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GEOMORFOLOGIA

Es la rama de la geografa que estudia las formas de la corteza terrestre. Con este
nombre se suele designar la ciencia que estudia el origen y la evolucin de la
tierra firme emergida pero puede estudiar tambin los fondos marinos.

ORIGEN Y FUERZAS CONTRUCTIVAS DEL RELIEVE

Fuerzas constructivas y destructivas

Las fuerzas actuantes desde el interior y exterior de la Tierra llevan realizando la


labor de modelarlo desde su constitucin. Ambas fuerzas son opuestas, pues la
interna "construye" y transforma continuamente la corteza terrestre desde el centro
de la Tierra, es decir, elevando o declinando el terreno y alterando los materiales
fsica y qumicamente (volcanes y manifestaciones ssmicas); mientras que la
externa "destruye", actuando por medio de las fuerzas que tienen su origen en la
radiacin solar y por tanto en los cambios de temperatura, es decir, el viento,
lluvia, hielos y glaciares, aguas continentales, mares y ocanos, etc., los cuales
proceden a la erosin o meteorizacin, desplazamiento y sedimentacin de los
materiales.
Ambas fuerzas, interna y externa, al ser de valores opuestos tienden a
neutralizarse mutuamente. As, cuando se manifiestan las energas del interior de
la corteza terrestre en forma de erupciones gneas y movimientos ssmicos que
culminan con la elevacin del terreno, las energas externas proceden a la erosin
de esas elevaciones, reduciendo el volumen y cubriendo o rellenando las
depresiones.
Todos estos fenmenos de construccin y destruccin se mantienen
continuamente en movimiento, as ha sido a travs de los tiempos geolgicos
durante miles de millones de aos, desarrollndose en un estado "vivo" sin llegar
jams a un equilibrio estable, y as se mantendr mientras el Sol siga enviando
energa a la Tierra.
FORMAS DE RELIEVE DEBIDO A DIASTROFISMO Y VULCANISMO

Diastrofismo
Entre los agentes que crean las irregularidades del relieve se encuentran las
fuerzas internas. Al conjunto de stas se le llama diastrofismo. Las fuerzas
diastrficas dan lugar a movimientos horizontales y verticales. Las fuerzas
horizontales provocan plegamientos en los lugares en los que hay rocas
sedimentarias que tienen suficiente plasticidad como para deformarse. Si son
demasiado rgidas como para deformarse, en vez de formar plegamientos se
fracturan, y si las fuerzas tienen componentes verticales, una de las partes de la
fractura queda ms alta que la otra. A este tipo de fractura se le llama falla y al
escaln que queda entre las dos partes salto. Hay muchas clases de fallas:
normales, escalonadas, horizontales e invertidas.
Vulcanismo
Las actividades volcnicas estn asociadas por lo general a las zonas dbiles de
la corteza terrestre. Slo a travs de esas reas puede salir el material
proveniente del interior de la Tierra. Sin embargo, las manifestaciones magmticas
no son siempre procesos de origen volcnico.
Se habla de plutones cuando el magma se solidifica en el interior de la corteza
terrestre mediante un lento enfriamiento y ascenso, o por medio de la intrusin en
el lecho rocoso. Un plutn es significativo para la formacin del relieve cuando
ste abomba la superficie terrestre en forma de montaa, o cuando la erosin deja
a la intemperie el cuerpo oculto. En muchas reas de los Andes se observan
masas de rocas plutnicas.

Se habla de formacin de relieve a travs de vulcanismo, cuando el magma y


otras materias del interior de la Tierra de consistencia gaseosa o lquida alcanzan
o llega muy cerca de la corteza terrestre. Segn el material arrojado y segn la
ruptura se diferencian dos tipos de volcanes:

Volcanes altamente explosivos: producen magmas muy viscosas y cidas


(ricas en silicio). La colada proviene de altas profundidades y asciende
lentamente y comienza a enfriarse cerca de la superficie. Mientras el magma se
va solidificando en forma de tapn en la parte ms alta, desde el interior contina
ascendiendo material fundido. Dicho tapn puede soportar la presin por siglos,
hasta que un buen da revienta arrojando polvo y gases que alcanzan alturas
espaciales. La mayora de los volcanes de los Andes son de ese tipo.

