoire du parlement de Bordeaux La
nouvelle juridiction fut installe solennellement le 26 novembre 1582. Elle tait compose
de magistrats choisis tant dans les conseils du roi que dans le parlement de Paris et dont
voici les noms: Prsident: Pierre Sguier (prsident du parlement de Paris); Conseillers: Jehan
Sguier (matre des Requtes au parlement de Paris), Estienne Fleury, Hirosme Angenoust,
Hirosme de Montholon, Jehan Scarron, Guillaume Bnard, Adrien Dubrac, Pierre Sguier,
Lazarre Coqueley, Jehan de Thumery, Claude Dupuy, Jacques de Thou, Michel Hurault de
LHospital (tous conseillers au parlement de Paris); Avocat gnral: maitre Antoine Loysel;
Procureur gnral: maitre Pierre Pithou.

204
Guerres et paix de religion en France vues par le prisme des parlements...

justifier a posteriori leur action, mene jusque l par conviction mais sur-
tout par empirisme et loyalisme monarchique.
Ce champ danalyse politique permet aussi par del les diffrences
dapproche sur les solutions envisages pour mettre fin aux troubles
civils dembrasser les contours des mentalits parlementaires et leurs
constantes: conservatisme idologique et institutionnel nourris au ter-
reau no-platonicien de lobsession unitaire (notamment entendue en
terme religieux) et de ses corollaires que sont la haine de la nouveaut,
du dsordre et de la subversion. En confrontant ces constantes aux
options politiques introduites par le pouvoir royal dans sa politique de
pacification, on se retrouve non seulement aux confins dune histoire
philosophique et de ses sources dinspiration no-platonicienne et
rasmienne, mais on comprend aussi mieux les rticences, les rsistances
voire les oppositions, et par l mme lattitude des parlementaires en ces
temps de troubles civils.
La dimension sociale de cette histoire nest pas lude par ce type
dtude car sintresser au comportement des parlementaires, leurs
rfrences idologiques et leurs pratiques discursives, cest aussi sint-
resser leur milieu, leurs biens, leur position et leurs interconnexions au
sein des lites de la province. Cest scruter leurs attaches, leurs stratgies
matrimoniales et la reproduction sociale et fonctionnelle qui poussent
par exemple la constitution de vritables dynasties parlementaires41.
Histoire militaire enfin car, sans tre un chef de guerre comme Tou-
louse, nul mouvement de troupes, nulle menace de surprise de la ville
ne sont ignors du palais de lOmbrire. Dans un contexte de distension
du lien avec le pouvoir central et de concurrence exacerbe avec les autres
autorits locales que sont la jurade, le gouverneur de la ville et celui de la
province, le parlement prend alors une place prpondrante. Son action
frise lomnipotence en temps de troubles et se traduit notamment par une
hyperactivit scuritaire car la reprise des combats loblige traiter une
foule de situations complexes dans le domaine du maintien de lordre
et de la scurit. Ainsi, lorsque la menace militaire se fait plus prcise et
que lOmbrire bruisse du danger imminent de troupes sapprochant de
la ville, le parlement se change en stratge de la scurit, multipliant les
41
Pour le xviie sicle voir: Le Mao, C. Parlement et parlementaires. Bordeaux au
Grand Sicle. Seyssel, 2007; Coste, L. Messieurs de Bordeaux: Pouvoirs et hommes
de pouvoirs lHtel de ville, 15481789. Pessac, 2006.

205
Grgory Champeaud

initiatives selon un schma rptitif qui se met en place chaque nouvelle


prise darmes et qui est renforc aprs la Saint Barthlemy. Ainsi, ds le
dbut officiel des troubles en mars 1562, le parlement renforce les mesures
de protection de la cit. Le meilleur moyen de prvenir dventuelles
violences tant de contrler les armes en circulation, les arrts contre
leur port se succdent. Pas un jour ne passe sans que les dlibrations
des conseillers du parlement ne fassent cho leurs demandes ritres
auprs de Burie, Lieutenant du roi, afin daugmenter le nombre de soldats
affects la dfense de la ville42. Dans un contexte de peur obsidionale
rsultant de la tentative de surprise de la ville par les troupes protestantes
en juin 156243, une attention toute particulire est porte par le parlement
aux bruicts et autres rumeurs colportes propos des mouvements de
troupes sur terre ou sur la Garonne, dont lamont est en partie tenu par
les rforms. Il nest alors pas surprenant que les murs de la ville soient
lobjet dune sollicitude obsessionnelle qui vire parfois la psychose
car le parlement craint laccointance entre dventuels assaillants et les
rforms vivant dans les maisons adosses aux remparts qui pourraient
saper les murs pour permettre leurs coreligionnaires de rentrer. On les
enjoint donc de dmnager44. La volont de sassurer des moyens de la
sret de la ville passe plus particulirement par la volont de contrler
troitement tous ceux qui ont en charge la dfense de la ville. Ainsi,
un certain Lebreton, capitaine du guet suspect dhrsie est remplac
par quelquun plus digne de confiance. La loyaut des capitaines et des
soldats des deux forteresses situes en ville, le fort du H et le chteau
Trompette, est particulirement sonde, afin de sassurer de leur loyaut.
Enfin, les conseillers nhsitent pas donner de leur personne en parti-
cipant eux-mmes la surveillance et la dfense de la ville, en prenant
part aux rondes sur les murs de la cit.

42
RS. AMB. Ms 769. P. 150 et P. 163 par exemple.
43
En effet, dans la nuit du 26 au 27 juin 1562, une attaque protestante avait t lance
depuis la rivire contre le chteau Trompette. Les circonstances de cette attaque
restent en partie obscures mais le plan prvoyait quune troupe de huguenots, mene
par Pardaillan sintroduise dans le chteau au cours de la nuit pour ensuite ouvrir les
portes de la ville au gros des troupes men par Duras. Malgr les moyens engags et
leffet de surprise, la tentative choua.
44
En octobre 1568, le parlement demande de dloger les rforms qui ont des
maisons joignantes les murs. RS. AMB. Ms 774. P. 474.

206
Guerres et paix de religion en France vues par le prisme des parlements...

Etudier les parlements pendant les guerres de religion cest donc aussi
faire lhistoire des guerres et des paix de religion, car quest ce quune
histoire des guerres de religion si ce nest tudier les mouvements de
troupes, les batailles et autres coups de main, la faon dont les commu-
nauts se prparent au pire en organisant la dfense des murs. Cest aussi
observer les motivations idologiques qui sous-tendent lengagement
politique et militaire des belligrants et de ceux qui les encadrent, pour
expliquer leur attitude, leurs ractions et leurs faits et gestes. Cest enfin
tudier la complexit des solutions mises en place par le pouvoir royal
pour mettre fin aux hostilits et organiser la coexistence et voir comment
ces mesures ont t penses puis reues et enfin appliques, lchelle
provinciale. Tous ces lments, ltude de la caisse de rsonnance que
sont les parlements, le permet.
Certes le poids du local doit tre finement mesur afin de ne pas
laisser place des surinterprtations; certes le prisme dune tude par
les parlements peut se rvler dformant, car il nglige des aspects impor-
tants de lhistoire des guerres de religion, notamment militaires. Mais
lide nest pas ici de faire une histoire globale des guerres et paix de reli-
gion vue des parlements mais de complter, denrichir et de prolonger
par la nouveaut du point de vue et les sources abordes les tudes
dj effectues, et encourager les chercheurs se jeter la dcouverte
de cette sorte de continent inconnu45, en partie dfrich seulement.
Information on the article /
Champeaud, G. Guerres et paix de religion en France vues par le prisme
des parlements: lexemple de Bordeaux (15621600) , in: Proslogion: Studies in
Medieval and Early Modern Social History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 193211.

, , . -
(33968, , , . 15)
gregchamp@aliceadsl.fr
94 (44)
-
: (15621600)

XVI .

45
Soman, A., Berc, Y.-M. Les archives du Parlement dans. P.258.

207
Grgory Champeaud

, , -
.
, .

, , , -
, .
,
, , .

XVI
.
,
-
,
, -
. , ,
-
. ,
,
,
.
: , XVI , ,
, , ,
, .
Grgory Champeaud
Doctor in history, professor, Lyce after Fernand Daguin in Mrignac (33698,
France, Mrignac, 15 Rue Gustave Flaubert)
gregchamp@aliceadsl.fr
War and religion peace in France, seen through the prism of the parliaments: the
example of Bordeaux (15621600)
The article analyzes the importance of studying the role of the provincial
parliaments in the Religious wars of the 16th century, the institutions of the judi-
ciary and legislative at the same time that are poorly studied. The author talks
mainly not about civil wars and armed struggles, but about peaceful periods of
the Wars, and, thus, he aims to change the angle of studying the problem, using
parliamentary sources, the edicts of pacification and examining the procedures
and conditions for their adoption on the example of the Parliament of Guyenne
in Bordeaux. The latter can open the other side of the Religious war on the inter-
section of urban, political, institutional, religious and military history.

208
Guerres et paix de religion en France vues par le prisme des parlements...

Parliaments hold special position in the structure of the institutions of the


16th century France, and their role during the Religious wars was both crucial
and paradoxical. Their importance is caused by their position of privileged
institutions, intermediaries between the state and provincial levels, the central
government and local authorities, the king and his subjects. Besides, from
a purely functional point of view, the courts of parliaments were also on the junc-
tion of the adoption and application of the royal laws. However, their position
also could be called paradoxical, because they could play the role of warlord
in conflicts, and in peaceful times became the instrument of restoring life order,
acceptance and application of pacification.
Keywords: History of France, the 16th century, the Religious wars, religious
peace, the Catholics, the Huguenots, provincial parliaments, the Parliament
of Bordeaux, institutional history.

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1B 248. L. 182. . 252

211
Eliane Viennot

Masculinit et francit du monarque des lis:


le dbat sur la loi salique et la construction du
consensus national pendant la dernire guerre
xvie sicle

Les organisateurs de ce colloque nous ayant invit(es) rflchir,


entre autres, aux questions de datation et aux nouvelles approches sus-
ceptibles de renouveler les connaissances des guerres de religion, jai
choisi de revenir sur un aspect peu connu dun moment pourtant bien
tudi de lhistoire nationale, savoir le dbat sur la loi salique qui se
droula durant la dernire guerre civile du xvie sicle1 Les historien(nes)
de la priode et des souverains (et de la souveraine) qui y ont t confron-
ts y consacrent gnralement au mieux quelques mots, comme si la loi
en question tait unanimement reue et comme si la ncessaire masculi-
nit du trne de France allait delle-mme. Cette question tait pourtant
discute depuis longtemps, et elle fut lobjet de controverses incessantes
durant toute la guerre. Non que ft conteste la primaut traditionnelle-
ment accorde au sexe masculin dans la conduite des peuples, ni mme
la loi dont la France prtendait disposer pour imposer le monopole
dudit sexe sur la chose publique (bien que son existence ait t battue en
brche depuis quelques dcennies), mais en raison du dsaccord sur le
mode de calcul permettant de savoir qui ladite loi dsignait pour coiffer
la couronne.
Ces controverses permirent non seulement cette invention trs
improbable et longtemps demeure confidentielle de devenir un savoir
commun des Franais, mais aussi de construire peu peu un solide
1
Jai retrac lhistoire de ce mythe dans Viennot, . La France, les femmes et le pou-
voir. 1. Linvention de la loi salique VeXVIe sicle). Paris, 2006. Chapitre 9, notam-
ment aux chapitres 10 15. Voir galement Giesey, R. E. Le Rle mconnu de la loi
salique. La succession royale, XIVeXVIe sicles. Paris, 2007.
Eliane Viennot, 2016

212
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

consensus entre pratiquement tous les belligrants, par del leurs diver-
gences sociales, confessionnelles et politiques, autour des caractristiques
fondamentales du monarque des lis; caractristiques que le roi de Navarre
finit par runir, aussitt quil fut redevenu catholique, do la rapidit
avec laquelle la paix revint en France, aprs quarante ans de conflits civils
et religieux. Je me concentrerai donc sur la dcennie 15841594, qui
constitue mes yeux un tournant dcisif dans lhistoire de la France pour
la mise en place dune culture du monopole masculin sur la vie politique
franaise, telle quon la voyait toujours luvre la fin du xxe sicle.
Auparavant, je ferai quelques rappels destins clairer les enjeux de ce
dbat, et jessaierai de montrer pourquoi les conflits religieux des annes
1570 et 1580 ont favoris la sortie du mythe de ses cartons.

Les enjeux du dbat sur la loi salique


Je rappellerai dabord, trs brivement, que la rgle successorale
dnomme loi salique na de commun que son nom avec la vritable
Lex salica, le corps de lois des Francs Saliens mis par crit au temps de
Clovis. Cest au dbut du xve sicle que le nom de lune fut donne
lautre, afin de lgitimer lexclusion de plusieurs filles du trne de France
intervenue un sicle auparavant, dans les annes 1310 et 1320, et qui avait
entran la guerre de Cent ans2 Le code des Francs Saliens tait alors bien
oubli, et il ne disait rien de la transmission de la couronne. Mais, contrai-
rement tous les grimoires que les partisans des Valois avaient pluchs
pour trouver de quoi justifier leur arrive sur le trne de France, ce code
contenait au moins un lment intressant: un article stipulant quun
certain type de terre ne pouvait tre transmis aux femmes. Article qui,
une fois isol du reste du code, voire maquill grce au remplacement

2
Au premier chef Jeanne de France, fille de LouisX le Hutin, ddommage de la
perte de son trne par le don de celui de la Navarre (royaume entr dans les pos-
sessions franaises deux gnrations auparavant, via sa grand-mre, Jeanne Ire de
Navarre, pouse de Philippe le Bel). Ensuite ses cousines germaines, les filles de
ses oncles (les deux premiers usurpateurs du trne, PhilippeV et CharlesIV, qui ne
laissrent pas de fils vivant). Enfin sa tante Isabelle, fille ane de Philippe le Bel,
reine dAngleterre. Le premier Valois (PhilippeVI) tait pass non seulement devant
toutes ces femmes, mais devant leurs descendants mles, dont les plus puissants,
Charles II de Navarre et douard III dAngleterre sallirent contre les nouveaux
occupants du trne.

213
Eliane Viennot

du mot terre par le mot rgne dans les annes 1410, et dment comment
dans le sens voulu, fut dclar source du droit successoral franais.
La rfrence aux Francs Saliens soulevait cependant dnormes dif-
ficults. Dune part, il semblait cavalier de fonder le droit des Valois sur
un code inconnu et qui, pour lessentiel, traitait de vols, de meurtres, de
mutilations, dinjures et autres dlits, chacun accompagn du tarif valant
pour composition avec la famille lse. Dautre part, les chroniques qui
servaient dhistoire officielle depuis des lustres ne parlaient jamais la Lex
salica, ni daucune rgle restreignant laccs des femmes la couronne.
En revanche, elles laissaient voir des reines exerant les pleins pouvoirs
et soutenues par leur entourage. Comment expliquer, en outre, que ce
peuple seul ait adopt cette disposition, alors que les Germains avaient
fond la plupart des royaumes dEurope? Enfin, comment conjuguer
lobissance sacre aux prtendues coutumes germaines avec le mythe
des origines troyennes du royaume que les propagandistes franais
construisaient patiemment depuis des gnrations, afin de le doter dun
pass prestigieux?
Tant que dura la guerre de Cent ans, ces dbats opposrent une poi-
gne de gradus de lUniversit et de membres de la Chancellerie. Dans
la dernire partie du xve sicle, en revanche, linvention commena de
faire des adeptes, grce la mise au point progressive dun argumentaire
simplifi, qui gommait les problmes soulevs par cette fable. Selon ce
scnario, popularis par le grand trait anonyme3 des annes 1460,
le roi Pharamond avait promulgu la loi salique dans les annes 420,
linstigation de quatre sages; elle consistait en un article unique, qui
stipulait que les femmes ne succdent pas la couronne; elle avait t
applique sans relche au cours des sicles, et notamment au dbut du
xive, lors de llimination des princesses franaises. Ces informations
prtendument factuelles taient assorties de rationalisations: dune part,
cette loi tait juste car elle permettait dviter deux dangers effroyables,
savoir la domination des femmes et celle des trangers; dautre part, le
fait que la France seule suive cette disposition prouvait tout simplement
sa supriorit absolue, puisque sa loi successorale tait conforme la
3
Selon la formule de Colette Beaune (voir note suivante). Son auteur pourrait tre
Guillaume Cousinot. Voir la dernire dition de ce texte par Taylor, C. Debating the
Hundred Years War: Pour ce que plusieurs (La Loy Salique) and A declaration
of the trew and dewe title of Henrie VIII. Cambridge, 2006.

214
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

loi naturelle de la supriorit masculine, quand pratiquement toutes


les autres monarchies hrditaires staient laisses corrompre par les
femmes, au point de tomber en quenouille.
Cest sur cette dernire batterie de raisonnements que comptaient les
partisans de la nouvelle rgle pour masquer la fantaisie de leurs discours
historiques. Ds la fin du xve sicle, en effet, les rcits dhistoire se firent
discrets sur ce qutait la Loi Salique (la vraie comme la fausse) et ils
commencrent diaboliser les femmes qui avaient gouvern la France,
afin de prouver qu chaque fois que la chose avait eu lieu, cela stait
sold par des catastrophes. Deux reines, notamment, se virent dcerner
lhonneur de soutenir cette dmonstration (les autres tant voues un
rapide effacement): Brunehaut et Frdgonde, qui staient combattues
au viie sicle en tant que reines mres dirigeantes de deux sous-royaumes
francs. Linvention de limprimerie intervenant sur ces entrefaites, les
nouvelles chroniques et histoires de France remplacrent bientt les
anciennes, et leurs assertions furent diffuses des centaines, voire
quelques milliers dexemplaires. Pour reprendre une formule de Colette
Beaune, le nouveau produit commenait alors une carrire de mythe
national du moins dans le milieu de la haute clergie4.
Une autre raison explique le succs croissant de la nouvelle thorie
dans ce petit monde: cest le retour de femmes la tte de ltat partir
de la fin du sicle. Anne de France, fille ane de LouisXI, Louise de
Savoie, mre de FranoisIer, Catherine de Mdicis, mre des trois derniers
Valois, gouvernrent chacune, seules ou en binme, durant de longues
annes. Mme si aucune ne le fit au titre dun hritage quelconque, il
tait facile de soutenir que lexclusion des femmes de la Couronne, en
France impliquait leur exclusion du gouvernement, et cest ce que ne
manqurent pas de faire leurs opposants.
Reste prciser pourquoi la loi salique demeura si longtemps un sujet
de dbat confidentiel. La raison la plus importante, vraisemblablement,
est que ses opposants taient condamns au silence; expliquer quaucune
loi franaise ne contraignait la succession en ligne masculine, ctait
dire que les Valois taient des imposteurs, ctait prendre le risque de
4
Beaune, C. Naissance de la nation France. Paris, 1985. Capitre 9. Voir galement:
Viennot, . Lhistoire des reines de France dans le dbat sur la loi salique (fin XVefin
XVIe sicle), in: Femmes de pouvoir et pouvoir des femmes dans lOccident mdival et mo-
derne / d. E. Santinelli, A. Nayt-Dubois. Valenciennes, 2009.

215
Eliane Viennot

rouvrir les hostilits. Le mieux quils pouvaient faire, ctait de rpondre


ct, par exemple en valorisant lhistoire des reines (do lampleur
quallait prendre la littrature sur les femmes clbres, au sein desquelles
les dirigeantes fameuses sont toujours trs bien reprsentes). La famille
royale elle-mme ne pouvait pas apporter de dmenti ce nouveau mythe
des origines, bien quelle ny ft pas favorable en raison de la valeur
constitutionnelle que les partisans de la loi salique lui attachaient. Elle
tait en effet qualifie, depuis le grand trait anonyme, de premire loi des
Franais et cest sous ce titre que le texte (qui nen avait pas jusqualors)
allait tre publi entre 1488 et 1552. Les responsables de cette manipulation
avaient videmment dans lide le projet de mettre en valeur un ensemble
de rgles qui simposeraient au roi, en raison de leur anciennet (ou pr-
tendue anciennet). La premire loi allait ainsi tre rapidement suivie
dautres, pour finir, dans les annes 1570, par donner lieu la thorie des
lois fondamentales amorce dune Constitution.
Lautre raison majeure de la stagnation de linvention dans la pre-
mire moiti du xvie sicle est quaucune des deux nouvelles pannes dans
la production de garons de la priode, celles qui affectrent les rois
CharlesVIII et LouisXII, ne posa de problme politique vritable:
chaque fois succda un prince qui tait la fois gendre de roi (cest--dire
hritier lgitime au titre des traditions) et son cousin mle le plus proche
en ligne masculine (cest--dire hritier lgitime au titre de la prtendue
nouvelle rgle); et ds le rgne de FranoisIer, la production de garons
sembla se rtablir au-del de tout espoir.
Une dernire raison, enfin, a pour nom la Raison dtat. Car une
chose est de rver une constitution qui carteraient les femmes du
pouvoir, et autre chose est de se passer delles lorsquelles sont le seul
garant de sa stabilit face aux ambitions des cousins et des oncles. Sous
la premire grande rgence de Catherine de Mdicis, dans les annes
1560, certains de ses partisans nhsitrent pas dfendre publiquement
lide que la loi successorale et le gouvernement taient deux choses
trs diffrentes, et quil tait mensonger de dcrire les rgnes fminins
comme entachs de violences et de turpitudes. Cest notamment le cas
de lhistorien Etienne Pasquier, qui devait du reste revenir longuement
sur cette question (notamment sur les bilans de Frdgonde et Brune-
haut) dans les derniers volumes de ses Recherches de la France, au dbut
du xviie sicle. Dautres, les frres Du Tillet vraisemblablement, firent

216
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

discrtement diter le Code salien, de sorte quon pt constater de visu


que la disposition prtendue ne sortait pas de l. Dans les annes 1570,
lhistorien Girard Du Haillan alla jusqu affirmer que la loi salique avait
t invente, ou par Philippe le Long, ou par Philippe de Valois, pour
se faire rois, et pour exclure leurs nices de cette Couronne5. Ce qui ne
lempchait pas dajouter que ctait une excellente rgle

Les crises des annes 1570 et 1580


La loi salique continua donc longtemps dintresser principalement
des historiens, des juristes, des thoriciens de la politique et des hommes
dtat, sans parler des femmes au pouvoir et de leurs cercles.6 la fin
de lanne 1574, pourtant, soit au tout dbut du rgne de HenriIII,
tout juste revenu de Pologne pour prendre la succession de son frre
CharlesIX, la fable surgit de sa bote comme un boulet de son canon.
Aupouvoir depuis une quinzaine dannes, la reine mre venait de faire
face au complot des Malcontents, coalition de protestants et de catho-
liques modrs destine empcher lavnement de Henri (connu depuis
la Saint-Barthlemy pour son engagement en faveur du catholicisme) et
permettre celui de son frre cadet, Franois, duc dAnjou (connu lui,
pour sa modration religieuse); une tentative de coup dtat laquelle
leur mre stait oppose, quasi seule en raison de ltat de sant de
Charles, en faisant emprisonner les chefs de la coalition.
Tout une srie de pamphlets et douvrages de thorie politique
parurent alors, parmi lesquels les plus importants pour mon propos
sont le Discours merveilleux de la vie et dportements de la reine Catherine
de Mdicis, reine mre (fin 1574), immdiatement traduit en diverses lan-
gues pour lui assurer une diffusion internationale, et les Six Livres de la
Rpublique de Jean Bodin (1576), qui connurent un succs encore plus
grand et plus durable. Le premier ouvrage, videmment anonyme, est
une sorte datroce biographie de la reine mre. Dune violence difficile-
ment soutenable, ce texte comprend un dveloppement sur les rgentes

5
Bernard de Girard du Haillan. De lEstat et succs des affaires de France. Paris, 1570.
F. 100104.
6
Voir Viennot, . Comment contrecarrer la loi salique? Trois commanditaires de livres
dhistoire au XVIe sicle : Anne de France, Louise de Savoie et Catherine de Mdicis,
in: Les Femmes et lcriture de lhistoire, 14001800 / d. J.-C. Arnould, S. Steinberg.
Mont-Saint-Aignan, 2008.

217
Eliane Viennot

catastrophiques (autant dire toutes) qui occupe plus de 20% du texte,


dont la moiti est consacre un parallle entre les deux pires aux yeux
de lauteur: Brunehaut et Catherine. Toute la dmonstration est ponc-
tue de sentences sur lautorit de notre loi salique (sans quaucune
prcision ne vienne en dire davantage), et elle se termine par un appel
solennel lunit des hommes: marchons tous dun cur et dun pas,
tous dis-je, de tous tats et qualits, gentilshommes, bourgeois, paysans,
et la contraignons de nous rendre nos princes et seigneurs en libert7.
Comme le lgendaire supplice inflig Brunehaut a t rappel peu avant
avec dlectation, le sens du contraignons-la est clair.
Le trait de Bodin, lui, thorise la domination masculine, insistant
sur la ncessaire subjection de lpouse autant que sur les dangers de la
gyncocratie. La Rpublique parler proprement perd son nom o la
femme tient la souverainet, pour sage quelle soit; et si elle est impu-
dique, quen doit on esprer? Heureusement, ajoute-t-il, la loi salique
[] dfend expressment que la femme puisse aucunement succder aux
fiefs de quelque nature quils soient. Aprs quoi il prcise, pour contrer
loffensive des partisans de la monarchie, que cette rgle nest point une
loi feinte, comme plusieurs pensent, car elle se trouve s plus vieilles et
anciennes lois des Saliens s vieux livres crits la main8
Les dix annes suivantes ne se passent toutefois pas comme prvu.
Dun ct, une fois au pouvoir, HenriIII poursuit avec sa mre la poli-
tique de balance entre catholiques et protestants quelle avait inaugure;
il doit donc grandement ses allis les catholiques zls, et notamment
leurs chefs, les Guise, ses anciens amis. Dun autre ct, cet homme jeune,
qui sest mari par amour, na pas denfant. Aussi une crise successorale
souvre-t-elle en 1584, lorsque meurt trente ans Franois dAnjou, le der-
nier de ses frres, qui na pas dhritier non plus, et quHenri de Bourbon,
roi de Navarre, devient lhritier prsomptif du royaume. Une fois de
plus, pourtant, la transition pourrait seffectuer sans heurts, car limp-
trant est la fois le beau-frre dHenriIII et son plus proche parent en
ligne strictement masculine quoiquil faille, cette fois, remonter Saint
Louis pour leur trouver un anctre commun selon ce mode de calcul.
Le problme, on le sait, cest que Navarre est protestant, dans un pays
7
Discours merveilleux de la vie, actions et deportemens de Catherine de Medicis,
Royne-mre / d. N. Cazauran. Genve, 1995. P.278.
8
Jean Bodin. Les Six Livres de la Rpublique. Paris, 1986. Vol. 6. P. 235; 247.

218
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

dvast par les guerres civiles et religieuses depuis vingt-cinq ans, et dans
une Europe galement dchire, o un accord international, adopt au
milieu du sicle, impose aux peuples de suivre la religion de leur prince;
le voir monter sur le trne de France, cest voir passer ce pays du ct des
puissances protestantes ce que ni les catholiques franais, ni les pays
de lEurope du Sud, ne sont prts laisser faire.
Quelles sont les autres solutions? La premire: que Navarre se
convertisse; cest ce que prnent HenriIII et les catholiques modrs.
Sauf que Navarre ne veut pas, et encore moins ses partisans: pour eux,
le plus simple est dattendre que la couronne tombe dans leurs mains.
La seconde solution, avance par les Guise avec beaucoup de prudence:
quon change de famille dynastique; quon se tourne vers eux, par
exemple, qui descendent de Charlemagne. Sauf qu force de scruter
lhistoire des premires dynasties, il est apparu que le dernier Carolingien
tait mort sans hoir mle. La troisime solution serait dabandonner
purement et simplement la rgle masculine. Mais il faut dire, alors, par-
tir de quand on rtablit le droit des filles: partir de celles de FranoisIer,
le grand-pre dHenriIII? partir dHenriII, son pre? partir de lui-
mme, qui a encore une sur vivante? On comprend que les candidats
au trne de France soient sortis de terre comme les champignons aprs
la pluie, et que leur abondance ait laiss toute sa chance la dernire
solution: la guerre. Dclare au dbut de lanne 1585, elle va faire rage
une dizaine dannes, durant lesquelles la loi salique fera lobjet dune
gigantesque explication de texte, finance par certains candidats et
relaye par des cohortes de plumitifs enthousiastes, sduits tant par la
thorie de la prfrence masculine en matire de pouvoir suprme,
que par ses applications dans tous autres domaines.
Ce qui frappe toutefois, au-del de lapparente varit des positions
politiques et religieuses, et au-del des diffrentes conceptions de la loi
salique en lice, cest la minceur des divergences entre les belligrants
quant aux valeurs quelle incarnait, et qui allaient finalement faire du roi
de Navarre le candidat du consensus, savoir sa double qualit dhomme
et de Franais en attendant celle de catholique.

Le consensus autour de la masculinit du trne


Ce consensus se marque, ds le dbut de la guerre, par la premire
candidature alternative qui surgit face celle du roi de Navarre: celle de

219
Eliane Viennot

son oncle paternel, Charles de Bourbon, qui a lavantage dtre catho-


lique. Lhomme est pourtant handicap par son statut de cardinal et
ses soixante ans ce qui ne laisse gure de temps pour le dlier de ses
vux, le marier et le mettre la production dhritiers mles. Daprs
les catholiques zls, nanmoins, il est le seul pouvoir monter sur le
trne, en tant que descendant de Saint Louis et plus proche de lui dun
degr que son neveu. Les Ligueurs dfendront cette thse cinq ans
durant, jusqu sa mort, travers des dizaines douvrages et surtout des
centaines de prches les glises ayant t transformes, comme on le
sait, en tribunes politiques dans les villes tenues par la Ligue.
Une autre mesure de lampleur du consensus autour de la masculinit
du trne est la timidit avec laquelle la haute noblesse dfend ses valeurs,
et notamment le sang des femmes, qui a toujours compt au plus haut
point pour elle. Ct protestant, cest le silence complet. Ct catholique,
cest peine moins que du silence, mme si chaque souffle provoque
aussitt une tempte. Le problme est ici de ne pas se couper de la base
catholique, partisane de la loi salique, tout en continuant de faire savoir
quon est bien plac pour recueillir la Couronne en cas dchec probable
de la candidature du vieux cardinal.
Les Guise, notamment, adoptent une position purement dfensive
lorsquils font rpondre ceux qui les accusent de lorgner le trne.
Ilest tout certain [] que le dernier de la race de Charlemagne mourut
sans aucun enfant mle, crit en 1585 lun de leur porte parole. Tous
les descendants du grand empereur qui peuplent les familles princires
dEurope le sont donc par les femmes, linstar des Guise. Et combien
que la loi salique napprouve les femelles de la Couronne, toutefois elle
nest si forte quelle puisse teindre le parentage qui est entre eux de droit
de nature, plus ancien et plus fort que la loi salique. Enfin, si contre la
loi salique ceux de Guise prtendaient la Couronne comme venus des
filles de France, ils nont pas rechercher leur race de si loin: car mon-
sieur de Guise est petit-fils du roi Louis douzime9. On voit que, loin
de dnoncer la falsification historique, les Guise ne font gure plus que
rappeler quils appartiennent la famille royale De fait, ils comptent
sur les tats gnraux pour prononcer leur droit succder HenriIII.
Sans doute tait-ce dj leur objectif en 1588, et a lest encore pour les
9
Response de par M.M. de Guise un advertissement: [attribu Pierre d Epinac].
S. l., 1585. P. 6; 8; 12.

220
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

suivants. Cest ce quexplique en 1592 lauteur du pamphlet Laveuglement


et grande inconsideration des politiques, dicts Maheustres, lesquels veulent intro-
duire Henry de Bourbon, jadis roy de Navarre, la Couronne de France, cause
de sa prtendue succession. Loin de contester cette dernire (autrement dit
le systme successoral franais), il rappelle simplement quil lui est dj
arriv dtre interrompue par Dieu par exemple pour passer des
Mrovingiens aux Carolingiens. La mme chose doit arriver prsent,
soutient-il, condition que le nouveau monarque soit tabli et dclar
roi par les tats, ou par la plus saine et meilleure partie du peuple, avec
lonction, comme ont t tous les rois de France depuis Clovis10.
Quant aux autres candidats quon peut dire franais et qui sont issus
de princesses du sang, le fils du duc de Lorraine et le duc de Savoie, ils se
tiennent cois (pour autant que je le sache); ils se contentent dattendre,
eux aussi, que les armes ou les tats dcident.
Une autre marque de laccord profond runissant les belligrants
au-del de leurs divergences tactiques ou confessionnelles se repre
dans la rconciliation des deux camps, officiellement ennemis, du Bar-
nais et dHenriIII, qui joignent leurs forces au dbut de lanne 1589.
Le roi de France, je lai rappel, considrait son beau-frre comme son
successeur naturel, et il avait tent de le convaincre dabjurer; essuyant
perte sur perte entre le marteau catholique et lenclume protestante, il
finit par cder sur la clause religieuse. Les deux beaux-frres se tombent
donc dans les bras, scellant la fusion des armes royales et protestantes.
Quelques mois plus tard, HenriIII succombe sous les coups dun moine
fanatique, et les deux camps runis reconnaissent pour leur roi le sou-
verain de Navarre, pourtant toujours protestant. Ds avant ces heures

10
Laveuglement et grande inconsideration des politiques []. Paris, 1592. P. 15,
cit par Dmitriev, M. tre catholique et tre franais dans certains textes de
la fin du XVIe sicle, in: Revue dHistoire de lglise de France, 2010. Vol. 96. N. 237.
P. 329347. P. 334. M. Dmitriev (que je remercie davoir attir mon attention sur
ce texte) suppose quil sagit l dune seconde ou troisime dition, car Fr. Pigenat
est mort en 1590. Mais il ny a pas de trace, a priori, dune dition antrieure, et le
texte est galement Attribu au frre Jean Pigenat par Barbier et Qurard; plus
vraisemblablement au frre Jean Patis par Denis Pallier (Pallier, D. Recherches sur
limprimerie Paris pendant la ligue (15851594). Genve, 1976. P. 411. N. 804).
(note catalogue BNF). Il sagirait du Remaniement trs augment de La Diffinition
des peines des schismatiques bien prouve et leur aveuglement par Fr. Jean Patis, 1591
(note catalogue BNF).

