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ESSAI

SUR

LE BONHEUR

ou

REFLEXIONS PHILOSOPHIQUES

SUR

les Biens et le Maux de la

Vie humaine.

1 Dene mollium
^Tandem querelarum
Horat. L. s. Od. IV.

^4 BERLIN

Chez A. Haude & J. C. Spener


M DCC IVIU
ESSAI

SUR LE BONHEUR.

fjjj^ Quelques hommes ont besoin


de consolations, je vais ta
cher de leur .cn procurer;
peut-tre qu'en dvelopant les
ides, qui m'ont occup depuis si
longtems, je pprterai dans; leur
ame, comme dans la mienne, cette
douce tranqmlit, & cette entie
re resignation aux volonts im
muables de la Providence. Mon
cur parle , & ce n'est point mon
eprt qui cherche s'blouir.
A J'ai
2 Essai

J'ai vu des hommes se plaindre


amerement de leurs maux, j'en
ai v qui se persuadoient qu'ils
toient malheureux, j'en ai v
qui croioient l' homme malheu
reux. Seroit-il possible qu'exis
ter ne ft pas un grand bien? II
me semble trouver dans la vie tant
' de biens prcieux , & tant d'avan
tages rels , que je ne puis m'em-
pcher de benir la Providence de
m'avoir donn l'existence: benis
sez la comme moi vous tous qui
vivez, car vous tes heureux, &
j espere vous en faire convenir.
Pour juger de la vrit, de ce
que je vais m'forcer d'tablir
dans cet essai, il surira d'exami
ner quels sont les maux dont les
hommes peuvent se plaindre, &
quels sont les biens dont ils de-
vroient
sur le Bonheur. 3

vroient se fliciter. Nous ver


rons rhomme avec ses foiblefes
& ses infirmits , nous le verrons
avec ses avantages: nous coute
rons ses plaintes, ses dsirs, ses
prtentions, & nous lui arrache
rons l'aveu de son bonheur & de
son ingratitude.
Un homme est heureux si le
nombre & le prix des biens dont
il jouit, ou dont il est le maitre de
jouir, l'emportent sur le nombre
& Ja force des maux, qu'il ne
peut viter: & c'est ce qu'on peut
dire de tous les hommes. II y a
des maux beaucoup plus doulou
reux & beaucoup plus tristes les
uns que les autres; il y a des
biens beaucoup plus prcieux les
uns que les autres; il est dans la
nature, qu'un mal tpufe quelque-
A 2 fois
4 E s sva i

fois le sentiment de plusieurs


biens, comme il Test qu'un seul
bien fasse oublier plusieurs maux:
il y a des biens , il y a des maux,
qui cessent d erre ce qu'ils sont si
leur dure est fort courte, quel
quefois si leur dure est fort lon
gue. Ce n* est donc pas par le
nombre , encore moins par la du
re de nos maux & de nos biens,
qu'il faut juger de notre bonheur:
il faut tout prendre & peser en
core plus que compter.
A la tte des veritables maux,
je mets les crimes & les vices,
la tte des veritables biens la ver
tu. II n'y a que les crimes , qui
puissent nous rendre malheureux,
il n'y a que les vices qui puissent
jetter de lamertume sur nos jours.
Un homme parfaitement heu
reux
sur le Bonheur.

reux seroit celui, qui avec beau


coup de lumieres auroit toutes les
vertus, dont l'ame pure & sans
taches, dont l'eprit sans prjugs
& sans erreurs reprsenteroient
limage de la Pivinit : un mortel
aussi heureux n'existe point , il y
a des foiblesses & des erreurs in
sparables de l'humanit, mais il
est beaucoup d'hommes qui apro-
chent d'un original aussi parfait.
Un homme veritablement mal
heureux seroit celui, qui connois-
sant la nature & l'importance de
ses devoirs , se livreroit avec plai
sir tous les crimes & tous les
vices ; pour qui la vertu seroit un
mal , comme la clart du jour l est
pour des yeux malades. Si un
Etre de cette espece-teit possible,
je serois moins port croire , que
A 3 tous
6 Essai

tous les hommes sont heureux,


parceque les hommes difrent
trop peu les uns des autres , mais
il n'en existe point dans la nature.
C'est entre ces deux extrmits
qu'il faut les placer tous, il est un
point qu'ils n'ateignent jamais, il
est un intervale o ils se trouvent
tous, quelle que soit la difrence
qu'il y ait entre le plus vertueux
& le plus vicieux des hommes.
II y a plus , il n'est point d'homme
en qui l'on trouve plus de vices
que de vertus, il n'en est point
qui soit plus atach au vice qu'
la vertu: les crimes sont non seu
lement rares, mais encore sui
vis toujours du repentir, ce qui
leur te une bonne partie de ce
qu'ils \nt de hideux: l' homme
envisag du ct moral est heu
reux
sur le Bonheur. 7

reux, puisque le nombre & la


force de ses maux, c'est dire le
nombre de ses vices & de ses cri
mes, est au dessous du nombre &
du prix de ses biens , c'est dire
du nombre & du prix de ses ver
tus: it pourroit tre bien plus
heureux , il dpend de lui de di
minuer infiniment la somme de
ses maux , & d'augmenter infini
ment celle de ces biens. L'hom-
me envisag du ct du physique
ne peut pas mme comparer ses
maux ses biens, tant ceux-ci
l'emportent sur ceux-l. De l
je conclus , que les hommes sont
heureux, quoique le degr de
leur bonheur ne soit pas le m
me , & que le sage soit le plus
heureux.

A 4 Si
8 Essai

Si l'on m'arrte ds le commen


cement de cet Estai , pour me fai
re considrer le nombre de nos
vices; si l'on tale mes yeux
ces crimes dont la terre est souil
le, si tout rempli des ides atra
bilaires de l'illulre La Rochesau-
cault, on ne veut suposer dans les
hommes qu'un vice dominant, &
des vertus quivoques, sans en
trer ici dans des discussions hors
de lieu, je repondrai seulement
que j'ai meilleure opinion des
hommes; qu'un monde, que de
semblables hommes habiteraient,
seroit un monde indigne d'tre
sorti des mains de la souveraine
Sagesse, indigne d'tre conserv
& gouvern par la divine Provi
dence. S'il y avoit plus de mal
que de bien moral dans cet Uni
vers,
sur le Bonheur. 9

vers, Dieu auroit-il p le tirer


du nant, &l'auroit-il d? Mais
ft -il vrai, que les vices des hom
mes l'emportassent sur leurs ver
tus, il ufiroit qu'il dpendit d'eux
de se rendre vertueux , pour
qu'on pt dire que c'est eux
seuls qu'ils doivent s'en prendre,
s'ils ne sont pas heureux: Celui
qui peut chaque instant se pro
curer un bien qu'il n'a pas, est
cens le possder: manquerions-
nous de ce qu'il est en notre pou
voir d'obtenir? Nous sommes
d'autant plus les maitres de nous
rendre vertueux , qu'il n'est point
de vertus sans un choix libre &
clair. ,
D ailleurs , & c'est dans ce point
de v que j'ai toujours envisag
la question sur le bonheur de*
A 5 hom
10 Essai