Volcanes menos violentos: stos derraman lentamente a travs de una


chimenea lava poco espesa y bsica (pobre en silicio) burbujeante e hirviente
que algunas veces forman amplias corrientes. La enorme meseta de basalto en
el rea fronteriza de Argentina y Brasil, y las formaciones de basalto de la
Patagonia surgieron de un proceso similar.

FORMAS DE ORIGEN MARINO

El relieve de los fondos marino se empez a estudiar en la dcada de los 60.


Durante la Guerra Fra, los submarinos atmicos cobraron una gran importancia
como armas estratgicas. Su utilizacin despert la necesidad de contar con
mapas precisos de los fondos ocenicos.
El Proyecto de Perforacin del Ocano Profundo (Deep Sea Drilling Project) fue
uno de los ms importantes para estudiar los fondos marinos. En este proyecto se
utilizaba un buque oceanogrfico equipado con una enorme torre de perforacin.
Actualmente sabemos que debajo del agua de los ocanos nos podemos
encontrar los siguientes relieves marinos:
Plataforma continental: zona sumergida de suave pendiente del margen de un
continente que se extiende desde la lnea litoral hasta el talud continental
(pendiente pronunciada).

Talud continental: pendiente pronunciada que se dirige hacia el fondo


ocenico profundo y constituye el lmite entre la corteza continental y la
ocenica. Se considera parte del continente.

Llanura abisal u ocenica: regin extensa del fondo ocenico compuesta de


acumulaciones gruesas de lavas almohadilladas y otras rocas volcnicas que en
algunos casos superan los 30 km de grosor.

Guyot: montaa o pico submarino sumergido de cima plana debido a la erosin.


Suelen provenir de una isla volcnica erosionada.

Dorsal ocenica: Cadena montaosa alargada situada sobre el fondo de las


principales cuencas ocenicas, cuya anchura vara entre 500 y 5000 km. Las
hendiduras situadas en las crestas de estas dorsales (rift) constituyen los bordes
de las placas divergentes.En las dorsales ocenicas tiene lugar la creacin de
nueva corteza ocenica. Esto se conoce como expansin ocenica. Esto se
averigu estudiando la edad de las rocas y las anomalas magnticas de las
mismas.
Falla transformante o de transformacin: gran fractura de la litosfera
ocenica (en este caso, pero tambin se puede producir en continentes)
provocada por un desplazamiento horizontal que atraviesa la litosfera ocenica
y acomoda el movimiento entre dos placas. Se sitan a lo largo de las dorsales
ocenicas, debido a que la litosfera es rgida y su rotura no es limpia,
provocando este tipo de fracturas. Esta es la razn por la que al observar una
dorsal desde arriba parezca una cremallera torcida.
Montaa o monte submarino: Pico volcnico aislado que asciende al menos a
1000 metros por encima del suelo ocenico profundo.
Prisma de acrecin: Gran masa de sedimentos en forma de cua que se
acumula en las zonas de subduccin (fosa ocenica). Aqu, los sedimentos son
arrancados de la placa ocenica en subduccin (subducente) y acrecionando al
bloque de la placa cabalgante o suprayacente.
Fosa ocenica o submarina: depresin alargada en el fondo marino producida
por la deformacin de la corteza ocenica durante la subduccin.

Islas volcnicas: son islas que hay en los ocanos de todo el mundo,
comnmente en grupo y en zonas donde convergen las placas tectnicas. Nacen
como volcanes en el fondo del mar, y a lo largo de millones de aos emergen a la
superficie del ocano convirtindose as en islas.
LITORAL, COSTA Y CLASIFICACIN DE LNEAS DE COSTA

La zona costera o litoral, es la zona de transicin e interaccin entre el ambiente


terrestre y el ambiente marino. En esta zona operan los procesos costeros o
tienen una gran influencia. La costa incluye tanto la zona de tierra emergida como
la zona de aguas poco profundas en las que las olas realizan su actividad, as
como las playas y acantilados costeros modelados por las olas, y las dunas
costeras.