221
Eliane Viennot

tragiques, les partisans du Barnais avaient prpar les conditions de cette


runification, en publiant livre sur livre o ils insistaient la fois sur sa
lgitimit en vertu de la loi salique, sur sa loyaut envers son beau-frre,
et sur son caractre de bon prince franais. Stratgie quadoptent tous
ses partisans, et que dcodent parfaitement leurs adversaires. Ainsi lau-
teur du Mirouer catholique (1590), sen prend-il aux Politiques catholiques
rengats, quil accuse de vouloir exterminer ltat, quoi quils se disent
Franais11; ce que nul ne nie, quoi quils se voient traits de mauvais
Franais. De la mme faon, Navarre a beau tre trait de Biarnois
longueur de pamphlets catholiques, cest une manire de reconnatre quil
est un Franais, bien quil en soit un mauvais puisquil est protestant.
Enfin, le sexe des prtendants rassemble lvidence tous les bellig-
rants de culture franaise: il est clair que le roi de Navarre, le cardinal de
Bourbon, le duc de Guise, le fils du duc de Lorraine, le duc de Savoie,
sont des hommes. Seul le roi dEspagne revendique la Couronne pour sa
fille, ne de son mariage avec la fille ane dHenriII et de Catherine de
Mdicis, lisabeth. Seul, il part en campagne contre la loi salique en
prenant rebrousse-poil ses meilleurs allis, dont la base catholique qui
sest durant cinq ans dpense sans compter pour le cardinal de Bourbon,
au nom de ladite loi Lexclusion des femmes, expliquent les polmistes
de PhilippeII (qui sappuient ce faisant sur les historiens franais), est
une invention ne remontant qu LouisX le Hutin. Les Bourbons,
certes, descendent de Saint Louis; mais ils forment une maison distincte
de la famille royale et pour quils puissent invoquer la loi salique, il
leur faudrait prouver son existence du temps de Saint Louis12.
Le roi dEspagne est videmment le moins bien plac, vu sa natio-
nalit, pour mener cette bataille. Seule une poigne de zls le suivra
sur cette voie, faisant dcidment passer la cause religieuse avant la
cause masculiniste et la cause nationale. Pour le reste, ni la garnison
espagnole installe Paris, ni les milliers dcus dpenss pour acheter
le vote des dputs aux tats gnraux de 1593, ni les discours du Lgat
du pape, ni les prches enflamms du dernier carr des curs ligueurs,
ne parviendront convaincre les Franais dabandonner la loi salique.
11
Mirouer catholique representant les moyens pour retenir le peuple de la Bretagne
au S. Party de lUnion []. S. l., 1590. P.1415, galement tudi par Dmitriev, M.
tre catholique et tre franais. P.338.
12
Rsum de Constant, J.-M. La Ligue. Paris, 1996. P.419.

222
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

Mais ils feront suffisamment peur au roi de Navarre pour quil jette lui
aussi lponge, en abjurant solennellement, en juillet 1593 prlude
ladposition des armes un peu partout, et la normalisation progres-
sive de la situation.

Une rgle valable pour toutes les femmes


Dans la dernire partie de cet article, je voudrais insister sur lautre
volet de la propagande en faveur de la loi salique: celui qui cherchait
convaincre de lillgitimit du pouvoir des femmes du haut en bas de
lchelle sociale. Les partisans de lun ou lautre candidat, en effet, ne
se contentrent pas de rappeler lhistoire du roi Pharamond et de ses
quatre acolytes, ou de compter le nombre des degrs qui sparaient leur
hros de Saint Louis ou de Charlemagne. Tous ou presque, dabord,
rappelrent les crimes affreux commis par les reines du temps pass.
Tous ou presque attaqurent les femmes dtat du temps prsent.
Catherine de Mdicis avait cet gard plusieurs longueurs davance,
elle redevint lobjet dattaques innombrables. Les femmes de la famille
Guise, trs impliques dans la guerre civile, furent galement vilipen-
des, tant par les catholiques modrs, qui les accusaient dtre aux
cts des zls, que par les zls, qui les accusaient dtre trop tides.
La reine lisabeth dAngleterre, principal soutien des protestants, subit
des attaques non moins rudes de la part des Ligueurs. Certains ouvrages
sattaqurent mme tout spcialement aux femmes comme groupe. Il en
est ainsi du Manifeste des dames de la Cour, publi en 158713, qui faisait
avouer leurs prtendues coucheries des brochettes de princesses et
de grandes dames.
Bien des ouvrages, aussi, stendent sur les beauts la premire
loi franaise, et sur la ncessit de la faire rgner au-del de la sphre
publique. Ainsi Pierre de Belloy, un catholique ralli au camp de Navarre,
estime-t-il dans son Examen du discours publi contre la maison royale de
France, paru en 1587, que lun des fruits inestimables confrs aux
Franais par la loi salique est la transmission de la Couronne par les seuls
mles, selon lordre du gouvernement universel plant par la nature, sui-
vant lequel il est malsant de voir la femme commander son chef, pour

Cit dans: Pierre de LEstoile. Registre-Journal du regne de Henri III: Vol. 5: 1574
13

1589 / d. M. Lazard; G. Schrenck. Genve, 19922003. Vol. 5. P. 344345.

223
Eliane Viennot

lobissance, aide et service duquel elle a t forme14. Quant lauteur quil


pourfend dans ce livre un partisan du cardinal, il rplique en disant
quil est entirement daccord: il conviendrait, affirme-t-il, que non seule-
ment au gouvernement du royaume la loi salique fut pratique, mais aussi en
nos maisons particulires: il ny aurait point tant de gens en peine comme il
y a! Du reste, poursuit-il, si la loi a t reue en ce royaume, non ailleurs,
cest pour ce quen notre France il y a plus de lgret en nos femmes15.
Je signalerai enfin linventivit extraordinaire de cette priode en
matire de mthodes de persuasion. LExamen du discours que je viens de
citer se prsente comme une suite de brefs rsums des thses des autres
camps, suivis de longues rfutations, comme pour offrir aux militants une
batterie darguments propre les aider dans la polmique. Mais ce nest
pas tout: il est crit en gros caractres, sur plus de trois cent cinquante
pages en haut desquelles court le titre la loy salique ce qui ne permet pas
doublier cet impratif une seule seconde. Enfin, il est orn de tableaux
gnalogiques destins visualiser le nombre des degrs entre loncle et
le neveu et accessoirement rafrachir la mmoire quant la succes-
sion des rois de France; des tableaux o aucun nom de femme napparat
jamais, comme si les rois sengendraient les uns les autres, depuis le saint
fondateur. De son ct, un partisan du cardinal, Matteo Zampini, signe
un livre lui aussi crit en gros caractres, lui aussi orn de tableaux gna-
logiques entirement masculins, mais dans lequel, en outre, quelques
mots sont imprims en lettres majuscules, comme pour surimposer un
message subliminal celui quil dfend. Parmi ces quelques mots, le
plus frquent est le terme mle, qui saute au visage du lecteur toutes
les pages du livre, o il peut figurer jusqu cinq ou six fois16

14
Pierre de Belloy. Examen du discours publi contre la maison royale de France, et
plus particulierement contre la branche de Bourbon, seule reste dicelle, sur la loi
salique et succession du royaume. Par un catholique, apostolique, romain, mais bon
franois, et tresfidele subjet de la couronne de France. S. l., 1587.
15
Sommaire response lexamen dun heretique sur un discours de la loy Salique,
faussement pretendu contre la maison de France, et la branche de Bourbon. S. l.,
1587. P.1213.
16
Matteo Zampini. De la succession du droict et prerogative de premier prince du
sang de France, defere par la loy du royaume, Monseigneur Charles Cardinal de
Bourbon, par la mort de Monseigneur Franois de Valois Duc dAnjou. Du traitt
du sieur Matthieu Zampini, I.C. de ce que Gregoire de Tours, Aimonius et autres
historiens de la France ont laiss par escrit. Paris, 1588.

224
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

Ce nest pas la loi salique, on le sait, qui permit finalement au roi


de Navarre de monter sur le trne, mais son abjuration, en juillet 1593,
geste qui entrana aussitt le dpt des armes dans presque tout le pays
et lui ouvrit la voie du sacre. En revanche, lintense propagande mene
durant des annes en faveur de cette disposition successorale incarnant
lexception franaise prpara de manire trs efficace la rconciliation
nationale autour des valeurs dont on avait patiemment dot linvention
depuis son lancement. Parmi ces valeurs, la ncessaire soumission des
femmes aux hommes ne fit que saffirmer. Les tombereaux de propos
haineux dverss si longtemps dans le dbat public, sans que personne
ou presque ne sy oppose, banalisrent outrance largumentaire de la
supriorit masculine et de lindignit fminine. Sur le terrain des hosti-
lits, ils justifirent les pires violences sexuelles; sur le terrain judiciaire,
ils accompagnrent un accroissement spectaculaire des peines de mort
pour les crimes dits fminins, comme linfanticide et la sorcellerie; et
sur le terrain des ides, le tout condamna les fministes au silence durant
toute la guerre.
Que ces dernires et ces derniers soient ressortis du bois ds lanne
1594, pour dfendre la dignit des femmes en gnral et leur capacit
conduire les peuples en particulier,17 ne permit nullement dinverser la
tendance, mme si HenriIV se dpcha doublier la rgle quil avait fait
chanter durant huit ans, cest--dire de ne pas faire enregistrer par lettres
patentes le systme qui semblait lui avoir permis de triompher. Ce faisant,
il renouait avec la politique du dos rond quavaient suivie ses prdces-
seurs, et que tous ses successeurs allaient suivre leur tour, jusqu Louis
XVI qui signa avec lenthousiasme que lon sait la premire Constitu-
tion (1791), o figurait en bonne place la rgle de transmission du trne
de mle en mle, par ordre de primogniture, lexclusion perptuelle
et absolue des femmes et de leur descendance (article 3). Les sicles
rputs pour lapprofondissement de lesprit critique et lavnement
des Lumires navaient en effet nullement corn la lgende frelate
des origines du royaume, et ils avaient rig la hirarchie des sexes en
dogme, voulu non plus par Dieu mais par la Nature. Lebrave Pharamond
continua donc, tel un smaphore plant lore des Histoires de France,
de veiller sur la grandeur de sa loi jusque bien avant dans le xixe sicle,

Voir Viennot, . La France, les femmes et le pouvoir, 2. Les rsistances de la socit


17

(XVIeXVIIe sicle). Paris, 2008. Chapitre 2 La contre-attaque des fministes.

225
Eliane Viennot

poque o les manuels scolaires de la IIIe Rpublique recyclrent le


discours sur les mauvaises reines de lhistoire de France (un discours qui
se dployait du reste dans bien dautres domaines, comme le montre le
tableau reproduit sur le programme de ce colloque). Cette petite cohorte,
toujours entrane par Frdgonde et Brunehaut, et dsormais close par
Marie-Antoinette, continua ainsi de rsumer lapport des femmes la vie
politique franaise jusque dans les premires dcennies de la Ve Rpu-
blique. Aprs quoi, ces quatre ou cinq mchantes cratures disparurent
corps et biens, pour ntre remplaces par aucune autre femme, ft-ce
celles qui avaient gouvern dix, vingt ou trente ans18. Ce qui pourrait
tre interprt comme la victoire posthume, mais dsormais complte,
de ceux qui, dans les dernires dcennies du xvie sicle, avaient dcrt
hors-la-loi (franaise) la gyncocratie.

Information on the article /


Viennot, E. Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi
salique et la construction du consensus national pendant la dernire guerre
XVIe sicle, in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social History and
Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 212229.

, , -
(42100, , -, . 10)
eliane-viennot@orange.fr
94 (44)
:

XVI
, -
,
XVI . ,
-
.
.
,
, , , -

Sur cette question, voir, entre autres: Guillaume, D. Le Destin des femmes et lcole:
18

Prface de Genevive Fraisse. Paris, 1999.

226
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

, ,
.
, IV ,
-
XVI, (1791),


. ,
, ,
, -
.
: , XVI , ,
, , , IV, ,
, .
liane Viennot
Doctor in literature, professor, Jean Monnet University (42100, France,
Saint-tienne, 10 Rue Trfilerie)
eliane-viennot@orange.fr
Masculinity and features of the monarch of the lilies: Debate over the Salic law and
the construction of the national consensus during the last Civil war in the 16th century
This article analyzes the disputes around the Salic law, eliminating women
from the throne succession, which took place during the Civil wars in the 16th
century France. Historians have put little attention both to the law itself and the
society reaction to it, as well as, to the general idea of pre-emptive rights of the
men on the throne. However, this issue had been discussed since ancient times
and was a site of continuous struggle throughout the war. The traditional rule
attributed to the male sex in the people governing, in general, didnt challenge,
but there was a disagreement in estimating, who was according the Salic law to
become a king.
After coming to power, Henry IV proclaimed policy that his predecessors
and all descendents down to Louis XVI would follow. The last signed, with
enthusiasm, the first Constitution of 1791 in which the idea of men succession
of the throne from man to man with the permanent and absolute exclusion of
women and their posterity was formulated. In the age of Enlightenment the
fake legend, born with the appearance of the French kingdom, wasnt overcome
and still exists nowadays.
Keywords: History of France, the 16th century, the Civil war, the Catholics,
the Huguenots, the Salic law, Henri IV, Marguerite de Valois, political debate,
political pamphlets.

227
Eliane Viennot

/ References
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Discours merveilleux de la vie, actions et deportemens de Catherine de
Medicis, Royne-mre / d. N. Cazauran. Genve: Droz, 1995.
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fin du XVIe sicle, in: Revue dHistoire de lglise de France, 2010. Vol. 96, No. 237.
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Femmes de pouvoir et pouvoir des femmes dans lOccident mdival et
moderne / d. E. Santinelli, A. Nayt-Dubois. Valenciennes: PU de Valenciennes,
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Les Femmes et lcriture de lhistoire, 14001800 / d. J.-C. Arnould, S.Stein-
berg. Mont-Saint-Aignan: PU de Rouen et du Havre, 2008. 550p.
Laveuglement et grande inconsideration des politiques []. Paris: Rolin
Thierry, 1592.
Matteo Zampini. De la succession du droict et prerogative de premier prince
du sang de France, defere par la loy du royaume, Monseigneur Charles Cardi-
nal de Bourbon, par la mort de Monseigneur Franois de Valois Duc dAnjou. Du
traitt du sieur Matthieu Zampini, I.C. de ce que Gregoire de Tours, Aimonius
et autres historiens de la France ont laiss par escrit. Paris: G. Bichon et Rolin
Thierry, 1588.
Mirouer catholique representant les moyens pour retenir le peuple de la
Bretagne au S. Party de lUnion []. S. l.: S.n., 1590.
Pallier, D. Recherches sur limprimerie Paris pendant la ligue (15851594).
Genve: Droz, 1976. 563p.
Pierre de Belloy. Examen du discours publi contre la maison royale de France,
et plus particulierement contre la branche de Bourbon, seule reste dicelle, sur
la loi salique et succession du royaume. Par un catholique, apostolique, romain,
mais bon franois, et tresfidele subjet de la couronne de France. S. l.: S.n., 1587.
Pierre de LEstoile. Registre-Journal du regne de Henri III: Vol. 5: 15741589/
d. M. Lazard; G. Schrenck. Genve: Droz, 19922003.
Response de par M.M. de Guise un advertissement: [attribu Pierre
d Epinac]. S. l.: S.n., 1585.

228
Masculinit et francit du monarque des lis: le dbat sur la loi salique...

Sommaire response lexamen dun heretique sur un discours de la loy


Salique, faussement pretendu contre la maison de France, et la branche de
Bourbon. S. l.: S.n., 1587.
Taylor, C. Debating the Hundred Years War: Pour ce que plusieurs (La
Loy Salique) and A declaration of the trew and dewe title of Henrie VIII.
Cambridge: Cambridge University Press, 2006. xiv, 304p. (Camden 5th series 29).
Viennot, . La France, les femmes et le pouvoir. 1. Linvention de la loi salique
VeXVIe sicle). Paris: Perrin, 2006. 765p.
Viennot, . Comment contrecarrer la loi salique? Trois commanditaires de
livres dhistoire au XVIe sicle : Anne de France, Louise de Savoie et Catherine
de Mdicis, in: Les Femmes et lcriture de lhistoire, 14001800 / d. J.-C. Arnould,
S. Steinberg. Mont-Saint-Aignan: PU de Rouen et du Havre, 2008.
Viennot, . La France, les femmes et le pouvoir, 2. Les rsistances de la socit
(XVIeXVIIe sicle). Paris: Perrin, 2008. 504p.
Viennot, . Lhistoire des reines de France dans le dbat sur la loi salique (fin
XVefin XVIe sicle), in: Femmes de pouvoir et pouvoir des femmes dans lOccident
mdival et moderne / d. E. Santinelli, A. Nayt-Dubois. Valenciennes: PU de
Valenciennes, 2009.

229
Natalia Altukhova

Un vecteur essentiel de la politique royale


au temps des guerres de religion:
la vnalit des offices

La qute de nouvelles approches pour une histoire des guerres de


religion suggre de sengager dans la recherche de collections inconnues
de lettres, pamphlets et autres sources narratives, ainsi que dtendre
la gamme des documents utiliss. Il y a un demi-sicle on commena
tudier les actes notaris conservs dans les archives municipales qui
constituent une source inpuisable. Les documents utiliss habituelle-
ment pour tudier la vnalit des offices peuvent-ils leur tour apporter
un nouveau regard sur les guerres de religion?
La vnalit des offices fut lgalise par la cration dun bureau des
parties casuelles en 1523. Loffice se vit alors affecter une finance, cest-
-dire une somme dargent quil fallait thoriquement verser au Trsor
royal pour que cet office soit pourvu. Lorganisation du bureau des par-
ties casuelles une sorte de boutique cette nouvelle marchandise,
selon une expression de Charles Loyseau1, enserra la fonction publique
dans un lieu contractuel montaire relevant de la justice du Roi, non plus
de sa grce. La vnalit lgale avait donc deux caractristiques: labsence
de consentement du collateur aux transmissions doffice et la cration
dun rapport contractuel et montaire entre le souverain et lofficier.
La finance de loffice tait fixe par le Conseil du roi. Cette sorte de
vnalit touchait les charges quon peut qualifier de service de ltat
(de finance et de police et, vers la fin du XVIe sicle, de justice). Ayant
pour but laugmentation des revenus financiers du roi, la vnalit des
offices devint une des formes du crdit public2. Lacquisition dun office
1
Loyseau, C. Cinq livres du droit des offices. Paris, 1610. P.305.
2
Reinhard, W. Puissance tatique: Un problme de crdit: Structure et fonction du
commerce des offices lpoque moderne, in: Papaut, confessions, modernit / d.
W.Reinhard. Paris, 1998. P.137153.
Natalia Altukhova, 2016

230
Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres de religion...

se prsenta comme un emprunt dguis au Roi. Chaque officier percevait


une double rcompense: ses gages, dont le montant tait gal une somme
comprise entre 1% et 12% du capital investi3, et des moluments variables
lis lexercice de lactivit professionnelle (des pices, des vacations, des
taxations). Laplupart des offices procuraient en outre dapprciables avan-
tages fiscaux (comme lexemption de tailles ou le privilge de franc-sal,
exemption de la gabelle), judiciaires (comme le droit de committimus) et
sociaux (par exemple, en donnant accs la noblesse, selon des modalits
diverses). La vnalit des offices fut gre par le bureau des parties casuelles.
Un document particulirement intressant a retenu notre attention.
Il sagit de LInventaire des quictances des offices qui ont est expedies aux
parties casuelles, depuis le mois de janvier 1578 jusquau 29e jour de septembre4,
conserv aux Archives Nationales, qui contient 931 quittances (gnrale-
ment trois quittances par page) donnes par Pierre Mollan, trsorier des
parties casuelles. La premire est date du 4 janvier 1578 et la dernire du
29 septembre de la mme anne. Il faut noter limportance de la priode
considre, car Henri III russit alors difficilement faire appliquer ldit de
Poitiers, qui a mis fin la sixime guerre de religion. Huguenots et poli-
tiques persistent faire peser une menace relle sur la paix fragile rcem-
ment rtablie, et la Ligue catholique nest que temporairement apaise.
Lanne 1578 peut ainsi tre considre comme celle dun court rpit pour
fournir une nouvelle base la restauration de lautorit royale mise mal
par les guerres civiles. Parmi les promesses quHenriIII a d se rsoudre
concder aux Etats gnraux de Blois, runis la toute fin de lanne 1576,
afin dessayer de rtablir la paix civile figurait celle de supprimer la vnalit
des offices de justice et de rduire le nombre des officiers par la supression
des offices vacants (ce que lordonnance de Blois de 1579 proclama)5.

3
Bein, D. D. Les offices, les corps et le crdit dtat: Lutilisation des privilges sous
lAncien Rgime, in: Annales, 1988. Vol. 43. P.379404. N. 2. P. 383.
4
Inventaire des quictances des offices qui ont est expedies aux parties casuelles et scelles
par le monseigneur le cardinal de Birague chancellier de France, depuis le mois de janvier
1578 jusqu 29e jour de septembre ensuivant audict an Vc soixante dix huict icelluy includ
(Archives Nationales. P3027).
5
Ordonnance rendue sur les plaintes et dolances des tats gnraux assembls
Blois en novembre 1576, relativement la police generale du royaume (Paris, mai
1579; reg. au parlement le 25 janvier et en la chambre des comptes le 4 mars 1580) in
Recueil gnral des anciennes lois franaises, depuis lan 420 jusqu la Rvolution
de 1789. Paris, 18211833. Vol. 14. P. 405406.

231
Natalia Altukhova

LInventaire des quictances des offices prouve quil nen fut rien puisque
durant une priode thoriquement si dfavorable la vnalit des offices,
ils se vendirent malgr tout largement. Son tude permet de sinterro-
ger sur lexistence dune politique cohrente et rationnelle de la part
du pouvoir royal lgard de la vnalit des offices. Les quittances de
notre Inventaire sont toutes prsentes de manire identique. Chacune
contient la date, le nom du titulaire de loffice, le titre de loffice avec lin-
dication du lieu o il tait exerc (ville, paroisse ou bailliage, lection),
le montant de la taxe paye aux parties casuelles, les gages et la cause
de la vente ou de la transmission de loffice6. Les 939 quittances dressent
un tableau du systme existant dattribution des offices: on y compte
271cas de rsignations en faveur dun autre (y compris par survivance),
248 offices vacants par dcs, 4 offices vacants par forfaiture et 379 offices
nouvellement crs7. Nous fixerons notre attention sur les nouveaux
offices car ils prsentent selon nous le rsultat des tentatives du roi pour
satisfaire durgentes ncessits: les problmes financiers, les besoins
lis aux guerres de religion et lexigence dorganiser une administration
efficace, que se soit dans le domaine judiciaire ou dans la leve de limpt.
La gographie des nouvelles crations permet didentifier les provinces
auxquelles la monarchie franaise porte un intrt particulier sous le
rgne dHenriIII.
Nous subdivisons lensemble des 379 offices nouvellement crs en
1578, en offices de justice8, de finances (trsoriers, receveurs des tailles
6
Voici un exemple de quittance: Aultre quictance dudict Mollan du neufme Jour
dudict mois de Janvier faicte Pierre Sorsot de la somme de quinze escus sol pour la
rsignation de loffice de notaire royal au bailliage de Sainct Pierre Le Moustier faict
par Lonard Sallu au profit dudict Sorsot (AN. P3027. F. 1v).
7
Il faut y ajouter 9 cas daugmentation des gages (une sorte de nouvel emprunt du
Roi sur les officiers: contre une certaine somme dargent, le souverain accordait des
augmentations des gages), 9 confirmations des offices et 8 situations ambigus o il
est uniquement prcis quune somme dargent a t paye pour loffice.
8
A vrai dire, les offices de justice (il sagit des juges, membres des Parlements) furent
non vnaux; selon lInventaire, en 1578, aucun na t vendu. Cependant il existait
galement des offices des notaires, avocats, procureurs, sergents, greffiers qui taient
traits comme vnaux et rattachs la justice. Ces offices forment le groupe des
offices ministriels ou auxiliaires, cest pourquoi je mets le mot justice entre guille-
mets. En raison de linsparabilit des fontions judiciaires et administratives des
institutions royales au XVIme sicle, il est difficile de regrouper les offices, surtout
les offices de sergents et de greffiers, charges auxiliaires auprs des institutions non

232
Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres de religion...

et dautres impositions, contrleurs des aides, frenetiers, contrleurs des


greniers sel) et de police conomique (changeurs, courtiers de vins,
revendeurs et regrattiers du sel, gardes des portes et ponts, mesureurs et
jaugeurs), puis les rpartissons par province. Il faut souligner le caractre
conventionnel et anachronique de ce classement, puisquil est fond sur
des notions modernes. La ralit tait plus complexe9, car au XVIe sicle
la notion de justice tait plus vaste. Lindivisibilit des fonctions judi-
ciaires et administratives de lEtat franais est prsente comme larbre
de justice dans loeuvre de Charles Figon10.
Le tableau montre en dtail la rpartition rgionale des offices
nouvellement crs.
La rubrique autres comprend les offices qui sont difficiles classer
selon le principe gographique: les offices sans localisation indique (une
quittance en blanc pour loffice de contrleur gnral provincial alterna-
tif des greniers selou une autre pour loffice de secrtaire de finance),
ceux des trsoriers payeurs de la compagnie dhommes darmes ou de
Contrleur gnral alternatif des rparations, fortifications et advitaille-
ments Picardie, Boulonnais, Artois, pays reconquis, etc.
Lobjectif de cet article est didentifier et dtudier plus attentivement
les rgions qui ont reu le plus grand nombre doffices nouvellement
crs. Nous navons slectionn que les rgions disposant dau moins
20 offices: la Champagne, la Normandie, la Bourgogne et la Provence.

seulement de justice mais aussi de finances. Les sergents royaux ressortissant du


bailliage, de la snchausse, de la prvt, du sige prsidiale, ou avec une simple
indication de la ville, sont traits comme les officiers de justice, tandis que les
mmes sergents tablis dans les lections, ceux des tailles ou priseurs et vendeurs des
biens, sont traits comme les officiers de finances.
9
En analysant les tarifs de marc dor, Jean Nagle propose de runir les officiers nom-
ms de la faon suivante: Juridictions civiles et criminelles; juridictions fiscales et
financires; auxiliaires des Juges civils et criminels; auxiliaires des Juges financiers;
Chancellerie; finances (comptables); financiers attachs aux cours civiles et crimi-
nelles; financiers attachs aux cours financires; offices de police conomique; of-
fices municipaux (Nagle, J. Le droit de marc dor des offices: tarifs de 1583, 1704,
1748: Reconnaissance, fidlit, noblesse. Genve, 1993. P.101).
10
Charles de Figon. Discours des estats et offices, tant du gouvernement que de la
justice et des finances de France. Paris, 1579. Cf. Le Roy Ladurie, E. Larbre de justice,
un organigramme de ltat au XVIe sicle, in: Revue de la Bibliothque nationale, 1985.
Vol. 18. P.1834; Gury, A., Descimon, R. Un tat des temps modernes?, in: Histoire de
la France / d. A. Burguire, J. Revel. Paris, 19891993. Vol. 2. P. 258260.

233
Natalia Altukhova

Type doffice
Province de police
total de justice de finances
conomique
Paris 7 1 6
Anjou 11 2 7 2
Auvergne 12 2 10
Berry 4 1 2 1
Champagne 22 11 9 2
le-de-France 13 4 5 4
Limousin
5 4 1
et la Marche
Lyonnais 5 4 1
Nivernais 7 2 5
Orlanais 13 2 3 8
Picardie 10 1 6 2
Poitou 12 7 3 2
Touraine 6 2 2 2
Normandie 35 6 18 11
Bourgogne 86 76 9 1
Bretagne 6 6
Gascogne 2 2
Guyenne 11 8 3
Languedoc 12 6 6
Provence 88 83 4 1
Autres 12 2 11
TOTAL 379 226 115 38

La Champagne tait un pays dlections et du ressort du Parlement,


de la Chambre des Comptes et de la Cour des Aides de Paris. Le carac-
tre frontalier de cette rgion faisait sa spcificit. Cet espace avait
en effet un rle stratgique, puisquil devait assurer la protection de
lle-de-France. Par consquent, le contrle de la rgion devint lune des
proccupations majeures de la monarchie. Certaines familles aristocra-
tiques y possdaient de vastes domaines fonciers: les Guise avaient la
principaut de Joinville, les Nevers le duch de Rethel. Henri de Guise,
qui occupait le poste de gouverneur, sempara en 1585 de la plupart des

234
Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres de religion...

places fortes aprs la publication du manifeste de Pronne qui consacrait


la naissance de la Ligue.
En 1578, le roi cra 22 offices nouveaux pour les institutions cham-
penoises. Neuf parmi eux doivent tre classs comme offices de finances:
deux dhuissier (taxe de 60 cus) et un davocat aux gages de 10 cus par
an (taxe de 150 cus) en llection de Langres, un office dlu particulier
au doyenn dArcis-sur-Aube (taxe de 200 cus), deux offices de prsi-
dents en lection, lun de Meaux (taxe de 1500 cus), lautre de Sens (taxe
de 1700cus), des offices de greffier des traites Mouzon (200 cus) et
de contrleur des traites Mzires aux gages de 40 cus et droits aux
offices appartenus (500 cus) et un office de contrleur alternatif11 du
grenier sel de Troyes (300 cus). Les offices de justice taient plus
nombreux (11): ceux de juge majeur royal aux gages de 20 cus (taxe
de 200 cus), de greffier la mairie (taxe de 100 cus) des faubourgs de
la ville de Troyes, des offices de lieutenant robe longue et matre par-
ticulier des Eaux et Forts (taxe de 400 cus) et de procureur des Eaux
et Forts (taxe de 200 cus) au bailliage de Saint-Dizier, des offices de
deuxime avocat du roi au baillage et sige prsidial de Chaumont en
Bassigny (taxe de 500 cus) et de procureur royal dans la prvt de
Chaumont (taxe de 300cus). Pour le bailliage de Vitry et Vermandois
furent crs un office de sergent royal avec la rsidence en Chasteau
en Portie (taxe de 40 cus) et celui de conseiller et garde des sceaux
au sige prsidial de Vitry aux gages de 200 livres tournois (taxe de 700
cus). La taxe applique loffice de prvt et juge en la ville de Reims
sans gages (cette charge fut devant supprime et nouvellement rta-
blie) reprsentait la somme de 600 cus. Loffice de juge de la prvt
de Nogent-sur-Seine aux gages de 20 cus (taxe de 400 cus) fut aussi
rtabli aprs avoir t vacant et supprim par la mort dHubert Guyet.
Le nombre de notaires royaux ntait pas constant; dans la quittance pour
loffice de notaire royal au bailliage de Meaux il est ainsi not quil est de
nombre des rduits. Parmi les offices de la police conomique il y avait
ceux de changeur ( Langres et Reims) dont la taxe tait de 50 cus.

11
Pour des raisons financires, le roi doublait le mme office pour forcer les premiers
titulaires acheter les nouveaux offices (office alternatif). En 1597, pour financer le
sige dAmiens, Henri IV cra des offices triennaux: Il y eut donc dsormais trois
titulaires pour chacune des charges concernes, exerant par roulement, une anne
sur trois. Enfin, en 1645, on alla jusqu crer des offices quadriennaux.

235
Natalia Altukhova

La Normandie, lune des provinces les plus riches, tait dune grande
importance conomique, commerciale et stratgique (frontire maritime
elle constituait une dfense contre les attaques du Nord, avant tout
anglaises). la tte de la province se trouvait un gouverneur, souvent
choisi parmi les princes du sang12. Install en 1515, le Parlement de
Rouen manifesta immdiatement son activit en sopposant certains
aspects de la politique royale. En 1552, dans les sept bailliages de Nor-
mandie (Caen, Avranches, Alenon, Cherbourg, Rouen, vreux, Caux)
furent installs des siges prsidiaux. Ensuite, un poste de lieutenant
gnral, accompagn dautres officiers, fut institu dans chaque sige
de vicomt. Presque au mme moment, la province fut partage en
deux recettes gnrales. Les bailliages de Caen et du Cotentin furent
attribus celle de Caen et les cinq autres celle de Rouen. En fvrier
1563, Charles IX les runit Rouen. Jusquen juillet 1580, la Normandie
fut du ressort de la Chambre des Comptes de Paris avant de passer dans
celui de la Chambre des Comptes de Rouen. La Normandie ne fut jamais
vritablement un pays dtats, car les tats provinciaux se runissaient
mais ne participaient jamais la gestion des finances extraordinaires.
En 1578, le nombre des officiers royaux nouvellement crs en
Normandie slevait 35 titulaires. Contrairement la Champagne, il
sagissait doffices de finance (18). Daprs les taxes payes aux parties
casuelles, les sergents reprsentaient le niveau bas des officiers dans les
lections. La taxe de leurs offices tait de 50 cus (sergents en lection
dArques, du Pont-lEvque et de Neufchtel). Loffice de procureur
alternatif en lection et grenier sel de Pont-lEvesque tait tax 200
cus, celui de procureur receveur en lection de Pont-de-lArche devant
supprim et nouvellement rtabli 250 cus, et celui de prsident en
lection dArques aux mmes gages que les lus de ladite lection
1000 cus. Aux officiers du Bureau des Trsoriers gnraux des finances
Rouen sajouta un second greffier aux gages de 200 cus (taxe de
12
Aprs la mort du gouverneur de province, le duc de Bouillon, au dbut de d-
cembre 1574, la rgion fut divise en trois gouvernements. Pour la Basse Normandie
(bailliages de Caen, dAvranche et dAlenon, plus Cherbourg depuis 1578) fut nom-
m Jacques Goyon de Matignon, remplac en juillet 1579 par Franois dO; pour
les bailliages de Rouen et dvreux, Tanneguy Le Veneur de Carrouges, et Jean de
Mouy de La Meilleraye pour celui de Caux. Le 24 fvrier 1583, Anne de Joyeuse fut
nomm gouverneur de Normandie Le Roux, N. La faveur du Roi: Mignons et courti-
sans au temps des derniers Valois (vers 1547 vers 1589). Seyssel, 2001. P.541546.

236
Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres de religion...

600cus). Trois offices lis la perception des traites furent crs celui
de greffier des traites Caen (taxe de 300 cus) et deux offices de contr-
leur des traites Rouen (chacun tax 1200 cus, mais les gages de lun
taient de 120 livres, tandis que ceux de lautre de 100 livres tournois)13.
Le titulaire de loffice de receveur des aides en Les Andelys aux gages de
100 livres paya 250 cus de taxe. Parmi le personnel des greniers sel en
Normandie, nous trouvons un contrleur alternatif au grenier sel de
Louviers (aux gages de 85 livres tournois et avec la taxe de 250 cus), un
grenetier au grenier sel de Pavilly (aux gages de 100 livres tournois et
avec la taxe de 300 cus) et deux conseillers du roi contrleurs gnraux
provinciaux alternatifs des greniers sel, dont un pour la gnralit de
Caen (taxe de 2500 cus) et un autre pour la gnralit de Rouen (taxe
de 2800 cus). Les gages de ces deux officiers taient fixs 1200 livres.
Cesdeux quittances du 31 mars 1578 sont restes en blanc la place du
nom du titulaire ce qui tmoigne de la pratique dacqurir des offices
royaux en gros et de le revendre aprs14. Les affaires des monnaies
devaient tre gres par le gnral des monnaies en la province de
Normandie Rouen (taxe de 2333 1/3 cus), qui touchait les gages de
700livres comme les gnraux des Monnaies Paris. Le procureur en
la juridiction des monnaies de Rouen aux gages de 30 livres tournois
(taxe pour cet office est de 200 cus) obissait au gnral des monnaies.
Les taxes des 6 offices de justice ne prsentent pas de grande
diversit. Dune part, loffice de sergent cheval des Eaux et Forts de
Bord (?) en la vicomt du Pont de Larche (Pont-de-lArche) tait
tax 100 cus, celui de conseiller au sige particulier de Pontadour
(Pont-Authou) et Pontaudemer (Pont-Audemer) 170 cus et celui
de premier huissier-audiencier au sige prsidial de Caen tait impos
200cus. La quittance pour loffice de conseiller et garde des Sceaux
au sige prsidial de Gisors (aux gages de 200 livres tournois), tax 700
cus, restait en blanc. Dautre part, les taxes plus leves taient appli-
ques aux offices de prsident au sige prsidial de Gisors (2000 cus) et
de greffier en vicomt de Caudebec-en-Caux (2888 2/3 cus).

13
La quittance prcise que 700 cus sur les 1200 consigns sur arrt du Conseil Pri-
v (AN. P3027. F. 130v), cest--dire que le Conseil du roi rduit la taxe jusquaux
700 cus la place de 1200, cest pourquoi les gages furent aussi diminus.
14
Dans lInventaire il y a 134 quittances o lespace rserv au nom du titulaire reste
en blanc.