hommes, on se plaint d'tre mal


heureux, & on en algue des rai-*
sons, qui pfouvent le contraire:
c'est montrer que les maux,
dont les hommes se plaignent, ne
sont point des maux , que les
vs de la Providence sont des
vs sages, que letat actuel des
hommes est un tat heureux , &
qu'il ne dpend que d'eux de
jouir d'un bonheur assur, que
cet Essai est destin.
Pour tablir ces vrits il faudra
combatre beaucoup de prjugs;
11 faudra montrer la nature des
veritables biens, celle des verita
bles maux : l faudra faire voir le
prix de plusieurs avantages, que
la pluspart des hommes n'estiment
gueres, & le peu de valeur de
beaucoup d'autres qu'ils estiment
trop:
sur le Bonheur. ii

trop : il faudra dtruire des pr


jugs, que le sentiment semble
autoriser, & combatre pour une
cause dcrie de nos jours par de
grands hommes, quelle tache!
Je n'irai point chercher ici dans
l'optimisme de Leibniz une preu
ve gnrale de ce que j'avance,
& la quelle il n'y a poiut de
replique. Les hommes, trop peu
citoiens pour voir sans murmure
leurs intrts particuliers subor
donns au bien public, pourroient
ils voir d'un il tranquile la natu
re leur dispenser quelques maux,
parceque ces maux sont nces
saires dans le plan du meilleur
monde , le seul que Dieu pouvoit
choisir? se consoleroient - ils de
leurs infirmits par l'ide, quel
les contribuent la perfection du
tout?
12 Essai

tout? Ce seroit sans doute en-


vain qu'on leur prouverok, que
cet Univers est de tous les Uni
vers possibles le meilleur, & que
leur tat est par consquent le
meilleur tat possible, parcequ'il
est le seul qui convient au monde
le plus parfait, ils penseroient tou
jours que leurs dsirs & leurs pas
sions auroient p s'acorder avec
ce beau plan: peut-tre y auroit-
il des hommes assez extravagants
pour s'imaginer que ce monde
et t meilleur, si ce monde leur
et pl davantage. Tout est bien,
tout ce qui est ne sauroit tre
autrement sans suposer en Dieu
des imperfections , qui ne con
viennent point l'ide que nous
devons avoir de cet Etre. Tout
est bien, c'est dire que tout ce
que
sur le Bonheur. 13

que Dieu a fait, comme tout ce


qui arrive aux hommes, sans qu'ils
aient p leviter, ne sauroit tre
un mal. Mais j'abandonne sans pei
ne une preuve aufi sensible pour
les Philosophes , j'en ai d'autres
produire aux quelles on ne sau
roit se refuser.
Commenons par examiner les
maux dont les hommes se plai
gnent, les biens qui leur man
quent & qu'ils dsirent, & les im
perfections qu'ils trouvent dans
les biens dont ils jouissent; nous
finirons par l'examen des avan
tages infinis qm leur ont t acor-
ds, & nous verrons que l'hom-
me est heureux.
Les maux que les hommes ne
sauroient viter, ne sont point
de veritables maux, parce qu'ils
leur
14 Essai

leur viennent de la main mme


d'un Etre qui veut, & qui peut
les rendre heureux : les maux
que les hommes peuvent viter
ne sont point des maux , dont ils
aient droit ou raison de se plain
dre. Que de plaintes dtruites
par une seule rflxion ! mais en
visageons les choses de plus prs.
La diformit du corps, une sant
foible, les chagrins & la disette,
maux dont nous ne sommes pas
toujours la cause, & qu'il ne d
pend pas toujours de nous d'vi
ter, pourroient - ils jetter allez
d'amertume sur nos jours, pour
nous persuader que c'est un mal
que de vivre?
S'il est des ames assez peu le
ves , pour mettre les diformits
du corps au nombre des plus
grands
sur le Bonheur. 15

grands maux, il n'en est surement


point, qui aiant le choix prfre-
roient le nant l'existence acom-
pagne de quelques infirmits
de cette elpece. II est sans dou
te facheux, pour ces personnes
nes avec quelques unes de ces
incommodits, de voir les hom
mes atacher tant de prix au le
ger avantage d'une figure agra
ble, craindre bien plus les difor-
mits du corps que des maux
rels , & jetter quelquefois du ri
dicule sur ceux , que la nature n'a
pas trop bien partags: mais no
tre bonheur dpendroit- il de ces
jugemens frivoles, & serions-nous
plaindre pour une raillerie? Ce
lui qui est n avec quelque incom
modit de cette espece , doit tirer
de l'tat o il se trouve les con
sola
16 Essai

solations propres lui faire ou


blier les dgots de ces femmes,
qui les privileges du Sexe ne
sont que trop ncessaires, & les
bons mots de ces petits maitres
plus frivoles encore , que les fem
mes dont ils sont les trites ido
les. Qu' importe - t - il donc
l'homme raisonnable, l'Etat, au
genre humain, que notre corps
ressemble parfaitement l'ide,
que nous nous sommes faite d'u
ne figure qui plait, ou que con
tre les rgies de la proportion il
choque ceux, qui placent le me
rite dans les agrmens les moins
sensibles aux yeux du sage? U y
a de ces petits esprits qui don
nent tout un certain ordre la
parure, & aux aparences, sem
blables ces gens opulens qui for
ment
sur le Bonheur. 17

ment de fastueuses bibliotheques


o le hazard amene les ouvrages
immortels de nos grands hommes,
& o l'tude la plus constante y
dirige les reliures & les ornemens,
ils ne s'ocupent que de l'accelb-
re: c'est un travers, mais les tra
vers des hommes ne sauroient
nous rendre malheureux.
Une sant foible seroit-elle un
mal qui pt troubler notre bon
heur? on seroit peut-tre plus
heureux , fi elle toit l'abri des
infirmits de la vie, mais est -on
malheureux par la raison qu'on
n'est pas aui heureux qu'on d-
sireroit de l'tre ? J'ai dit peut-
tre, parcequ'il n'est que trop
vrai qu'une sant bien afermie de
vient souvent une raion, ou du
ijnoins une ocasion de nous livrer
B tou
18 Essai

toutes sortes d'excs. Celui qui


sait penser ne se laisse point aba-
tre par des incommodits, qu'il
peut soulager de tant de manie
res difrentes. Les maux dont
nous nous plaignons ne sont la
pluspart du tems que de iegeres
privations d'avantages, que le
tems ramene souvent vec usure ;
souvent nous ne sentons le mal,
que parce qu'une longue habitu
de nous a trop fait des biens, qui
par leur nature ne sauroient tre
l'abri des changemens: d'ail
leurs quelque maladie que nous
ayons tout notre corps ne sou
fre pas, & fi nous tions justes
nous oposerions nos douleurs
les biens dont nous jouissons.
Un sourd n'est point aveugle,
un gouteux n'est pas hydropi-
que:
sur le Bonheur. 19

que : je n'ai garde de nier que fi


goute & la surdit ne soient des
maux desagrables, mais je nie
que ces maux & tous les autres,
ne se les fut -on point attirs par
ses drglemens, puissent autori
ser nos plaintes & nous rendre
malheureux. II est une grande
difrence entre soufrir & tre
malheureux, & c'est ce que les
hommes ne veulent point croire
lorsqu'ils soufrent : je ne suis point
tonn de voir les hommes gou
verns par les passions, mais je
le suis de les voir esclaves de la
plus petite douleur. Dans les
maux de la vie, quelque doulou
reux qu'ils soient ^si la facult de
penser nous est ravie, l'tat o
nous nous trouvons est un tat
d'indifrence & d'insensibilit,
B 2 nous
SO Essai