La lnea de costa es la lnea de contacto entre el agua y la tierra, cuya posicin


vara en el tiempo geolgico, con las transgresiones y regresiones marinas
(periodos glaciares e interglaciares). Las acciones litorales modifican los bordes
continentales emergidos en cada momento.

Las costas pueden clasificarse o definirse de forma variada dependiendo de las


caractersticas principales a tener en cuenta. Segn el cambio relativo del nivel del
mar, las costas pueden ser:
Costas de emersin: debidas al levantamiento de bloques de corteza o al
descenso en el nivel del mar. Formadas por depsitos sedimentarios por encima
del nivel actual de las aguas (plataformas de abrasin, acantilados), con
numerosos accidentes litorales deposicionales (albufera cordones, deltas, etc.).
Costas de inmersin o subsidencia: que tienen su origen en hundimientos
tectnicos de bloques o al ascenso generalizado del nivel del mar. Encontramos
desembocaduras fluviales inundadas (estuarios), con costas ms o menos
accidentadas (llanuras costeras, ras, fiordos, etc.).
Costas de avance o acumulacin: cuando procedan fundamentalmente de
arrastre fluvial. Presentan gran cantidad de sedimentos aluviales, siendo sus
costas bajas, llanas y rectas, y abundancia de formaciones deltas, arrecifes,
barras, albuferas, etc.
Costas de erosin o abrasin: en los que los materiales proceden de la erosin
y transporte por el agua marina. Estas a su vez pueden ser altas, rocosas, con
acantilados, fiordos, bahas, etc., o bajas arenosas, formando las playas.
Dinmica litoral de las aguas
El modelado costero y transporte de material pueden realizarse por los mismos
agentes: corrientes marinas, mareas y oleaje.

Corrientes marinas

Superficiales: por efecto del viento sobre la superficie. Afectan a los primeros 300
o 400m. Transportan material fino en suspensin. En zonas tropicales, con mayor
velocidad, pueden llegar a modificar la morfologa costera, formando cordones
litorales o flechas. Si transportan arcilla, pueden dar lugar a corrientes de turbidez.
Profundas: generadas por mareas. El movimiento de las mareas es vertical, pero
produce traslado lateral por conveccin, con clulas de distinta profundidad. No
tienen capacidad erosiva, pero s de transporte

Corrientes de turbidez: con abundante material arcilloso. En el talud continental.

Mareas

El tipo de marea determina el tiempo de exposicin en la zona intermareal, as


como la actividad biolgica y la velocidad de las corrientes. Producen corrientes
peridicas asociadas a la elevacin y descenso continuo del nivel del mar, debido
aldesplazamiento de grandes masas de agua entre las zonas de bajamar y
pleamar. Pueden ser unidireccionales o giratorias, y pueden alcanzar grandes
velocidades (20 km/h), teniendo unos efectos de transporte muy acusados.

Oleaje

Presenta unos efectos erosivos y de transporte y sedimentacin muy intensos.


Adems, en las costas abiertas, cuando hay fuertes vientos, las olas se van
desviando de forma paralela a la costa, formando las corrientes de deriva.

Olas libres u oscilatorias: se representan en toda la superficie del mar y se


deben a las variaciones del nivel del mar. En ellas el agua no avanza, slo
describe un giro al subir y bajar casi en el mismo sitio en el cual se origin el
ascenso de la ola, se presentan en un tiempo menor de 30 segundos.

Olas de borrasca: se producen por el viento y en ocasiones pueden ser altas


como consecuencia de los huracanes.

Olas de tsunamis: son olas producidas por un terremoto o una explosin


volcnica. Pueden pasar dos situaciones, una es que en el centro de la
perturbacin se hundan las aguas, o bien que stas se levanten explosivamente.
En ambos casos el movimiento provoca una ola nica de dimensiones
formidables, que avanza a gran velocidad, pueden ser miles de kilmetros por
hora, y llega a tener una altura superior a los 20 metros.
Morfologa costera

En la morfologa costera distinguiremos entre formas erosivas y formas


deposicionales o de acumulacin.