237
Natalia Altukhova

Pour la Normandie, le roi cra 11 offices de police conomique (plus


que dans les autres provinces): trois offices de regrattier sel de Gournay
(taxe de 20 cus), un office de deuxime mesureur et admodiateur du
grenier sel de Dieppe (de 50 cus) et trois offices de courtiers en la ville
de Rouen (chacun tait tax 50 cus), deux offices de questeur du vin
et menuz boires dAndelys (taxe de 100 cus) et de Vernon (115cus),
enfin deux offices de contrleur sur le questeur du vin et menuz boires
dans les mmes villes (taxs 200 cus).
La Bourgogne, au titre de duch, gardait sa particularit mme aprs
le rattachement dfinitif au royaume de France en 1477: les tats et le
Parlement de Dijon coexistaient avec des gouverneurs puissants, tous
issus de la famille des Lorraine-Guise entre 1538 et 1595. Outre le duch
de Bourgogne proprement dit, ce quon appelait alors une gnralit
comprenait au XVIe sicle les comts adjacents dAuxonne, du Cha-
rolais, du Mconnais, dAuxerre et de Bar. Le cas de la Bourgogne est
intressant pour notre analyse des offices nouvellement crs. Dune part
parce que parmi les offices crs pour cette province, un dentre eux avait
la taxe la plus leve dans lInventaire des quittances; dautre part parce
quun grand nombre doffices avaient des taxes assez basses. La somme
des taxes de neuf offices de finances (10383 1/3 cus) tait plus leve
que celle des 76 offices de justice (4230 cus).
Parmi les offices de finance celui de greffier des traites Auxonne aux
gages de 15 livres tait tax 150 cus, mais le mme office aux gages de
30 cus avait une taxe de 300 cus. Loffice de grenetier de grenier
sel de la mme Auxonne tait impos 200 cus. Chacun des deux offices
dlu en llection dAuxerre avaient une taxe de 3331/3 cus. Pour cette
lection dAuxerre le roi cra encore un office, celui de receveur alter-
natif des aides et quivalents aux gages de 35 livres tournois (taxe de
300 cus). Le contrleur alternatif du grenier sel de Saint-Florentin
paya aux parties casuelles la taxe de 250 cus quoy a t modr
ledit office et 16 cus 2/3 denchre mise oultre et par dessus ladite
modration, tandis que le contrleur gnral provincial alternatif des
greniers sel de Bourgogne aux gages de 1200 livres tournois paya
2500 cus. Un niveau plus lev des offices dimportance provinciale
supposait des taxes plus grandes. Le titulaire de loffice de contrleur
gnral provincial alternatif de greniers sel de Bourgogne aux gages
de 1200 livres tournois paya aux parties casuelles une taxe de 2500 cus.

238
Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres de religion...

Et, enfin, la taxe la plus haute dans lInventaire des quittances de lanne
1578, de 6000 cus, tait applique loffice de cinquime trsorier
gnral de France en la gnralit de Bourgogne Dijon, aux gages de
2500 livres tournois.
Les offices de justice crs pour la Bourgogne taient plus nom-
breux et moins taxs: des 28 offices des procureurs postulants15, quinze
avaient la taxe de 15 cus (ceux dAuxonne, dAvallon, de Bourbon-
Lancy, de Saint-Jean-de-Losne, etc.), quatre de 20 cus (ceux du bailliage
et Chancellerie de Dijon, dAutun, de Beaune), quatre de 25cus (tous
pour le bailliage de Chalons), trois de 30 cus (de Beaune et de Chtillon)
et deux de 40 cus (au sige de Semur). La situation avec les nouveaux
offices des sergents royaux et des notaires tait semblable: dix-huit offices
de sergents dont les taxes variaient de 20 40 cus pour toutes les villes
cites plus haut, les taxes des vingt cinq offices de notaires fluctuaient
de 25 50 cus (la taxe de 50 cus tait applique loffice de notaire au
bailliage et Chancellerie de Dijon). Les taxes pour les offices de conseiller
cotaient plus cher: 160 cus pour loffice de conseiller au bailliage de
Semur, 200 cus pour celui au sige de La Montagne. Letitulaire de
loffice de lieutenant gnral du Grand matre des Eaux et Forts de Bour-
gogne en sige la Table de marbre de Dijon aux gages de 250livres paya
la taxe de 800 cus, le matre particulier des Eaux et Forts du bailliage
de La Montagne aux gages de 100 cus (mais sans droit de chauffage)
paya 1000 cus.
Pour la Bourgogne ne fut cr quun office de police conomique,
loffice de changeur Ostun, pour lequel son titulaire Claude Boullon
paya dans la caisse des parties casuelles 50 cus dont 42 1/3 cus pour
la modration dudit office et 7 2/3 cus denchre.
La Provence regroupait les anciens comts de Provence et de Forcal-
quier, diviss en vingt-deux vigueries, et les terres adjacentes dont Mar-
seille, Arles, Salon Le Parlement de Provence fut organis en1501 et la
rorganisation administrative fut ralise dans les annes 1530. LaCour
des comptes fut mise en place en 1555. Cette rgion avait la rputation
dtre incontrlable. A lautomne 1579, la reine-mre conseilla son fils
15
Le nombre gnral des offices de procureurs postulants nouvellement crs sle-
vait 41, dont 28 pour la Bourgogne (68%); sur 30 offices de sergents royaux, 18
(60%) furent crs pour cette province; sur 67 notaires, 25 (37%) taient destins
la Bourgogne.

239
Natalia Altukhova

Henri III de se mfier des promesses faites par les gens de la Provence
car yl sont fort partisans et surtout mauvais16.
Le tableau des offices nouvellement crs et destins la Provence est
semblable celui de la Bourgogne: quatre offices de finances assez chers
et une multitude doffices auxiliaires. Parmi les premiers, on trouve loffice
de contrleur de grenier sel de Mirabeau dont la taxe tait de 100cus;
ceux de contrleur gnral provincial des greniers sel de Provence aux
gages de 1200 livres tournois et droits aux offices appartenus et de
conseiller du Roi, contrleur gnral provincial alternatif des greniers
sel de la gnralit de Provence aux gages de 1200 livres qui taient
taxs 2500 cus, et loffice de gnral des deniers communs du pays de
Provence aux gages de 1200 livres tournois (taxe de 4000 cus; cet office
tait supprim et nouvellement rtabli17).
Les offices de justice taient au nombre de 83 et leurs taxes ne
dpassaient pas 400 cus. Parmi eux se trouvaient treize offices de pro-
cureurs postulant au sige de Brignoles en Provence avec une taxe de
25 cus; trente-trois offices de notaire pour la garde et enregistrement
des saisies dont les taxes fluctuaient entre 25 cus (pour les villes de
Calmars, de Seyne, dEntrevaux, de Nost et de Valensole) et 50 cus
(pour les villes de Marseille et dAix)18. Dans le groupe des seize offices
dhuissier-audiencier une seule taxe, 60 cus, tait applique, mais
presque toutes les quittances restrent en blanc sauf celle pour loffice
Arles. Les dix-huit offices denquteur taient taxs diffremment, leurs
taxes variaient de 120 300 cus en fonction de limportance de la ville.
Les offices de lieutenants constituent un cas intressant. Un office
de lieutenant particulier criminel en lAmiraut au sige de la ville
fransoize de Grace fut supprim et vacant par la provision de M. Jean
Tullen loffice de lieutenant gnral en ladite Amiraut et numt rta-
bli, la taxe pour cet office de lieutenant particulier criminel paye aux
16
Lettre de 18 oct. 1579 au roi dans Cathrine de Medicis. Lettres / d. H. de La Fer-
rire; G. Baguenault de Puchesse. Paris, 18801909, 1943. Vol. 7. P. 178.
17
La remonstrance des tats de Provence (1583) cite loffice de gnral des deniers
communs parmi les inutiles et supprimer (Remonstrance des Gens de Trois Etats
du Pays de Provence faites aux commissaires du Roy y envoyez pour la demande de
quelques deniers (1583), cit. daprs: Bouche, H. La chorographie ou Description de
Provence. Aix, 1664. Vol. 2. P. 684).
18
Toutes les quittances pour les offices de notaire issues le 19 aot 1578 restaient en
blanc la place de nom de titulaire (AN. P3027. F. 136v137).

240
Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres de religion...

parties casuelles tait de 200 cus. La taxe de 400 cus correspondait


chacun des deux offices de lieutenant des soumissions au sige et ressort
de Brignoles aux gages de 60 livres tournois. Daprs la quittance du
23 septembre 1578, cet office tait exerc de present par le lieutenant
gnral, duquel office il est distrait pour estre exerc sparement comme
ci-devant19.
Les donnes tires de lInventaire des quittances expdies aux parties
casuelles permettent dobserver la rpartition gographique des offices
nouvellement crs, ainsi que des offices vacants et rsigns. Cette
approche permet danalyser les ncessits politiques et conomiques du
Roi en 1578 et la politique royale qui en dpendait. Quatre rgions, la
Champagne, la Normandie, la Bourgogne, la Provence, constituaient
videmment des points sensibles et, en consquence, des zones din-
trt particulier du roi. Dans le domaine conomique, les questions
prioritaires taient celles de la leve des impts divers: de la taille, de la
gabelle, des traites et des impositions foraines, et on trouve les offices
lis cette activit pour la majorit des provinces. Les offices de finances
taient plus chers que les offices de justice et de police conomique
et le roi avait intrt vendre les offices de finances en raison du profit
financier quil en tirait ainsi que du fait que la vnalit de ces offices ne
contredisait pas les promesses faites par Henri III aux Etats Gnraux.
Lordonnance de Blois, promulgue en 1579, comportait 363 articles
rdigs selon les dolances des tats de 15761577 et touchait tous les
domaines. Elle refltait presque toutes les rclamations des dputs.
Henri III, contraint de se conformer ce souhait unanime, dclara que
son intention tait de faire cesser de tout la vnalit des offices de judi-
cature, laquelle, notre trs-grand regret, a est soufferte pour lextrme
ncessit des affaires de nostre royaume (article 100)20. Le nombre des
officiers devrait tre rduit par la supression des offices vacants. Pour
les contrevenants taient institues des peines. Le vendeur ainsi que
lacheteur perdaient le prix de leur march, ils devaient tre condamns
au double. Lordonnance les dclara privs de leurs offices, indignes

19
AN. P3027. F. 156v.
20
Ordonnance rendue sur les plaintes et dolances des tats gnraux assembls
Blois en novembre 1576, relativement la police generale du royaume (Paris, mai
1579; reg. au parlement le 25 janvier et en la chambre des comptes le 4 mars 1580)
dans: Recueil gnral des anciennes lois 18211833. Vol. 14. P. 405406.

241
Natalia Altukhova

et incapables de tenir jamais offices royaux21. On peut supposer que


les critiques de la pratique de la vnalit des offices tombrent dans le
pige discursif. Depuis des sicles, la fonction gnrale, sinon la seule,
des officiers royaux et du pouvoir royal lui-mme tait dtablir et main-
tenir la justice. Si mme les spcialistes dans ladministration navaient
pas dautres mots pour dcrire les structures de lEtat (Charles Figon les
prsenta comme larbre de justice) que dire des nombreux orateurs qui
exprimrent leurs mcontentements quant aux affaires actuelles durant
les Etats gnraux. Les prambules des ordonnances royales parlaient
aussi de la justice rparer, mais les administrateurs de haut niveau
du chancelier de Birague Philippe Hurault de Cheverny, garde des
sceaux de France, Pomponne de Bellivre, surintendant des finances, ou
Franois dO, qui succda au prcdent dans sa charge comprenaient
bien que les finances jouaient un rle dterminant. Ils ninventaient pas
de mots nouveaux, mais utilisaient leur profit la polysmie des notions
anciennes. Ils vendaient les offices de nouvelle cration sans droger
linterdiction du commerce de la justice. Cest pourquoi les offices de
finance et les offices auxiliaires se multipliaient.
Si en Champagne et en Normandie les nouveaux offices de finances
taient des offices de niveau moyen, en Bourgogne et la Provence, des
offices plus chers et prestigieuxtaient crs: cinquime trsorier gn-
ral de France en la gnralit de Bourgogne Dijon, conseiller du Roi,
contrleur gnral provincial alternatif des greniers sel de la gnralit
de Provence. Ce second exemple est intressant car il sagit de pays des
tats. On peut supposer que, quand les tats provinciaux tablissaient
le montant de limpt, le don gratuit et dautres charges, le roi cherchait
installer sur les positions cls des institutions des finances ses officiers
engags avec le souverain par serment et les relations financires22; ils
pourraient rsoudre beaucoup de problmes au profit du roi.

21
Recueil gnral des anciennes Vol. 14. P. 409.
22
Nagle, J. Les fonctionnaires au XVIIe sicle, in: Histoire de la fonction publique en
France: Tome II: Du XVIe au XVIIIe sicle / d. M. Pinet. Paris, 1993. P.137273. P.141
153; Descimon, R. La vnalit des offices comme dette publique sous lAncien Rgime
franais. Le bien commun au pays des intrts privs, in: La dette publique dans lhis-
toire: Actes des journes du Centre de recherches historiques des 26, 27 et 28 novembre 2001,
tenues au Ministre de lconomie, des finances et de lindustrie Paris / d. J. Andeu,
G.Baur, et al. Paris, 2006. P.177242. P.186.

242
Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres de religion...

Dautre part, en Bourgogne et en Provence, se multiplient des offices


auxiliaires (sergents, notaires, procureurs postulants, etc.), crs comme
en gros et acquis par nimporte qui. Leur intrt financier tait douteux;
ces offices ntaient pas chers. Le roi en tirait peut-tre profit en crant
ainsi sa clientle dans des provinces o elle nexistait pas (Bretagne,
Picardie, Champagne, Provence)23. Et dans ce sens il sera utile de com-
parer mes observations prliminaires avec les conclusions de Nicolas Le
Roux sur les tentatives de Henri III dutiliser les relations de ses favoris
pour crer des nouvelles clientles dans les rgions portes, daprs la
Reine-mre, organiser de mauvaises alliances. Les points dattention
sont les mmes la Normandie, la Provence, la Champagne, la Bour-
gogne. En 1583 Anne de Jouyeuse fut nomm gouverneur de Normandie;
dEpernon devint en 1586 gouverneur de Provence. La Bourgogne et la
Champagne restaient sous linfluence des Guises.
Les hypothses proposes ont une base assez modeste; il sagit dun
seul document portant sur neuf mois dune seule anne. Il nest pas exclu
que si on prenait un autre Inventaire des quittances, par exemple allant
doctobre au dcembre 1578, le tableau serait tout fait diffrent. Mais il
semble que cet Inventaire des quittance expedies aux parties casuelles permet
de saisir lun des principaux vecteurs de la politique royale lpoque
des guerres de religion.

Information on the article /

Althukova, N. Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres


de religion: la vnalit des offi ces, in: Proslogion: Studies in Medieval and Early
Modern Social History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 230246.


,
(119334, , , ., 32 )
natalt@yandex.ru

23
En analysant lorigine des ceux qui composaient lentourage royal, Nicolas Le
Roux montre quils taient en majorit originaires du centre de France, du Massif
central la Touraine, ou de provinces traditionnellement aux mains du roi (Le Roux,
N. La faveur du Roi. P.212).

243
Natalia Altukhova

94 (44)
:

XVI . , ,
, ,
: ,
, -
,
.
. -

(bureau des parties casuelles).
, 9 1578.,
29 .
,
, . , -
:
.
, , -

-
, ,
(, , , ).
, -
, ,

, ,

.
: , XVI ., , -
, , , III
, .
Natalia Altukhova
Institute of Universal Historyof theRussian Academy of Sciences (119334,
Rossiya, Moskva, Leninskiy prospekt, 32 a)
natalt@yandex.ru

Essential vector of royal politics at the time of the Wars of religion: la vnalit des offices
The sale of offices legalized in the 16th century in France, pursuing mainly
financial interest, was one of forms of crediting of the state. A buyer, paying the

244
Un vecteur essentiel de la politique royale au temps des guerres de religion...

position price, gave to the state an advance and througth this invested the capital
in functioning of the government, but reseived percentage from it in the form of
salary. Besides, offices owners expected to get privileges and a rather high social
status. Practice of sale of offices was carried out through Bureau of the irregular
income (bureau des parties casuelles), with The inventory of the receipts for offices
issued by the irregular income during 9 months 1578, from January to September
29 being remained.
The present article is devoted to the analysis of the receipts that reflect kings
policies in the certain periods. It is important that distribution of new offices in
the kingdom was uneven with some provinces being more preferable, than others.
Why these regions, which became object of the increased royal attention, were
so remarkable? How can we explain such royal attention by a political crisis
or rather recent inclusiveness of the region in structure of the French kingdom
and, respectively, by a small number of kings officials in Normandy, Provence,
Champagne, Burgundy?
It is possible to assume that under the function of provincial States that
determed total amounts of taxes, the king sought to approve on key posts of
financial departments faithful to the crown officials, bounded with the king by
oath and financial relations. Such peope could help to solve many problems in
the favor of the monarch in the hight point of the Religious wars.
Keywords: History of France, 16th century, the Religious wars, sale of offices,
officials, financial policy, Henry III de Valois, irregular income.

/ References
Bein, D. D. Les offices, les corps et le crdit dtat: Lutilisation des privilges
sous lAncien Rgime, in: Annales, 1988. Vol. 43. P.379404.
Cathrine de Medicis. Lettres / d. H. de La Ferrire; G. Baguenault de
Puchesse. Paris: Impr. nationale, 18801909, 1943.
Charles de Figon. Discours des estats et offices, tant du gouvernement que de
la justice et des finances de France. Paris: G. Auvray, 1579. 66 p.
Charles Loyseau. Cinq livres du droit des offices. Paris: Vve A. LAngelier, 1610.
Descimon, R. La vnalit des offices comme dette publique sous lAncien
Rgime franais. Le bien commun au pays des intrts privs, in: La dette publique
dans lhistoire: Actes des journes du Centre de recherches historiques des 26, 27 et 28
novembre 2001, tenues au Ministre de lconomie, des finances et de lindustrie Pari/
d. J. Andeu, G. Baur, et al. Paris: Comit pour lhistoire conomique et finan-
cire de la France, 2006. P.177242.
Histoire de la France / d. A. Burguire, J. Revel. Paris: Seuil, 19891993.
Histoire de la fonction publique en France. T. II: Du XVIe au XVIIIe sicle/
d. M. Pinet. Paris: Nouvelle Librairie de France, 1993. 486 p.

245
Natalia Altukhova

Honor Bouche. La chorographie ou Description de Provence. Aix: C. David,


1664.
Gury, A., Descimon, R. Un tat des temps modernes?, in: Histoire de la
France/ d. A. Burguire, J. Revel. Paris: Seuil, 19891993.
La dette publique dans lhistoire: Actes des journes du Centre de recherches
historiques des 26, 27 et 28 novembre 2001, tenues au Ministre de lconomie,
des finances et de lindustrie Paris / d. J. Andeu, G. Baur, et al. Paris: Comit
pour lhistoire conomique et financire de la France, 2006. viii, 499p.
Le Roux, N. La faveur du Roi: Mignons et courtisans au temps des derniers
Valois (vers 1547vers 1589). Seyssel: Champ Vallon, 2001. 805p.
Le Roy Ladurie, E. Larbre de justice, un organigramme de ltat au
XVIesicle, in: Revue de la Bibliothque nationale, 1985. Vol. 18. P.1834.
Nagle, J. Le droit de marc dor des offices: tarifs de 1583, 1704, 1748: Recon-
naissance, fidlit, noblesse. Genve: Droz, 1993. iv, 277p.
Nagle, J. Les fonctionnaires au XVIIe sicle, in: Histoire de la fonction publique
en France: Tome II: Du XVIe au XVIIIe sicle / d. M. Pinet. Paris: Nouvelle Librairie
de France, 1993. P.137273.
Recueil gnral des anciennes lois franaises, depuis lan 420 jusqu la
Rvolution de 1789. 29 t. / d. F.-A. Isambert. Paris: Belin-Leprieur, 18211833.
Papaut, confessions, modernit / d. W. Reinhard. Paris: d. de lEHESS,
1998. 260p.
Reinhard, W. Puissance tatique: Un problme de crdit: Structure et fonction
du commerce des offices lpoque moderne, in: Papaut, confessions, modernit /
d. W. Reinhard. Paris: d. de lEHESS, 1998. P.137153.
Archival materials
Archives Nationales (France)
P3027. F. 1v, 130v, 136v137, 156v.

246
Partie 4
La dimension internationale des
guerres civiles
Hugues Daussy

La diplomatie huguenote pendant les premires


guerres de religion (15621570)

Parmi les acquis de lhistoriographie rcente des guerres de religion,


linsertion de laffrontement confessionnel interne au royaume de France
dans le contexte plus vaste dune lutte dampleur europenne compte
parmi les plus importants. Il apparat dsormais de manire vidente que
le droulement et lissue des guerres civiles franaises ont t troitement
influencs par lintervention des puissances trangres, quelles soient
catholiques ou protestantes. Nanmoins, si le principe de linternationali-
sation du conflit franais dans le cadre europen dune bipolarisation reli-
gieuse est dsormais admis, les modalits concrtes de la mise en uvre
du processus dintervention des princes europens dans le royaume
restent encore mal connues. Sil est possible de sappuyer sur quelques
tudes rcentes, afin denvisager les ressorts de la diplomatie royale en
direction de lEspagne par exemple1, la naissance dune diplomatie pro-
prement huguenote et les efforts quelle a dploys vers les puissances
vangliques ds avant 1562 restent en revanche largement ignors.
Grce une vaste enqute entreprise dans les fonds darchives europens,
notamment en Angleterre, en Allemagne, en Suisse et aux Pays-Bas, cette
zone dombre peut dsormais tre claire dun jour nouveau. Il est ainsi
possible de reconstituer les diffrentes dmarches entreprises par les chefs
du mouvement rform franais en direction des princes protestants
trangers, ainsi que les mcanismes dun rseau dmissaires et dagents
1
Haan, B. Lamiti entre princes: Une alliance franco-espagnole au temps des
guerres de religion, 15601570. Mayenne, 2010; Vzquez de Prada, V. Felipe II y Fran-
cia (15591598): Politica, religion y razn de Estado. Pamplona, 2004.
Hugues Daussy, 2016

247
Hugues Daussy

officieux encore en gestation. Afin de livrer, de manire synthtique2, les


principaux rsultats de cette enqute, il conviendra en premier lieu de
prsenter les cibles privilgies de la diplomatie huguenote au cours des
trois premires guerres de religion, puis dvoquer la nature des objectifs
poursuivis par les concepteurs de laction diplomatique huguenote et les
moyens mis en uvre afin de les atteindre, avant dexposer les rsultats
obtenus par les agents huguenots au terme de leurs missions.
Confronts la puissance militaire catholique, les chefs du parti
huguenot ne peuvent se contenter de compter sur leurs propres forces.
La conversion massive de la noblesse franaise au protestantisme, notam-
ment au sein de lignages prestigieux, et la capacit de mobilisation des
glises dans le sud du royaume permet certes aux rforms de lever
rapidement des troupes suffisantes pour prendre loffensive et rsister,
dans un premier temps, aux armes royales. Mais leurs ressources limites
rendent indispensables la recherche de secours trangers sils veulent
envisager, sur la dure, une issue favorable. Les cibles privilgies du bal-
let diplomatique huguenot, orchestr ds avril 1562 par Louis de Cond
et Gaspard de Coligny, sont lEmpire, les Cantons suisses, lAngleterre
et, un degr moindre, les Pays-Bas.
Dans lespace germanique, quelques princes sont tout particulire-
ment viss en raison de la bienveillance relative quils ont manifeste
jusqualors lgard des calvinistes franais. Pour des raisons tholo-
giques, essentiellement lies la question de la prsence relle, la plupart
des princes luthriens se montrent rticents, voire rsolument hostiles
lgard des rforms quils considrent comme des hrtiques. Toutefois,
lors de la Dite runie Francfort en 1558, quelques-uns dentre eux
ont accept de signer un texte de tonalit modre, conu par Johannes
Brenz et Philip Melanchthon, afin dviter que la conception rforme
de la prsence relle ne soit ouvertement condamne3. Cest tout natu-
2
Pour un expos dtaill, voir Daussy, H. Louis de Nassau et le parti huguenot, in:
Entre calvinistes et catholiques: Les relations religieuses entre la France et les Pays-Bas du
Nord, XVIe-XVIIIe sicle: Actes du colloque, Lyon, 2729 septembre 2007 / d. Y. Krume-
nacker, O. Christin. Rennes, 2010. Chapitres 5 et 8. P. 387466 et 673721.
3
Il sagit du recs de Francfort, adopt le 18mars 1558 comme formule dunion et
sign par les trois lecteurs vangliques, cest--dire le Palatin Otton-Henri, Joa-
chimII Hector de Brandebourg et Auguste de Saxe, ainsi que par les comtes palatins
Frdric et Wolfgang, le duc Christophe de Wurtemberg, le landgrave Philippe de
Hesse et le margrave Charles de Bade. Le recs avait alors permis de masquer les

248
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

rellement en direction de ces princes, supposs plus rceptifs, que sont


envoys les missaires huguenots. Il sagit dabord de llecteur palatin
FrdricIII, qui savance progressivement sur la voie dune conversion
au calvinisme qui devient effective en 15634, et du landgrave Philippe
de Hesse, luthrien modr, qui a peut-tre galement t tent par le
calvinisme et qui prouve une vraie solidarit vanglique lgard des
rforms franais. Il sagit ensuite du duc Christophe de Wurtemberg,
luthrien fervent, mais persuad de sa capacit convaincre les hugue-
nots dadhrer la Confession dAugsbourg, et du margrave Charles II
de Bade-Durlach, qui volue dans lorbite et sous linfluence du duc de
Wurtemberg. Il sagit enfin du duc Wolfgang de Deux-Ponts, lui aussi
luthrien convaincu, mais qui se montre sensible au sort des calvinistes
franais. Trois de ces cinq princes dcdent au cours de la priode
concerne par cette tude. la mort du landgrave de Hesse, en 1567, ses
tats sont partags entre ses quatre fils, parmi lesquels seul le landgrave
Guillaume IV Hesse-Cassel reprend la politique de son pre lgard
des huguenots, mais avec beaucoup moins denthousiasme. Quant au
jeune LouisVI de Wurtemberg, qui succde son pre en 1568, il na que
14 ans son avnement et ne joue quun rle politique et diplomatique
effac. Le duc de Deux-Ponts, enfin, meurt dans le royaume en 1569,
alors quil conduit une arme au secours des rforms franais. En marge
de la relation prfrentielle qui stablit entre les chefs huguenots et ces
cinq tats allemands, des liens diplomatiques sont encore soigneuse-
ment entretenus avec les deux lecteurs luthriens, Auguste de Saxe et
Joachim II Hector de Brandebourg, qui ont galement sign le recs de
Francfort, mais dont la bienveillance lgard de la cause huguenote est
beaucoup moins vidente.

divergences, en clairant quatre points controverss de la Confession dAugsbourg,


sans condamner nommment personne. Parmi ces questions sensibles figurait no-
tamment celle de la Cne, propos de laquelle il tait simplement prcis, de ma-
nire consensuelle, quil y a prsence vritable, vivante et essentielle de Jsus-Christ.
Voir Pollet, J. V. Julius Pflug (14991564) et la crise religieuse dans lAllemagne du
XVIe sicle: Essai de synthse biographique et thologique. Leiden, 1990. P. 351
353; Heppe, H. Die Geschichte des deutschen Protestantismus von 15771581 mit
Fortsetzung bis zum Jahre 1583 enthaltend. Marburg, 1859. Bd. 1. S. 269280.
4
Strohm, C. Der bergang der Kurpfalz zum reformierten Protestantismus, in: 450
Jahre Reformation in Baden und Kurpfalz / Hrsg. von U. Wennemuth. Stuttgart, 2009.
S.87107.

249
Hugues Daussy

Dans lespace helvtique, cest naturellement en direction des quatre


cantons rforms de Berne, Ble, Zurich et Schaffhouse que sont envoys
les missaires huguenots. La principale difficult qui soffre eux est
de persuader les vangliques suisses de passer outre leur crainte du roi
de France, avec lequel ils sont engags en vertu de la paix perptuelle
de 15165. Bas Soleure, lambassadeur de France veille ainsi en perma-
nence faire redouter des reprsailles militaires aux cantons vangliques
sils venaient contrevenir aux clauses du trait, en apportant une aide
militaire des sujets considrs comme rebelles CharlesIX. Quant
Genve, qui reste en marge de la Confdration helvtique, mais dont
les liens avec Berne sont rels, elle est avant tout une autorit morale.
Pauvre et dpourvue de puissance militaire, elle ne peut tre un vritable
soutien pour la cause huguenote.
LAngleterre est le troisime espace en direction duquel sont expdis
les diplomates rforms. La reine lisabethI, considre par les chefs
huguenots comme le leader naturel de lEurope protestante, doit com-
poser avec plusieurs contraintes inhrentes la situation de son propre
royaume qui lincitent la prudence dans la conduite de sa politique
trangre. Elle doit dabord faire face au pril catholique venu dcosse,
o la France soutien le parti catholique stimul par Marie Stuart, mais
aussi la rvolte des comts du Nord de lAngleterre qui survient en 1569.
De surcrot, elle est confronte une situation financire dlicate qui
limite sa capacit dintervention. Linsularit anglaise et la crainte perp-
tuelle dune invasion espagnole ou franaise par voie maritime conduit en
outre la souveraine adopter une politique de contrepoids, de balance
et dquilibre lgard des rforms franais et nerlandais quil faut
aider un peu, afin quils ne soient pas anantis, mais pas trop vigoureu-
sement, afin que les troubles civils internes au royaume de France et aux
Pays-Bas espagnols ne steignent pas compltement, ces affrontements
domestiques tant considrs par lisabeth et ses conseillers comme une
garantie de tranquillit pour lAngleterre. Enfin, lobsession de rcuprer

5
Lis au roi de France par le Trait de paix perptuelle conclu Fribourg le 29no-
vembre 1516 avec Franois Ier, ils ne peuvent intervenir dans le royaume quen faveur
du souverain et non contre lui. Leur pouvoir de dcision est en outre brid par leur
appartenance au Corps helvtique, qui unit cantons catholiques et cantons protes-
tants, dont ils ne veulent pas risquer lclatement par un engagement trop visible au
profit des rforms franais.

250
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

Calais, perdue la suite du trait du Cateau-Cambrsis, constitue, au


moins lors de la premire guerre de religion, un puissant aiguillon de la
politique anglaise en faveur des rforms franais.
Les Pays-Bas espagnols sont le quatrime et dernier espace parcouru
par les agents huguenots. Il faut toutefois attendre 1567 et le dbut de la
Rvolte pour que les chefs du soulvement nerlandais, dont les motiva-
tions sont la fois politiques et religieuses, fassent leur entre dans le jeu
diplomatique. Leur capacit dintervention dans les affaires de France et
leur poids dans le concert international restent nanmoins relativement
modestes jusqu la fin de la troisime guerre civile. Guillaume dOrange,
qui prend la tte du mouvement, ne se convertira au calvinisme quen
1573 et seul son frre, Louis de Nassau, rform convaincu, savre dores
et dj un alli prcieux pour les chefs huguenots6.
Ces allis potentiels sont les destinataires des diffrentes offensives
diplomatiques lances par les chefs huguenots partir davril 1562.
Les demandes quils formulent ds le dbut des trois premiers conflits
relvent invariablement dune logique progressive, dont la succession
chronologique varie en fonction des circonstances. Ils requirent toujours
dabord des puissances vangliques la mise en uvre dune mdiation
diplomatique leur profit, puis, de manire successive ou simultane,
loctroi dun soutien militaire et financier, ainsi que la constitution dune
alliance protestante internationale susceptible de contraindre le roi de
France la ngociation.
Le premier objectif de la diplomatie huguenote est donc dobtenir des
princes protestants dEurope quils fassent pression sur le roi de France
afin quil accepte dinflchir sa politique lgard de la minorit rfor-
me dans le sens dune coexistence confessionnelle. Mme si elle prend
de lampleur en avril 1562, loccasion du dbut de la premire guerre
civile, cette demande dintercession nest pas une nouveaut. lautomne
1557, aprs larrestation dune centaine de fidles parisiens lors du culte
clandestin clbr rue Saint-Jacques, les princes et cantons vangliques
dAllemagne et de Suisse ont dj t requis de plaider la cause des
rforms franais linitiative de Calvin. Aprs de longues ngociations,
des ambassadeurs helvtiques et germaniques ont t envoys Paris en
novembre 1557 et mai 1558, mais leurs missions nont pas t couronnes

6
Daussy, H. Louis de Nassau. P.3143.

251
Hugues Daussy

de succs7. En janvier 1561, les princes vangliques allemands runis


Naumburg ont nouveau t sollicits, mais leur action sest limite
la rdaction dune lettre lintention du roi de France8. En avril 1562,
le prince de Cond et Gaspard de Coligny, qui ont pris la tte du parti
huguenot, sadressent une nouvelle fois aux princes allemands et aux
cantons suisses, mais aussi la reine dAngleterre dans lespoir quils
acceptent dexercer au plus vite des pressions diplomatiques sur Cathe-
rine de Mdicis et CharlesIX9.
Les demandes formules par les chefs du parti huguenot ne se limi-
tent pas longtemps la sollicitation dune mdiation quils savent trs
probablement voue lchec. Ds la fin du mois de mai 1562, lorsque
les premires troupes catholiques trangres, appeles la rescousse
par la monarchie franaise et les triumvirs, sont annonces aux portes

7
Daussy, H. Laction diplomatique de Calvin en faveur des glises rformes de
France (15571564), in: Bulletin de la Socit de lHistoire du Protestantisme franais,
2010. Vol. 156. P.197209; Lettre des Cantons vangliques de Zurich, Berne, Ble et
Schaffhouse au roi de France [1557], in: Bulletin de la Socit de lHistoire du Protestan-
tisme franais, 1868. Vol. 17. P.165166; Rponse du roi aux ambassadeurs des Can-
tons vangliques, 5 novembre 1557, in: Bulletin de la Socit de lHistoire du Protestan-
tisme franais, 1868. Vol. 17. P.166167; Lettre des princes protestants dAllemagne
au Roi de France, Francfort, 19 mars 1558, in: Calvini Opera. Vol. 17. N. 2835. Col.
100103; Rponse dHenri II aux princes allemands, Crcy, 21 mai 1558, in: Calvini
Opera. Vol. 17. N. 2872. Col. 171172; Heppe, H. Die Geschichte des deutschen Pro-
testantismus. Bd. 1. P. 257260.
8
Ad Carolum Maximilianum Regem Galliae, Naumbourg, 7fvrier 1561 (Der Naumbur-
gische Frstentag oder wichtige Urkunden und Acten den, wegen erneuerter Un-
terschrift der Augspurgischen Confession und Beschickung des Concilii zu Trident,
von den Protestantischen Frsten und Stnden in Deutschland 1561 zu Naumburg
an der Saale gehaltenen Convent betreffend / Hrsg. von J. H. Gelbke. Leipzig, 1793.
S.124125). Robert Calinich Der Naumburger Frstentag 1561: Ein Beitrag zur Ge-
schichte des Lutherthums und des Melanchthonismus aus den Quellen des Knig-
lichen Hauptstaatsarchivs zu Dresden. Gotha, 1870. S.211212; Wirsching, A. Kon-
fessionalisierung der Aussenpolitik: Die Kurpfalz und der Beginn der Franzsischen
Religionskriege, in: Historisches Jahrbuch, 1986. Bd. 106. S.346347.
9
Cond aux princes allemands, Orlans, 10 avril 1562, in: Mmoires de Cond. Vol.
3. P.254255. Cond aux Syndics et Conseil de Genve, Orlans, 11 avril 1562 (Ar-
chives dtat de Genve. Portefeuille Historique. N. 1712). Cond ladvoyer et
Conseil de Berne, Orlans, 11 avril 1562 (Staatsarchiv des Kantons Bern. AV1419.
Unntze Papiere Band54 (FrankreichII, 1552-1569). Pice 62). Cond ElisabethI
(Orlans. 2 avril 1562. PRO SP70/36. Fol.6).