nous ne soufrons plus : & si la li


bert de penser nous reste, nous
pouvons trouver des sujets de
consolation, ils ne nous manquent
jamais: ceux qui cette libert
paroit insuportable , & qui se per
suadent que la rflxion rend les
maux de la vie plus douloureux,
ressemblent ces soldats qui plu
tt furieux que courageux aten-
dent pour aller au combat, que
le vin leur ait t l' usage de la
raison. On pardonne quelque
chose aux premiers mouvemens
de la douleur, mais on ne sau-
roit pardonner ceux, qui s'a-
bandonnent au deseipoir, de se
hisser tiraniser^ar la douleur, &
de ne pas estimer davantage ce
qu'il y a de plus prcieux dans
Thomme. Que dirons -nous donc
d
sur le Bonheur. 21

de ceux , qui aprs avoir pass les


trois quarts de leur vie sans sou-
frir mme de ces legeres incom
modits, se croient fort malheu
reux lorsque la foibleffe ou la
perte des esprits animaux les rend
moins vifs, moins sensibles au plai
sir, & sujets quelques infirmi
ts? Au milieu de ces maux l'es-
prance qui ne nous quite jamais,
les secours qui se prsentent de
toutes parts , les consolations
qu'on peut se procurer, ce ten
dre intrt que nos parens & nos
amis prennent ce qui nous re
garde, cet avertissement d'une
fin qui nous atend, ces moiens
de rentrer en nous-mmes, ces
circonstances si propres nous
engager prter une main secou-
rable d'autres, qui soufrent au-
B 3 tant
22 Essai

tant & souvent plus que nous,


ces preuves que la nature nous
suggere de la vicissitude des biens
de la vie , & du prix inestimable
d'une conduite sans reproche , ces
momens enfin o nous apre-
nons connotre des hommes,
qui ont eu si longtems l'art de
dguiser leurs veritables senti-
men, au milieu, dis -je, des in
firmits de la vie tous ces avan
tages sont autant de biens, qu'il
ne faut point oublier.
La disette , cet tat o la vertu
est quelquefois mise lepreuve,
paroit aux hommes un veritable
flau: elle lroit moins hideuse
leurs yeux, s'ils aimoient moins
les richesses & l'abondance. Us
dsirent beaucoup, & dsirent
avec cette vivacit, qui produit
l'in-
sur le Bonheur. 23

l' inquietude avant la possession,


sans produire le contentement
dans la possession. On voit la
honte de l'iiumanit des homme >
acrifier leurs plaisirs , leur repos,
leur contentement , souvent leurs
devoirs & l'intrt public l'acqui-
sition d'un bien, dont ils ne ti
rent que de legers avantages, &
qui leur cause quelquefois des
maux rels. II y a des ressour
ces contre la pauvret , notre or
gueil les rejette: qu' importe -t- il
donc l'homme d'avoir une abon
dance de superfluits, ou de n'a
voir que ce qu'il faut prcisment
pour subvenir aux besoins de la
nature? Mais manquer du nces
saire dira- t- on? Ah que ce n
cessaire est tendu pourrois - je
repondre! les hommes ne man-
B 4 quent
24 Essai

quent jamais du ncessaire; c'est


moins cet indigent qui va qu
ter de portes en portes, qu'on
entend se plaindre de la disette,
que ceux qui une vanit dpla
ce & des dsirs sans bornes font
trouver letat de mediocrit o
ils vivent, un tat de misere &
d'infortune. Les richesses , il est
vrai, procurent des agrmens que
la pauvret ne connoit pas, mais
ces agrmens sont - ils donc les
avantages les plus prcieux de la
Vie ? Si elles mettent quelques
vicieux l'abri d'un mpris mar
qu, par la faute de cette foule
d'esprits rampants dont la terre
est inonde, si mme elles lui
procurent, malgr ses vices & ses
travers, une considration parti
culiere, triste avantage pour qui
sait
sur le Bonheur. 25

sait penser, quel mal en revien-


droit - il celui qui est dans la
pauvret? pourroit-il envier le
sort d'un homme, qui n'a que des
amis laches , d'un homme qui
tous les jours empoisonn par
l'encens, & encore plus par la
complaisance, se prpara le plus
triste avenir , prs de qui la vri
t n'arrive que rarement, qui ne
doit ses amis qu sa fortune , &
qui dans le sein de l' opulence
trouve encore qu'il n'a pas affez?
Ah trop heureuse mediocrit, c'est
vous qui dtourns de l'homme
les leons un peu dures de la
pauvret, & les cueils funestes
des richesses ! Mais soufrir la hau
teur & le mpris des riches,
qui l'abondance paroit une raison
de supriorit ! langage de la va-
B 5 rt,
26 Essai

nic, qui se trouve sous les hail


lons comme au milieu des gran
deurs: votre mal est de trop d
sirer ce que vous envis aux au
tres.
Les chagrins, cette situation
de lame o l' homme se croit
malheureux au sein d'une infini
t de biens, o il se plaint sans
avoir de maux, o toujours in
quiet & troubl il ne voit dans le
paff, que les maux qu'il a sou-
fert , dans l'avenir que ceux qu'il
redoute, & dans le prsent que
les biens qui lui manquent, les
chagrins, dis -je, n'abatent que
ces ames pusilanimes sur qui la
raison n'a plus d'empire: un es
prit qui rflchit se roidit contre
les adversits. Nos chagrins ont
assez souvent une source bien im
pure,
sur le Bonheur. 27

pure, l'amour propre & l' injus


tice. Si nous nous persuadions,
que nous ne meritons que peu
de chose, qu'il y a une infinit
d hommes plus vertueux , & plus
clairs que nous , nous n'aurions
garde de croire, que la nature
nous ait mal partags: si nous
nous voulions faire atention nos
veritables intrts, nous n'au
rions garde de nous afliger de
ces petites adversits plus faites
pour notre bien , que nous ne
le croons. Trop sensibles nos
pertes & trop ingrats aprs les
avoir faites, nous ne voulons
trouver dans les biens que nous
avons perdus ni sujet de plai
sir, ni sujet de reconnoifance,
nous y trouvons un sujet de
murmure. Est -il raisonnable, est
2% Essai

il juste de se plaindre de ne pas


jouir toujours des mmes avanta
ges? d'autres sucedent aux pre
miers. Au lieu de sentir le prix
de nos biens , de ceux mme qui
flatent nos passions & nos gouts,
nous ne pensons qua l'avenir, &
la privation de ce qui nous a fait
plaisir devient pour nous une rai
son d'ingratitude & de murmure.
Ce qui chagrine & flige un grand
nombre de personnes , devroit le
plus souvent leur paroitre un bien,
parce qu'il l'est fectivement.
Une femme se dsole de la pert
de sa beaut , parce qu'elle aimoit
trop des sufrages frivoles, &
des avantages qui ne le sont pas
moins: ce nombre d'adorateurs,
qui Pencensoient tous les jours,
l'abandonne aujourdhui, heureuse
de
sur le Bonheur. 29