Formas erosivas

Se producen por efecto del oleaje, por la propia fuerza del agua y dependiendo de
la morfologa previa de la costa.
Erosin por choque:transporta las partculas de las olascontra la costa, as como
los procesos de meteorizacin qumica y bioqumica en las rocas, lo que unido a la
actividad de la fauna produce oquedades en las rocas.

Los acantilados litorales: se originan mediante la accin erosiva del oleaje


contra la base del terreno costero. A medida que progresa la erosin, las rocas
que sobresalen por la socavacin de la base del acantilado se desmoronan con el
oleaje, y el acantilado retrocede.
Arco litoral: el oleaje erosiona selectivamente la roca, gastando a mayor
velocidad la roca fracturada ms blanda y ms elevada. Al principio, se pueden
formar cuevas marinas. Cuando las cuevas de lados opuestos de una unidad se
unen, se produce un arco litoral. Al final, el arco se hunde dejando un resto
aislado, denominado faralln o chimenea litoral, en la plataforma de abrasin. Con
el tiempo, tambin ser consumida por la accin de las olas.

Formas deposicionales o de acumulacin

Se dan preferentemente en costas bajas, de pendientes suaves.

Playas: Las corrientes y el oleaje depositan en la playa materiales erosionados


procedentes de zonas donde el mar impacta directamente en las rocas. Junto a
estos sedimentos de origen costero las playas reciben materiales que provienen
del transporte fluvial.
Flechas:son cmulos alargados de arena que se proyectan desde la tierra a la
desembocadura de una baha adyacente. A menudo, el extremo situado en el
agua se curva hacia la tierra en respuesta a las corrientes generadas por las olas.
Tmbolo: es un cmulo de arena que conecta una isla con tierra firme o con otra
isla.
Estuario: Desembocadura fluvial ensanchada, donde se produce un contacto
ntimo del agua del ro y del mar. Dependiendo de la fuerza de la marea y de la
extensin y fuerza de la corriente fluvial, el agua del mar puede penetrar en el ro,
o bien el ro penetrar en el mar.
Delta: es cuando el ro transporta grandes cantidades de sedimentos, estos se
van depositando en su desembocadura originando islotes que en conjunto adopta
una forma triangular.
Arrecifes: son estructuras slidas del relieve del fondo marino formadas
predominantemente por el desarrollo acumulado de corales ptreos en zonas
costeras. El desarrollo del arrecife de coral requiere una temperatura del agua
entre 20C y 28C. Los arrecifes de coral se encuentran en los ocanos,
generalmente entre el trpico de Cncer y el trpico de Capricornio. Estos corales
se encuentran principalmente en la zona ftica (menos de 50 metros de
profundidad), donde la luz solar alcanza el suelo y ofrece a los corales suficiente
energa. Forman un ecosistema de gran importancia. A pesar que los arrecifes de
coral son menos del uno por ciento del rea total de los ocanos del mundo,
aproximadamente la mitad de todas las especies conocidas de peces marinos se
encuentran concentradas en estas aguas tropicales poco profundas.
FORMAS DEL TERRENO POR PROCESO CRSTICO

Con el nombre de karst (de Karst, nombre alemn de la regin eslovena de Carso)
relieve krstico o carst se conoce a una forma de relieve originada por
meteorizacin qumica de determinadas rocas, como la caliza, doloma, yeso, etc.,
compuestas por minerales solubles en agua.

El modelado krstico est condicionado principalmente por la meteorizacin


qumica de las rocas, adems de una meteorizacin mecnica.El agua se infiltra
en las rocas, disuelve y transporta los iones en disolucin, hasta alcanzar el
acufero, o sale a la superficie a travs de surgencias.

Formas de relieve

Un karst se produce por disolucin indirecta del carbonato clcico de las rocas
calizas debido a la accin de aguas ligeramente cidas. El agua se acidifica
cuando se enriquece en dixido de carbono, por ejemplo cuando atraviesa un
suelo, y reacciona con el carbonato, formando bicarbonato, que es soluble. Hay
otro tipo de rocas, las evaporitas, como por ejemplo el yeso, que se disuelven sin
necesidad de aguas cidas. Las aguas superficiales y subterrneas van
disolviendo la roca y creando galeras, cuevas y cavidades.