252
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

du royaume, ils se rsolvent requrir un soutien militaire direct sous


la forme de contingents solds aux frais des princes vangliques allis.
Et, dfaut de troupes rgulires, dont lenvoi implique un engagement
officiel et par consquent une entre en guerre contre le roi de France, ils
rclament la leve de mercenaires dans lEmpire (reitres et lansquenets)
et en Suisse10. En outre, et de manire indissociable de la demande pr-
cdente, il tentent galement dobtenir des fonds pour lever et solder ces
contingents de mercenaires dont le cot mensuel est considrable. Grce
lexploitation de nombreux documents11, il a t possible dtablir que
le cot dun reitre tous frais compris (munitions, chariots, valets et soldes
des officiers) quivaut alors 30,5 livres tournois par mois et celui dun
lansquenet 16,5 livres tournois par mois. Et il faut en outre ajouter les
frais de leve, soit un anrittgeld de 15 livres par reitre et un laufgeld de
3livres par lansquenet. Si lon considre que les mercenaires allemands
refusent en gnral dentrer en campagne pour moins de trois mois, il en
ressort quengager une troupe de 1000 reitres pour cette dure minimale
revient environ 100000 livres tournois et quun rgiment de 1000 lans-
quenets cote 50 000 livres tournois. Dune manire gnrale, au cours
des trois premires guerres civiles, les huguenots demandent leurs allis
de bien vouloir leur avancer la somme ncessaire la leve et au premier
mois de solde, charge pour eux de les rembourser ultrieurement et de
rgler directement les mois de service suivants.
Enfin, les diplomates rforms ont invariablement pour mission
complmentaire duvrer en faveur de la constitution dune alliance
internationale des puissances protestantes europennes. Ce projet, qui
sannonce comme lun des fantasmes rcurrents des huguenots jusqu
la fin du xvie sicle, nest pourtant pas n en France. Cest une ide qui a

10
Instructions de Cond Dohna envoy vers le duc de Wurtemberg et autres princes
allemands de la confession dAugsbourg, Orlans, 14 juin [par erreur; en ralit 19
mai] 1562, in: Mmoires de Cond. Vol. 3. P.497499. Cond aux princes allemands,
Orlans, 7 juin 1562 (Hauptstaatsarchiv Stuttgart. A115. B22).
11
Notammentune estimation de William Cecil: Cot des reitres et des lansquenets,
dcembre 1562 (CSP5. N.1381. P.606607), Capitulation des reytres levez pour monsei-
gneur le prince de Cond, 18aot 1562 (BnF. Ms fr.6618. Fol.136138), et Cappitulation
faicte par Monsieur le Prince de Cond avec Monsieur le Duc Jean Casimir Comte Palatin
pour les reistres quil a amenez en France, 27 et 28 janvier 1568 (Archives du Ministre des
Affaires trangres. 93CP/1, Palatinat-Deux-Ponts. Supplment1. Fol.141151v).

253
Hugues Daussy

dabord germ en Angleterre, dans lentourage dlisabeth12, mais dont


la mise en uvre sest rapidement avre utopique. Les chefs du parti
huguenot la reprennent vritablement leur compte en 1569157013, tout
en ayant conscience des obstacles presque infranchissables que consti-
tuent les dissensions thologiques et les intrts politiques divergents des
diffrents partenaires potentiels. En outre, le parti huguenot souffre dun
tat dinfriorit par rapport ses interlocuteurs qui, dans le cadre de la
conclusion dune alliance, pose un problme quasiment insurmontable:
ils ne constituent pas une puissance souveraine, linverse de tous ceux
avec lesquels ils entendent pourtant traiter dgal gal, et laccusation
de rbellion, porte contre eux, avec constance et travers toute lEurope
par la diplomatie du roi de France, contribue rduire considrablement
leur crdit.
Lorsquclate la premire guerre civile, la tche qui attend les agents
huguenots sannonce ainsi particulirement ardue. Elle lest dautant plus
que cest dans un climat dimprovisation totale quest lance la premire
offensive diplomatique. Faute de disposer auprs deux de personnages
consomms dans lart de la ngociation, les chefs du parti ont recours
une multitude de diplomates de fortune qui sont expdis dans lEmpire,
en Suisse et en Angleterre, sans quun plan densemble ait rellement pu
tre pens avant le dpart des premiers missaires. Tmoignage de cette
navigation vue, le nombre trs important des agents employs pendant
la premire guerre qui traduit un miettement de la ngociation au fil des
imprvus. Il est possible den dnombrer vingt-sept, dont onze pour le
seul espace helvtique en 156214. En direction de lEmpire, les missions se
succdent galement un rythme soutenu, mais leffort de cohrence est
plus vident, puisque Guillaume Stuart de Vezines conserve pendant de
longs mois la direction principale de la ngociation, avant que Franois
12
Mont Cecil, Strasbourg, 19 mars 1562 (CSP 5. N. 74. P. 3940). Elisabeth I
Mont, s.l., 5 aot 1563 (CSP 5, N.434. P. 214215).
13
Commission des chefs du parti huguenot envoye au cardinal de Chtillon, 10jan-
vier 1569 (PRO SP70/105. Fol.8181v), Instructions Vezines envoy auprs des
princes protestants allemands, signes par Jeanne dAlbret, Henri de Navarre, Louis
de Cond, Henri de Cond, Coligny, La Rochefoucauld et Andelot (Bayerisches
Staatsarchiv Mnchen. Kasten Schwarz16682. Fol.386387).
14
Pour la Suisse, on peut se reporter Rott, . Histoire de la reprsentation diplo-
matique de la France auprs des cantons suisses et de leurs allis et confdrs. T. 2:
15591610. Berne; Paris, 1902.

254
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

dAndelot ne vienne en personne concrtiser les efforts quil a accomplis.


Dans cet espace germanique, les missaires rforms peuvent en outre
compter sur le relais efficace de leurs coreligionnaires strasbourgeois,
Franois Hotman et Jean Sturm, ainsi que sur lappui de lagent anglais
Christopher Mont. partir de septembre 1562, Strasbourg devient
dailleurs vritablement le point dappui de la diplomatie huguenote en
terre allemande, puisque la belle-mre de Cond, Madeleine de Mailly,
comtesse de Roye, sy tablit afin dy mettre en sret les enfants du
prince. De ce poste avanc, elle engage au nom des chefs huguenots,
dont elle a reu les pleins pouvoirs, de nombreuses ngociations plus
ou moins fructueuses avec le Palatinat, la Hesse et le Wurtemberg. En
Angleterre, les ngociations sont en revanche conduites avec davantage
de coordination et par une quipe plus restreinte de diplomates. Deux
binmes se succdent ainsi: Briquemault et Schelles, envoys Londres
ds le dbut davril 1562, puis Jean de Ferrires, vidame de Chartres, et
Robert de La Haye. Ces agents peuvent en outre bnficier du relais local
de Nicolas Des Gallars, pasteur de lglise franaise de Londres depuis le
24juin 1560, et de lindustrie de Nicholas Throckmorton, ambassadeur
dAngleterre en France, trs favorable la cause huguenote quil soutient
avec constance depuis de longs mois. Quelle que soit sa destination,
chacun des diplomates huguenots est invariablement muni de lettres de
crances signes par Cond, Coligny et Andelot, les membres les plus
prestigieux de la noblesse rforme franaise, auxquels viennent ponc-
tuellement sajouter La Rochefoucauld, Genlis et Soubise, et pourvu
dinstructions prcises.
Lors des deuxime et troisime guerres civiles, des volutions
notables tmoignent du perfectionnement du systme diplomatique
huguenot. Instruits des erreurs commises et nantis de lexprience
acquise pendant la premire guerre civile, les chefs du parti font preuve
dune rigueur nouvelle dans la conception et la mise en uvre de leur
action diplomatique. Entre septembre 1567 et aot 1570, limprovisation
cde ainsi la place une organisation plus efficace et mieux pense dune
politique internationale qui tient compte des volutions gopolitiques
rcentes, et notamment du passage officiel du Palatinat au calvinisme.
La grande innovation observe dans lorganisation de la diplomatie
huguenote tient la rduction drastique du nombre dagents employs au
profit de vritables ambassadeurs munis de larges pouvoirs et chargs de

255
Hugues Daussy

missions de grande ampleur. En juin 1568, une grande ambassade dans


lEmpire est ainsi confie Gervais Barbier de Francourt15, alors que Flix
de Bourjac est expdi en Suisse16. Fin janvier 1569, une nouvelle tape
est franchie dans ce processus de structuration dune politique trangre
rationnelle. Niort, lors du Conseil runissant tous les principaux per-
sonnages du parti, loccasion duquel sont prises de trs nombreuses
dcisions, la conduite des affaires diplomatiques est longuement voque.
On dcide de confier Guillaume Stuart de Vezines, qui a dj prouv
plusieurs reprises ses aptitudes la ngociation, la responsabilit exclu-
sive dune grande ambassade en Angleterre, dans lEmpire et en Suisse17.
Cest la premire fois, dans lhistoire encore balbutiante de la diplomatie
huguenote, quun seul missaire se voit investi dune charge aussi ample.
Le souci dagir de manire cohrente au fil dune mission au long cours,
dont on sait quelle sannonce des plus complexes, justifie sans aucun
doute limportance de la responsabilit ainsi dlgue un seul homme.
Une autre nouveaut consiste dans les lettres de crance qui sont
remises lambassadeur avant son dpart. Jusqualors, les missaires
huguenots taient invariablement pourvus de lettres signes de Louis de
Cond, Gaspard de Coligny et Franois dAndelot. Mais dsormais, ils
noccupent plus seuls la tte du parti. Jeanne dAlbret, reine de Navarre,
et son fils Henri les surpassent tous en dignit et il est naturel quils joi-
gnent leur accrditation celle des chefs historiques du mouvement.
Cette intervention de la reine et du prince de Navarre constitue en outre
un atout supplmentaire dans la manche de la diplomatie huguenote,
notamment auprs des princes allemands. Habitus traiter de puissance
souveraine puissance souveraine, les vangliques de lEmpire prou-
vaient bien des rticences considrer Cond et Coligny, simples chefs
de parti, comme des interlocuteurs valables. Mme si elle ne dirige pas
un tat des plus prestigieux, Jeanne dAlbret nen contribue pas moins,

15
Instructions Monsieur de Francourt, Noyers, 27 juillet 1568 (Hessisches
Staatsarchiv Marburg. 4f. Frankreich 50. Fol.710 et Hauptstaatsarchiv Stuttgart.
A115. B28).
16
Instructions de Cond et Coligny Bourjac, Noyers, 13aot 1568 (BnF.Msfr.16942.
Fol.430431).
17
Instructions Vezines, Niort, 31janvier 1569 (Hessisches Staatsarchiv Marburg.
4f. Frankreich 117. Fol.380396).

256
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

par sa caution, confrer un surcrot de lgitimit lambassadeur qui


sapprte partir pour son long priple. Ce ne sont ainsi pas moins
de six lettres de crances, signes Jeanne dAlbret, Henri de Navarre,
Louis de Cond, Gaspard de Coligny, Franois de La Rochefoucauld
et Franois dAndelot, dates, comme les instructions, de Niort le 31
janvier 1569, adresses chacun des souverains quil doit visiter, qui
sont remises Vezines18.
Itinrant par dfinition, le corps diplomatique huguenot en gesta-
tion trouve galement, lors de la troisime guerre civile, loccasion de
soffrir deux postes avancs qui servent de vritables centres nerveux
aux entreprises lances en Angleterre et dans lEmpire. Londres est le
premier de ces curs du systme diplomatique rform, essentiellement
grce la prsence dOdet de Chtillon, frre de Coligny et Andelot,
toujours cardinal en dpit de son ralliement la cause huguenote, et
qui sest tabli dans la capitale anglaise en septembre 156819. Dans les
bonnes grces dlisabeth et de William Cecil, il sert de point dappui
et de relais aux agents qui viennent ngocier Londres ou qui transitent
par lAngleterre avant de gagner lEmpire. Sa position stratgique et
son rang lui confrent un rle essentiel dans la conduite des missions
et une petite quipe gomtrie variable, en fonction des alles et
venues des missaires, se constitue autour de lui. Au tout dbut de
1569, Chtillon reoit en outre une commission laccrditant comme
le reprsentant officiel du parti huguenot en Angleterre, ce qui fait

18
Plusieurs jeux identiques de ces lettres de crance sont conservs dans les ar-
chives allemandes. titre dexemple, on citera celles adresses au duc Guillaume
de Brunswick-Lunebourg (Niederschsisches Landesarchiv, Hauptstaatsarchiv Han-
nover. Celle Br.16 Nr.41. Fol.324), et celles destines au duc Louis de Wurtem-
berg, Hauptstaatsarchiv Stuttgart, A 115, B 35. Les lettres adresses Louis de
Wurtemberg ont t publies dans Schott, T. Herzog Ludwig von Wrttemberg und
die franzsischen Protestanten whrend des dritten Religionskriegs (15681570), in:
Festschrift zur vierten Scular-Feier der Eberhard-Karls-Universitt zu Tbingen:. Stuttgart,
1877. S.6062. Les lettres de La Rochefoucauld nont pas t conserves, mais on sait
quelles ont exist car Vezines y fait rfrence lorsquil numre, le 28 aot 1569, les
diffrents auteurs de ses lettres de crance dans les instructions quil remet Jacob
Landsberger. Instructions de Vezines Landsberger, Strasbourg, 28 aot 1569, in:
Briefe Friedrichs des Frommen. P.354355.
19
Atkinson, E. G. The Cardinal of Chtillon in England (15681571), in: Proceedings of
the Huguenot Society of London, 18881891. Vol. 3. P.260261.

257
Hugues Daussy

de lui une sorte dambassadeur rsident20. Le second cur de la diplo-


matie rforme hors du royaume est Heidelberg, capitale de llecteur
palatin, o se tiennent notamment de trs nombreuses discussions au
sujet de la formation de lalliance protestante internationale appele de
leurs vux par les huguenots. Vezines y sjourne souvent afin dorganiser
laction concerte des quelques agents qui lui sont subordonns dans
lEmpire et les cantons suisses.
Les efforts diplomatiques dploys par les huguenots avec plus ou
moins de cohrence au cours des trois premires guerres civiles nont pas
t sans produire des rsultats dont il convient, pour finir, de dresser un
tableau synthtique.
La demande rgulirement formule dune intervention diplomatique
en leur faveur auprs du roi de France sest en gnral toujours solde
par une rponse favorable. Pour les princes allemands et les cantons
suisses vangliques, une telle dmarche ne cote rien et nengendre
aucun risque. En acceptant de plaider en faveur de ltablissement
dune coexistence confessionnelle dans le royaume et de loctroi, par le
monarque, de la libert de conscience et dune libert de culte suffisante
ses sujet huguenots, les princes protestants ne font que ritrer une
dolance quils ont dj prsente en 1557 et 1558. Il en va de mme
pour la reine dAngleterre. Toutefois, il ne suffit pas aux princes tran-
gers de vouloir intercder en faveur des huguenots; encore faut-il que
CharlesIX et Catherine de Mdicis acceptent de recevoir leurs reprsen-
tants. Si lisabeth dAngleterre passe rgulirement par le truchement
de Throckmorton, son ambassadeur rsident, et exceptionnellement
par le canal dHenry Sidney, envoy en France en mai 1562, les princes
allemands doivent avoir recours des dlgations extraordinaires qui ne
peuvent pntrer dans le royaume et gagner la cour sans lautorisation
expresse du souverain. Ainsi, les ambassadeurs allemands restent blo-
qus Strasbourg tout le mois de juin 1562, avant que lmissaire quils
ont dpch auprs du roi afin de requrir une audience ne revienne

20
Cette commission, signe par par Jeanne dAlbret, reine de Navarre, Henri de Na-
varre, Louis de Cond, Henri de Cond, Gaspard de Coligny, Franois de La Roche-
foucauld et Franois dAndelot, est conserve au (PRO SP70/105. Fol.7782v). Un
rsum en anglais, trs complet, de ce texte figure dans: Atkinson, E. G. The Cardinal
of Chtillon. P.212218.

258
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

porteur dun refus pur et simple21. La radicalisation de laffrontement


qui oppose les huguenots et le roi au cours des deuxime et troisime
guerres civiles rend plus utopique encore la russite de toute entreprise
de mdiation. Cette forme de soutien perd ainsi beaucoup de son impor-
tance entre 1567 et 1570. Seule la mission confie Flix de Bourjac en
aot 1568, la veille de la reprise des troubles, consiste notamment en
lobtention dune ambassade des cantons suisses auprs du roi de France,
mais laction victorieuse de Bellivre, qui russit effrayer les dputs
helvtiques runis Soleure, tue dans luf cette seule tentative22. Par
la suite, ce sont les vangliques allemands qui, en 1569, envisagent
plusieurs reprises lengagement dune dmarche diplomatique au profit
des rforms franais. Il ne sagit certes pas denvoyer un ambassadeur,
mais seulement de sadresser CharlesIX par le truchement dune
lettre, cosigne par un certain nombre de princes. Finalement, le projet
naboutit pas23. Quelques mois plus tard, une tentative similaire est
nouveau mise lordre du jour. loccasion du mariage de Jean-Casimir
et de la fille dAuguste de Saxe, clbr Heidelberg le 5 juin 1570, plu-
sieurs princes protestants allemands se runissent quelques jours avant
louverture de la Dite de Spire. Cest durant leur sjour quest rdige
une lettre adresse CharlesIX, date de Heidelberg le 12 juin 1570, et
signe par llecteur palatin, llecteur Auguste de Saxe, le margrave
Georges-Frdric de Brandebourg-Ansbach, le duc Louis de Wurtem-
berg, les landgraves Guillaume, Philippe et Georges de Hesse, le duc
Adolphe de Holstein-Gottorp et le margrave Charles de Bade. La missive
consiste exclusivement en une supplique au profit des rforms franais,
pour lesquels ils demandent loctroi dune totale libert de culte dans

21
Heidenhain, A. Die Unionspolitik Landgraf Philipps von Hessen und die
Untersttzung der Hugenotten im ersten Religionskriege (15571562). Halle, 1890.
S.429. Mont Cecil, Strasbourg, 30 juin 1562 (CSP5. N.267. P.141).
22
Rencontre des dputs des Cantons avec lambassadeur de France, Soleure, 27
septembre 1568, Amtliche Sammlung der ltern Eidgenssischen Abschiede. Bd. 4.
Abt. 2: 15561586 / Hrsg. von J. K. Krtli. Bern, 1861. S.397398. Dite gnrale
des Cantons, Bade, 29 septembre 1568, Amtliche Sammlung. S.399; Rott, . Histoire
de la reprsentation diplomatique. P.7677; Gobat, A. La rpublique de Berne et la
France pendant les guerres de religion. Paris, 1891. P.5060.
23
Kouri, E. I. England and the attempts to form a protestant alliance in the late
1560s: A case study in European diplomacy. Helsinki, 1981. P.160161.

259
Hugues Daussy

le royaume de France24. Parvenue destination alors que les ngociations


de la paix de Saint-Germain entre les huguenots et le roi sont dj bien
avances, cette lettre na sans doute eu que peu dinfluence.
Les demandes de soutien militaire formules par les huguenots ont
galement remport un succs mitig. Lenvoi de troupes rgulires,
qui suppose une entre en guerre contre le roi de France, est presque
impossible obtenir. Seule lAngleterre accepte de courir ce risque en
1562, mais elle est alors fortement motive par lespoir de rcuprer Calais,
que lui ont fait miroiter les diplomates huguenots. Le 20 septembre 1562,
Jean de Ferrires et Robert de La Haye ont conclu au nom des chefs du
parti le trait dHampton Court, en utilisant un parchemin en blanc,
paraph lavance par le prince et ses associs runis Orlans. Cedocu-
ment complexe stipule notamment que Cond livrera Le Havre aux
Anglais et facilitera de tout son pouvoir leur entre Rouen et Dieppe.
Le Havre sera occup par 3000 soldats anglais, alors que 3000autres
seront envoys Dieppe et Rouen. Un subside de 100000 cus est en
outre accord au prince, vers en deux fois. Une aide complmentaire de
40000 cus sera encore verse ultrieurement Cond, afin de lui donner
les moyens de subvenir aux besoins des deux garnisons de Dieppe et de
Rouen. Lorsque ce dernier subside sera entre les mains du prince, les
troupes anglaises vacueront ces deux villes afin dy laisser la place des
soldats franais. Il est galement prvu qulisabeth rendra Le Havre
la France en change de la restitution lAngleterre de Calais et de ses
alentours, qui sera obtenue du roi grce la mdiation de Cond25. En
vertu de ce trait, qui a beaucoup t reproch aux huguenots accuss de
trahison, les troupes anglaises ont effectivement pntr dans le royaume
afin doccuper Dieppe et LeHavre, o 5000 soldats ont t cantonns,

24
Les princes allemands Charles IX, Heidelberg, 12 juin 1570, in: Briefe Friedrichs
des Frommen. S.398. N.620. Une autre lettre plus courte est adresse Catherine de
Mdicis. Waddington, A. La France et les protestants allemands sous Charles IX et
Henri III: Hubert Languet et Gaspard de Schomberg, in: Revue historique, 1890. Vol.
42. P.256. Ces lettres sont imprimes dans Histoire de nostre temps, contenant un
recueil des choses mmorables passes & publies pour le faict de la Religion & estat
de la France, depuis ldict de paciffication du 23. jour de mars, 1568 jusques au jour
prsent. La Rochelle, 1570. P.780785.
25
La transcription du texte original du trait, en latin, est reproduite dans A full view
of the public transactions in the reign of Q. Elizabeth. Londres, 1741. Vol. 2. 4851;
Mmoires de Cond. Londres, 1743. Vol. 3. P. 689-693.

260
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

mais aprs la paix dAmboise, Cond et Coligny se sont rtracts, niant


contre lvidence avoir accept de livrer Calais, et lexpdition anglaise
sest acheve par un dsastre militaire, vaccinant pour longtemps lisabeth
contre toute nouvelle vellit dintervention arme sur le sol franais. Si
les princes allemands se sont montrs plus prudents, en refusant denvoyer
des troupes rgulires, ils ont en revanche favoris la leve dimportants
contingents de mercenaires quils ont parfois conduits eux-mmes dans
le royaume de France. En 1562, cest le landgrave de Hesse qui prte aux
huguenots son marchal Friedrich von Rolshausen pour conduire larme
leve par Andelot, forte de 3500 reitres et 4000 lansquenets26. En 1568, lors
de la deuxime guerre, lengagement est plus officiel du ct de llecteur
Palatin qui envoie son fils Jean-Casimir dans le royaume la tte dun
contingent de 8000 reitres et 3000 lansquenets27. Certains de ces soldats
sont nouveau offerts par le landgrave de Hesse28. En 1569, enfin, cest le
duc Wolfgang de Deux-Ponts qui pntre dans le royaume la tte dune
arme de 7446 lansquenets et 7551 reitres29. Wolfgang meurt la veille
de la jonction avec Coligny dans louest du royaume, mais il est remplac
la tte de ses troupes par Wolrad de Mansfeld qui en prend alors le
commandement.
Ce soutien militaire nest cependant pas gratuit, car les princes alle-
mands ne prennent pas tous les frais leur charge. Ils acceptent parfois
de payer la leve et un mois de solde, mais en gnral ils ne font que pr-
ter de largent quil faut ensuite rembourser des termes variables. Ces
prts sont plus ou moins gnreux. En 1562, par exemple, le landgrave
de Hesse, le duc de Wurtemberg, llecteur palatin, le duc de Deux-Ponts
et le margrave de Bade acceptent de prter collectivement la somme de
100 000 florins (soit 150000 livres tournois) Cond30. La reine dAn-
gleterre est galement constamment sollicite pour des prts dargent.
Elle y consent parfois et elle verse, par exemple, 173 000 livres tournois
Coligny en 156331, afin de lui permettre de solder ses reitres. Parfois, elle
26
Heidenhain, A. Die Unionspolitik Landgraf Philipps. S.459.
27
Kouri, E. I. England and the attempts to form a protestant alliance. P.5960.
28
Grf, H. T. Konfession und internationales System: Die Aubenpolitik Hessen-Kas-
sels im Konfessionellen Zeitalter. Marburg, 1993. S.145.
29
Bachmann, J. H. Herzog Wolfgangs zu Zweybrcken Kriegs-Verrichtungen. Man-
heim, 1769. S.2531.
30
Heidenhain, A. Die Unionspolitik Landgraf Philipps. S.459.
31
Throckmorton Elisabeth I, Caen, 1er mars 1563, in: A full view of the public transac-

261
Hugues Daussy

octroie aux huguenots des prts gags sur des bijoux, comme en 1569,
lorsquelle accorde 200 000 livres tournois en change de joyaux envoys
par Jeanne dAlbret32. Les Suisses en revanche, naccordent quasiment
jamais dargent. Les limites de la gnrosit allemande sont particuli-
rement videntes pendant la deuxime guerre civile. Lorsque larme
huguenote opre la jonction avec les troupes leves par Jean-Casimir, les
colonels de reitres et de lansquenets exigent le paiement de leur premier
mois de solde, soit 100000 cus pour leur entre en campagne. Les chefs
huguenots ont alors recours un expdient indit, rvlateur de leur
dtresse financire, puisquils sollicitent la contribution de lensemble des
membres de leur arme, des gentilshommes les plus minents aux simples
valets. Exhorts par les pasteurs et les capitaines, tous participent lef-
fort la mesure de leurs moyens. Les plus aiss offrent leur vaisselle dor
et dargent, des chanes en or et leurs objets les plus prcieux qui, ajouts
aux cotisations des plus modestes, permettent de runir la somme de
80000 livres tournois, soit un peu plus du quart des 100000 cus requis
par les colonels qui acceptent finalement de sen contenter33. Les prts
contracts par les chefs rforms au cours des trois premires guerres
civiles sont ruineux terme pour les finances huguenotes, car on narrive
jamais les rembourser. En janvier 1571, un document atteste lexistence
dune dette globale dun montant 3366173 livres tournois, dont 42%
sont relatifs lexpdition de Wolfgang34. Les trs longs sjours accomplis
par les mercenaires dans le royaume et les arrirs de solde considrables
qui se sont accumuls expliquent limportance de ces sommes.
tions in the reign of Q. Elizabeth:. Londres, 1741. P.342343.
32
Inventaire des bijoux envoys en Angleterre, 12 juin 1569 (BnF. Moreau 718.
Fol.165166). Remerciements de Henri de Cond Cecil et Leicester, 4 juillet 1569,
de Henri de Cond Elisabeth, 5juillet 1569, et dOdet de Chtillon Pembroke,
6juillet 1569 (British Library Ms Cotton CaligulaEVI).
33
Franois de La Noue. Discours politiques et militaires / d. F. Edmund Sutcliffe.
Genve, 1967. P. 688689; La Popelinire. LHistoire de France, enrichie des plus
notables occurrances survenues ez Provinces de lEurope & pays voisins, soit en Paix
soit en Guerre; tant pour le Fait Seculier quEcclesiastic: depuis lan 1550 iusques a
ces temps. La Rochelle, 1581. Vol. 1.2 . P. 41v42.
34
Estat des deniers que la royne de Navarre, messeigneurs les princes de Navarre et de Cond,
sieurs et gentilhommes et tous autres de la Religion sont tenuz et obligez paier tant aux es-
trangiers que autres pour raison des troubles dont la levee se doibt promptement faire pour les
termes de Pasques et septembre prochains, 18 janvier 1571 (BnF.Ms.fr.23032. Fol.83
83v).

262
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

Enfin, il faut voquer lissue des dmarches diplomatiques accomplies


en vue de la constitution dune alliance protestante internationale. Cest
surtout loccasion de la troisime guerre civile que ce projet est dfendu
avec vigueur par Vezines, lambassadeur huguenot, qui bnficie du
soutien de plusieurs agents anglais et surtout de lappui sans rserves de
llecteur palatin, dsormais calviniste, qui saffirme comme le principal
promoteur du projet auprs des autres princes allemands. Ces derniers,
luthriens, ne voient pas lentreprise dun bon il car ils la jugent ris-
que. Afin de prendre une dcision collective, une confrence est tenue
Erfurt en septembre 1569. Elle runit les reprsentants de vingt et un
princes vangliques allemands en prsence de Jacob Landsberger, dsi-
gn par Vezines pour reprsenter les intrts huguenots35. La proposition
de constitution dune ligue protestante est rejete, sous limpulsion des
deux lecteurs luthriens de Saxe et de Brandebourg. la diffrence
religieuse avec les calvinistes, qui pousse notamment les luthriens
refuser toute alliance, sajoute la dimension politique du combat rform
et le fait de navoir pas affaire un prince souverain, mais un parti au
sein dun tat. Cette difficult insurmontable explique dailleurs que les
princes de lEmpire traitent officiellement avec la Navarre, et non avec
le parti huguenot, ce qui donne une connotation plus acceptable aux
ngociations dans leur esprit. Ils considrent ainsi que la prise darmes
huguenote nest quune rbellion de sujets contre leur prince lgitime, ce
qui nest pas tolrable leurs yeux. Tous les efforts dploys par Vezines
pendant de longs mois, afin de dmontrer le contraire et susciter dans
lEmpire un lan de solidarit vanglique, savrent ainsi dune vacuit
totale. La dception nest toutefois pas rserve aux rforms franais,
puisque lassemble repousse en bloc, et une crasante majorit qui
confine lunanimit, toutes les propositions alternatives, prsentes par
les dlgus de llecteur palatin, jusqu celle dune alliance dfensive
strictement restreinte aux tats vangliques allemands. Par dfrence
sa qualit, les dputs prsents Erfurt daignent gratifier lisabethI
dune lettre explicative de leur dcision, un gard auquel na droit aucun
des chefs huguenots, pas mme la reine de Navarre. La souveraine
anglaise se voit ainsi exposer la raison fondamentale du renoncement
luthrien: les princes allemands ont fait le choix de prserver la Paix
35
Instructions remises Jacob Landsberger, Strasbourg, 28aot 1569 (Bayerisches
Staatsarchiv Mnchen. Kasten Schwarz16682. Fol.386-387).

263
Hugues Daussy

dAugsbourg, quils ont jure et qui les protge de tout conflit lint-
rieur de lEmpire36.
Durant les trois premires guerres de religion se dveloppe ainsi une
diplomatie huguenote encore exprimentale, mais qui ne cesse de se
perfectionner au fil des conflits. Les rsultats obtenus, bien quinfrieurs
aux espoirs conus, sont toutefois pour beaucoup dans la capacit de
rsistance de larme huguenote. Nul doute que sans les contingents
levs dans lEmpire, le destin de la Rforme franaise sen serait trouv
profondment modifi. Dans les derniers mois de la premire guerre, cest
uniquement grce sa cavalerie essentiellement compose de reitres et au
soutien financier de lAngleterre que Coligny a pu maintenir une pression
militaire suffisamment forte pour ngocier la paix dAmboise dans des
conditions acceptables. En mars 1568, cest la puissance militaire conf-
re larme huguenote par les troupes de Jean-Casimir qui acontraint
la monarchie signer la paix de Longjumeau. Enfin, en 1569, les troupes
allemandes ont reprsent jusqu la moiti du potentiel militaire hugue-
not et cest une nouvelle fois sur les reitres que Coligny sest appuy afin
de reconstituer son arme aprs les dfaites de Jarnac et de Moncontour.
Quant au projet de ligue protestante internationale, lchec de 1569 ne
lenterre pas dfinitivement, loin de l, car ces premiers essais annoncent
des entreprises diplomatiques encore plus ambitieuses, surtout entre 1583
et 1587, lorsque Henri de Navarre sefforcera de susciter nouveau la cra-
tion dune alliance vanglique europenne, sans davantage de succs.

Information on the article /


Daussy, H. La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de
religion (15621570) , in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social
History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 247269.

, , - (25000, -
, , 1 . )
hugues.daussy@univ-fcomte.fr
36
Les dtails du droulement des dbats sont donns dans Kouri, E. I. England and
the attempts to form a protestant alliance. P.150164. On pourra galement se rf-
rer au rapport fait par lenvoy de Georges-Frdric de Brandebourg-Ansbach, pu-
bli intgralement dans Schornbaum, K. Markgraf Georg Friedrich von Brandenburg
als Vermittler zwischen den evangelischen Frsten (15671570), in: Archiv fr Refor-
mationsgeschichte, 1929. Bd. 26. S.205249. S.205249.

264
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

94 (44)
(15621570)

XVI . . -

. , -
,
1562 .,
.
, -
(1560- .).
,

, , , -
. -
-
,
.
: , XVI , ,
, , , ,
, , , IX,
, .
Hugues Daussy
Doctor in history, professor, University of Franche-Comt (25000, France,
Besanon1 Rue Claude Goudimel)
hugues.daussy@univ-fcomte.fr
The Huguenot diplomacy during the first Wars of Religion (15621570)
The article studies diplomacy of the greatest international conflict the 16th
century, the Religious wars in France. Studies of interference of foreign sover-
eigns in French affairs are still poorly examined. In particular, we still know little
about the circumstances of the Huguenot diplomacy formation and the their
political efforts before 1562 in order to establish contact with other European
Protestant states.
The author has shown that the Huguenot diplomacy was formed dur-
ing the first three Civil wars (1560s). Although the results obtained were
below expectations, its effectiveness was confirmed by the high military
capability of the Huguenots. One of the examples was the great influence
of the Protestant leader Admiral Coligny, who was able to maintain strong
military pressure even in the last months of the First civil war. Diplomatic

265
Hugues Daussy

efforts of the Protestants formed a kind of regular Huguenot diplomatic


corps, that achieved important successes at the end of the Religious wars and
in many aspects ensured the accession to the throne of Henry of Navarre.
Keywords : History of France, the 16th century, Religious wars, Catholics, Hugue-
nots, the Huguenot diplomacy, reinters, mercenaries, Admiral Coligny, Prince
de Cond, Catherine de Medici, Charles IX, Elisabeth Tudor, German princes.

/ References
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Bayerisches Staatsarchiv Mnchen
Kasten Schwarz 16682. Fol. 386387.

268
La diplomatie huguenote pendant les premires guerres de religion (15621570)

Bibliothque nationale de France (BnF)


Moreau 718. Fol. 165166.
Ms fr. 16942. Fol. 430431.
Ms fr. 6618. Fol. 136138.
Ms. fr. 23032. Fol. 8383v.
The British Library
Ms Cotton Caligula E VI.
CSP 5, N. 434. P. 214215.
CSP 5. N. 1381. P. 606607.
CSP 5. N. 267. P. 141.
Hauptstaatsarchiv Stuttgart
A 115, B 22, 28, 35
Hessisches Staatsarchiv Marburg
4f. Frankreich 117. Fol. 710, 380396.
Niederschsisches Landesarchiv, Hauptstaatsarchiv Hannover
Celle Br. 16 Nr. 41. Fol. 324.
Pro Archives (PRO)
SP 70/36. Fol. 6.
SP 70/105. Fol. 7782v.