de pouvoir dans sa retraite reve


nir de ses erreurs & de ses foi-
bleffes! Un ambitieux est acabl
de la disgrace de son Prince , ces
courtisans qui s'empressoient lui
plaire l'abandonnent tout coup,
ils le mprisent mme, le trne
est ses yeux un sujet d'alarme.
Ah plus sage si empress repa
rer ses torts , il cherchoit meri
ter l'estime du public , & se pro
curer le bonheur d'tre content
de lui-mme, bien qui ne sau-
roit lui tre enlev, & qui est au
dessus de tous les biens de la vie.
Les disgraces de la fortune sont
presque toujours le premier pas,
mais un pas forc qu'on fait vers
la sagesse.
Parmi les chagrins les plus vifs
on peut surtout conter celui, que
nos
30 Essai

nos ennemis nous font prouver


par le mpris & par les injures.
Les Stoiciens ont trop prtendu
de Phumanit; une parfaite in
sensibilit, fut -elle bien possible,
teroit shomme & la vertu &
le plaisir de pardonner: le dsir
d'obtenir l'estime & l'amour des
hommes est n avec nous: c'est
lui qui nous rend si sensibles
l' injure, mais si l' homme doit
la sentir, l' homme sage doit
la pardonner. Le mpris nous
fait surtout beaucoup de peine,
lorsque nous avons bonne opi
nion de ceux, qui nous le t
moignent: mais un homme de
bien est I'abri de celui , au quel
il pourroit tre vraiment sensible ;
pour les marques de mpris, qui
chapent quelque fois des gens
sen
sur le Bonheur. 31

senss mais prvenus, elles sont


un mal que le tems dtruit bien
tt , & que l'ide consolante- de
ne les pas meriter fait aisement
oublier; qu'y a - t - il en fet de
trille pour un homme, qui ne se
voit mpris que par ceux, dont -
il est assur d'obtenir l'estime ds
qu'il en sera connu?
H arrive bien rarement , & c'est
ce qui peut encore nous conso
ler, que ces hommes qui atec-
tent un air de mpris pour tout
ce qu'ils condamnent, ne soient
eux - mmes bien mprisables.
Les hommes ne difrent point
assez les uns des autres, pour pal
lier toujours, plus forte raison
pour justifier toujours , cet air d
daigneux avec lequel ils parlent
& jugent les* uns des autres. Qu'il
seroit
32 Essai

seroit souhaiter qu'on les per


suadat enfin, que ce n'est point
par le mpris qu'il faut combatre
Terreur & les vices! on pers
cute un homme par le mpris,
comme par la calomnie & par les
injustices, & la vrit ainsi que
la vertu abhorre un soutien aussi
odieux que la perscution. On a
remarqu toujours, que c'toient
les hommes , qui avoient le moins
de talents & de genie , qui tcient
le plus ports mpriser ceux,
qui les choquoient ou qui ne les
aprouvoient pas: il est rare du
moins qu'un homme, qui il est
ordinaire de mpriser les autres,
n'ait ou beaucoup d'amour pro
pre ou beaucoup de mechancet.
Ce n'est point un si grand mal de
ne pouvoir haper ce ton d
cisif,
sur le Bonheur. 33

csif, & ces airs ddaigneux,


plt au ciel que ce ft l tout le
mal, que de semblables hommes
puissent faire , & qu'ils fissent fec*
tivement ! II y a plutt du bien
que du mal e voir en bute aux
sarcasmes , aux injures , & au m
pris de ceux, qui ne sont livrs
qu' leurs passions: heureux d'
tre ha & fui par ces vicieux qui
infectent la societ, ou mpris
par ces ignorans qui letourdis-
sent , un sage doit plaindre les uns
& les autres, & s'aplaudir quel
quefois de leurs injures. Ce que
des haines particulieres peuvent
lui atirer de ceux mmes , qui re-
connoissent son merite, est un
mal contre lequel il est facile de
s'armer: un fort gnreux sur
notre ennemi le ramene, tout ce-
C de
34 Essai

de la douceur: quel est l'homme


qui ne laisse tomber le poignard,
lorsque son ennemi va l'embrasser
pour se reconcilier avec lui? La
sensibilit du sage n'est point une
peine, ce n'est qu'un sentiment
de ce qui lui arrive.
Ce qui rend F injure, doulou
reuse, c'est le dsir de la ven
geance & l'amour propre: nou
velle preuve que nous sommes
nous mmes les artisans de nos
peines. Celui qui aime la ven
geance ne la trouve jamais son
gr. Ah qu'un homme, qui cher
che nuire encore plus qu'on ne
lui nui , est plaindre ! tout ocu-
p de sa haine il n'est presque ja
mais satisfait, s'il lest il a tout
craindre: a-t-il dtruit son enne
mi, sa vengeance est -elle corn-
j plette,
sur le Bonheur. 35

plette ? il s'leve au dedans de lui-


mme un vengeur des crimes,
d'autant plus redoutable qu'il ne
sauroit tre combatu. On venge
souvent son ennemi en voulant se
venger. Un homme plus ami de lui-
mme & de son devoir, cherche
se reconcilier avec ceux qui le has
sent: il ne se dfend du mal qu'on
veut lui faire, que pour parer le
coup ; c'est le mal qu'on lui prpa-
roit qu'il veut viter, ce n'est pas du
mal qu'il veut faire , la vengeance
n'entre point dans son ame. Le
pardon des injures guerit la peine
comme un flambeau diipe les
tenebres les plus paisses: la rai
son vient au secours des foibles-
ses de l humanit, elle apaise les
mouvemens qui s'lvent dans ce
cur trop sensible l'injure , c'est
C 2 Nep*
36 Essai

Neptune qui sort de dessous les


vagues irrites de la mer, qui
fait taire les vents dchains, &
qui ramene avec le calme & le
jour la joie dans le cur de ti
mides i nautoniers. II me sem
ble voir ici l' image de cet acte
de puissance o Dieu dit, que la
lumiresoit, &.la lumiere fut: ou
bliez sinjure , un mal oubli n'est
plus un mal; que pourroit-il donc
y avoir de si triste dans les inju
res ? C'est un excs d'amour pro
pre qui cause toute notre peine :
cette haute estime , que nous
avons conue de nous mmes,
nous persuade que les hommes
avec qui nous vivons n'ont jamais
assez d'gards, de considration,
& d'estime pour nous; ce soin
que nous prenons d'excuser nos
foibles
sur le Bonheur. 37

foibles & de pallier nos defauts,


cet aveuglement volontaire sur
tout ce qu'il y a de mauvais en
nous, nous font trouver trange
qu'il y ait des hommes, qui nous
suposent quelques imperfections:
la justice la plus exacte , quelque
fois des loges donns avec m
nagement nous paroiflent autant
d'injures : c'est la flaterie la plus
baffe, ce sont les loges les plus
exagers, les gards les moins
merits, les atentions les moins
dus que nous osons prtendre:
l'homme se croit une idole qui
l'encens ne doit jamais manquer.
Combien de sujets de plainte qui
ne meritent pas d'tre couts!
on vous mpriseroit parcequ'on
ne vous encense pas, parcequ'on
ne vous flate pas? Que vous tes
C 3 plain-
<
38 Essai

plaindre! merits 1 estime pu


blique, c'est le vrai moen & le
seul de vous reryire la verit plus
agrable. Un homme qui a beau
coup d'amour propre, & beau
coup de vanit soufre presque
toujours, ces vices portent avec
eux leur peine, & ce sont eux
pourtant qui sont les vices favo
ris des hommes, tant il est vrai
que les hommes entendent mal
leurs intrts: combien de morti
fications esfuies en un seul jour,
qui auroient t vites, si l'on
eut t plus modeste & plus qui
table! s'il arrive que tes hommes
ne vous estiment pas, qu'ils ne
vous aiment pas , voies avant que
de vous plaindre, si vous meri
ts d'tre estim & d'tre aim:
vous ne sauriez ignorer que l'es-
; time
sur le Bonheur.. 39