Existen muchas formas krsticas, que pueden formarse en superficie (formas


exokrsticas) o por el contrario en cavidades subterrneas (formas endokrsticas).

Formas exokrsticas

Dolinas: depresiones de forma circular, que pueden deberse a disolucin, colapso


o hundimiento, pueden tener forma de embudo, de artesa, fondo plano. En
ocasiones se denominan torcas. La depresin formada por unin o coalescencia
de varias dolinas se llama uvala.

Poljs:son depresiones kilomtricas alargadas de fondo horizontal enmarcadas


por vertientes abruptas. Suelen estar temporalmente inundados, recorridos total o
parcialmente por corrientes de agua, que desaparecen sbitamente por sumideros
o pozos y continan circulando subterrneamente.

Su fondo suele estar cubierto por arcillas de descalcificacin (residuo de la


disolucin de la roca calcrea). Representan un estado avanzado del modelado
krstico. A veces sobresalen de su base los llamados hums, pinculos rocosos
sobresalientes, restos de una antigua superficie carbonatada no disueltos.

Lapiaces o lenares: son surcos o cavidades separados por tabiques ms o


menos agudos. Los surcos se forman por las aguas de escorrenta sobre las
vertientes o sobre superficies llanas con fisuras.
Torres o pinculos: son relieves residuales tpicos en regiones tropicales.
Pueden ser cnicas o piramidales, sobresaliendo desde una superficie plana a
partir de la cual no hay desarrollo krstico.
Travertinos y tobas: son formas constructivas, generadas por precipitacin
subarea del carbonato, en capas o por actividad de las plantas o bacterias. Se
presentan en zonas de surgencias krsticas.

Valles krsticos: se trata de incisiones fluviales en zonas krsticas. Destacan los


valles ciegos (por infiltracin de un curso fluvial) y las hoces o caones, con
profundoencajamiento por disolucin producida por las aguas del ro.
FORMAS ENDOKRSTICAS: Formas subterrneas formadas por infiltracin del
agua y circulacin a favor de diaclasas y otros planos de discontinuidad,
produciendo disoluciones y originando grandes oquedades, como simas, cuevas,
cavernas o galeras.
Las formas y depsitos se denominan espeleotemas: estalactitas a partir del agua,
rica en carbonato clcico, que gotea del techo, y estalagmitas a partir del agua que
gotea desde las estalactitas al suelo. Si llegan a unirse forman columnas.
CORRIENTES DE AGUA Y SU IMPORTANCIA GEOMRFICA

Cuerpo de agua de cualquier tamao, confinado a un canal, que se mueve ladera


abajo por influencia de la gravedad. Alimentadas por escorrenta superficial y
aguas subterrneas. Inicialmente en lminas de unos pocos mm., sobre el terreno,
que se unen para formar pequeos canales y eventualmente corrientes.
La escorrenta depende de la capacidad de infiltracin del terreno, de la intensidad
y duracin de la lluvia, del estado previo de humedad del suelo, de la textura del
suelo, de la pendiente y de la vegetacin.
Las corrientes de agua tambin se encargan de transportar sedimentos que luego
son depositados en la parte baja para formar deltas o abanicos.
Flujo de corriente
Laminar: bajas velocidades, cauces de baja pendiente, trayectorias paralelas al
cauce.
Turbulento: altas velocidades, cauces inclinados, trayectorias confusas, errticas,
con remolinos. La turbulencia es responsable de erosionar el cauce y mantener el
sedimento en suspensin.
Velocidad de una corriente
Vara en distintos puntos de una corriente (menor en los costados, mayor en el
centro) debido a la friccin con el cauce y vara segn la corriente sea recta o
sinuosa. Puede llegar a tener una velocidad entre 1 a 30 km/h.
Aguas subterrneas
Acufero: estrato permeable que transmite libremente el agua.
Acuicludo: estrato impermeable que impide el movimiento del agua.
Manantiales o nacimientos: provienen de la zona de saturacin.
Fuentes termales y geisers: en zonas de actividad gnea
Pozos: extraccin de agua de la zona saturada.