269
Andrey Y. Prokopiev

Der deutscher Adel und die franzsischen


Religionskriege

Die Reformation und die Glaubensspaltung haben die traditionel-


len Grundlagen der stndischen Gesellschaft Europas tief geprgt. Die
konfessionelle Teilung korrespondierte paradoxerweise mit dem dyna-
mischen sozialen Austausch, der sozialen Zusammenwirkung und nicht
zuletzt mit der dynamischen Integration der bisher isolierten Regionen
und Sozialgruppen. Die traditionellen Grundlagen von Westeuropa,
die das gesellschaftliche Leben noch seit dem Mittelalter bestimmten,
konnten erfolgreich ihre Existenz auch in der Reformation behaupten
und Mglichkeiten und Grenzen der neuen Konfessionen beeinflussen.
In der Mitte des 16. Jahrhunderts wurden die Beziehungen der
Krone Frankreichs zum Reich durch viele politische, dynastische und
religise Faktoren mitbestimmt. In den ersten Jahrzehnten nach Aus-
bruch der Reformation im Reich und den ersten Erfolge der Protestanten
seit der Grndung des Schmalkaldischen Bundes wurden die franzsi-
schen Valois zu den Hauptverbndeten der deutschen evangelischen
Reichsstnde auerhalb des Reichs1.
Zweifellos wurden Genese, Gang und Folge der ersten Religions-
kriege in Deutschland hauptschlich durch die politische Lage im Reich
bestimmt. Die franzsische Krone aber versuchte immer noch die Posi-
tion des Hauses Habsburg wegen ihrer Interessen in den italienischen
1
Immer noch wichtig: Platzhoff, W. Frankreich und die deutschen Protestanten in
den Jahren 15701573. Mnchen, 1912; Zu den verschieden Aspekte frhneuzeitli-
chen Beziehungen: Franzsisch-deutsche Beziehungen in der neueren Geschichte:
Festschrift fr Jean Laurent Meyer zum 80. Geburtstag / Hrsg. von K. Malettke,
C. Kampmann. Berlin, 2007; Formen internationaler Beziehungen in der frhen
Neuzeit. Frankreich und das Alte Reich im europischen Staatensystem. Festschrift
fr K. Malettke zum 65. Geburtstag / Hrsg. von S. Externbrink. Berlin, 2001.
Andrey Y. Prokopiev, 2016

270
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

Kriegen zu schwchen und nutzte deshalb geschickt die politische Lage


in Deutschland aus. Die ersten politischen Abkommen der deutschen
evangelischen Frsten mit den fremden Mchten ergaben sich deshalb
mit Frankreich. Die Schlsselfigur der deutschen evangelischen Reichs-
stnde ab 1547 war Moritz von Sachsen, der neue Kurfrst von Sachsen
aus der albertinischen Linie der Wettiner. Er suchte die Untersttzung
fr seine politischen Plne in Frankreich und sein Vertrag in Chambord
von 1552 galt als Gipfelpunkt der Bndnisbestrebungen der evangelischen
Reichsstnde auerhalb des Reichs.2
Eine ganz neue Lage entstand nach Mitte des 16. Jahrhunderts. Der
Augsburger Religionsfriede markierte den ersten erfolgreichen Versuch
eines Ausgleichs zwischen zwei Konfessionen -Luthertum und Katholi-
zismus im Rahmen eines politischen Organismus. Er machte die Stabi-
lisierung des Heiligen Rmischen Reichs als politisches System mglich
und garantierte eine Friedenszeit faktisch bis zum Ende des Reformati-
onsjahrhunderts. Im Gegensatz dazu verschrften sich die konfessionellen
Gegenstze in Frankreich seit Ende der 50-Jahre besonders stark im
Zeichen einer tiefen politischen Krise. Wenn wir der Chronologie der Kon-
fessionalisierung folgen, die vor Jahren von Heinz Schilling vorgeschlagen
und erarbeitet wurde, so mssen die Religionskriege in Frankreich als
entscheidende Etappe im Rahmen der gesamteuropischen Konfessio-
nalisierung angesehen werden, die von der Strkung und Festigung des
internationalen Calvinismus und ersten erfolgreichen Versuchen der Alten
Kirche zur Rckgewinnung der verlorenen Positionen charakterisiert war.3
2
Neue Literatur zu Moritz von Sachsen: Herrmann, J. Moritz von Sachsen (1521
1553): Landes-, Reichs- und Friedensfrst. Beucha, 2003; Blaschke, K. Moritz von
Sachsen ein Frst der Reformationszeit zwischen Territorium und Reich: Interna-
tionales wissenschaftliches Kolloquium vom 26. bis 28. Juni 2003 in Freiberg (Sach-
sen). Leipzig/Stuttgart, 2007. Wichtige Quellen zur Verhandlungen der deutschen
evangelischen Reichsfrsten mit der Krone Frankreich: Politische Korrespondenz
des Herzogs und Kurfrsten Moritz von Sachsen / Hrsg. von Moritz; G. Warten-
berg; J. Herrmann; E. Brandenburg; C. Winter. Berlin, 2006.
3
Schilling, H. Aufbruch und Krise: Deutschland 15171648. Berlin, 1994; Klueting, H.
Das konfessionelle Zeitalter 15251648. Stuttgart, 1989. Koch, E. Das konfessionelle
Zeitalter Katholizismus, Luthertum, Calvinismus: 15631675. Leipzig, 2000. ber
Augsburger Religionsfriede aus dem Licht des 500 Jahre: Gotthard, A. Der Augsbur-
ger Religionsfrieden. Mnster, 2004; Der Augsburger Religionsfrieden 1555: Wis-
senschaftliches Symposium aus Anlass des 450. Jahrestages des Friedensschlusses,
Augsburg, 21. bis 25. September 2005 / Hrsg. von H. Schilling, H. Smolinsky. Mn-
ster; Gtersloh, 2007.

271
Andrey Y. Prokopiev

Hierbei mchten wir einige Aspekte der Reaktion des deutschen


Adels auf die franzsischen Ereignisse thematisieren. Im Fokus steht
das Interesse der adeligen Gesellschaft im Reich an den Ereignissen in
Frankreich. Dies soll in drei Schritten geschehen.
Wir mssen vor allem die Position der Kaiser, also des Hauses Habs-
burg, gegenber den innenfranzsischen Wirren betrachten. Der zweite
Aspekt betrifft das politische und militrische Eingreifen der Reichsstnde
Kur-und Reichsfrsten in die kriegerischen Ereignisse in Frankreich. Der
dritte Aspekt umfasst die Beteiligung des niederen Adels und der Vasallen
der Reichsstnde an den Auseinandersetzungen zwischen Katholiken und
Hugenotten in Frankreich in der zweiten Hlfte des 16. Jahrhunderts.4
Die Ausgangslage der sterreichischen Habsburger seit der Abdan-
kung Kaiser Karls V. 1556 war von vielen Faktoren, nicht zuletzt durch
Konflikte mit den spanischen Verwandten bestimmt. Diese betrafen
besonders die gespannte Lage in Norditalien und diplomatische Aus-
einandersetzungen im Kampf um die Festungen in Mailand und der
Lombardei. Die Nachfolger Karls V. hatten kaum ernsthafte Hoffnungen
auf vertrauliche Beziehungen mit Madrid. Die politischen Kontakte von
Ferdinand I. und seinem Sohn Maximilian II. mit der spanischen Krone
war von Vorsicht und Unsicherheit ausgefllt.5 Stattdessen gab es eher

4
Problematik der Sozialverfassung des Alten Reichs in der frhen Neuzeit: Press,V.
Das rmisch-deutsches Reich ein politisches System in verfassungs-und sozi-
algeschichtlicher Fragestellun, in: Das Alte Reich / Hrsg. von J. Kunisch. Berlin,
1997. S. 1866; Ausgewhlte Aufstze. Hrsg. von Johannes Kunisch, Berlin, 1997,
S.1866; Neuhaus, H. Das Reich in der frhen Neuzeit. Mnchen, 1997; Gotthard, A.
DasAlte Reich: 14951806. Darmstadt, 2006.
5
Zu Ferdinands I. und Maximilians II. immer noch: Bibl, V. Maximilian II. Der
rtselhafte Kaiser: Ein Zeitbild. Hellerau b. Dresden, 1929; Kohler, A. Ferdinand I.,
15031564: Frst, Knig und Kaiser. Mnchen, 2003; Sicken, B. Ferdinand I (1556
1564): in: Die Kaiser der Neuzeit 15191918. Heiliges Rmisches Reich, sterreich,
Deutschland, in: Die Kaiser der Neuzeit, 15191918: Heiliges Rmisches Reich, sterreich,
Deutschland. S.5577; Rudersdorf, M. Maximilian II. (15641576), in: Die Kaiser der
Neuzeit, 15191918: Heiliges Rmisches Reich, sterreich, Deutschland. S.7997. Italien
in der spanisch-sterreichischen Beziehungen: Aretin, K. O. Reichsitalien von Karl V.
bis zum Ende des Alten Reichs. Die Lehensordnungen in Italien und Ihre Auswir-
kungen auf die europische Politik, in: Das Reich: Friedensgarantie und europisches
Gleichgewicht, 16481806 / Hrsg. von K. O. Aretin. Stuttgart, 1986. S.76163; Edel-
mayer, F. Maximilian II., Philipp II. und Reichsitalien: Die Auseinandersetzungen
um das Reichslehen Finale in Ligurien. Stuttgart, 1988.

272
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

eine Orientierung Richtung Frankreich und Valois. Darber hinaus


fhlten sich beide Kaiser verpflichtet, die fr die deutschen Reichsstnde
wichtigen Friedensschlsse von 1555 zu beachten und die innere Stabi-
litt in Deutschland zu kontrollieren. Sowohl der Kaiserhof als auch die
Reichsfrsten wollten kaum eine Wiederholung der blutigen Ereignissen
des Schmalkaldischen Krieges und unkontrollierbare Vernderungen
in der Reichsverfassung. Beide Aspekte gehrten fr die Zeitgenossen
immer noch zu den traumatischsten Erfahrungen der Zeit.
Daraus ergab sich die wichtigste Aufgabe der Reichspolitik: ein
mchtiges Bollwerk gegen eventuellen Bedrohungen an den Reichs-
grenze zu errichten. Die westliche Grenze mit Frankreich, die seit den
60-Jahren von den religisen Auseinandersetzungen betroffen war, berei-
tete mehrere Probleme. Deshalb strebten die Habsburger nach einem
sicheren Ausgleich mit dem Knigshof in Paris und untersttzten die
betont freundliche Politik mit den letzten Valois.
Am Wiener Hof glaubte man seit den 60-Jahren, dass sich der Knig
von Frankreich groer Gefahr durch die Ketzer (Calvinisten) und rebel-
lierendem Hochadel war. Der Knig von Frankreich als Souvern hatte
das Recht, die Verbrecher gegen den Landfrieden als Hochverrter zu
verfolgen und zu bestrafen. Die antispanische und fr Valois freundliche
Richtung in der Politik der Hofburg trat besonders deutlich nach der
Regierungsbernahme Maximilians II. hervor. Sie bedeute aber keine
Annhrung an die calvinistische Hofpartei in Paris: Der Calvinismus
wurde von den meisten Reichstnden entschieden abgelehnt, die unter
den Calvinisten die Vertreter einer Konfession sahen, die offiziell nach
1555 im Reich verboten war, und somit als potenzielle Gegner des
Reichsfrieden und Reichssystem gesehen wurden. Es gab aber noch
andere Probleme: Maximilian vertraute Madrid nicht und blickte mit
groer Sorge auf die Prsenz der spanischen Truppen in den Nieder-
landen. Die Stabilitt an der Westgrenze des Reichs geriet seit Beginn
des niederlndischen Befreiungskriegs in Gefahr. Die Rckwirkungen
des niederlndischen Krieges, verbunden mit Grenzverletzungen und
militrischen bergriffen, aber auch mit bewusster militrischer Dro-
hung durch den das spanische Herr befehlenden Herzog von Alba
gegen Trier und Jlich, fhrten 1568 zu einer Initiative des Pfalzgra-
fen und der brigen rheinischen Kurfrsten bei dem Kaiser fr eine

273
Andrey Y. Prokopiev

Vermittlung beim spanischen Knig. Maximilian nahm die ange-


wnschte Vermittlung, weil er die Auffassung vertrat, ein Religions-
krieg schade dem Lande und liefere es auch seinen ueren Feinden
aus, obwohl die Niederlande seit dem Burgundischen Vertrag von 1548
vom Religionsfrieden und den Exekutionsordnung des Landfriedens
ausgenommen waren.6
Umso grer war die Enttuschung in Wien beim Blick auf die
erfolgreiche Zusammenarbeit der katholischen Radikalen des Pariser
Knigshofs und der spanischen Diplomatie. Deshalb erregten die Ereig-
nisse der Bartholomusnacht in Paris beim Kaiser und der Reichsdiplo-
matie groe Aufmerksamkeit: das Blutbad an den Calvinisten bedeutete
fr Wien einen Sieg der unkontrollierten katholischen Radikalen mit
den Guise an der Spitze.7 Wenn der Kaiser bis Ende der 60-Jahre khl
auf die Bitten der protestantischen Reichstnde um Vermittlung in den
franzsischen Religionskriegen reagierte, so gab es ab 1572 eine Periode
der inoffiziellen diplomatischen Toleranz gegenber den franzsischen
Hugenotten. Erst die Thronbesteigung von Rudolfs II. markierte eine
neue Etappe der streng hugenottenfeindlichen Politik. Trotzdem machte
die Zusammenwirkung der spanischen Diplomatie und der katholischer
Partei eine offene Untersttzung der Radikalen unter den Guise unmg-
lich, analog zum Verhltnis von Katholischer Liga und Wien. Mehrere
militrische Erfolge von Heinrich von Navarra nach 1585 erregten auch
kaum grere Sorgen in Wien. Diese Politik der Nichteinmischung bildete
eine feste Konstellation fr die sterreichischen Habsburger bis zum Ende
des Jahrhunderts. Die Kaiser wollten nicht den Religionsfrieden von 1555
aufs Spiel setzen.
Die Beziehungen der deutschen Reichsstnde zu Frankreich war
komplizierter und vielschichtiger. Viele Faktoren dynastische,
politische, konfessionelle und geographische bestimmten das
Verhalten der Reichsfrsten zu den franzsischen Religionskriegen.

6
Ausfhrliche Forschungen zu den Verhandlungen des Kaisers mit den Reichsstn-
den ber konfessionell-politische Lage in Frankreich, besonders 1568: Luttenberger,
A. P. Kurfrsten, Kaiser und Reich: Politische Fhrung und Friedenssicherung unter
Ferdinand I. und Maximilian II. Mainz, 1994. S.191202; ber Niederlanden: Lut-
tenberger, A. P. Kurfrsten, Kaiser und Reich. S.202205.
7
Platzhoff, W. Frankreich und die deutschen Protestanten. S.62.

274
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

Der Friede von Cateau-Cambresis von 1559 legte die neue Bezie-
hungskonstellation zwischen Valois und Madrider Habsburgern fest. Die
Nachrichten ber den Friedensschluss wurden von den protestantischen
Reichsfrsten mit groer Unruhe aufgenommen. In den Augen der pro-
testantischen Frsten war die Krne von Frankreich dadurch abhngig
von Madrid und dem Heiligem Stuhl geworden. Die neuen Verfolgungen
der Calvinisten seit Beginn den 60-Jahre erregte kaum Sympathie zu der
Regierung von Karl IX.8
Der entscheidende Ansto zur neuen Politik kam brigens nicht aus
Frankreich, sondern ergab sich aus dem neuen konfessionellen Krf-
tespiel der deutschen Reichsfrsten. Die Schlsselrolle spielte hier der
bertritt des Kurfrsten Friedrich III. von der Pfalz zum Calvinismus
und die neue reformierte Kirchenordnung, die in Heidelberg 1563 einge-
fhrt wurde. Dies war fr die konfessionelle Situation an der Westgrenze
des Reichs ein bedeutsamer Vorgang. Die Konversion in Heidelberg
wurde nicht zuletzt durch das Einwirken von franzsischen und flmi-
schen Reformierten, wie auch pflzischen Reformierten mglich, die ihre
Glaubensberzeugung aus den Schriften desspten Melanchthon und
seiner Schlern gewannen. Die neuen geistlichen Strmungen haben
das religise Verstndnis Kurfrst Friedrichs III. tief geprgt. Dadurch
entstand im inneren Gefge des Reichs ein mchtiges Zentrum der neuen
Konfession, die in der Kurpfalz trotz des Verbots im Augsburger Reli-
gionsfrieden auf dem Reichstag in Augsburg 1566 praktisch legalisiert
war und seitdem politische Verbndete der gleichen Konfession westlich
des Rheins suchte. Heidelberg und zahlreiche reformierte Enklaven der
pflzischen Wittelsbacher sahen in den franzsischen Hugenotten ihre
Hauptverbndeten auerhalb des Reichs. 9
Das evangelische Sachsen als Gegenpol im protestantischen Lager
war in die franzsische Sache ausschlielich durch diplomatische Mitteln
verwickelt. Auerdem waren die Wettiner als bedeutende Partner der

8
Platzhoff, W. Frankreich und die deutschen Protestanten. S.12.
9
Zur Konversion des Kurfrsten Friedrich III.:
Kluckhohn, A. Friedrich der Fromme, Kurfrst von der Pfalz, der Schtzer der refor-
mirten Kirche, 15591576. Nrdlingen, 1879; Schaab, M. Geschichte der Kurpfalz.
Stuttgart, 1992; Press, V. Calvinismus und Territorialstaat; Regierung und Zentralbe-
hrden der Kurpfalz 15591619. Stuttgart, 1970.

275
Andrey Y. Prokopiev

Habsburger gezwungen, ihre Bestrebungen nach Friedenswahrung im


Reich mit dem Wiener Hof zu koordinieren.10
Andere protestantische Reichsstnde bezogen zwischen diesen
beiden konfessionell-politischen Polen Position, zwischen der aktiven
hugenottenfreundlichen Politik von Heidelberg und der streng neutralen
Linie des Kurfrsten August I. von Sachsen in Dresden.
Bernhard Vogler hat eine Chronologie der Beteiligung der Pfalz
an den franzsischen Religionskriegen vorgelegen. Es handelt sich
um drei Etappen, die der Regierungszeit der drei Kurfrsten von der
Pfalz entsprechen. Die beiden ersten Etappen, die die Regierungszeit
des Kurfrsten Friedrich III. umfassen, und die letzte, die der Regie-
rungszeit seines Neffe Johann Casimir entspricht, bilden der Hhe-
punkt der pflzischen Diplomatie. Eine Zwischenphase entspricht der
Regierungszeit des lutherischen Ludwigs VI., die eher auenpolitisch
neutral eingestellt war.11
Wir erlauben uns hier, die Position der evangelischen Reichsstnde,
vor allem von Sachsen, in die Periodisierung von Vogler einzugliedern.
Kurfrst August betrachtete das hugenottische Problem in Frank-
reich in den 60 und 70-Jahren auf diplomatische Ebene erst als eines von
vielen, das das Reich und die evangelischen Reichsstnden bedrohen
konnte. Dank seiner Stellung im Reich als Bewahrer des Reichsfriedens,
als wichtiger Partner der Habsburger und als Herrscher der protestan-
tischen Fhrungsmacht in Deutschland konnte August die von Moritz
hergestellten engeren Verbindungen mit Frankreich brechen. So verhin-
derte August, dass schsische Adelige ab 1556 in franzsische Dienste
treten konnte, um am spanisch-franzsischen Krieg teilzunehmen. Und
auch spter bis zum Ende der 60-Jahre verfolgte August im Ganzen eine
antifranzsisch eingestellte diplomatische Linie, die sich besonders klar
in der Zeit der sogenannten Grumbachischer Handel um 1567 uerte,

10
Vgl.: Bruning, J. Die Kurschsische Reichspolitik zwischen Augsburger Religions-
frieden und Dreissigjhrigem Krieg nur reichspatriotisch und kaisertreu?, in: Die
schsischen Kurfrsten whrend des Religionsfriedens von 1555 bis 1618. S.8194; Schir-
mer, U. Sachsen und die Reichspolitik, in: Das Jahrhundert der Reformation in Sach-
sen/ Hrsg. von H. Junghans. Leipzig, 2005. S.234235.
11
Vogler, B. Die Rolle der pflzischen Kurfrsten in den franzsischen Religions-
kriegen (15521592), in: Bltter fr pflzische Kirchengeschichte und relogise Volkskunde,
19701971. Bd. 37/38. S.239240.

276
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

als die Ernestiner ein breites Bndnis unter Beteiligung Frankreichs


gegen Habsburg zu bilden versuchten .12
Erst spter wechselte August seine Politik. Die Festigung des euro-
pischen Katholizismus, die militante spanische Politik, die beginnen-
den Auseinandersetzungen zwischen Wien und Madrid bewirkten bei
August, zur eine gesamteuropische Koalition der deutschen Prote-
stanten, England, Frankreich und niederlndischen Aufstndischen
unter Nassau-Oranien gegen Madrid und Rom zu untersttzen. 1569
bis1572, also bis zur Bartholomusnacht, war August an Plnen an einer
gemeinsamen Beteiligung Sachsens und Pfalz am antispanischen Bund
involviert.13 Dabei orientierte sich Dresden an der strengen Loyalitt
gegenber Valois und der Kompromissbereitschaft mit der hugenotti-
schen Hofpartei in Paris unter Coligny.
Der Zusammenbruch dieser Plne im Sommer 1572 wurde durch die
mangelnde Bereitschaft der deutschen Frsten zur politischen Einigung
verursacht und hatte eine wesentliche Schwchung der Position von
Coligny in Paris zur Folge: der Admiral versprach Knig Karl IX. und
Katharina von Medici schon lnger die rasche Sendung von deutschen
Hilfstruppen in den Niederlanden gegen den Spanien fr den Fall einer
eventuellen Bedrohung fr Frankreich. In der Folge entzog die Knigs-
familie Admiral Coligny ihr Vertrauen. ltere Forscher, Friedrich von
Bezold und Walter Plazhoff haben in ihren Studien bereits belegt, dass
die mangelnde Untersttzung seitens der deutschen Frsten kaum eine
wichtige Rolle fr den Fall des Admirals spielte. Zweifellos untersttzte
sie aber den Sieg der katholischen Radikalen und der Anhnger Spaniens
bei Hof am Vorabend der dramatischen Ereignisse.14
Die Bartholomusnacht markierte einen tiefen Bruch in der kursch-
sischen Auenpolitik. Die Gewalt eskalierte derart, dass Kursachsen
nach der Bartholomusnacht seine Neutralitt aufgab und wieder nher
12
Platzhoff, W. Frankreich und die deutschen Protestanten. 2 sq. Vgl.: Press, V. Wil-
helm von Grumbach und die deutsche Adelskrise der 1560er Jahre, in: Bltter fr
deutsche Landesgeschichte, 1977. Bd. 113. S.396431; Gross, R. Geschichte Sachsens.
Leipzig, 2001. S.83; Gross, R. Die Wettiner. Stuttgart, 2007. S.135.
13
Vgl.: Wolgast, E. Die kurpflzische Beziehungen zu Kursachsen, in: Die schsischen
Kurfrsten whrend des Religionsfriedens von 1555 bis 1618. S.19; Platzhoff, W. Frankreich
und die deutschen Protestanten. S.2348.
14
Platzhoff, W. Frankreich und die deutschen Protestanten. S.48.

277
Andrey Y. Prokopiev

an den Kaiser heranrckte. Vor allem in Maximilian sah Kursachsen den


Partner, mit dem der Frieden erhalten werden konnte, zumal Maximilian
im Reich aufgeschlossen, duldsam und politisch zurckhaltend agiert
hatte. Seitdem hielt sich Kurfrst August betont distanziert von den
Ereignissen in Frankreich und alle Versuche der hugenottischen Vertreter
in Sachsen, eine der fr kalvinistischen Partei in Frankreich zugeneigte
Richtung der Dresdner Diplomatie zu forcieren, blieben erfolglos. Nach
dem Einschwenken auf den Kurs einer kaisertreuen Auenpolitik folgte
1574 der innere Umschwung mit dem Sturz jener in der Tradition Philipp
Melanchthons stehenden Philippisten, die als Kryptokalvinisten diffa-
miert wurden. Dies machte die innere Konsolidierung des Luthertums
und der evangelischen Kirche in Sachsen mglich und bewirkte im Reich
schlielich die erfolgreiche Etablierung der lutherischen Konkordie.
Die Bartholomusnacht war in den Augen Kurfrst Augusts und der luthe-
rischen Orthodoxie ein Resultat der provokanten Haltung der Kalvinisten,
die angebliche eine Verschwrung gegen Knig und Krone geplant hatten.
Die lutherische Publizistik bewertete die Massaker in Paris als eine Strafe
Gottes gegen die Abtrnnigen der reinen evangelischen Lehre.15
Nach 1572 war zunchst die Kurpfalz die wichtigste Schutzmacht
Protagonisten der franzsischen Hugenotten im Reich, wobei sich nach
dem Tode von Friedrich III. die hugenottenfreundlichen Kreise um den
Wittelsbacher Johann Casimir von Pfalz-Lautern konzentrierten. Erst ab
Ende der 80-Jahren setzte die Wende in der Politik Kursachsens gegenber
Frankreich ein. Nach dem Tode des Kurfrsten August folgte die Regie-
rungsbernahme seines Sohns Christian I. (15861591). Er war offenbar
eine eher schwache Persnlichkeit ohne ausgeprgten Gestaltungswillen
und mit seiner Position zwischen dem deutschem Luthertum und dem
westeuropischen Calvinismus vollkommen berfordert. Der Leiter der
schsischen Politik, der kurschsische Kanzler Nikolaus Krell, ein refor-
mierter Christ, nahm unter Christian I. die Rolle eines Premierminister
ein, der ber eine groe Machtflle verfgte und wesentliche Vernderung

15
Platzhoff, W. Frankreich und die deutschen Protestanten. S. 6162; Bruning, J.
DieKurschsische Reichspolitik zwischen Augsburger Religionsfrieden und Dreis-
sigjhrigem Krieg nur reichspatriotisch und kaisertreu?, in: Die schsischen Kurfr-
sten whrend des Religionsfriedens von 1555 bis 1618. S.8194. S.87; Luttenberger, A. P.
Kurfrsten, Kaiser und Reich. S.237.

278
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

in der schsischen Politik bewirkte. Die jahrzehntealten Bindungen zum


Kaiserhof, zu Bayern und Kurmainz lsten sich, womit das Fundament
der Friedensordnung von 1555 zerbrach. Im Gegenzug intensivierten sich
die Beziehungen zu den Calvinisten in Frankreich und erstmals nach der
Bartolomusnacht stand die Frage ber das Eingreifen der konsolidierten
Streitkrfte der deutschen Protestanten unter Beteiligung der Kurpfalz
und Kursachsens in den franzsischen Religionskriegen im Raum.16
1587 fand der berhmte Feldzug der deutschen protestantischen
Truppen nach Frankreich mit mehr als 20.000 Soldaten unter Graf
Fabian von Dohna statt. Die Resultate aber waren offenbar klglich fr
die Glaubensgenossen: die meisten deutschen Kontingenten wurden von
Lothringen und katholischen Truppen in Burgund vernichtet. Trotzdem
erreichte Heinrich von Navarra eine Verbesserung seiner Lage, da die
deutschen Truppen zwei katholische Armeen im Osten gebunden hat-
ten. Die dritte Armee war von Heinrich von Navarra bei Coutras besiegt
worden. Damit war der Weg fr die Hugenotten nach Paris frei.17
Anfang 1591 wurde in Torgau ein neuer Bund zur Untersttzung der
franzsischen Protestanten geschlossen, an dem neben Kursachsen auch
die Kurpfalz, Kurbrandenburg, Hessen, Anhalt und andere Territorien
beteiligt waren. Fr das Reich bedeutete dies die Entstehung eines ersten
Konfessionsbndnisses seit dem Augsburger Religionsfrieden und eine
erneute Verschrfung der innendeutschen konfessionellen Gegenstze,
in deren weiteren Verlauf weitere Spaltungen entstanden, die letztlich in
der Bildung der Evangelische Union mndeten.
Es ist zusammenfassend schwierig, das militrische Eingreifen der
deutschen Frsten abschlieend zu bewerten. Wesentliche Erfolge gab

16
Zum Bild Chrisitans I.und seiner Politik: Klein, T. Der Kampf um die zweite Re-
formation in Kursachsen, 15861591. Kln, 1962; Nicklas, T. Christian I. (15861591)
und Christian II. (15911611), in: Die Herrscher Sachsens.Markgrafen, Kurfrsten, Kni-
ge: 10891918 / Hrsg. von F.-L. Kroll. Mnchen, 2007. S.126136; Koch, E. Ausbau,
Gefhrdung und Festigung der lutherischen Landeskirche von 1553 bis 1601, in: Das
Jahrhundert der Reformation in Sachsen, 2005. S.207210. Zu Krell immer noch grund-
legend: Richard, A. V. Der Kurfrstlich schsische Kanzler Dr. Nicolaus Krell: Ein
Beitrag zur schsischen Geschichte des 16. Jahrhunderts: nach den in dem knigl.
Schs. Hauptstaatsarchiv in Dresden, der Stadtbibliothek in Leipzig etc. befindli-
chen und noch nicht benutzten Originalurkunden. Dresden, 1859.
17
Vogler, B. Die Rolle der pflzischen Kurfrsten. S.259261.

279
Andrey Y. Prokopiev

es auf protestantischer Seite nur wenige, obwohl fast alle entscheidenden


Schlachten unter Beteiligung der deutschen Hilfstruppen stattfanden.
Die berhmte Schlacht bei Moncontour 1569 erscheint hierbei als die
deutsche Schlacht berhaupt, weil hier deutsche Kontingente auf bei-
den der katholischen und der protestantischen Seiten kmpften. Die
Beteiligung der deutschen protestantischen Truppen war vor allem mehr
von strategischer als von taktischer Bedeutung, da sie eine zweite Front
im Osten gegen die katholischen Krfte in Burgund und in Ostfrankreich
bildeten. Trotz der hohen Verluste und mehrerer Niederlagen gelang es
den deutschen Bundesgenossen im Ganzen, die Bildung einer bestndi-
gen Kampflinie der katholischen Truppen zwischen Burgund, der Pro-
vence und der Gascongne, besonders whrend der die entscheidenden
Etappe der Religionskriege (seit Ende der 80- Jahre), zu verhindern.18
Eine Betrachtung der Beteiligung der deutschen Frsten gibt uns
eine eindeutige Antwort: wir begegnen vor allem den unbegterten
Reichsfrsten der pflzischen Territorien, vom Mittelrhein und in kleine-
rer Zahl Reichsvasallen aus Mittel- und Sddeutschland. Wolfgang von
Pfalz-Simmern und selbstverstndlich Johann Casimir von Pfalz Lau-
tern bildeten hier herausragende Beispiele. Die meisten Frsten waren
brigens in die engen Klientelnetze und Satellitensysteme der greren
dynastischen Landschaften integriert. Ein Mangel an Geld und Besitz
und ein starker Wille zur Vergrerung der familiren Lande dominierten
unter den Motiven der protestantischen Bundesgenossen in Frankreich.
Wir begegnen ihen auch bei Johann Casimir whrend seiner zahlreichen
Feldzge. Das komplexe Satellitensystem der Kurpfalz bildete eine ide-
ale Basis fr das massive Eingreifen der kurfrstlichen Verwandte in die
franzsischen Religionskriege.
Der deutsche Niederadel beteiligte an den franzsischen Religions-
kriegen ab Ende der 50-Jahre. Der Tod Kaiser Karls V. bedeutete das
Ende des Verbotes, sich in den Dienst von Reichsfeinden zu stellen.
In den 50 und60-Jahren tauchen die Angehrigen der deutschen Adelsfa-
milien bestndig in den franzsischen protestantischen und kniglichen
Truppen auf. Geographisch dominierten selbstverstndlich die pflzi-
schen Lehnsleute. Neben der Kurpfalz aber waren auch die zahlreichen

18
Vgl. dazu: Vogler, B. Die Rolle der pflzischen Kurfrsten. S.265.

280
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

Vasallen aus Schwaben, vom Mittelrhein, aus Kursachsen, aus den


ernestinischen Territorien in Thringen, aus Pommern und aus Preu-
en vertreten. Nach der Kurpfalz bildeten die kurschsischen Adligen
die grte und bedeutendste Gruppe, die die Vertreter der fhrenden
Familien Kursachsens einschloss: Schleinitz, Schnberg, Bnau, Lser,
Ponickau, Berbisdorf.19
Die Ursachen der adligen Migration nach Frankreich waren
unterschiedlich. Das Streben nach neuen Geldmitteln und Militrmtern,
die eng mit hohem Prestige und de, Ansehen in der Gesellschaft
verbunden waren, spielte hier gewiss eine wesentliche Rolle. Dies war
umso wichtiger, als Deutschland sich nach 1555 im Frieden befand
und nachgeborene Shne der kinderreichen Adelsfamilien gezwungen
waren, ihre Zukunft auerhalb des Reichs zu suchen. Es gab auerdem
auch andere Faktoren, einschlielich der erzwungenen Migration aus
Grnden der religisen und politischen Repressionen die relativ
starren konfessionellen Grenzen im Reich nach dem Augsburger
Religionsfrieden gaben dazu einen starken Ansto. Weiterhin
aufbegehrende Teile unter den protestantischen Adligen hatten kaum
Chancen, sich im Rahmen der nach 1555 etablierten Reichsordnung zu
behaupten. Die Religionskriege in Frankreich boten fr sie ein groes
Feld fr aktive militrische Unternehmungen. Paradoxerweise nahmen
hier die franzsischen Religionskriege eine ambivalente Funktion ein:
sie bedeuteten neue Gefahren fr das Reichssystem, machten aber

19
Die historisch-soziologische Analyse der Militrkarrieren der deutschen Adligen
auerhalb des Reichs nach 1555 bleibt bis heute ein dringendes Forschungsdeside-
rat. Das reichste und bisher wichtigste Material fr die Rekonstruktion der Kriegs-
diensten bieten die Leichenpredigten, in denen wir seit Mitte des 16. Jahrhunderts
die Lebenslufe oder Personalia der Verstorbenenen finden. Es betrifft die evange-
lische Seite. Vgl.: Winkler, E. Die Leichenpredigt im deutschen Luthertum bis Spener.
Munchen, 1967. Die Russische Nationalbibliothek und Bibliothek der Akademien
der Wissenschaften zu St. Petersburg besitzen eine beachtliche Zahl der Leichenpe-
digten aus den 16. und 17. Jahrhunderten, die meistenteil der kurschsichen Regi-
on gehren. Im Rahmen unserer Adelsforschung haben wir die Karrieren der sach-
sischen Adligern auch aus dem zweiten Hlfte des 16. Jahrhunderts rekonstruert:
Prokopiev, A. J. Iogann Georg I, kurfyurst Saksonii (15851656) [Johann GeorgI,
prince of Saxony (15851656)]. Sankt-Peterburg, 2011. S.729809 [ . .
, (15851656). ., 2011. . 729809].