time & l'amour ne sont gures


au pouvoir des hommes, on ne
vous les refuse que parcequ'on ne
peut vous les acorder. II est un
moien sr d'arracher tous les
hommes l'loge de nos murs, d 2
notre caractere , de nos talens , de
notre esprit, il en est un de se fair2
aimer. Pour vous, qu'un merite
suprieur n'a p mettre au dessus
de l'envie, croez que la baffe ja
lousie de ces vers qui rampent sur
la surface de la terre, & qui com
blant les sots d'loges n'en refu
sent qu'aux gens de merite, fait
paroitre vos vertus avec encore
plus d'clat. Si l'on faisoit rfle
xion qu'il y a tant de plaisir
exercer la vertu , qu'il y en a tant
se faire aimer des hommes
force de bienfaits, se surmon-
C 4 ter
40 Essai

ter soi-mme, conserver dans


son ame cette douce tranquilit,
on se persuaderoit aisment, que
le mpris & les injures sont trs
souvent un bien pour ceux qui
les soufrent, un mal pour ceux
qui les font soufrir: on se plain-
droit bien moins , qu'on ne plain-
droit ceux dont on a t ofens.
Un ami, un fils, un pere, un
poux, un amant s'aflige de la
perte de ce qu'il chriffoit; mou-
ve'mens d'une douleur, que la na
ture inspire, mais que la raison
doit modrer. Ces pertes sont
facheuses, je l'avoue, mais ces
pertes nous prouvent notre bon
heur: nos chagrins sont des ta*
ches notre vertu, ds qu'ils ex
citent nos murmures. Pourquoi
ne pas nous rapeller avec recon
nois-
sur le Bonheur. 41

noissance les dlicieux momens,


que la jouissance de ces biens
nous a procurs? Un mourant
peut se dire j'ai vec; celui qui
devient aveugle, j'ai joui de la
vue' , mais dans les curs ingrats
la perte d' un bien est cent fois
plus douloureuse, que la posses
sion , rendue insensible par s habi
tude, n'en a t agrable.
Nous perdons des amis, mais les
objets absents ne|sont-ils pas per
dus pour nous ? tout gt dans l'o-
pinion, & faut- il donc que pour
des ames raisonnables l'opinion
dcide du, malheur & du bon
heur? Pourquoi nous afiigeons-
nos? Seroit-ce parceque l'objet
que nous chrissions est priv de
la vie? la vie est donc un bien,
& ce bien cet ami l'a possd : ou
C 5 bien
42 Essai

bien ne seroit-ce que notre per


te que nous pleurerions ? mais
combien alors ne s'ofre-t-il pas
notre esprit de sujets de conso
lation ! Que nous versions des lar
mes, lorsque tenant dans nos
bras des amis chers, une tendre
pouse, nous les voons quiter
un sejour., o ils contribuoient
notre bonheur, c'est un fet na
turel de notre amour & de nos
regrets; mais que le souvenir de
leur existence passe nous arra
che des soupirs & des murmures,
c'est un fet de notre ingratitude
& d'une foiblesse bien condamna
ble, parcequ'elle est volontaire:
pourquoi ne pas benir la Provi-,
dence de les avoir eus , au lieu de
se plaindre de ne les plus avoir? le
bien de les possder n'est plus, le
mal
sur le Bonheur. 43

mal de les perdre est pafl, un


mal qui n'est plus sera- t -il dou
loureux tandis qu'un bien pass
ne nous fait aucun plaisir? Quel-
le avidit, dit Seneque, Q que
celle d'un homme, qui ne vo-
ant aucun avantage dans ce
qu'il a reu, ne trouve que du
mal dans ce qu'il est oblig de
* rendre. II faut tre ingrat pour
se plaindre de la fin du plaisir,
draisonnable pour ne mettre
au nombre de ses avantages,
que ceux dont on jouit; celui
qui n'estime que ce qu'il a , sans
j, songer ce qu'il a eu, met de
trop troites bornes ses biens.,,
Tels sont pourtant les hommes,
triste ressource que celle du pr
sent, chaque instant il se chan
ge
(*) Lib. de Consol. ail Polybiunv.
44 Essai

ge en pass : au lieu de songer


ce nombre (Tannes que nous pas
serons privs de ces amis, que
la mort nous a enlevs , son
geons au long espace de tems,
que nous avons pass avec eux.
La possession en a t agrable,
soons reconnoissants ; il toit de
l'humanit de les perdre, conso
lons nous; il toit ncessaire que
nous fissions ces pertes, notre ve
ritable bonheur le demandoit,
cherchons donc dans nos pertes
un sujet de joie, il s'y trouvera
toujours. Ah quels tristes con
seils! .
Couvrs de ridicule ces ides fi
vraies, vous que la sagesse n'
claira jamais; je vous plains & je
vous pardonne les traits d'un es
prit trop bouillant, vos ris ne
mirri-
sur le Bonheur. 45

m' irritent point , puissent - ils


me faire redoubler de foibles
forts !
Vous vois un gnreux conso
lateur s'aprocher de vous , il vous
parle, il vous prsente ces gran
des vrits, comment les rece-
vs vous? vos larmes redoublent,
la consolation qu'il vous porte
vous paroit un nouveau mal.
Vous avez perdu un pere ag de
90 ans : crois-vous que ce pere et
t plus heureux, s'il et vecu plus
longtems? Je sav^ois tout cela,
dites -vous, il est facile de se ra-
peller ces lieux communs de mo
rale, mais il faut tre la place
des malheureux, pour juger de
leurs maux : vous y mettez vous
lorsque vous voies tant d'infor
tuns, dont le sort est bien plus
triste
46 Essai

triste que le vtre? sans quit


lorsqu'il s'agit des autres hom
mes, nous nous dsesperons de
nos pertes , & nous refusons de la
compaflion & des secours ceux
qui soufrent bien plus que nous:
vous regrettez vivement la perte
d'un vieillard dcrpit, pour qui
la mort toit un remede contre
les injures du tems, & vous tes
insensible celle de tant de veu
ves & de tant d'orphelins! des
ttes bien plus cheres la patrie
vous causent-elles quelque inqui
tude ? Ah dtournons nos regards
d'un si triste tableau!
Quels dbiteurs que ceux qui
rendent en murmurant, ce qu'on
leur a gnreusement prt ! A les
entendre on diroit qu'il est mieux
de ne jamais possder les avan
tages
sur le Bonheur. 47

tages de la vie, que de ne les


possder que pour un tems: que
n'ont - ils joui de leurs parens,
de leurs amis , que ne les ont - ils
envisags comme des biens, qui
devoient un jour cesser d'exister,
comme des biens dont l'absence
ne sauroit tre un mal? Mais non
contens de se persuader que cesser
d'avoir est un mal, ils sont en
core assez ingnieux pour se tour
menter au sein d'une tranquile
possession: ils pensent avec dou
leur au moment, qui les spare
ra de ce qu'ils chrissent, sans
savoir qui sera le premier s'
loigner. Ce que vous chrissez
est sur le point de vous quiter, le
mal semble gagner, portez lui
tous les secours dont vous tes
capable, tchez de le sauver, vos
forts
48 Essai

forts sont justes & louables:


mais pourquoi ces larmes ? flchi
rez vous le sort ? les decrets ter
nels seront -ils changs? & verra-
t-on un miracle s'oposer au cours
ordinaire de la nature? celui qui
conduisant un vaisseau prit en
travaillant le sauver du naufra
ge, est un homme sage; il est in
sens s'il quite le gouvernail pour
gmir. Nos forts sont entrs
dans le nombre des moiens dont
Dieu voulu se servir; ignorans
l'fet qu'ils produiront, nous ne
devons point rester dans l' inac
tion; le mpris des causes secon
des est aussi extravagant, que
l 'oubli de la cause premiere est
impie : les larmes sont ici de trop,
ce que la douleur arrache, ce
pue la foibleffe excuse , la raison
doit
sur le Bonheur. 49

doit le modrer. Si nos pleurs


toient un fet naturel des v-
nemens facheux, nous pleure
rions tous galement , mais quelle
difrence ! Tout depend de nous,
de nos principes, de nos forts:
notre tristesse n'est jamais propor-
tione notre mal, mais elle est
proportione notre foiblefe:
les larmes sont des ulagemens
d' un esprit (*) malade: vous pleu
rez,* c'est dire que vous outra
gez la Divinit, ou que vous ne
la connoisez point. Ces ames
pulanimes , que le mal le plus
leger tirasse, ne pleurent & ne
ge-
(*) Non votis neque suppliciis muliebrbus auxih
Dcorum parantur : vigilando , agendo , bene
consulendo , prospre omnia ccdunt , bi socor-
di te te atque ignaviae traslideiis, nequicquara
Deos implores, irati infetique unt. Sallnstitu
m Bell Catil.
D
50 E s -s A I

gemifent, que parcequ'une suite


non interrompue de biens les a
nerves, de mme que la mo
leste nerve le courage du soldat:
elles sont comme autant de sen
sitives pour tout ce qui ne les
flate pas, une foiblefe volontai
re les fait succomber des maux,
qui ne seroient pour une belle
afne, que des raisons de gouter
avec plus de reconnoiflance les
biens de la vie, & des moiens
de les gouter avec plus de plaisir.
Le desespoir s'en mle quel
quefois, maladie de l'ame qu'il
faut traiter comme ces fievres,
qu'il est dangereux de couper
trop tt: rien de plus puissant
alors que la douleur , rien de plus
foible que les raisonnemens les
plus solides & les motifs les plus
pres
sur le Bonheur. 51

pressants : on n' coute plus Ja


voix de la raison, on se livre tout
entier sa peine, on craint en
core plus la consolation que le
mal. Combien de courageux
soldats , qui cestent de l'tre , lors
que la main du chirurgien veut
toucher leurs blessures l l'hom-
me se montre la suite du He
ros.
Malheureux cart de la raison
humaine, on cherche un merite
dans une sensibilit ou tre ! Quoi,
dites-vous, j'oublierois un ami!
le souvenir que vous vouls en
conserver ne sera pas long, l
s'en souvenir pour vous c'est le
pleurer : il est raisonnable de
chercher reparer ses peites, il
est extravagant de vouloir trou
ver un remede ce mal, dans la
D 2 lafli
52 Essai

lassitude de le sentir. Mais, &


c'est ce que j'entends dire tous les
jours, on se soulage en versant
des larmes , il y a de la douceur
pleurer : je ne nierai point,
qu'il ne puisse arriver que le
cur tant serr , des raisons
purement physiques rendent les
larmes agrables en quelque fa
on; je ne parle ici que de ces
lamentations perptuelles pour
un mal qui n'est plus , de ces g-
missemens qui reviennent cha
que instant pour jetter de l'amer-
tume sur nos jours. Nos larmes,
quelquefois lignes assez quivo
ques de la tristesse , prouvent no
tre bonheur, car elles prouvent
que nous avons joui d'un bien,
dont la pofession nous toit pr
cieuse. Le plus souvent on n'en
visage
sur le Bonheur. 53

visage dans ses pertes qu'un in


trt particulier: ces monumens
mme levs la gloire des grands
hommes , ces larmes qui ont cou
l sur leur tombeau, ce deuil &
cette tristesse ont t bien moins
des hommages rendus la ver
tu, que les regrets de ce que
nous venions de perdre. Mais
que notre tristesse soit l'fet de
l'amour des hommes & de la ver
tu , ou qu'elle ne soit due qu' un
amour intress de nous mmes,
elle est toujours injuste : La
tristesse, dit Seneque, (*) est non-
seulement inutile & dangereuse,
mais elle est encore une preuve
de notre ingratitude: celui qui
vient de mourir a vec; il toit
venu en ce monde, il lui res-
D 3 toit

C) % 99-
54 Essai

toit donc le quiter. Se plain


dre de la perte d'un ami, c'est
se plaindre que cet ami ait t
j, homme: nous ne difrons tous
cet gard que par de trs
courts intervalles. Si vous
vouls faire valoir ce peu de
maux, qui arrive aux hommes,
la vie est mme trop longue
pour un enfant, qui. meurt dans
le bas ge: si la brievet de la
vie vous alarme, le vieillard le
plus dcrepit a trop peu vec.
Je n'en disconviens point ces
pertes sont facheuses, mais ce
n'toit qu'une blessure, & vous
en faites une plaie : vos prjugs,
vos vices, seule cause de cette
triste erreur^ qui vous persuade,
qu'il y a de l'humanit verser
des pleurs en abondance, sont
autant
sur le Bonheur. 55

autant de maux que vous pour-


ris viter: c'est -dans l'opinion
que gt lurtout votre peine, (*)
Mais, dites -vous, cet enfant che
ri , mon unique esprance , est
mort dans le berceau ! votre dou
leur et t la mme, si vous
l'eusis perdu acabl de jours
& d' annes : songez aux maux
qu'il vous a peut-tre pargns,
qu'il a peut-tre vits: la for
tune lui a t plus favorable qu'
tant d'autres ; une belle a me con
te non seulement les biens dont
elle jouit, mais encore les maux
qu'elle a vits. II y a un ii
grand nombre de motifs de con
solation pour ceux, qui perdent
ce qui leur est cher , qu'il n'est
D 4 peut-

(*) Ad opinionem dolcmus: tam miser est quisque


yiam edit. Stn. ep. 75.
56 Essai

peut-tre rien de mieux connu:


on entend tous les jours cette sa
ge rflexion, que les morts 'e-
roient plaindre s'ils avoient
l'excs de noire douleur. Je vous
demande, est -il heureux de vivre,
ou ne lest -il pas? S'il Test, pen
sez donc que ce cher -objet de
vos regrets vec, & qu'il ne
pouvoit vivre ni toujours, ni plus
longtems: s'il ne l'est pas, sois
content qu'il ait cess d'tre au
milieu de nous, lui envieriez-
vous l'avantage de vous avoir
prcd ? Souvenez - vous de cet
te femme romaine , qui repondit
celui, qui lui anonoit la mort
de son fils.' je sa/vois en le tmP
tant au monde qtil dgvoit mourir.
II y a tant de chimerique dans
nos prtendues adversits & dans
t nos
sur le Bonheur. 57