281
Andrey Y. Prokopiev

gleichzeitig die Kanalisierung der radikalen Elementen unter den


Adelseliten mglich.20
Zum Beginn der Religionskriege gab es in Frankreich mindestens
zwei relativ groe Gruppen der deutschen Adligen. Die erste rekrutierte
sich aus radikalen Lutheranern, die sich in das Exil nach Frankreich
nach der Niederlage Wilhelm von Grumbachs 1567 begeben hatten. Ihre
Vertreter kmpften meistenteils auf die Seite der hugenottischen Partei.
Hier begegnen wir vielen Adligen aus Thringen ehemalige Anhnger
Grumbachs und seiner Bundesgenossen. Die zweite Gruppe zeichnete
sich durch relativ wenige Radikalismus aus. Es handelte sich um die
Nachkommen der sehr oft reichbegterten und angesehenen Familien,
die das Vertrauen ihrer Herren und frstlichen Patrone genossen und
ber Jahrhunderte hohe Hofmter inne gehabt hatten. Die Mehrung des
Ansehens und Erhhung des sozialen Prestiges waren hier die Haupt-
ziele der Karrieren in Frankreich. Typisch fr die Reprsentanten dieser
Gruppe war ein gewisses Ma an Opportunimus bezglich der Fronten,
man wechselte fter die Partei und die Bundesgenossen. Evangelische
Adliger aus dieser Gruppe finden wir oft am kniglichen Hof der letzten
Valois und in der Reihen der kniglichen Truppen. Gute Beispiele hierfr
sind die von Berbisdorf, Ponickau oder Lser.
brigens blieb Frankreich fr die meisten deutschen Adligen nicht
die letzte Station auf ihrem Lebensweg und wurde nicht zu ihrer zweiten
Heimat. Die meisten beendeten ihr Leben in Deutschland. Dies liegt in
mehreren Ursachen begrndet: Familieninteressen, Streit um das Erbe
und Erbteilungen, Avokatorien oder Verbote der Landesherren fr
ihre Vasallen als Landeskinder, nicht zuletzt die mangelnden Mittel zur
Sozialintegration.

20
Zur sozial - politischen Lage des deutschen Adels nach 1555: Endres, R. Adel in
der frhen Neuzeit. Mnchen, 1993; Endres, R. Die deutschen Fhrungsschichten
um 1600, in: Deutsche Fhrungsschichten in der Neuzeit: Eine Zwischenbilanz, Bdinger
Vortrge 1978 / Hrsg. von H. H. Hofmann, G. Franz. Boppard am Rhein, 1980.
S.79109; Press, V. Adel im Reich um 1600. Zur Einfhrung, in: Spezialforschung und
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von H. Lutz, G. Klingenstein. Mnchen, 1982. S. 1547; Press, V. Soziale Folgen
der Reformation, in: Adel im alten Reich: Gesammelte Vortrge und Aufstze / Hrsg. von
V. Press. Tbingen, 1998. S. 435479; Horst Rabe. Reich und Glaubensspaltung,
Deutschland 15001600. Mnchen, 1989. S.420424.

282
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

Dennoch besttigen Ausnahmen die Regel. Das Schicksal Caspars


von Schnberg, eines schsischen Adligen, der ab 1563 in kniglich-
franzsischen Diensten stand und dem es gelang, eine glnze Karriere
am Knigshof zu machen und sogar eine Nebenlinie der Familie von
Schnberg in Frankreich zu begrnden, ist das beste Beispiel der weni-
gen und erfolgreichen Integration.
Der gebrtige Sachse Schnberg, dessen Vater am Dresdner Hofe
des Kurfrsten Augusts I. diente und ein Regiment von franzsischen
Reitern kommandierte, begab sich als junger Mann nach Frankreich und
kmpfte in den ersten Jahren als Parteignger der Hugenotten. Spter
wechselte er die Seiten und zeichnete sich als Verteidiger der kniglichen
Partei in der Schlacht bei Moncontour aus. Als verdienter Offizier war
er mit der Knigsmutter vertraut, erhielt die Bezge eines Kammer-
herren und genoss das Vertrauen des Hauses Guise, von denen er die
Herrschaft und den Titel eines Grafen von Nanteil erhalten hat. Spter
ernannte der Knig ihn zum General-Obrist der Kavallerie und zum
Marschall. Er heiratete durch Vermittlung und Protektion von Katharina
de Medici eine Adlige aus dem Poitou und naturalisierte sich dadurch
in Frankreich. Als treuer Diener der letzten Valois konnte er seine Posi-
tion mit der Thronbesteigung Heinrich von Navarras bewahren. Seine
franzsischen Jahre waren aber immer wieder durch enge Beziehungen
zu seiner Heimat Sachsen gekennzeichnet. Er war als Vertreter des
Knigshofs bei allen wichtigen politischen Angelegenheiten in Dresden
ttig, besonders am Vorabend der Bartholomunacht, genoss das groe
Vertrauen Kurfrsten Augusts I. und behielt seine Position unter dem
Nachfolger, Kurfrst Christian I. Whrend der entscheidenden Etappen
seines Lebens, im Sommer 1572 und erneut 1589 nach dem Tode Hein-
richs III. blieb Schnberg in in Sicherheit in Deutschland fr den Fall
eines ungnstigen Ausgangs der politischen Sache in Frankreich. Dar-
ber hinaus verga Caspar von Schnberg nicht seine Interessen, sein
Erbe und die Verwandten in Sachsen. Schnberg spielte eine politisch
ambivalente Rolle: in seiner Person besa der Kurfrst von Sachsen
ein Vertrauten und Diplomatem, der den Dresdner Hof ber die fran-
zsischen Angelegenheiten stetig informierte, der aber gleichzeitig die
profranzsische Gruppe um den Kurfrsten beeinflusste, nicht zuletzt

283
Andrey Y. Prokopiev

durch die Familienbeziehungen. Sein lterer Bruder Hans Wolf von


Schnberg war ein verdienter Hfling und Rat in Dresden und durch
ihn hatte Caspar die Mglichkeit erhalten, das diplomatische Klima in
Dresden teilweise zu bestimmen, besonders nach der Ernennung von
Hans Wolf zum Oberhofmarschall des Kurfrsten 1589.
Caspar starb in Paris, seine Shne blieben in Frankreich und etablier-
ten die franzsische Nebenlinie der angesehenen Familie. Sein ganzes
Leben dokumentiert den dynamischen Sozialaustausch der Eliten in der
Frhen Neuzeit.21
Und zum Schluss: was brachte dem deutschen Adel ihr Engagement
in den franzsischen Religionskriegen? Auf der Ebene des Reichsfr-
stenstandes hatten die pflzischen Wittelsbacher durch die Kriege
die grten Erfolge. Trotz der Bestrebungen der Habsburger nach
Stabilisierung des Reichs und der neutralen Politik der evangelischen
Frsten mit Sachsen an der Spitze waren die sdwestlichen Grenze
des Reichs am Ende des 16. Jahrhunderts offen und wurden vielfach
verletzt. Die Kurpfalz wurde zunehmend zum Vorreiter dieser Politik
eines internationalen Calvinismus und ihre dynamische Beteiligung an
den franzsischen Religionskriegen markierte wichtige Etappen der
Internationalisierung der Politik der deutschen reformierten Reichs-
stnde. Zu Beginn des neuen Jahrhunderts war der vom ersten Bourbon
auf dem franzsischen Thron untersttzte Radikalismus der Kurpfalz
eine der Ursache fr den Zusammenbruch des Reichsfriedens und
Zerstrung der Reichsverfassung.
Im diesen Sinne waren die Religionskriege in Frankreich und die
neue Krise der Reichsverfassung am Vorabend des Dreiigjhrigen Krie-
ges eng miteinander verbunden. Dabei aber spielte Frankreich eine wich-
tige Rolle bei der Kanalisierung der letzten Radikalengruppen im Reich
nach dem Augsburger Religionsfrieden 1555. Die Anhnger Grumbachs,
die kaum mehr eine wesentliche Mglichkeit zum weiteren Kampf gegen

21
Vgl.: Schnberg, R., Frhr. von. Das Wirken der Familie von Schnberg in Sachsen,
in: von Schnbergsche Familienstiftungen Reichstdt und Purschenstein und das Wirken der
Familie in Sachsen / Hrsg. von von Schnbergscher Geschlechtsverein. Kthen, s. d.
S.2223. Albert Fraustadt. Geschichte des Geschlechts von Schnberg Meissnischen
Stammes. Leipzig, 1869. Bd. 1: AB. S. 422488; Platzhoff, W. Frankreich und die
deutschen Protestanten. S.22.

284
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

die katholischen Reichsfrsten auf dem Reichsboden hatten, setzten ihre


Militrttigkeit in den Schlachten der hugenottischen Partei fort. Im
Ganzen hat es zur Stabilisierung des Reichssystems seit Ende der 60-Jah-
ren beigetragen. Das Eingreifen der deutschen Eliten in den franzsi-
schen Konflikt verschrfte aber die Lage in den westlichen Grenzgebieten
des Reichs und provozierte die unkontrollierte Internationalisierung der
deutschen Politik. Daraus ergaben sich neue riskante Bndnisse, die viele
Vertreter des Reichsfrstenstandes, vor allem die pflzischen Wittelsba-
cher in Konflikte brachten. Darber hinaus blieb die Beteiligung an den
franzsischen Kriegen eine kurze Episode ohne wesentliche Folgen fr
die meisten deutschen Adligen.
Es ist schwer zu sagen, ob die franzsischen Ereignisse auch zu
neuen kulturellen Erscheinungsformen der der Herrschaftseliten des
Reichs gefhrt haben. Die Grenze des Kulturaustausches waren zwei-
fellos durchlssig. Die Kurpfalz war hier ein kulturell durchmischtes
Territorium im Reich. Wenn Kurfrst Friedrich III. der Fromme, der
erste Beschtzer der Hugenotten und der deutschen Reformierten, ganz
in der Atmosphre des altdeutschen patriarchalischen Alltags verblieb,
so waren seine Nachfolge wesentlich anders orientiert. Friedrich V., der
Absolvent der ritterlichen Akademie der Herzge Bouillon in Sedan,
beherrschte Franzsisch und bevorzugte franzsische Mode. Daraus
resultierte mglicherweise fr Friedrich eine Entfremdung zwischen ihm
und seiner im kulturellen Regionalismus verbleibenden Untertanen, die
eine groe Entfremdung in Hinblick auf die Loyalitt in den Jahren der
beginnenden neuen Krise zur Folge hatte.
Und zum Abschluss. Die fr die protestantische Sache kmpfenden
deutschen Adligen versuchten ihr Engagement mit der Untersttzung
von Glaubensbrdern in Frankreich zu legitimieren. . In der Publizistik
aber und im Rahmen der ffentlichen Medien betonten sie aber stetig
ihre promonarchische und dem Knigshaus gegenber loyale Haltung.
Man kmpfte fr Knig, Knigssache, Knigsehre und knigliche
Interesse gegen verbrecherische Verschwrer, Hochverrter und fr die
Befreiung der Krone von den katholischen Radikalenmit den Guise
an der Spitze, wie auch gegen spanischen Intrigen, man kmpfte sch-
lielich fr eine Monarchie und einen Staat. Hier sehen wir ein hohes
Ma an Verschleierungsbestrebungen in den Zielen der realen Politik

285
Andrey Y. Prokopiev

und Propaganda.22 Ob wir hier auf diese Weise nicht mehr von einem
Religionskrieg, oder doch von einem konfessionellen Kriegen sprechen
knnen, in denen sich die Auffassungen beider konfessionellen Parteien
von einer Monarchie als Fundament fr die gemeinsame Zukunft
spiegelten?

Information on the article /


Prokopiev, A. Y. Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege,
in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social History and Culture. 2106.
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prokopiev65@mail.ru
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22
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Heiliges Rmisches Reich, sterreich, Deutschland. Mnchen, 1990; Schindling, A.
Gab es Religionskriege im Westlichen Europa in der Frhen Neuzeit?, in: Vojna v
zerkale istoriko-kulturnoj traditsii: Ot Antichnosti do Novogo vremeni [War in the mirrow of
historical and cultural tradition: From antiquity to Modern time] / Ed. by A. J. Prokopiev.
Sankt-Peterburg, 2012. S.3138 [ - -
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286
Der deutscher Adel und die franzsischen Religionskriege

,
,
. -
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XVII . ,
, .
,
-
1555 .
, -
.

.
: , ,
, XVI , , , ,
, .

Andrey Y. Prokopiev
Doctor in history, professor, Institute of History, Saint-Petersburg State
University (199034, Rossiya, Sankt-Peterburg, Mendeleevskaya linia, dom 5)
prokopiev65@mail.ru

The German nobility and the French religious conflict of the 16th century
Reformation and religious schism affected and impelled all important
structures of the estate society of the West. Religious division of the Protestant
and Catholic cultural communities combined with the powerful impulses of
exchange, interaction and mutual integration, sometimes of absolutely excluded
groups and territories. These problems are studied on the example of France and
the German lands of the Holy Roman Empire.
The author shows that the French religious wars impacted most greatly
on Palatinate, that drawn into the orbit of international Calvinism. Its
active participation in French affairs was the most important stage of the
political and religious history. In the beginning of the 17 th century the
radicalism of the Palatinate, supported by the diplomacy of the Bourbons,
would become one of the reasons of the collapse of peace in the Empire.
Undoubtedly, France was a reservoir for the outflow of the radical groups of
the German nobility in the conditions of confession tensions after the Augsburg
peace 1555. But this outflow was accompanied by the risk of dragging the
Empire into a new conflict, because it always was controlled by moderates and

287
Andrey Y. Prokopiev

was generally limited. Loss of life in the French War of Religion didnt become
fatal to the German nobility.
Keywords: History of France, the Holy Roman Empire, Palatinate, the
16th century, the Religious wars, Reformation, German nobility, Calvinism,
Catholicism.

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291
Andrey Y. Prokopiev

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292
Olga Okouneva

La France Antarctique au Brsil:


le prologue des Guerres de Religion en France?

Lhistoire de la France Antarctique au Brsil, la premire colonie


franaise sur le territoire de lAmrique portugaise, fonde en 1555 et
qui a tenu quelque cinq ans, a t trs fortement marque par une oppo-
sition des catholiques et des huguenots. Les querelles idologiques et
les tensions qui en ont rsult ont affaibli la colonie et lont en grande
partie conduite sa chute. Cette opposition entre les catholiques et les
protestants se distingue par le lieu o elle sest manifeste, car les que-
relles religieuses europennes ont eu pour thtre le Nouveau Monde et
plus particulirement le Brsil, que les voyageurs franais connaissaient
dj depuis quelques dcennies. Une autre particularit de cette France
Antarctique est le fait que cette opposition religieuse puis politique qui
inclut un complot, une perscution, une trahison a pris des formes
si concrtes. Cest cette dernire considration qui conduit considrer
la France Antarctique comme une rptition gnrale des Guerres de
Religion ou comme le prologue de ces guerres civiles.
La courte mais riche histoire de la France Antarctique et les crits
des auteurs franais sur cette colonie sont devenus en France un
objet dtudes au croisement de lhistoire coloniale, de lhistoire des
guerres de Religion et de la littrature gographique de la Renais-
sance. Parmi les plus grands spcialistes du sujet il faut nommer
Frank Lestringant, auteur de plusieurs ouvrages1 et celui qui a publi
et comment les tmoignages de premire main sur la colonie brsi-
1
Pour nen citer que quelques uns: Lestringant, F. Le huguenot et le sauvage: LAm-
rique et la controverse coloniale en France, au temps des guerres de religion (1555
1589). Genve, 2004; Lestringant, F. Une sainte horreur ou le voyage en eucharistie:
XVIeXVIIIe sicle. Paris, 1996; Lestringant, F. Lexprience huguenote au nouveau
monde (XVIe sicle). Genve, 1996.
Olga Okouneva, 2016

293
Olga Okouneva

lienne, notamment celui du catholique Andr Thevet2 et du protestant


Jean de Lry3. Les recherches de longue date de F. Lestringant ont contri-
bu ce que luvre de ces auteurs devienne plus connue auprs des
spcialistes et du grand public4. Finalement, la clbration de lAnne
du Brsil en France en 2005 a galement attir attention des chercheurs
et du grand public sur cet pisode important de la prsence franaise au
Brsil au XVIe sicle.
Le Brsil comme lieu de destination pour les expditions franaises
na pas surgit au milieu du XVIe sicle: les marins et les marchands fran-
ais ont fait connaissance avec le littoral brsilien ds le premier quart
du XVIe sicle, peut-tre ds 1515, et on connat des documents attestant
des dparts en 15185. Pour les priodes antrieures les indices sont indi-
rects et les hypothses formules la fin du XIXe sicle, selon lesquelles
les Franais ont devanc sur le chemin du Brsil Pedro Alvares Cabral,
le dcouvreur du pays en 1500, sont restes plutt des suppositions6.

2
Le Brsil dAndr Thevet. Les Singularits de la France Antarctique [1557] / d.
F. Lestringant. Paris, 1997; Histoire dAndr Thevet Angoumoisin, cosmographe du
Roy, de deux voyages par luy faicts aux Indes australes et occidentales / d. J.-C.La-
borie, F. Lestringant. Genve, 2006.
3
Lestringant, F. Jean de Lry ou Linvention du sauvage: Essai sur lHistoire dun
voyage faict en la terre du Brsil. Paris, 1999.
4
Un exemple intressant du passage du niveau universitaire au niveau scolaire (avec
une adaptation ncessaire) est une dition des extraits du livre de Jean de Lry avec
un dossier-lecture et dossier-jeu dans une srie Etonnants classiques de Flamma-
rion (Jean de Lry. Le Nouveau Monde: Histoire dun voyage fait en la terre du Brsil
par Jean de Lry / d. C. Trotot. Paris, 1998 (rcits de voyage I)); Histoire dun
voyage fait en la terre du Brsil: Jean de Lry. Journes dtudes (10 et 11 dcembre
1999). Pessac, 2000.
5
Un de ces documents concernant le navire La Martine de Jumiges et le voyage
encommenc faire par ledit navire au Brsil est cit dans: Machado, M. A. G. Guia
de fontes para a histria franco-brasileira: Brasil colnia, vice-reino e reino unido:
acervos de manuscritos em arquivos franceses. Recife, 2002. P.164.
6
Un des partisans de cette hypothse est Paul Gaffarel qui dfendait le personnage
de Jean Cousin en tant que prcurseur non seulement de Cabral mais mme de Co-
lomb: Congrs International des Amricanistes. Paris, 1878. Vol. 1. P.251; Histoire
du Brsil franais au XVIe sicle / d. P. Gaffarel. Paris, 1878. P.130.
Pour une synthse des arguments pour et contre cette thorie voir: Okouneva, O.
Frantsuzy pervootkryvateli Brazilii? [Were Frenchmen discoverers of America?],
in: Latinskaya Amerika. 2003. Vol. 4. P.6678 [ -
?, .: . 2003. . 4. . 6678].

294
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

Pendant assez longtemps on a attribu la prise de connaissance des Fran-


ais avec le Brsil au voyage du capitaine Binot Paulmier de Gonneville
en 15031505, grce son journal de bord parvenu jusqu nos jours,
mais dans les annes 2000 lauthenticit de ce document a commenc
tre remise en question7.
Au cours des annes 1520, les voyages au Brsil deviennent plus
nombreux et commencent inquiter les ambassadeurs portugais qui
dnoncent la violation des droits du Portugal sur ses territoires amri-
cains8. La politique de la couronne franaise reste alors contradictoire:
dun ct Franois Ier na pas reconnu le partage du monde daprs le
trait de Tordesillas et demande ironiquement de lui montrer le testament
7
Lettres royaux en forme de compulsoire portant mandemant pour la dlivrance
dextrait ou vidimus de la Dclaration du voyage du capitaine de Gonneville, in: Les
Franais en Amrique pendant la premire moiti du XVIe sicle:. Paris, 1946. P. 4649;
Dclaration du voyage du capitaine de Gonneville et ses compagnons s Indes et
recherches faites audit voyage bailles vers justice par il capitaine et ses dits compa-
gnons jouste quont requis les gens du Roy nostre Sire et quenjoint leur a t, in:
Les Franais en Amrique pendant la premire moiti du XVIe sicle:. Paris, 1946. P.2845.
La tradition dassimiler le lieu descale de capitaine Gonneville avec le Brsil plonge
ses racines encore au XIXe sicle Campagne du navire lEspoir de Honfleur, 1503
1505: Relation authentique du voyage du capitaine de Gonneville s nouvelles terres
des Indes / d. M.-A.-P. d. Avezac. Paris, 1869 (Extrait des Annales des Voyages,
juin-juillet 1869). A partir de cette poque le dbut des voyages franaises au Brsil
semblait tre tabli; encore dans les annes 1990 les livres sur le voyage de Gonneville
paraissaient en France et au Brsil: Bonnemains, J., Chaline, J.-P. 14921992, des
Normands dcouvrent lAmrique. Rouen, 1992; Perrone-Moiss, L. Vinte luas:
Viagem de Paulmier de Gonneville ao Brasil, 15031505. So Paulo, 1992. dition
franaise: Perrone-Moiss, L. Le voyage de Gonneville (15031505): Et la dcouverte
de la Normandie par les Indiens du Brsil. Paris, 1995.
Une opinion dissidente a t exprime pour la premire fois en 1993; elle a provo-
qu une polmique dans la presse lors de laquelle les arguments contre le voyage
de Gonneville et lauthenticit de son journal de bord se sont cristalliss dans une
dition suivante: Pontharouart, L. d. Paulmier de Gonneville: Son voyage imaginaire.
Beauval en Caux, 2000.
Leila Perrone-Moiss qui dfend la thse de lauthenticit du document et du voyage
a ragit cette publication plusieurs reprises: cf. son intervention au colloque in-
ternational Voyageurs et images du Brsil (Maison des sciences de lhomme, Paris,
le 10 dcembre 2003) intitul Le voyage de Gonneville a-t-il vraiment eu lieu?.
Voir galement: Pontharouart, L. d. Essomericq, lheureux Carij, in: Lautre rive de
lOccident / d. A. Novaes. Paris, 2006. P.375392.
8
Gomes de Carvalho, M. E. D. Joo III e os francezes. Lisboa, 1909.

295
Olga Okouneva

dAdam interdisant ses sujets daller outre-mer, mais dautre part il dicte
une srie dinterdictions de visiter les ctes du Brsil et de Guine9. Chaque
publication ou ritration de telles interdictions provoque une rsistance de
la part des marchands normands et le Conseil de Rouen envoie des dpu-
tations pour dclarer les pertes et les dommages que subit le commerce.
Et comme il arrive souvent, la rigueur de linterdiction est compense par
le caractre slectif de lapplication de cette interdiction: on connat une
expdition qui a apport du Brsil du bois prcieux pour la dcoration du
chteau de Fontainebleau, ce qui veut dire que la prohibition officielle ntait
pas respecte10. Un ambassadeur vnitien rapporte peu prs la mme
poque que les Franais qui sont l [au Brsil] et dautres qui y arrivent,
tiennent conserver leur droit [de visiter le Brsil]: cest pourquoi une
ngociation est depuis longtemps entame; lamiral [Chabot] traite pour
la France, lambassadeur de Portugal pour son roi mais les riches prsents
que celui-ci donne lamiral tranent laffaire en longueur11.
Vers les annes 1550, le Brsil et les produits exotiques quon y
trouve (le bois prcieux, les matires vgtales pour teindre les tissus, le
coton, les animaux et les oiseaux exotiques, aussi bien que leurs peaux
et plumes) commencent tre plus connus. Dun ct une connaissance
concrte des marins et des marchands ne dpasse pas en gnral le niveau
rgional ou, selon lexpression de lhistorien franais Ph. Bonnichon,
une frange ctire de Normandie, de Bretagne et dautres provinces
maritimes12. Mais par ailleurs, les cartographes normands commencent
9
Pour la chronologie des dcrets royaux ce sujet, voir Verg-Franceschi, M. Chro-
nique maritime de la France dAncien Rgime: 14921792. Paris, 1998. 129; 153; 168;
Machado, M. A. G. Guia de fontes para a histria franco-brasileira. P.157160. San-
tarem, M. F. d. Quadro elementar das relaes politicas e diplomaticas de Portugal.
Pariz, 1843. Vol. 3. P. 359.
10
Le fait que le remboursement des frais de ce voyage par le roi Franois Ier figure
parmi ses dpenses secrtes est loquent. Laborde, L. d., Guiffrey, J. Les comptes des
btiments du roi (15281571): Suivis de documents indits sur les chteaux royaux
et les beaux-arts au XVIe sicle. Paris, 1877-1880. Vol. 2. P. 272, 413.
11
Relation de Marino Giustiano, ambassadeur en France en lanne 1535, in: Rela-
tions des ambassadeurs vnitiens sur les affaires de France au XVIe sicle / d. N. Tomma-
seo. Paris, 1838. Vol. 1. P. 87.
12
Bonnichon, P. Image et connaissance du Brsil: Diffusion en France, de Louis XII
Louis XIII, in: Naissance du Brsil moderne, 15001808: Colloque de lInstitut de Re-
cherches sur les civilisations de lOccident, les 4 et 5 mars 1997 en Sorbonne / d. K. de
Queiros Mattoso. Paris, 1998. P.24. P.24.

296
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

laborer des cartes du littoral amricain, en sinspirant bien sr des modles


portugais, mais en manifestant ainsi une certaine prtention symbolique sur
le Brsil (en plaant par exemple les armes de France sur la carte du Brsil13.
En 1550 le Brsil et ses habitants figurent dans la crmonie dentre
solennelle dHenri II Rouen: un des tableaux est un ainsi nomm spec-
tacle brsilien et le bord de Seine est dcor en jungle brsilienne avec les
sauvages des vrais Indiens amens du Brsil et des marins franais qui les
imitent qui montrent les scnes de vie quotidienne: les danses, le com-
merce de troc avec les marins franais, la chasse et mme une bataille avec
une tribu ennemie. Ce spectacle a galement une signification politique
qui est une dmonstration de la familiarit des Franais avec le Brsil qui
est considr par le Portugal comme son domaine inalinable. Une srie
de textes qui accompagne la description de la crmonie, dite la mme
anne, renforce encore cet enjeu politique: Vous les verrez [les Indiens]
le cur notre gal faire fuir lennemi Portugal14.
Pendant ce temps-l les expditions particulires continuent de visiter
le Brsil comme en tmoignent les observations des colons portugais15 et
13
Pour les reproductions en couleur des cartes marines normandes voir Montaigne,
J.-M. Le trafic du Brsil: Navigateurs normands, bois-rouge et cannibales pendant la
Renaissance. Rouen, 2000. Vol. 12.
Pour une tude de la lgitimation de la prsence franaise au Brsil travers la car-
tographie et les toponymes voir: Okouneva, O. I Vachim imenem potchtit bezvestnyi
krai: Toponimika kak sposob legitimatsii frantsuzskogo prisutstvia v Brazilii XVI
natchala XVII veka [Und by your name you honour the unknown land: Toponymy as
an instrument of legitimization the French presence in Brazil in the 16th beginning
of the 17th century], in: Amerikanski ezhegodnik. 2012. P.317326 [
: -
XVI XVII ., .:
. 2012. . 6678].
14
La joyeuse entre de Henri II Rouen (pome de 714 vers, prcd dune ddicace
Au Roy et compose loccasion de lentre royale Rouen le 1er octobre 1550)
Cit daprs: Heulhard, A. Villegagnon: Roi dAmrique, un homme de mer au XVIe
sicle (15101572). Paris, 1897. P. 88. Voir galement: France et Brsil: Catalogue
dune exposition organise par les Archives Nationales de France (24 mai 27 juin
1955). Paris, 1955. P.32.
15
Cf.: Carta de Tom de Sousa, desta sua cidade de Salvador nas partes do Brasil a
18 de Julho de 1551, in: Alguns documentos sobre a colonizao do Brasil (sculo XVI) /
Ed. by L. d. Albuquerque. Lisboa, 1989. P.171; Carta de Pedro de Gos, de Salvador,
29 abril de 1551, in: Alguns documentos sobre a colonizao do Brasil (sculo XVI) / Ed. by
L.d. Albuquerque. Lisboa, 1989. P.117.

297
Olga Okouneva

des voyageurs trangers, dont un soldat allemand, Hans Staden, devenu


prisonnier des Indiens et chapp de la captivit en prtendant tre un
Franais16. Tout cela montre que le Brsil comme lieu dimplantation
dune colonie nest pas apparu par hasard et quil ne sagissait pas dune
contre totalement inconnue.
La prparation de lexpdition qui est partie pour le Brsil en
novembre 1555 sous le commandement de Nicolas Durand de Villega-
gnon et qui a jet les bases de la France Antarctique a laiss moins de
traces concrtes que des reconstructions et des suppositions partiales
et partielles apparues aprs les faits. Cest aprs la chute de la colonie et
le sort malheureux de certains des colons que lhistoire de sa cration
a commence tre vhicule dans les milieux protestants comme une
arme dans un dbat idologique.
Parmi les informations neutres sur lexpdition de 1555, signalons
une prescription du roi Henri II de dlivrer une somme dargent nostre
am et fal le chevalier de Villegaignon pour certaine entreprinse
que ne voullons estre cy aultrement speciffie ne declare17. Lorsque
Villegagnon a d revenir en France pour demander des renforts la
colonie quon ne savait pas encore prise par les Portugais, le successeur
dHenri II, Franois II, a fait allusion dans une lettre une conqute
dans un certain endroit au Brsil nomm ensuite France Antarctique qui
a t conduite par notre lieutenant gnral18. Tout cela montre que
lentreprise, mme voile dun certain secret et sans publicit supplmen-
taire, se faisait sous lgide royale. Dailleurs, cette ralit est clairement
voque dans les pamphlets protestants du dbut des annes 1560 o, en
sadressant la reine-mre Catherine de Mdicis, lauteur anonyme parle
des temps du viuant du Roy Henry de bonne memoire, vostre seigneur
& mari, quiordonna [ Villegagnon] ceste notable commission de la

16
Hans Staden. Nus, froces et anthropophages / d. H. Ternaux-Compans. Paris,
2005.
17
Cit daprs: Machado, M. A. G. Guia de fontes para a histria franco-brasileira.
P.122; 163.
18
Lettre de Franois II au Pre Gardien des Cordeliers de Paris (Fontainebleau, 15
aot 1560), reproduite dans: Poulenc, J. Tentatives de Nicolas Durand de Villegai-
gnon en vue dobtenir un envoi de missionnaires en France Antarctique (1560), in:
Archivum Franciscanorum historicum, 1967. Vol. 60. P.404.

298
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

conqueste dvn royaume de quatre aprens19. Lide que la fondation


de la France Antarctique tait une initiative royale et visait les objectifs
gopolitiques est dveloppe de nos jours par lhistorien amricain John
McGrath dont la dmarche consiste sloigner, dans son analyse, des
crits engags du XVIe sicle sur le sujet20.
Or, ces crits engags sont nombreux. Il ne faut pas oublier qu
lpoque, lide de fonder une colonie outre-mer est indissoluble du
devoir dy propager la religion chrtienne; une conqute du territoire
et des mes est un objectif tout fait lgitime lors des Grandes Dcou-
vertes et de la Conquista. Les contemporains qui parlent de lentreprise
de Villegagnon le disent et lui-mme le confirme: iestoye all au Bresil,
en intention dy planter la parolle de Dieu21. Cependant, cette phrase
ne prcise pas sil sagit de la religion catholique ou rforme, ce que les
adversaires idologiques ne manquaient pas dinterprter dans un sens
ou dans un autre.
En outre, dans le cas de Villegagnon, une nouvelle circonstance
sajoute: on prsente la fondation de la France Antarctique comme une
ralisation du dessein de crer un lieu de refuge pour les protestants
perscuts en France. Cette version est exprime par les protestants et
en premier lieu par Jean de Lry, membre de la colonie partir du 1557,
lorsquelle acquiert un caractre nettement calviniste. Le problme est
que la situation de 1557 est projete sur la priode antrieureet que le
tmoignage de Jean de Lry, en dehors de son importance capitale, est
trs engag; il crit sur la France Antarctique vingt ans aprs la chute de
la colonie et sa bte noire en est le commandant, Nicolas de Villega-
gnon. Celui-ci a dabord manifest de la sympathie pour le culte reform,

19
Nicolas Durand. La Suffisance de Maistre Colas Durand, dict Cheualier de Ville-
gaignon, pour sa retenue en lestat du Roy. Item Lespoussete des armoires de Vil-
legaignon pour bien faire luire la fleur de lis, que lEstrille na point touche. S. l.,
1561. P.3. Je tiens remercier sincrement Tatiana Debaggi-Baranova qui ma aide
accder au texte de ce document, ainsi quaux autres crits du dbut des annes
1560 concernant Villegagnon.
20
McGrath, J. Polemic and History in French Brazil, 15551560, in: Sixteenth Century
Journal, 1996. Vol. 27. N. 2. P.385397.
21
Les Propositions contentieuses entre le chevallier de Villegaignon, & mastre Iehan
Caluin, concernant la verit de lEucharistie. A la Royne, mere du Roy. S. l., 1562.
P.4.

299
Olga Okouneva

mais au cours de son sjour brsilien, il a chang davis, est revenu au


catholicisme et a combattu lors des guerres de religion contre les protes-
tants les armes la main. Lenjeu de Lry est de mettre en relief lhypo-
crisie et la trahison de Villegagnon qui, dabord sous prtexte de fonder
une colonie outre-mer qui deviendrait un refuge, a gagn les sympathies
de Gaspard de Coligny qui a convaincu le roi Henri II. Cest ainsi que
Villegagnon a reu des recours pour lexpdition et la colonie:
Lan 1555 un nomm Villegagnonfit entendre en divers endroits
de royaume de France plusieurs notables personnages de toutes qua-
litez, que ds long temps il avoit non seulement une extrme envie de
se retirer en quelque pays lointain, o il peust librement et purement
servir Dieu selon la reformation de lEvangile: mais aussi il desiroit
dy preparer lieu tous ceux qui sy voudroyent retirer pour eviter les
persecutions Et de fait sous ce pretexte et belle couverture, ayant
gagn les curs de quelques grans seigneurs de la Religion reforme,
lesquels menez de mesme affection quil disoit avoir, desiroyent toruver
telle retraite: entre iceux feu dheureuse memoire messire Gaspard de
Coligny Amiral de France, bien veu, et bien venu quil estoit auprs du
Roy Henry 2 lors regnant

Ainsi Villegagnon avec cela avant que sortir de France, [fit] pro-
messe quelques personnages dhonneur qui laccompagnerent quil
establiroit le pur service de Dieu au lieu o il resideroit22
Il est intressant de remarquer que, dans la version antrieure des
faits qui date de 1561, la participation de Coligny nest pas mentionne,
mme si la promesse par Villegagnon de crer un asile outre-mer figure
dj. Dailleurs, la tonalit de lexpos laisse entendre au lecteur que cette
promesse ne sera pas tenue23.
Ensuite, toujours daprs Lry, feignant dtre protestant fervent,
Villegagnon sest adress Calvin pour demander des ministres du culte
reform pour lui et pour ses gens; il les a bien accueillis au Brsil mais
a ensuite commenc les maltraiter, en a perscut certains jusqu la
mort, a chass les autres de la colonie et sest comport comme un tyran.
Pire encore, il sest rvolt contre a religion reforme et est revenu au

22
Jean de Lry. Le Nouveau Monde. P.106107.
23
Histoire des choses mmorables advenues en la terre du Bresil, partie de lAmerique
australe, sous le gouvernement de N. de Villegaignon, depuis lan 1555 jusques lan
1558, in: Nouvelles annales des voyages. 5e srie, 1854. Vol. 144. N. 4. P.198.