nos chagrins, qu'on peut dire


que nous sommes les eules & les
premieres causes des maux dont
nous nous plaignons. De com
bien de minucies ne nous ocu-
pons nous pas? un clin d'il, un
contre -tems facheux, un dsir
dificile satisfaire, des dificults
survenues un dessein form, voi
l nos peines: heureux plutt
de devoir souvent au hazard, ce
qu'il auroit t beau de devoir
toujours notre vertu , nous de
vrions benir la providence de
n'avoir pas t les maitres de sa
tisfaire des dsirs, que la sagesse
condamne. Combien de maux,
qui n'en seroient point pour nous,
si nous le voulions ! la frugalit
est le luplice d'un homme intem
prant, le travail celui d'un pa-
5 res
58 Essai

reffeux: de quelque cot qu'on


se tourne c'est toujours le vice,
qu'il faut acuser du mal dont on
se plaint. Si nos dsirs se bor-
noient nos veritables besoins,
nous trouverions qu'il y a bien
peu de maux dans la vie. Mais
faute de maux rels nous nous
en faisons d'imaginaires; j'apelle
ainsi tous ceux, qu'on fait consis
ter dans la privation de quelques
avantages, que d'autres hommes
possedent , & dans la perte de ces
biens , que nous ne pouvions pos
seder que pour un tems. S'il y
a de l'ingratitude se plaindre de
ses pertes, & chercher des su
jets de murmure, dans la com
paraison de son tat prsent son
tat pass ; il y a de Pinjustice , &
quelque chose de pis encore, se
sun le Bonheur. 59

plaindre que la fortune nous soit


inoins favorable qu' tant d'au
tres, & trouver des sujets de
murmure en comparant notre
tat celui de quelques hommes,
qui nous ne connoissons pas les
maux dont nous nous plaignons,
ou qui nous suposons des avan
tages, que nous n'avons point,
II faut l'avouer la honte des
hommes, il seroient infiniment
plus contens, s'ils pouvoient se
persuader que les autres hom
mes n'ont pas t mieux traits
qu'eux : notre mcontentement
vient presque toujours , de ce que
nous suposons d'autres hommes
plus heureux , ou moins malheu
reux que nous ne roons l'-
tre; si nous pouvions nous d
pouiller pour toujours de cet ex
cs
6o E s sa

cs d'amour propre, principale


'ource de nos maux, parcequ'il
l est de nos vices , & de cette in-
difrence pour tout ce qui ne
nous touche pas , nos plaintes dis-
paroitroient bientt, & nous ne
verrions dans les vnemens de
cette vie , que des sujets de benir
la Providence : notre amour pro
pre, notre injustice, l'indifren-
ce que nous avons pour la plus
grande partie du genre humai
nous font exagerer nos maux,
& les biens de ceux avec qui
nous vivons. Tout est bien
pour les autres, nos yeux la
fortune s'est puise pour eux:
tout est mal pour nous , nos
yeux la fortune nous a traits en
maratre : il ne nous arrive aucun
mal, que nous ne pensions aussi
tt,
sur le Bonheur. 6l

tt, qu'il n'est point arriv tant


d'autres ; il ne nous arrive aucun
bien , que nous ne pensions aussi
tt , que de plus grands biens ar
rivent tous les jours tant d'au
tres, Sois justes , aimez les hom
mes & vos maux seront clipss :
tout est compens ici bas , chacun
a ses biens, chacun ses peines;
ne vous imagins pas que les au
tres hommes soient beaucoup plus
heureux que vous; mais le fus
sent -ils? leurs biens augmente-
roient - ils vos maux , ou diminue
raient -ils le nombre & le prix de
vos avantages?
Un malheur inatendu, sujet
ternel de plainte , mais pourquoi
ne pas s'y atendre? il ne faut pas
se contenter de penser ce qui
arrive ordinairement, mais encore
62 Essai

s'atendre tout ce qui peut arriver :


il n'est pas besoin d'ennemis pour
avoir quelque chose craindre,
la prosprit mme peut tre un
sujet d'alarmes pour qui n'est pas
sur ses gardes. Rien de ce qui e
passe dans l'Univers ne doit ton
ner rhomme prudent, &nesau-
roit paroitre injuste l'homme sa
ge: o y auroit-il de l'extraordi-
naire l o tout est li? o ieroit
l'injustice l o tout concourt
notre bonheur? Se plaindre de
maux imprvus , c'est ou se plain
dre de ne pas connoitre l'avenir,
ou se flater mal propos jusqu'au
dernier moment. Si ce qui arrive
ces ames foibles toit un grand
mal, ne seroit-ce pas un avan
tage pour elles , qu'il arrivat lors
qu'elles ne s'y atendent pas ? pour
ces
sur le Bonheur. 63

ces eprits timides les maux qu'ils


prvoient font plus terribles , que
les maux qu'ils soufrent. Mais les
grands & les veritables maux n'a-
fligent que ceux, qui n'ont pas
voulu les vites; pour les petites
adversits de la vie, elles peu
vent & doivent tre prvues:
pourquoi dtourner les yeux de
ce qui nous avertit, pourquoi se
flater d'une immunit, que nous
ne devons pas dsirer , & qu'il est
impossible que nous obtenions?
S'il est sage de prvoir les incon-
veniens de la vie , il ne Test pas
de chercher dans un avenir in
certain des sujets de peine & de
tristesse. Nous devons nous aten-
dre des aflictions, pour nous
prparer les soutenir avec fer
met , mais non pas pour en g
mir
64 Essai

mir d'avance. Contradiction dans


la conduite des hommes , ils s'afli-
gent de maux ^ venir & incer
tains, & ils ne veulent pas se pr
parer des vnemens certains,
qui pourroient les surprendre &
les acabler par leur faute: extr
mits galement condamnables:
quoique faciles viter, on voit
ls hommes y donner tous les
jours; ils se plaignent d'avoir t
pris au depourvu , tandis que trop
souvent scrutateurs insenss de l'a-
venir, ils cherchent mme des
phantomes, pour avoir quelque
chose redouter. Les songes,
les preffentimens , les signes na
turels d'vnemens naturels, ces
chimeres qui devroient tre ban
nies jamais du sein d'un peuple
instruit par Dieu mme, trou
blent
sur le Bonheur. 65

blent encore le repos de gens


qui veulent tre raisonnables: on
voit parmi nous des hommes,
qui vont consulter avec des mou-
vemens de crainte & d'esprance
des gens, qui abusent de la cr
dulit du peuple: un songe fra-
ant vole de bouche en bouche,
il fait le sujet des conversations
les plus senses, on commence
par en rire , on finit par craindre,
& l'on jette toujours dans de jeu
nes curs des semences , qui por
tent de bien mauvais fruits..
Ce qui prouve que dans nos
chagrins l'opinion & le chimeri
que l'emporte sur le rel, c'est
que les hommes ne sont point
d'accord, ni avec eux-mmes ni
avec les autres, sur le prix de
certains avantages, & sur le d-
E gr
66 Essai..