300
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

papisme. Comme il a eu peur que les protestants chapps le dnon-


cent auprs de Coligny, il est revenu en France et, pendant son absence,
la colonie a t prise par les Portugais. Bref, cest Villegagnon dclare
Lry qui est coupable de la chute de la France Antarctique, de la perte
despoir dun refuge (car il a chass ceux quil avait invits lui-mme
auparavant) et coupable mme de la profanation du nom de Coligny
car une le dans la baie de Guanabara, o se trouvait la colonie, a t
baptise en lhonneur de lamiral Coligny et la prise de cette le, aux yeux
de Jean de Lry, constituait, parmi dautres effets dsastreux, un grand
dshonneur pour le chef des protestants24.
Il faut dire que cette opinion articule par Lry bien aprs les faits
est entre en rsonance avec les pamphlets du dbut des annes 1560
contre Villegagnon. Comme la montr Frank Lestringant, dans cette
polmique les protestants agissaient dun front uni et leurs textes au sujet
de la France Antarctique vhiculent la mme ide et viennent en appui
les uns des autres, contrairement aux opinions catholiques sur la colonie
brsilienne25. Ainsi, les tentatives de Villegagnon de se justifier aprs son
retour en France et de lutter contre les protestants avec les mmes armes,
cest--dire des livres et des pamphlets, nont pas eu de succs. Dans la
perspective historique, la version protestante des faits la emport, et
pendant longtemps ce schma interprtatif a prvalu.
Cependant, on peut y apporter des nuances. La question cl ici est un
vrai objectif de lexpdition de 1555. La Rforme tait-elle ce moment
cristallise sur le plan doctrinal au point de dire que Villegagnon, avec
ses aspirations spirituelles, tait un protestant? Ou peut-tre sa nomi-
nation la tte de lexpdition obissait-elle une autre logique? Avant
1555, il avait dj une exprience militaire; tant chevalier de Malte, il
avait particip dans une campagne de Charles Quint Alger. En outre,
il tait commandant des galres lors du sige de Boulogne par Henri II
et ses dernires ralisations avant le dpart pour le Brsil concernaient
la rorganisation des fortifications de Brest. Le roi la alors nomm vice-

24
Jean de Lry consacre un chapitre spcial la description des faits: Ch. VI. De
notre descente au fort de Coligny , en la terre de Brsil: de recueil que nous y fit
Villegagnon: et de ses comportements, tant au fait de la Religion quautres parties
de son gouvernement en ce pays-l. Histoire des choses mmorables advenues 1854.
P.161196.
25
Lestringant, F. Le huguenot et le sauvage. 69; 97; 161.

301
Olga Okouneva

amiral de Bretagne. Arriv sur place au Brsil il a commenc tout de suite


construire un fort et par la suite les attaquants portugais ont tous fait
rfrence cette tour inbranlable et une forteresse infranchissable. Il
faut aussi rappeler le soutien actif que le roi Henri II a accord lexp-
dition de 1555; deux navires sur trois taient donns par lui, ainsi quune
somme de dix mille livres tournois.
Ces arguments invoqus et dvelopps en dtail par lhistorien
amricain Jonh McGrath (auxquels on peut ajouter la dclaration de
Villegagnon sur ses mrites militaires26) supposent un objectif plutt
politico-militaire ou gopolitique de la fondation de la colonie27. Selon
une autre opinion, partage par un minent spcialiste, Thierry Wanegf-
felen, ce sont les desseins tout politiques de Coligny, mais dun Coligny
qui nest pas encore converti au protestantisme28. Cest dans ce contexte
quon se souvient du fait que le Brsil tait dj frquent assez rguli-
rement par les expditions commerciales franaises et de l la colonie
permanente il navait quun pas.
La situation change en 1557. Villegagnon est dj install sur une
petite le dans la baie de Guanabara et a commenc construire le
fort. Il lui est assez difficile dorganiser la vie de la colonie et de retenir
auprs de lui ses troupes qui sont plutt rebelles et peu motives se
soumettre une rude discipline dans un milieu sauvage qui semble
libre de contraintes. Une tentation daller rejoindre certains Franais
dj prsents dans les lieux (nomms truchements, des interm-
diaires qui vivaient pendant une certaine priode dans les tribus
amrindiennes afin daider dans le commerce de troc des marchands
venus de France) est grande; dailleurs, certains de ces truchements
se brouillent avec Villegagnon et conspirent contre lui. Un complot
de 1556 est dcouvert 29, mais encore en 1558 le chef de la colonie

26
Lexercice que jai fait en lart militaire sans reprehension, le meilleur et plus
long temps de ma vie. Response aux libelles dinjures publis contre le Cheva-
lier de Villegagnon, dans Histoire dAndr Thevet Angoumoisin. .269.
27
McGrath, J. Polemic and History in French Brazil. P.388391.
28
Wanegffelen, T. Rio ou la vraie Rforme: la France Antarctique entre Genve et
Rome, in: Naissance du Brsil moderne, 15001808: Colloque de lInstitut de Recherches
sur les civilisations de lOccident, les 4 et 5 mars 1997 en Sorbonne / d. K. de Queiros
Mattoso. Paris, 1998.
29
Barr, N. Copie de quelques lettres. P.382384.

302
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

souponne certains banniz truchemens dagiter les colons et les


Indiens des alentours30.
Pour lutter contre les mcontents, Villegagnon durcit la discipline,
ce qui provoque davantage dennuis. Il tente dobtenir des renforts de la
part du roi et envoie son neveu la cour mais sans succs. En 1557, Gas-
pard de Coligny joue un rle trs actif. Cest lui qui lance un appel aux
protestants et qui fournit les ressources pour armer trois navires. Main-
tenant, parmi les nouveaux colons, il y a des protestants et mme des
ministres du culte reform envoys par Calvin lui-mme. Jean de Lry, qui
est alors un jeune cordonnier, fait partie de lexpdition. Lorsque vingt
ans aprs Jean de Lry parle de la France Antarctique, il insiste sur le fait
que Villegagnon a crit du Brsil une lettre Calvin pour lui demander
des ministres protestants31. Aprs la chute de la colonie Villegagnon a
nergiquement ni cette initiative, assurant quil avait seulement rpondu
la lettre de Calvin:
[un menteur] maccuse davoir demand Calvin par mes lettres,
ministres de sa secte, sil est ainsy, Calvin luy fera bien plaisir de len
servir, pour men faire honte: mais je ne le tiens pas encore si perdue,
quil die avoir jamais eu letres de moy, sinon plus de dix huit mois mois
aprs que je fus au Bresil, en response de celles quil mecrivit menvoyant
ses hommes32.

30
Les Propositions contentieuses entre le chevallier de Villegaignon. P.7.
31
Cf. une rubrique spciale de la prface de Jean de Lry: Teneur de la lettre de
Villegagnon envoye de lAmrique Calvain. Jean de Lry. Le Nouveau Monde.
P.6773.
32
Response aux libelles dinjures publies contre le Chevalier de Villegagnon, in:
Histoire dAndr Thevet Angoumoisin, cosmographe du Roy, de deux voyages par luy faicts
aux Indes australes et occidentales / d. J.-C. Laborie, F. Lestringant. Genve, 2006.
P.269.
De leur ct, les protestants ne cessent pas de dnoncer labsence de honte et de
modestie dans la ngation faite par Villegagnon davoir demand des ministres
Calvin: Quant aux lettres que tu as escriptes Caluin, ie nay pas dict que par icelles
tu ayes demand Ministres pour aller au Bresil (car ie scay qui tu supplias pour les
pouuoir obtenir, y ayant plus de credit que toy, & lequel neantmoins tu penses iniu-
rier, quant tu le dis estre de mesme Chaleur que Caluin) mais bien ay-ie dict que tes
lettres audict Caluin, en quelque temps que tu les ayes escriptes, estoyent pleines de
ses louanges: ce que tu ne peux nier sans rougir, si tu as encore retenu quelque reste
de honte & de modestie. LAmende honorable de Nicolas Durand, surnomm le
Cheualier de Villegaignon. S. l., 1561. P.78.

303
Olga Okouneva

Dans un autre crit qui date de 1561 Villegagnon affirme que cest
Calvin qui a pris linitiative de sadresser lui33.
Quoiquil en soit, Villegagnon accueille chaleureusement les nou-
veaux venus et pendant un certain temps, la vie interne de la colonie est
trs protestante: on clbre la Cne selon le culte reform, les ministres
ont la libert de faire des sermons publics; ils prchent deux heures le
dimanche et une heure tous les autres jours de la semaine. Ensuite la
bonne entente disparat et le conflit clate au moment de la seconde
Cne brsilienne, la Pentecte suivante: Villegagnon soppose alors aux
ministres sur la question de la prsence relle ou symbolique du Christ
et se montre partisan de lide de la prsence relle corporelle:
Men quil [Villegagnon] estoit au reste dun esprit de contradic-
tion, ne se pouvant contenter de la simplicit que lEscriture saincte
monstre aux vrais Chrestiens devoir tenir touchant ladministration des
Sacremens: il advint le jour de Pentecoste suyvant, que nous fismes la
Cene pour seconde fois, lui (contrevenant directement ce quil avoit
dit, quand il dressa lordre de lEglise: assavoirquil voulait que toutes
les inventions humaines fussent rejettes)il affermoit et vouloit quon
creust que le pain consacr profitoit autant au corps qu lame34

Les Genevois protestent contre cette interprtation et dfendent une


conception purement spirituelle du sacrement. Comme les deux parties
ne peuvent pas trouver un accord, on dcide denvoyer un pasteur vers
Calvin pour avoir son jugement. Le conflit avec les rforms saggrave:
ils parlent dune rvolte de lesprit chez Villegagnon et prtendent que
le changement sest produit sous linfluence de lettres reues de la part
du cardinal de Lorraine. Villegagnon dclare ouvertement quil a chang
lopinion quil avait de Calvin et le qualifie de meschant heretique des-
voy de la foy35. Les protestants sont chasss de la colonie et passent des

33
Lecteur Chrestien, sachant maistre Iehan Caluin, que iestoye all au Bresil, en
intention dy planter la parolle de Dieu, meu de nostre ancienne cognoissance, men-
uoya tant en son nom, que dela ville de Genesue, des Ministres de sa doctrine, des plus
sauans qui se peuuent trouuer, auec quelques artisans, lesquels vindrent muniz de
tous les liures dudict Caluin et des aultres quils sauoient leur estre propos. (Les
Propositions contentieuses entre le chevallier de Villegaignon, & mastre Iehan Caluin,
concernant la verit de lEucharistie. A la Royne, mere du Roy. S. l., 1562. P.4).
34
Jean de Lry. Journes dtudes.. 183184.
35
Jean de Lry. Journes dtudes.. 186.

304
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

mois attendre un navire pour revenir en Europe. Pendant cette priode,


Villegagnon ne cesse de les empcher de pratiquer leur culte et Jean de
Lry dcrit une trahison quil nous avait brass36. Lorsquun capitaine
de navire accepte finalement de transporter les rforms, certains dentre
eux ont peur de la longue traverse sur un btiment en mauvais tat et
sans suffisamment de vivres. Ils dcident de retourner chez Villegagnon
qui les peroit comme des espions et excute trois dentre eux: selon ses
propres explications, il leur a propos dabord dabjurer car il ntait pas
pour souffrir deux religions en [sa] compaignie, puis leur a ordonn
de ne dogmatiser, ne parler de leur doctrine [ses] gens, ne empescher
laffection quils douoient porter [ Villegagnon] sur peine de leur vie.
Villegagnon insiste sur le fait que ces conditions nont pas t respectes
et que les protestants revenus menaaient de soulever les Amrindiens
contre lui: Cela entendu, ie les [protestants] feiz appeler en mon isle,
& le proces faict, ie les feiz noyer Cela faict aisement ie contins mes
gens en craincte, & obeissance37. Les protestants ainsi perscuts sont
devenus pour leurs coreligionnaires des premiers martyrs dAmrique38.
Quant Villegagnon, il rentre en France en 1559 pour ne plus revenir
dans sa colonie qui devait tomber aux mains de lennemi un an plus tard.
Les explications de cette volution religieuse chez Villegagnon dans
les sources dpoque proviennent toutes des sources confessionnelles
du dbut des annes 1560 et sont donc attaquables sur ce point. Il sagit
encore une fois de projeter une telle ou telle situation concrte sur la
priode antrieure, ne serait-elle spare dans le temps que de quelques
annes. Cependant, quelques chercheurs voient dans la conduite appa-
remment inconsquente de Villegagnon des lments dune cohrence
relative. En analysant la doctrine politique et religieuse du chef de la
colonie, on constate que lunit de religion (et le refus de tolrer deux
religions en ma compagnie), aussi bien que la prdominance du magis-
trat sur le ministre (dont le procs sur les trois protestants revenus) et la

36
Jean de Lry. Journes dtudes.. 505.
37
Les Propositions contentieuses entre le chevallier de Villegaignon. P.7.
38
Jean Crespin. Histoire des martyrs: persecutez et mis mort pour la verit de
lEvangile, depuis le temps des Apostres jusques lan 1597 comprinse en douze
livres, contenant les Actes memorables du Seigneur en linfirmit des siens, non seu-
lement contre les efforts du monde, mais aussi contre diverses sortes dassaux et
heresies monstrueuses. Genve, 1597. .413418.

305
Olga Okouneva

discipline impose aux colons quil fallait tenir en crainte et obissance


nont pas chang39. Par ailleurs, pour analyser les motifs de la rupture
avec Calvin, il faut veiller viter lanachronisme. Cest ainsi que Thierry
Wanegffelen appelle reconnatre lincertitude et souligne quon peut
parler seulement en termes de conjectures, plus ou moins plausibles40. Il
formule trois versions possibles des faits.
La premire est que Villegagnon a bien t attir par la Rforme,
mais que ses prfrences allaient plutt vers le luthranisme. Dans cette
premire hypothse, une place importante est attribue lopportunisme
du personnagequi laurait pouss intgrer des lments catholiques
la doctrine luthrienne41. Cette analyse a t propose par Frank Lestrin-
gant qui souligne la continuit des liens qui unissaient Villegagnon et la
Rforme allemande aprs la chute de la France Antarctique42.
La deuxime hypothse est celle qui est plus propre Thierry Wane-
gffelen et sa formule Ni Rome ni Gnve. Il parle de Villegagnon
comme dun moyenneur qui cherche par tous les moyens quelque
voie moyenne entre les solutions radicales confessionnelles. Dans cette
hypothse, le chef de la France Antarctique aurait voulu crer dans
sa colonie une Eglise pour tous les chrtiens, mais le radicalisme des
rforms se serait oppos ce projet, do la raction de Villegagnon.
Thierry Wanegffelen voit mme un parallle entre Villegagnon et car-
dinal Charles de Lorraine davant le colloque de Poissy: les deux sont
amens durcir leurs positions par lintransigeance des opposants,
car la logique de la construction confessionnelle exige de formuler un
choix bien net43.
La troisime hypothse vient en complment de la seconde, mme
si elle peut paratre peu vraisemblable. Villegagnon acceptait bien la
Cne reforme, ce qui ne signifiait pas pour lui une relle adhsion au
calvinisme. Dans cette partie de sa rflexion, Thierry Wanegffelen voque
plusieurs cas de la mme poque quil a rencontrs et qui voquent des
situations similaires une Cne reforme est perue comme une messe

39
Lestringant, F. Le huguenot et le sauvage. P.55.
40
Wanegffelen, T. Rio ou la vraie Rforme. P.165166.
41
Wanegffelen, T. Rio ou la vraie Rforme. P.167.
42
Lestringant, F. Tristes tropistes: Du Brsil la France, une controverse laube des
guerres de religion, in: Revue de lhistoire des religions. P.267294. 269; 294.
43
Wanegffelen, T. Rio ou la vraie Rforme. P.168169.

306
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

catholique mais conforme lidal de la Reforme qui est partag par de


nombreux chrtiens44.
A toutes ces tentatives dinterprtation des faits sajoutent les particu-
larits propres au caractre de Villegagnon ambitieux et certainement
autoritaire comme le serait tout chef militaire dans les conditions dune
forteresse assige. Les querelles religieuses sur une petite le dans un
milieu sauvage et hostile ne pouvaient quaffaiblir la colonie. Comme
rsultat, un des participants au disputes sur la Cne est devenu un trans-
fuge; il sest chapp de la colonie pour aller trouver les Portugais et
leur transmettre toutes les informations sur la France Antarctique. Cest
avec ces informations que les Portugais sont venus assiger et prendre
la colonie franaise45.
La perte de la colonie brsilienne na pas manqu de susciter une ava-
lanche de reproches et daccusations mutuelles. Villegagnon, en sadres-
sant Coligny, soulignait le dommage & perte, que iay repceu par les
ministres de ceste doctrine, ayant empesch mon entreprinse au Brsil, si
heureusement commence, que vous auez bien seu, et a si grands frais, &
travaulx de moy & des miens46. Jean de Lry affirmait que Villegagnon
est pour seule cause les Franois nont point anticip et ne sont demeurez
en ce pays-l et que la revolte de Villegagnon [tait] cause que lAm-
rique nest habite par les Franois47. Lhistoire de la France Antarctique,
des disputes thologiques qui y ont eu lieu et les interprtations des
paroles et des gestes ont tel point occup les esprits que pour la seule

44
Wanegffelen, T. Rio ou la vraie Rforme. P.174.
45
Sur lhistoire de ce transfuge, Jean Cointa, et ses propres explications des faits voir:
Okouneva, O. Predateli i predatelstvo vo frantsuzskoi Brazilii XVInatchala XVII vv,
in: Predatelstvo. Opyt istoritcheskogo analiza / d. K. A. Levinson. Moscou: Institut
dhistoire universelle, 2012. P.221226 [Original title:
XVI XVII ., .: :
/ . . . . .:
, 2012. . 221226]. Sur le rle de ce personnage dans les dbats tholo-
giques au Brsil et la prsentation des faits par Villegagnon et les calvinistes voir:
Lestringant, F. Tristes tropistes. P.274279.
46
A illustre, haut et puissant Gaspar de Couligny, seigneur de Chastillon sur loing,
Almiral de France, dans Les Propositions contentieuses entre le chevallier de Ville-
gaignon. P.13.
47
Jean de Lry. Journes dtudes.. 507.

307
Olga Okouneva

anne 1561 les chercheurs connaissent 26ouvrages relatifs laffaire48.


Lhistoire a continu, avec comme tapes la publication de lHistoire
des martyrs de Jean Crespin en 156449, la parution de lHistoire dun
voyage en la terre du Brsil de Jean de Lry en 1578 et des rditions
de ce livre; en 1585 et en 1599 on y continuait de dnoncer un Tratre
[qui] a le Brsil t // Au Franais, prodiguant sa foi, aussi bien que le
Tratre Dieu et son Roi50.
Aprs la chute de la France Antarctique des tentatives protestantes
de fonder un asile outre-mer ont continu mais sans succs51. Cependant,
lhistoire de la colonie brsilienne, prologue des guerres de Religion en
France, na pas t oublie mme aprs la pacification du royaume. Au
dbut du XVIIe sicle, lorsquune seconde colonie franaise au Brsil dut
sinstaller dans la rgion de Maranao (au nord du Brsil contemporain),
le commandement en fut confi un protestant, Daniel de La Touche de
La Ravardire, mais un protestant irremplaable, un excellent connais-
seur de rgion. Pour le rcompenser, on la oblig de prendre avec lui
des capucins qui ont laiss des tmoignages importants sur cette colonie.
Lors de la prparation de lexpdition, un observateur anonyme notait:
Je crois que ce quil leur faut le plus craindre cest la dsunion entre
eux52. Cependant malgr lantipathie que La Ravardire prouvait

48
Lestringant, F. Tristes tropistes. P. 277. N. 25.
49
Cet ouvrage a t parmi ceux qui ont lanc une guerre des martyrsque se li-
vraient, par martyrologues interposs, les glises protestante et catholique. Les-
tringant, F. Les reprsentations confessionnelles du Brsil en France : de la France
antarctique la Rvocation de lEdit de Nantes, in: Le Brsil, lEurope et les quilibres
internationaux, XVIeXXe sicles / d. K. Queiros Mattoso, I. Muzart-Fonseca dos San-
tos, et al. Paris, 1999. P.68.
50
Ces formules proviennent des sonnets qui accompagnaient les ditions successives
du livre de Lry: Anonyme [Pierre Poupo?]. A Jean de Lry (1585), dans LAmrique
et les potes franais de la Renaissance / d. R. Le Moine. Ottawa, 1972. P.169.
51
Sur une colonie protestante en Floride voir Lestringant, F. Le huguenot et le sau-
vage. P.227310; Lestringant, F. Genve et lAmrique: le rve du Refuge huguenot
au temps des guerres de Religion (15551600), in: Revue de lhistoire des religions, 1993.
Vol. 210. N. 3. P.331347; Lestringant, F. Geneva and America in the Renaissance: the
Dream of the Huguenot Refuge 15551600, in: Sixteenth Century Journal, 1995. Vol.
26. N. 2. P.285295.
52
Il sagit dun aussi nomm manuscrit de Turin, reproduit dans: Pianzola, M. Des
Franais la conqute du Brsil (XVIIe sicle): Les perroquets jaunes. Paris, 1991.
P.47.

308
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

lgard de ses compagnons ecclsiastiques et qui se note dans sa corres-


pondance particulire53, ni lui, ni eux ne se sont permis un moindre geste
public susceptible de provoquer un dbat thologique dans la colonie. La
leon de la France Antarctique avait t bien apprise: un conflit religieux
aurait t dsastreux pour la France et une querelle religieuse au sein de
la colonie franaise au Brsil ne pouvait conduire qu la catastrophe.
Si la France Equinoxiale a vcu encore moins longtemps que la France
Antarctique, son chec nest en rien li au facteur religieux.
Information on the article /
Okouneva O. La France Antarctique au Brsil: Le prologue des Guerres de
Religion en France?, in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social
History and Culture. 2106. Vol. 1(13). P. 293314.

..., , IV (75230, ,
, 1 . ); ,
(119334, , , ., 32 )
olga.okuneva@gmail.com
94 (44)
:
?
,
(15551560),

. -

.
,
, , ,
. ,
53
Un aveu que La Ravardire fait dans une lettre Ph. Duplessis-Mornay, crite
peu de temps aprs larrive de lexpdition au Maranao, est encore le faible reflet
de cette antipathie: Je croie que vous aurez su la faon et avec quel regret je me
suis embarqu pour venir ici, et les instances que je fis pour namener point de gens
dEglise, sur lavis que javais de plusieurs lieux de la prise de ce lieu, quoique jeusse
reu un nouveau commandement de la Reine pour les mener. Lettre de D. de
La Touche, sieur de La Ravardire Ph. Duplessis-Mornay; Saint Louis de Mara-
gnan, 25 novembre 1612, dans Sur la France quinoxiale [Sobre a Frana equinocial]
/ d. N. Fornerod, G. Beugnon, et al. So Lus, 2001. P.36.

309
Olga Okouneva


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Olga Okuneva
Doctor in history, Paris-Sorbonne University (1 rue Victor Cousin 75230
Paris), Institute of Universal Historyof theRussian Academy of Sciences (119334,
Rossiya, Moskva, Leninskiy prospekt, 32 a)
olga.okuneva@gmail.com
The Antarctic France in Brazil: The prologue to the Wars of Religion in France?
The article is devoted to the history of the first French colony in Brazil,
known as the Antarctic France (15551560), which was closely tied to the
confrontation between the Catholics and the Huguenots and the Civil wars in
France. Religious differences and the subsequent conflicts weakened the colony
and greatly contributed to its decline and destruction by the Portuguese. The
scene for this confrontation between the Catholics and the Huguenots was not
Europe, but South America and, in particular, Brazil, that French travelers had
already known by the time. The character feature of Antarctic France was a
religious controversy closely linked to political history of the colony, where
conspiracy, treachery, executions took place. Thus, the conflict born due to
ideological confrontation had become a religious before events in France took a
dramatic turn. However, the author stresses that the lesson of Antarctic France
was learned: both sides acknowledged that religious conflict were detrimental
to the France, but in the colonies led straight to a disaster. After the fall of the
Antarctic France the Protestants made several more attempts to establish
overseas asylum, that, however, also failed in the 17th century, but because of
religious controversies.
Keywords: Colonial policy, history of France, the 16th century, Antarctic
France, Brazil, Catholics and Huguenots, Portuguese crown, the Religious wars.

310
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

/ References
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L.d.Albuquerque. Lisboa: Publicaes Alfa, 1989. 241p.
Barr, N. Copie de quelques lettres sur la navigation du chevalier de
Villegaignon es terres de lAmrique oultre lquinoctial, iusques soubz le
tropique de Capricorne; contenant sommairement les fortunes encourues en ce
voyage avec les murs et faons de vivre des Sauvages du pas; envoyes par un
des gens dudit seigneur (1557), in: Histoire du Brsil franais au XVIe sicle / d.
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Indes et recherches faites audit voyage bailles vers justice par il capitaine et ses
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Paris: Presses universitaires de France, 1946. P.2845.
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Hans Staden. Nus, froces et anthropophages / d. H. Ternaux-Compans.
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311
Olga Okouneva

Histoire dAndr Thevet Angoumoisin, cosmographe du Roy, de deux


voyages par luy faicts aux Indes australes et occidentales / d. J.-C. Laborie,
F.Lestringant. Genve: Droz, 2006. 496p.
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Heulhard, A. Villegagnon: Roi dAmrique, un homme de mer au XVIe sicle
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Histoire des choses mmorables advenues en la terre du Bresil, partie de
lAmerique australe, sous le gouvernement de N. de Villegaignon, depuis lan
1555 jusques lan 1558, in: Nouvelles annales des voyages. 5e srie, 1854. Vol. 144,
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Gomes de Carvalho, M. E. D. Joo III e os francezes. Lisboa: Livraria Clssica
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Le Brsil, lEurope et les quilibres internationaux, XVI eXXe sicles /
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Les Franais en Amrique pendant la premire moiti du XVIe sicle. Paris:
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Les Propositions contentieuses entre le chevallier de Villegaignon, & mastre
Iehan Caluin, concernant la verit de lEucharistie. A la Royne, mere du Roy.
S. l.: S. n., 1562.
Lestringant, F. Tristes tropistes: Du Brsil la France, une controverse laube
des guerres de religion, in: Revue de lhistoire des religions. P.267294.
Lestringant, F. Genve et lAmrique: le rve du Refuge huguenot au temps
des guerres de Religion (15551600), in: Revue de lhistoire des religions, 1993. Vol.
210. N. 3. P.331347.
Lestringant, F. Geneva and America in the Renaissance: The Dream of the
Huguenot Refuge 15551600, in: Sixteenth Century Journal, 1995. Vol. 26. N. 2.
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312
La France Antarctique au Brsil: le prologue des Guerres de Religion en France?

Lestringant, F. Lexprience huguenote au nouveau monde (XVIe sicle).


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314
Supplment

David Potter

La cour de France sous Henri III vue par un


Anglais (15841585)

En 1988 jai publi un document1 relatif la cour de France au


moment o celle-ci subissait des changements importants pendant
les annes 1580. Il provenait des informations recueillies par Richard
Cooke qui avait vcu en France cette poque, pendant lambassade de
Sir Henry Cobham. Cest probablement durant son sjour quil a colla-
bor avec Robert Cecil pour la compilation de quelques traits des
affaires de France que jai galement publis en 20042. En octobre 1584,
il ddia au comte de Derby, sur le point de partir comme ambassadeur
extraordinaire afin de prsenter lordre de la jarretire au roi de France,
une longue collection de textes en Franais parmi lesquels figurait une
description de la cour de France. Nayant pas reu les bienfaits esprs,
il rdigea une version anglaise et la prsenta au baron Cobham, le pre
de lambassadeur quil avait servi, en fvrier 1585. Cest le document que
jai publi en 1988. Je prsente ici le texte doctobre 1584, en esprant
quil apportera des informations de valeur aux lecteurs franais. Il3 dcrit
ltat de la cour de France entre 1579 et 1583 et a probablement t achev
entre 1583 et octobre 15844. Il est complmentaire des rglements de la

1
An Englishmans view of the court of Henri III, 158485: Cook, R. An Englishmans
view of the court of Henri III, 158485, in: French History, 1988. Vol. 2. N. 3. P.312344.
2
Foreign Intelligence and Information in Elizabethan England: Two English
Treatises on the State oance, 157984 / Ed. by D. Potter. Cambridge, 2004.
3
Folger Shakespeare Library, MS V.a.146.
4
Plusieurs indices poussent cette conclusion: la mention de la mort de Mme de
Dampierre, survenue en 1583 ; la nomination de Cheverny comme chancelier de
France en novembre 1583; le renvoi de Videville comme intendant des finances en
septembre 1584; la lettre de ddication doctobre 1584.
David Potter, 2016

315
David Potter

cour promulgus par le roi en janvier 15855. Le texte est bien crit, mais
il trahit les erreurs dun Anglais qui crit en Franais.

LA PREMIERE PARTIE DU COMPTE DE RICHARD COOKE


DEKENT POUR SON VOIAGE ET TEMPS EMPLOYE
IN FRANCE

[fo.1v] MONSEIGNEUR, en vous presentant ceste petite recherche,


procedant de la main pauvre de celuy qui napproche aucunement aux
grandes richesses de vostre esprit, on me peut estymer du tout sans juge-
ment ou pour Ie moins comme un pauvre Phocion traictant de lart mili-
taire devant le grand et expert Hannibal. Car cest vous Monseigneur qui
en nostre aage est rendu admirable entre les plus grands en matiere des
affaires destat. Mais par ce que vostre noblesse ne se plaist a la louange
de ses propres vertus et nestimes une reputation empruntee dautruy, ie
laisseray faire vostre grandeur [2r] pour recommender elle mesmes .
Aucuns pour mieux favoriser leurs livres les vouent la Majeste des rois,
lesquelz ne daigneront iamais les regarder et nen feront compte. Mais par
ce que vous delectez en telz et semblables discours, jay prins hardiesse
de vous presenter ce premier bourgeron de mon creu, comme gage de la
recognoissance que ie vous doibs et jure toute ma vie.
Midle Temple,
Londres, 28 Octobre 1584.
De vostre Seigneurie, le serviteur treshumble,
RICHARD COOKE6.

[38r] DISCRIPTION DE LA COURTE DE FRANCE

La court de France peut estre distribu en deux branches, lune des


conseils qui continuellement suivent la court, en lesquelz lon traicte des
affaires de plus grande consequence du royaulme. Lautre de gouver-
5
Ensuyvent les rglements faicts par le roy le premier jour de janvier mil cinq cens
quatre-vingt-cinq, in: Archives curieuses de lhistoire de France. X. P.3158; Rglement
gnral faict par le roy Paris le premier jour de janvier 1585 et les estats de la mai-
son, in: Documents dhistoire, 1912. P.159.
6
Suit un document intitul Roolle de toutes les villes closes et bon bourgs de ce
Roiaume de France, avec la taxe qui fut faicte sur chacun diceulx suivant la commis-
sion donne Blois ce xvije de Febvrier 1577, in: Foreign Intelligence and Information in
Elizabethan England, Cambridge. P.198230.

316
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

nement particulier de la maison du roy, de la royne mere et de la royne


regnante.
Apres le roy et par tout ou la court (estant unie) sen va ordinairement
3 conseilz, cest scavoir:
Le grand conseil
Le priv conseil
Le conseil des parties
Le grand conseil qui autresfois estoit Ie principal conseil de France,
prenoit cognoissance de toute chose. Mais survenant tant des affaires
quun conseil ne pouvoit donner expedicion tous, le roy Charles huic-
tiesme a trouv bon den faire deux, ascavoir:
Un qui retient tousiours le nom du grand conseil, auquel il donna
autorit de cognoissance des affaires appartenantes la justice. Et ce
grand conseil ordinairement est log deux ou trois lieux loing du corps
de la court quant la court nest pas en quelque ville principalle pour la
commodit du logis cause que la presence du roy nest pas necessaire
en ce conseil l.
Et un conseil priv ou on [39r] traicte des affaires destat qui est
compos des plusieurs seigneurs et personnages les plus signales du
royaulme. Et (en icelluy entrevenant quasi tousiours la presence du roy)
est de plus en plus advanc en grandeur et autorit, obscurcissant gran-
dement par ce moien le grand conseil, lequel semble avoir est conserv
seullement pour cognoistre les affaires qui le priv conseil luy rapport,
et pour les appellacions quil a aux sentences du prevost dhostel qui est
le juge de la court7. Ce conseil priv autrement appell le conseil destat
est la principalle collonne de ce royaulme et encores lautorit en fut
plus grande auparavant que Ie conseil quon appelle des affaires, ou de
cabinet fut introduict.
En ce conseil se trouve hommes de trois estatz de France, qui sont:
clers, noblesse et le tiers estat communement appell peuple, qui com-
prend tous ceus tant riches quautres qui paient taillez et imposicions au
roy nestantz reputs nobles, car noblesse est exempt de toutes imposi-
tions et taillez et autres charges et seullement obligee au service de la
guerre.

7
Dans sa traduction en Anglais, Cook ajoute ici que quand le roi veut exercer ses
pouvoirs absolus, il le fait par le conseil priv ou dtat.

317
David Potter

En ce conseil on traicte des choses qui doivent estre reigls selonq


les coustumes et ordonnances du royaulme et semblablement des choses
accordees et passees suivant la volunt du roy, car quand sa Majest
voudra user de sa puissance absolue il est accoustum de [40r] la faire,
ou par soy mesmes, ascavoir par son commandement expresse, ou bien
par son conseil destat.
Les affaires que lon traicte en ce conseil destat se peuvent reduire
en trois choses, ascavoir:
En affaires destat
en affaires des finances
et en laudience des affaires particuliers.
Pour mieux et plus promptement expedier les affaires tous les iours
de la sepmaine sont distingus et destinez leur conseil, ascavoir: lundy,
jeudy et samedy aux affaires destat, mardy et vendredy aux causes des
parties.
Le principal et chef qui precede en ce conseil est ordinairement le
chancellier qui est pour le present Monsieur de Cheverny8. Aux affaires
destat il y a ordinairement quatre secrettaires, mais a ceste heure cy il
ny a que trois9, qui sont communement appellez secrettaires destat,
lesquelz ont comparties entre eux toutes le provinces du royaulme avec
les roiaumes voisines et estrangeres et chacun selon sa charge des adver-
tissemens et affaires qui vient en court faict la relation au roy et son
conseil et selon leur commission chacun faict son expedicion.
Et oultre un deux (cest dire luy qui est en quartier) a tousiours
durant lespace dun mois ceste charge particulier, ascavoir de registrer
les dons du roy et prendre sa signature de toutes [40r] choses et de toutes
les requestes qui sont ordinairement presents au roy chacun samedy
apres disner et beaucoup des autres choses qui sont assigns luy seul
qui est en quartier10.

8
Philippe Hurault de Cheverny, garde des sceaux au lieu du chancelier de Birague
en 1578, chancelier lui-mme de 1583 1599, mais priv des sceaux en 158890.
9
Aprs la mort de Fizes en 1579, il ny avait que trois secrtaires dtat jusquaux ren-
vois de 1588 (Sutherland, N. M. The French secretaries of State in the Age of Catherine
de Medici. London, 1962. P.3738).
10
Cest dire les roles des dons et autres commandements du roi, voir Michaud, H.
La grande chancellerie et les critures royales au seizime sicle: 15151589. Paris,
1967. P.269280.

318
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

Les secrettaires pour le present sont:


Villeroy11
Brulart12 et
Pinart13
En matiere des finances lautorit principalle est en la maniement
dun qui sappelle superintendant des finances, qui est Monsieur de Bel-
lievre14 et cest luy de faire executer les ordonnances du conseil et en
semblable matiere pour les tresoriers et officiaux de faire quon soit plus
tost assign en un lieu quen un autre et dordonner lestatz des revenuz
du roy qui doivent estre sign de sa Majest.
Apres Monsieur de Bellievre il y a quatre autres appells entendans
des fynances15 qui sont conducteurs dud. superintendant. Et ces quatre
servent par quartier, cest ascavoir: chacun par trois mois. Et oultre leur
ordinaire service, daider le superintendant et en matiere des fynances
faire leur rapport au conseil et servent quartier pour contrerolleur, que
nest autre chose que registrer et tenir compte de tous assignacions et
mandemens qui sortent en les trois mois de leur charge, pour en rendre
raison apres la chambre de compte. Et ces quatres sont:
1. Millan ala Videville16
2. Marcel17 [42r]
3. Cuy18 et
4. Bret19
11
Nicolas de Neufville, seigneur de Villeroy, secrtaire dtat en 1567, destitu le 8
septembre 1588, rtabli en 1594, mort le 12 novembre 1617.
12
Pierre Brulart (15351608), dabord secrtaire de Catherine de Mdicis, puis secr-
taire dtat en 1569.
13
Claude Pinart, secrtaire dtat ds 1570, destitu en 1588, mort en 1605.
14
Pomponne de Bellivre, surintendant des finances en 1574.
15
Intendants de finances. En 1578 il y en avait trois, dOrmesson, Videville et Che-
nailles (BnF. Fr.18155. F.4v).
16
Benot Milon sr. de Videville. Selon une ordonnance du 31 mai 1582, on distribua
les fonctions des intendants: la guerre, les mercenaires, la maison de la reine (Vide-
ville); les Suisses et le clerg (Marcel); la maison du roi et les btiments (Miron et
Chenailles (Bn. Fr. 17990. F. 13v). Sur les intendants des finances cet poque: Pon-
cet, O. Pomponne de Bellivre (15291607): Un homme dEtat au temps des guerres
de religion. Paris, 1998. P.112121.
17
Claude Marcel, voir Poncet, O. Pomponne de Bellivre. P.117.
18
Jean Hennequin, sr de Cury et de Gnicourt, Poncet, O. Pomponne de Bellivre. P.115.
19
Etienne de Bray, depuis 1578, Poncet, O. Pomponne de Bellivre. P.110.

319
David Potter

Monsieur de Videville estant homme fort habil et intelligent aux


affaires des fynances a plus dautorit que les autres, et exerce pour cela
loffice mesmes de Bellievre et Ie roy se fie et se rapporte le plus luy.
Le roy donne selonque les occasions et pour un temps seullement des
assistans et compagnons de mesme autorit et puissance Monsieur de
Bellievre et principallement au commencement de lannee, pour reigler
lannee passee.
Et oultre ces intendants des fynances il y a deux tresoriers generaulx
de France, appells tresoriers despargne20 qui servent chacun un annee,
et lannee qui ne servent rendent compte la chambre des comptes et
ce mesme ordre est observ en tous les autres tresoriers et receveurs de
France21. Par la main dicelluy tresorier passe de tout largent du royaulme
et tous les assignacions des payements quon donne, estant recognu
pour chef de tous les tresoriers et receveurs. Sa charge est de ne rien
innover mais dexecuter les commissions du conseil et des intendants
des fynances.
On traicte des affaires des fynances, ordinairement au chasteau et
maison du roy et extraordinairement quelquefois la maison du supe-
rintendant, le mercredy et vendredy aprees [43r] disner.
Le conseil des parties se tient tousiours au chasteau par les seigneurs
du priv conseil o se traicte las causes des particuliers. Led. court a
cognoissance et resoult toutes choses tant civilles que criminelles, auquelz
on vaque deux iours de la sepmaine, mercredy et vendredy apres disner,
car le matin de ces deux iours et la relevee de dymanche sont destynez
au seau, ou necessairement il fault que Ie chancellier soit tousiours en
personne.
Note quon a nouvellement introduit pour plus autoriser le conseil
prive du roy que toutes les determinacions dud. conseil, en quelconq
matiere, soit destat, des fynances ou des parties, ne peussent avoir
execution sans estre premierement veuz et signez ou roy, laquelle veue
et signature on appelle le resultat22.

20
Loffice de trsorier de lpargne, cr par Franois Ier en 1522, a ensuite t divis
en deux. Pour leurs fonctions sous Henri III, voir: BnF. Fr. 17990. F. 5051.
21
Les mots suivants sont omis dans la traduction anglaise.
22
Pour la rdaction du rsultat du conseil, voir Pinart Henri III, BnFr.6628. F.72.
Pour un rsultat orig. (BnF. Fr. 18157. F.169); pour une copie: BL Lansdowne 143.
F. 42032.

320
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

Le conseil daffaires23 fut introduit par le roy Franois premier, ne


trouvant bon que les choses de grande consequance fussent conferees
plusieurs et est appell led. conseil le conseil des affaires cause que le
roy son lever sependant quil sabille, est accoustum de resoudre les
affaires de plus grand consequence. Et ce entre peu de gens. De ce conseil
sont ordynairment les mignons du roy et autres comme il plaist [44r]
sa Majest sans autre reigle.
Et note que cause quon faict grand estat de ce tiltre, le roy se trouve
quelquefois contraint (afin de ne se monstrer plus affectionn aux uns
quaux autres) de donner ceste dignit pour recompence des services
faictes et pour ceste occasion il y en a plusieurs. Mais tous qui sont de ce
conseil ne interviennent aux expedicions que lon y traicte. Ceste dignit
est conferr quelquefois aux estrangers, comme nouvellement Monsieur
cardinal de Birague24 et au cardinal dEste25.
Le Gouvernement particulier de la maison du roy
Est distribue et compose de cinq branches, cest ascavoir:
des dignits et offices
de la garde du corps du roy
de la chambre de sa Majest
de la table et bouche
des exercises du roy

Grand maistre de France26


En Ie gouvernement particulier de la maison du roy, la premier dignit
et office est en la personne de Monsieur de Guise27, qui a tiltre de grand

23
Dans la traduction anglaise: The Counsaile of the Cabinet. Remani sous
Charles IX comme le conseil du cabinet, tenu dans le cabinet du roi (lappartement
priv du roi). En 1582 il y avait huit membres (CSPF. 15812. N. 504).
24
Ren, cardinal de Birague, membre dune famille patricienne de Milan, tait entr
au service de Franois Ier en 1541 comme conseiller au Parlement. Garde des sceaux
en 1571, chancelier entre 1573 et 83, mais priv des sceaux en 1578.
25
Louis dEste (153886) cardinal, lgat en France sous Charles IX et protecteur des
intrts de la France en cour de Rome, fils dErcole II duc de Ferrare et de Rene de
France.
26
Pour les rglements concernant cet office, Supplment la Maison du roi Louis
XIII, comprenant le rglement gnral fait par le roi de tous les tats de sa maison et
de ltat gnral de paiement fait en 1624 / d. E. Griselle. Paris, 1912. P.4.
27
Henri de Lorraine, 3e duc de Guise (mort en 1588).

321
David Potter

maistre, aians supreme autorit sur tous les officiers de la maison. Et


quand sa Majest [45r] faict quelque grand disner ou souper avec grand
sollempnit et ceremonie, il fault quil serve en personne pour maistre
dhostel avec Ie baston, faisant porter la viande la table, comme il feist
au nopces de La royne de Navarre28 et comme il faict ordynairement au
lavement des pieds que sa Majest faict aux pauvres29.
II tient la premiere table en la court fourm pour 24 personnes
appell la table du grand maistre laquelle se retire tout plain de
noblesse qui font profession de la guerre et lad. table est mise pendant
que le roy mange.
On trouve es anciens records dun monastere Paris30 un histoire des
comptes dAniou en laquelle plusieurs iurent que le roy Robert donna
Geoffray Grisgonelle Plantagenet, etant lors conte dAniou, loffice de
grande maistre de France en heritage, ce qui est confirm par la cognois-
sance que le roy Philppes le Bel fit Orleans en publique audience, que
la garde de labbaye de St Julien de Tour appartenoit au roy Henry le
tiers roy dAngleterre cause de loffice de grand maistre hereditaire, ce
quest aussi tesmoign par lettres du mercredy avant la feste de St George
lan 1288. Mais de tout cela, les Franois ne veullent rien entendre, ains
disent que par les traicts faictes avec le roy St Loys et le roy Henry et
Richard premier dAngleterre tout est quitt et perdu et oultre disent
que le don dud. roy Robert aud. Geoffray fut seullement de servir [46r]
loffice de grand maistre aux sacrees et couronnemens des roy par luy et sa
posterit, dont estoit led. roy Henry qui pretendoit ceste prerogative par
privilege de lignee et non par le conte dAniou. Mais ie me rapporte etc.

Grand Eschanson
II y a les dignits de grand boutellier et grand eschanson31 qui la
charge du vin, aussi Ie grand pannetier, Ie grand vennneur et fauconnier

28
1572. Dans la version anglaise, Cook a ajout le cas du mariage de Franois de
Bourbon, prince de Conti, en 1582.
29
Dans la version anglaise, Cook ajoute que le roi dne au jour de lan avec les cheva-
liers de lordre du Saint-Esprit (cr, 1579).
30
Saint-Germain-en-Laye. La question discute ici concerne surtout les lecteurs an-
glais de lpoque.
31
Jean VII du Bueil, comte de sancerre et de Marans (m. 1638). Loffice de Grand
chanson avait remplac celui de grand bouteiller.

322
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

de France, tous en personnes des princes et barons.[Ilz] font foy et


homage au roy pour la grande iurisdiccion qui est annexee loffice.
Apres il y a le premier maistre dhostel32 qui est tousiours ordinaire
et apres luy beaucoup des autres qui servent deux deux par quartier,
et chacun trois mois. Led. maistre a charge de reigler la maison du roy
et de servir faisant porter la viande sur la table du roy.
Apres il y a les gentilzhommes servants la table, pour trencher,
pour faire la credence et pour donner boire au roy, qui sont beaucoup
et servent quartier deux par fois chacun office et ont leur vivre de la
viande quon advance au roy.

Grande Panetier
Le grand panetier faict serment et hommage au roy en son Parle-
33

ment. Ceste office est fort ancien ayant superintendance sur tous les
officiers de paneterie de la maison du roy. Ilz ont charge du pain et du
linge de la table.

Grand Chamberlan
A la chambre, le premier office et autorit est au grand chambrelan34,
present Monsieur duc du Mayne35. II a le superintendance du roy et de
ses habillemens et de toutes autres choses qui concernnent la chambre.
Cest un des quatre des plus grands honneurs et offices de France, tenu
foy et hommage. II peut assister aux jugemens des pairs y aiant [pou]voir
pour opiner et deliberer. II presente au roy la chemise, il tient la basson
et leau qui luy est apprest premierement par les gentilzhommes de la
chambre, il preste la veue au roy quant il se reveille et se leve. II a un
table en court pour 12 gentilzhommes de la chambre. Cest un tresancien
office lequel a un infinit des privileges.

32
Robert de Combault, chevalier, premier matre dhtel aprs 1578 et jusquen
1589.
33
Charles de Coss, comte de Brissac, nomm en 1582.
34
Lofficier qui avait lautorit en titre sur les gens de la chambre du roi. Le rglement
de cour de 1585 confirma lautorit du grand matre et du premier matre dhtel sur
ceux-ci.
35
Charles de Lorraine, duc de Mayenne (m. 1611). La version anglaise souligne quil
tait membre de lordre du Saint-Esprit et jusquen 1582 amiral de France.

323
David Potter

Apres il y a les trois premiers gentilzhommes de la chambre du


roy, dont il ny avoit quun au temps du roy Charles 9e, cestascavoir:
Monsieur mareschal de Retz36, mais ce roy a distribu cest office trois:
Monsieur de Villequier37, Monsieur duc dEspernon38 et Monsieur de
La Valette39, gouverneur de Saluze, lesquelz servent chacun quatre mois
et en labsence du Grand Chamberlan exercent toute la charge.
Ilz ont en gouvernement les pages de la chambre autant pour chacun.
Apres suivent les gentilzhommes de la chambre qui servent [48r]
esgallement par quartier entre lesquelz il y en a quatre lesquelz ont
autorit sur les autres et sont appellez les quatre chamberlans et ceux ont
charge de commander les gentilzhommes qui doivent servir et tiennent
un table en court laquelle mangent plusieurs gentilzhommes de la
chambre.
Apres suivent les ussiers, qui ont charge douvrir et fermer les portes
et les valletz de la chambre qui servent aux offices plus infinies, ascavoir:
pour allumer le fe[u]s et faire le lict et autres choses mais ilz ne font
iamais le lict sans la presence de deux gentilzhommes de la chambre.

Garderobe
Apres il ya lestat de maistre de la garderobe, qui a charge de toutes
choses concernans la personne du roy. Cest estat est fort et paynible
mais avec [ce] profitable. Autresfois ilz avoient en garde largent du
menu plaisir du roy. II y en a plusieurs auxquelz il commande et sont
appellez varlets de la garderobe. Quant le roy se monstre en ceremonie,
cest luy de porter lordre et tousiours destre assistant sa personne.
Cest estat estoit autrefois Monsieur dOo40, mais il fut descharg et

36
Alberto Gondi, marchal et plus tard duc de Retz, fils dun serviteur de Catherine
de Mdicis.
37
Ren de Villequier, mignon dHenri III. Voir Tommaseo, M. N. Relations des ambas-
sadeurs vnitiens sur les affaires de France au XVIe sicle. Paris, 1838. Vol. 2. P. 525.
pour sa lutte avec Retz pour la charge de premier gentilhomme.
38
Jean-Louis de Nogaret de la Valette, duc dEpernon (15541642), mignon
dHenriIII.
39
Bernard de Nogaret, plus tard duc de La Valette, gouverneur de Saluzzo et membre
du conseil des affaires. Tu en 1590.
40
Franois dO, sieur de Fresnes, mignon du roi qui a perdu la faveur du roi en oc-
tobre 1581.

324
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

en son lieu mis Monsieur conte de Bousschage 41, frere de ladmiral


Joyeusse.[49r]

Escuir
A lestable le grand escuir est recognu pour chef. II a superintendance
42

sur les escuirs et autres officiers de lescurie dont sont aussi les
chevaucheurs et mareschaux, et pour Ie present en tel estat est Monsieur
conte de Charny, gouverneur de Bourgogne43.
Apres luy suivent les premiers escuiers qui sont en nombre trois,
ascavoir: deux la grande Escuirie ou il y a des chevaux dItalie, et lautre
en la petite Escuirie qui gardent les courtaux dAllemaigne, hacquenez,
pallefrois, houssins, carrosses et autres choses pour faire voiage.
Le premier en la petite Escurie est pour le present Monsieur de
Lenoncourt44. Sa charge est de se trouver tousiours pres la personne du
roy pour laider monter et descendre de cheval et de la carrosse et a
aussi charge de tous les pages et laquais de lescurie du roy. Cest estim
un fort bel estate.
Apres ceux qui sont ordinairement en charge il y a beaucoup dautres
escuiers qui servent quartier.

La Garde du Roy
Quant la garde du roy, sa Majest a pour garder sa personne
quatre sortes des gens. Dix compagniez dinfanterie meslez tant Franois
questrangers [50r] lesquels gardent le chasteau o le roy est log et
demeurent tousiours hors la porte et servent par quartier, autant des
compagnies par fois. Et entre tous les regemens de linfanterie de France
cestuy des gardes du roy est estim Ie principal.
A la porte du chasteau il y a un compagnie darchers qui iour et nuict
iusques une certaine heure que le roy se retire ont la porte en garde.

41
Henri de Joyeuse, comte de Bouchage (15631608). Pour une srie de ses lettres
sur ladministration de la garde-robe, voir: BnF. Fr.3276. F. 3958. Son frre Anne
duc de Joyeuse tait le favori dHenri III.
42
Le grand cuyer.
43
Lonor Chabot, comte de Charny, fils de lamiral Chabot de Brion. Pour ses lettres
Henri III, voir BnFr.3376.
44
Robert, sieur de Lenoncourt. Selon la liste de la maison du roi en 1579, cest
Charles du Plessis, sr de Lyancourt (BnF. Fr.7854. P. 2278).

325
David Potter

Et le chef de ceste compagnie est Monsieur de Montigny45, appell


cappitaine de la porte.
Dedans le chasteau il y a les Suisses et quatre compagnies des archers.
Les Suisses gardent la court du chasteau, o tousiours ilz se
pourmenent et en autres lieux loing de la presence du roy. Leur
cappitaine est Ie duc de Bouillon et en son absence son oncle le conte
de Moielevrier.46 Les autres font la sentinelle lantechambre et ont le
corps du roy en garde.
Les compagnies des archers qui sont quatre, ascavoir: cent hommes
en chacun compagnie, trois des halabardiers et un des harquebusiers. Et
ont chacun leur chef qui servent quartier qui sappellent cappitaines
des gardes, lesquelz iour et nuict ont en charge le corps et personne du
roy. Ilz se nomment: [51r]
Clermont dEntragues47
Chasteauvieux48
Alaury49
Larchan50
Note: que ces archers estoient autresfois tous Escossois mais pour
certains souppeons de trahisons sussetees Amboise, on en retient
seullement cent. Le reste sont franois et peuvent estre dautre nation
aussi.
Les Escossois ont tousiours grans preheminence sur les autres
archers, car en lantichambre, o ilz font la sentinelle, la pailliasse des
Escossois est plus pres la porte de la chambre et eux et non pas aux
autres on consigne le clef quand Ie chasteau est ferm, laquelle ilz portent
au capitaine de la garde qui sera en quartier et aussi eux seullement on
donne la clef pour aller ouvrir la porte.

45
Franois de La Grange, sieur de Montigny, qui suit Louis Prevost en juillet 1578
(BnF. Fr. 7854. P.2302).
46
Guillaume-Robert de La Marck, duc de Bouillon (156287); son oncle tait
Charles-Robert de la Marck, comte de Maulevrier, capitaine des cents Suisses de la
garde, 1578. M. 1622.
47
Jacques de Balsac, sieur de Clermont-dEntragues, suit Nanay en 1577 (BnF.
Fr.7854. P.2252)
48
Joachim de Chasteauvieux, capitaine de la garde cossaise en 1580.
49
Nest pas mentionn dans: Ms. Fr.7854.
50
Nicolas de Grmonvile, sr de Larchant.

326
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

Aux festins et ceremonies tousiours la porte du lieu o Ie roy doit


demourer est tenuee et gardee par les Escossois dont quatre ou huit selon
les ceremonies, vestuez de certains cassaques blanchez, sont tousiours
pres la personne du roy, soit la messe, vespres, disner ou ailleurs
et ceux qui portent ces cassacques blanches sont proprement appells,
archiers du corps du roy et ont plus grand gages que les autres. [52r]
La charge de capitaine des gardes est pour la seuret du corps du
roy, de faon quil est tousiours pres la Majest en tous les sollempnits,
festins et ceremonies. A luy appartient de renger chacun en sa place et
que tous passe et marche sans disordre. La nuict ilz sont absoluement
maistres du chasteau o le roy sera log. Et certain heure que sa Majest
se retire, le capitaine les faict assembler en un circle, les faisant iurer de
bien et fidelement servir le roy, distribuant chacun ses mandemens;
un de guetter les lieux plus remetz du chasteau, aux autres de garder
la porte. Et apres avoir donne bon ordre tous, il les donne boire et
emporte la clef. Et combien que ces quatre cappitaines pour dignit et
gages sont egaux, toutesfois le capitaine des Escossois est plus estim et
commence son quartier tousiours au commencement de lanne.

La Chambre et Cabinet du Roy


Quant le roy est reveill, ce quest selon sa coustume tousiours entre
6 et 7, il appelle un certain damoiselle appellee [ ], laquelle luy bailIe
un robe de nuict et un paire de petites bottes doublez de peau et aiant
prins cela, il se retire en un autre chambre ou sont les valets de chambre
qui luy aident sabiller.
Le premier prince qui se trouve en la chambre luy baille la [53r] che-
mise, ou bien un des premiers gentilzhommes de la chambre. Et estant l
assis aupres du feu, un valet de chambre luy apporte son pourpoint et ses
chauses et apres le barbier luy acco[mmod]e et pigne la teste. Cela faict,
il se leve debout et se tournant vers le feu, lun des gentilzhommes de la
chambre luy presente un bouillon, lequel il hume et pres il se monstre
prest etc51.
Mais premierement et cependant quil sabille, les trois secrettaires
entrent avec quelques uns du conseil du cabinet et la chacun secret-

51
Sur les rglements de 1585 concernant lordre du lever du roi, voir Supplment
la Maison. P.20.

327
David Potter

taire selon sa charge lict les advis venuz en court, car de tous les lettres
escriptes au roy, on en donne fort peu Iuy mesmes mais aux secrettaires
qui en font la lecture au roy en son cabinet.
Les secrettaires aians faict, le ussier est command d ouvrir La porte
de la presence et spendant que le monde y attend, Ie roy apres avoir ouy
un petite messe en son cabinet, desiune bon escient environ sur les 8
heures, Puis apres, aiant devis un peu avec ceux de son conseil, il sorte
du chasteau et sen va publicquement la grande messe, accompagni
de ses princes et de sa noblesse, o le premier et plus grand prince luy
donne un escu pour loffre et le principal prelat qui sy trouve luy donne
baiser levangile et la paix52.

[54r] La Table et Bouche du Roy


La grand messe achev, sa Majest sen va disner, ce quil faict
tousiours ordinairement 10 heures. Et le premier prince luy donne la
serviette, laquelle est mouill dun bout pour luy laver les mains. Mais
note que cest office est tousiours execut par la royne sa femme, quant
elle mange avec luy.
Estant ainsi assis cependant quil disne, il est permis tous dentrer
en la chambre mesmes o il disne et de le voir et accouster parler et ordi-
nairement en disnant il donne audience tous mais en ceste audience il
faut que chacun luy parle loreille et le roy leur respond submissa voce53.

Lexercises du Roy
Apres disner, il se retire pour deux au trois heures puis il sen va la
chambre de la royne sa mere, ou se trouve aussi ordinairement la royne
sa femme. Et sil est besoing de tenir conseil, ilz sen vont tous deux en
compagnie, autrement ilz demeurent l devisant iusques lheure de
vespres, mais cecy sentent pour les festes, car les autres iours Ie roy est
acccoustum daller iouer la paille maille [55r] quelquefois avec sa mere
et la royne sa femme en quelque jardin, ou bien souvent ilz souppent
ensemble.

52
Cook ajoute dans sa traduction en Anglais un rcit de la procession du roi dans la
cour du chteau vers la chapelle.
53
Le rglement de 1585 donne des spcifications complexe sur le service de table du
roi (Supplment la Maison. P.6.

328
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

Quant la court est unie et ensemble en quelque lieu commode, le


roy est accoustum de faire festin deux fois la sepmaine aux dames de la
court, ascavoir: le jeudy et dymenche au soir, et mange publicquement
avec les roynes et dames un table ronde, o chacun les veoit. Et apres
soupper on faict la balle, o Ie roy dance54.
Au premier balle, les tabeurs et fifares sonnent un pavion ou le roy
mene la royne sa femme, suivy des princes et princesses et autres sei-
gneurs et dames.
Au second lesd. tabeures et fifares sonnent un allemain et note quen
ces deux dances iamais un chevallier particulier (sil nest quelque mignon
du roy) ninvitera une princesse, mais en faute de princes qui dansent
avec eux, lune dame mesnera lautre.
Et en cas que le roy dance avec un autre dame, comme il faict quant
il y a nopces en court ou bien Ie soir des rois, ou il dance avec la royne
de la febve, il sera permis un prince de inviter la royne, mais on le faict
rarement hormis le duc de Mercury son frere55, si Ie roy ne leur com-
mande, ce quil faict quelquefois.
[56r] Au troiseme balle les violons sonnent les branles, en laquelle
dance, pour estre en cercle, on observe peu dordre. Toutesfois, aux
mains de la royne il y sera tousiours un prince ou bien elle se trouvera
entre deux princes.
Au quatriesme balle les violons sonnent les courrentes, o la royne
ne dance que bien peu. Mais le roy faict dancer les autres dames et les
filles de la court son plaisir.
Au cinquiesme balle les violons sonnent la volte, o le roy prend
grand plaisir at faict dancer les filles comme davant.
A la fin et pour sixiesme balle on sonne le galliard, mais Ie roy
se retire aupres les deux roynes o il se repose, regardant les ieunes
princes et gentilzhommes dancer avecques les dames et filles de la
court.

54
Sur la dance et la ballet de cour sous Henri III, voir MacGowan, M. M. LArt du
ballet de cour en France 15811643. Paris, 1953; Balthazar de Beaujoyeulx Le balet
comique [1581] / d. M. M. MacGowan. Binghamton, NY, 1982, ainsi que les travaux
de Frances Yates.
55
Philippe de Lorraine, duc de Mercur (m. 1602), frre de la reine, Louise de Vau-
dmont.

329
David Potter

La Courte de la Royne mere du Roy et de la Royne Regnante


En ces deux courts, la premiere dignit est en la personne du che-
valier dhonneur, qui est superintendant toute la maison et recognu
pour chef de tous. Et un fois en chacun mois, tous les maistres dhostel
et autres officiers vont en sa chambre, pour luy rendre compte des des-
pences faictes.
La charge de ces chevalliers dhonneur est daccompagnier les roynes
continuellement, leur donner la main en montant [57r] et descendant les
montees et mauvaises passages et monter et descendre de la carosse et
tousiours et par tout leur estre assistant et pres de leurs personnes.
La royne mere du roy en a deux de ces chevalliers dhonneur, asca-
voir:
Le viel Lansac56
Le sieur Charles de Bira Le sieur Charles de Birago, Italian57, tous
deux chevaliers de lordre du Saint Esprit.
La royne regnante en a qun [sic] qui est aussi chevalier de lordre du Saint
Esprit, ascavoir:
le conte de Fiesque, Italien58.
Elles ont quelques maistres dhostel ordinaires et autres qui servent
a quartier. Les gentilzhommes servent aussi quartier.
Le premier escuir59 est ordinaire et a charge de leur aider monter
et descendre du coche, littiere ou cheval et pareillement ont charge des
pages et laquais et soubs eux il y en a des autres escuirs qui servent par
quartier de mesme quon faict en la maison du roy.
Entre les femmes, la dame dhonneur est la premiere et en la maison
de la royne regnante appellee la gouvernante et semblablement son che-
vallier dhonneur le gouverneur.
La charge de ceste dame est [58r] la chambre, ou elle est continuel-
lement pour assister la royne. Elle a beaucoup des preheminences sur
les autres, ascavoir: elle mange apart et retiree, en faon que les hommes
nentrent.

56
Louis de Saint-Gelais, sieur de Lansac, qui succde Antoine de Crussol en 1573
(BnF. Fr.7854. P.1998)
57
Charles de Birague, gouverneur de Saluzzo.
58
Scipion, comte de Fiesque (Fieschi) (BnF.Fr.7854. P. 2310).
59
Antoine dArquilles, sieur de La Motte (BnF. Fr.7854. P. 2312).

330
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

Cest elle porter le premier plat, aprest premierement par les gen-
tilzhommes qui servent et sera suivie par les autres dames et damoiselles.
Aussi elle donne boire la royne. Et telle est pour le present Madame
de Rendane60.
La dame dhonneur de la royne mere est la contesse de Fiesque61,
apres la mort de Madame de Dempierre,62 qui estoit seule en lad. charge.
Mais depuis ort, le roy a conioinct avec la contesse de Fyesque la duchesse
de Retz et ces deux servent par quartier, ascavoir chacun six mois.
Apres les dames dhonneur suivent les autres desquelles il y a quatre
sortes:
1 princesses
2 dames affectionns de vivre en court
3 filles de la royne
4 dames servantes a gages
Princesses ne sont pas contraintes dy estre sinon aux grandes sol-
lemnits et ceremonies.
Les dames affectionns la court ne sont non plus tenuz dy estre,
mais quand bon leur semble.
[59r] Dames servantes gages sont continuellement subiectz dy
estre.
Aussi il y a damoiselles appells filles de la royne, lesquelz aussi ser-
vent ordinairement pour faire la court et accompagner Ie royne. Ilz ont
leur despences quant au vivre et 200 frans taus les ans.
Apres il y a les femmes de chambre qui servent pour lever et coucher
la royne, faire le lict et autres choses plus infynies.
Aussi outre les femmes de chambre il y a valetz de chambre qui
servent pour ussiers garder les portes et autres pour faire allumer le
feu et faire autres services necessaires la chambre63.
La royne mere du roy a une certaine compagnie des Suisses qui
laccompagnent et Iuy font la sentinelle en lantechambre et encores une

60
Isabelle de le Rochefoucauld, femme de Jean-Louis de la Rochefoucauld, comte
de Randan (155690)
61
Alfonsine Strossy, comtesse de Fiesque, dame dhonneur en 1578 (BnF. Fr.7854. P.
1985).
62
Jeanne de Vivonne, dame de Dampierre, pouse de Claude de Clermont sr de
Dampierre, mourut en 1583.
63
La traduction en Anglais mentionne ici le six nains avec tarquettes.

331
David Potter

compagnie des arquebusiers avec un capitaine des gardes de la royne


mere, qui commande tant aux Suisses quaux harquebusiers. Et exerce Ie
mesme charge en la maison de la royne et envers sa personne qui faict les
capitaines de la garde du roy envers sa Majest, chose non accoustumee
par les autres roynes passeez.
Aussi elle a tousiours une certain nombre des archers, ascavoir: de
ceux du roy, lesquelz asistent aux autres, pour leur faire faire place quant
ilz marchent au devant delle la messe ou ailleurs.

[60r] La Police qui est establie la suite


de la Court de France
Pour la police de la suite, les rois de France ont ordonn un officier
supreme, qui est recognu pour superintendant et a droit et cognoissance
de toutes choses et authorit de faire iustice des crimes commis la suite
du roy, tant dedans Ia court que dehors et est intitul grand prevost de
lhostel du roy, ou grand prevost de France. Sa charge est de tenir tous
les trains des princes et seigneurs et autres suivans la court du roy en une
reigle de bien vivre et bien paier leur hostes. Aussi il a charge de toutes
les filles de ioye, ribaudes qui suivent la court. Des sentences dud. prevost
en matiere civile les appellacions resortent au parlement.
Cest prevost present se nomme Ie sieur de Richelieu64, qui tousiours
o le roy veut aller, il faut que led. grand prevost suive, ou y envoier un
de ses lieutenans avec dix ou douze archers tant pour assister les mares-
chaux de logis, faire recherche de vivres qui sont esd. lieux, que pour en
faire tenir des lieux circonvoisins et pour y mettre les taux.
Les marchans suivans la court sont tenuz cause de leurs previleges
dy apporter leurs marchandises et les distribuer selon les taux et prix,
avec tentes pour heberger chevaux et fournir toutes sortes des marchan-
dizes necessaire pour Ia suite de la court, chacun selon leurs estatz et
mestiers.
Estant arriv en quelque ville ou lieu de seiour, il faict assembler
les juges, officiers et les plus notables bourgeois desd. lieux et avec eux
aiant esgard [61r] la commune estimacion des vivres, mect taux et prix
raisonable, dont lon ne se peut passer et laiant faict specificier par Ie

64
Franois du Plessis, sieur de Richelieu (m. 1590), pre du cardinal.

332
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

menu, tant au lieu o est sa Majest quaux villages, il faict publier lesd.
taux son de trompe et le faict mettre aux portes du logis du roy et aux
tentes et cabarets des marchans.
II ordonne que tous manans et habitans desd. lieux at marchans de
la suitte exposent en evidence tous vivres tant pour hommes que pour
chevaux et defences de ne les vendre plus hault prix.
Defences aux procureurs du roy, des roynes, princes et seigneurs et
a tous autres marchans suivans la court de nachepter vivres es marchs
o est sa Majest iusques apres lheure de onze heures.
Faict aussi publier et garder les ordonnances tant contre les blasphe-
mateurs du nom de Dieu, vacabonds, mandians et autres gens sans adveu,
que filles de joye pour en vuider la court.
Faict nettoier les rues toutes les sepmaines et porter les immundicits
au loing.
II establist les marchs hors du village, ou en un bout dicelluy et
les bouchiers apart et en lieu separ o ilz tuent et enterrent les immun-
dicits.
II va ou envoie souvent fois es places et marchs pour empescher
les contrevenans aux taux et aussi pour donner ordre aux monopoles.
II envoie son lieutenant aux champs suivant la role qui luy est bailli
par les mareschaux du logis es villes et villages o ceux de la suite sont
logs, pour sinformer des deportemens et faire que chacun paie son
hoste suivant le taux et contenir chacun en son debvoir, recevoir les
plaintes [62r] et en faire rapport le samedy sa Majest.
II contraint les maistres des chambres et argentiers des princes et
seigneurs par imprisonnement de leur personnes de paier la despence
de bouche et vivres des chevaux.
II faict un recherche toutes les sepmaines es lieux au sa Majest
loge, qui sont marqus par fourriers, asavoir: gens incognuz et vaca-
bonds.
Es lieux o les mareschaux des logis baillent quelques retraictz
pour sept ou huit archers dans les villes ou fauxbourgs ou villages ou
loge le roy, lun des lieutenans appells comunement exemps avec lesd.
archers font la guet, iusques minuict, marchans par les rues pour
empescher les assasinatz meurtres et autres desordres que souventefois
on comect etc.

333
David Potter

Information on the article /


Potter, D. La cour de France sous Herri III vue par un Anglais (15841585),
in: Proslogion: Studies in Medieval and Early Modern Social History and Culture. 2106.
Vol. 1(13). P. 315336.


, ,
(, , CT2 7NZ)
d.l.potter@kent.ac.uk
94 (44)
III (15841585): -

,
1580- .
, 1988 . , -
III ,
1580- . , ,
,
2004 . 1584 . ,

, , -,
.
, -
, , , 1585 .
1988 .

. 1584 .
, .
1579 1583
. , , 1583 1584 . -
, 1585 .
-
, . -
, .
: , , ,
David Potter
doctor in history, Emeritus Reader, University of Kent, UK (Canterbury,
Kent, England, CT2 7NZ)
d.l.potter@kent.ac.uk

334
La cour de France sous Henri III vue par un Anglais (15841585)...

The court of France under Henry III as seen by an Englishman (15841585):


French version
In 1988 I published a document that has informed the court of king Henri
III of France at the time the court of France was undergoing major changes
during the years 1580. It stemmed from the research of Richard Cooke of Kent,
who remained in France in the early years 1580 during the embassy of Sir Henry
Cobham in France. It is during these years that he collaborated, perhaps, with
Robert Cecil, in the compilation of a few treaties of the affairs of France that I
published in 2004. In October 1584 he dedicated to the earl of Derby, on the point
of leaving as ambassador extraordinary to present the order of the garter to the
king of France, a long collection of texts in French, including the description
of the court of France. Not having received the expected benefits, he wrote an
English version and presented it to baron Cobham, the father of the ambassador
that he had served, in February 1585. This is what I published in 1988.
Historians of the court of France found the English version of a certain value
for its observations on the ritual of the court of France. I present here the text
in French of October 1584 in the hope that it would be of value more widely to
readers in English.
The text describes the state of the French court between 1579 and 1583, and
must have been completed between 1583 and October 1584. It is supplementary
to the regulations of the court to be promulgated by the king in January 1585.
In some instances, the Cook has added some clarification in the French text in
his translation, but it is for the most part the same text. The text is literate, but
betrays the errors of an English writing in English.
Key words: Henri III, Richard Cooke, Henry Cobham, Robert Cecil, description

/ References
Balthazar de Beaujoyeulx. Le balet comique [1581] / d. M. M. MacGowan.
Binghamton, NY: Center for Medieval & Early Renaissance Studies, State Univ.
of New York, 1982. 49 p.
Cook, R. An Englishmans view of the court of Henri III, 158485 / Ed. by
D. Potter, in: French History, 1988. Vol. 2. N. 3. P.312344.
Ensuyvent les rglements faicts par le roy le premier jour de janvier mil cinq
cens quatre-vingt-cinq / d. C. et Danjou, in: Archives curieuses de lhistoire de
France.T. X. P.3158.
Foreign Intelligence and Information in Elizabethan England: Two English
Treatises on the State of France, 157984 / Ed. by D. Potter. Cambridge: Cam-
bridge University Press, 2004. ix, 261 p. (Fifth Series 25).
MacGowan, M. M. LArt du ballet de cour en France 15811643. Paris: d.
du Centre nat. de la recherche scient., 1953. 351p.

335
David Potter

Michaud, H. La grande chancellerie et les critures royales a