gr de peine atach quelques


inconveniens. Ce qui nous a fait
plaisir pour un tems, nous de
vient bientt indifrent ; nous ou
blions mme souvent que ce que
nous soufrons prsent sans nous
plaindre , nous paroifbit fort dur
il n'y a pas longtems. A cet
gard l'homme change de senti
ment d'un jour l'autre; en chan-
geroit-il ainsi si les inconveniens
de la vie humaine toient de si
grands maux? D'un autre .cot
que les hommes difrent
eux dans les ides qu'ils se
du bonheur & du malheur! Com
bien qui prfrent la mort l'in-
jure, & le reproche des vices les
plus condamnables celui d'un
ridicule ! II y a tant de prjugs
parmi les hommes, qu'il n'est
t; .' , point
sur le Bonheur. 67

point tonnant de leur en trou


ver cet gard: mais il lest de
les voir convenir de l'aburdit
de ces prjugs, & se conduire
cependant comme s'ils toient
dans Terreur. Qu'il y a d'hom
mes qui dmentent tous les jours
des principes, dont ils ne sau-
roient douter, & qu'ils dmen
tent fans qu'une passion violente
en soit la cause! D'o vient une
si funeste inconsquence?
Ce qu'on apelle un mal n'en
est souvent^ point: disons plutt
que la plus grande partie de nos
paisirs sont des maux , pour ceux
qui s'y atachent trop. Vous avez
soufert de grandes douleurs , mais
il falloit vous guerir, & la douleur
toit un moien ncessaire pour
vous soulager; une plaie sans dou-
E 2 leur

-
68 Essai

leur est un mal bien dangereux;


la douleur avertit du danger, elle
est le premier bien qui vous ar
rive, aprs la blessure que vous
avez reue, elle guide la main
du chirurgien. Vous avez perdu
des amis chers, il falloit vous
prparer mourir vous-mme:
rien ne familiarise plus avec la
mort, que la perte de ce qui nous
est cher. ' Demetrius avoit bien
raison de dire, qu'il ne connoiffbit
perfomie de plus malheureux , que
celui qui il n toit jamais rien ar
riv de triste: un tel homme n'a
pas eu le tems de s'prouver.
Si la vertu fait tant notre bon
heur, comment s'assurer de ce
tresor , si Y infortune ne vient
nous instruire de ce que nous
avons , ou de ce qui nous man
que.
sur le Bonheur. 69

que. Un homme de bien qui a


suport beaucoup d'aflictions^ est
un heros qui repose sur des lau
riers cueillis au milieu des dan
gers. Les maux sont des reme
des salutaires qui ont quelque
amertume, les plaisirs sont sou
vent des poisons qui ont quelque
agrment. Baisons avec trans
port la main qui nous frape quel
quefois : heureux coups , prcieu
se adversit qui mls, tant de
biens dont nous jouissons, quel
ques instans de peine , pour nous
empcher de nous oublier dans le
plaisir & dans la prosperit , vous
seule vous sufilez pour prouver
l'existence d une sage Providence.
Une rflxion, qui devroit con
soler tous les hommes dans leurs
aillerions, c'est que ce que la na-
E 3 ture
70 Essai*

ture des choses amne ne au-


roit tre un mal , ds qu'on su-
pose dans fauteur de cette natu
re une sagesse qui n'est pas plus
borne, que sa puissance & sa
bont. Est -il fort tonnant, que
nous ne voons pas toujours le
bien particulier, qui resulte d'un
mal? nos yeux sont trop foibles.
Le nombre & le prix de nos
biens, Futilit de nos maux,- leur
ncessit, les moiens que nous
avons d'en viter beaucoup , d'
ter tous leur amertume, d'aug
menter le nombre de nos avan
tages, & le dgr du plaisir que
nous prouvons en jouir, sonc
autant de raisons, qui condamnent
nos plaintes. A cot du mal on
trouve toujours un remede ; si
une infinit de choses peuvent
nous
sur le Bonheur. 71

nous perdre , une infinit d'autres


pauvent nous sauver: la pluspart
de nos maux prouvent l'existence
de nos biens. Soons assez justes
pour reconnoitre toute la bont
divine, qu'on ne dise point de
nous, ce que Seneque disoit des
hommes de son tems, qu'il en
avoit trouv beaucoup de justes en
vers les autres ,> mais quil n'en
avoit point trouv de justes envers
les Dieux.
Si les adversits ont leur utili
t, si mme elles sont ncessai
res, & quelquefois invitables,
se pourrok-il qu'il ft au dessus
des forces humaines de les su-
porter avec courage? nous les
suporterions plus facilement, si
nous le voulions: il n'y a qu' se
proposr un but , & envisager les
E 4 v-
i
72 * Essai

vnemens de la vie dans leur


veritable point de v. II y* a
une force dans notre ame capa
ble de tout vouloir , il ne faut que
lui prsenter des motifs, elle se
decide toujours pour ce qui lui
paroit le meilleur, mais l'homme
s'aveugle: il s'agit donc de l'ins-
truire, ou plutt de lui dvelop
per des ides, qu'il ne cesse de-
carter de son esprit. Quand no
tre ame est claire elle prend ai
sment l'habitude de resister ses
dsirs, jusqu' ce qu'elle ait eu le
tems d'envisager les choses de
plus prs, & de juger de ce qui
est le meilleur: c'est en cela que
consiste la libert: la plus gran
de libert est insparable du plus
grand dgr de connoissance.
Tout depend ici de ce jugement
rassis,
sur le Bonheur. 73

rassis, que l'on porte sur ce qui


nous arrive & sur ce qui arrive
aux autres: c'est la rflxion qui
dissipe la crainte, qui ramene la
joie, qui inspire du courage, qui
donne des forces ; sans elle notre
courage n'est qu'une espece de fu
reur animale. La rflxion rend
nos actions raisonables, les plus
belles ne sont rien si elles ne sont
le fruit de la raison. Quand on
ne se laisse mouvoir que par les
larmes & par les cris, quand il
faut de grands maux & des maux
sensibles pour exciter notre piti,
quand on donne plus la lassitu
de detre importun , qu'au dsir
de faire le bien, peut -on passer
pour vertueux ? nos foibleses se-
roient- elles riges en vertu? La
compassion n'est plus alors qu'une
E 5 vertu
74 ' Essai

vertu machinale. II en est de


mme de cette fermet d' ame
dans les adversits de la vie; pour
qu'elle soit digne de l'homme, il
ne faut pas qu'elle soit l'fet d'u
ne espece d'insensibilit , qui nous
-raproche des animaux, il faut
qu'elle soit due la rflxion &
la raison. C'est faute de ren
trer souvent en nous mmes, de
penser au but pour lequel nous
sommes ns, de reduire leur
juste valeur les biens & les avan
tages de la vie, de considerer de
prs ce que c'est que ces maux
dont on se plaint, c'est faute de
rflchir sur l'tat prsent & sur
l'tat venir qu'on a tant de pei
ne se consoler dans les aflic-
tions. En fet quand on se laisse
tourdir par les menaces, quand
sur le Bonheur. 75

on craint l'apareil de quelque


convoi funebre , quand on redou
te les maux, qu'on tremble pour
les disgraces de la fortune & pour
les suites facheuses de l'adversit
peut - on se plaindre avec raison
de ne pouvoir suporter les maux
de la vie? on n'a rien fait pour
carter ces petites affrtions, ou
pour leur ter ce qu'elles peuvent
avoir d'amer. Celui qui voit sans
bouger les ruines d'une masure
tomber sur lui, ne sauroit se
plaindre de prir sous des decom
bres : dans, la vie humaine il faut
y mettre du sien, & ne pas se
rendre esclave des circonstances
o l'on se trouve. Dans la dou
leur & dans l'adversit on doit-
moins penser ce qu'on soufre,
qu' ce qu'il faut faire : ne cdons
point
76 Essai

point aux tems , il y a de la gran


deur d ame ne point se laisser
abatre par l' infortune; il y a un
amour bien entendu de soi-m-
. me se roidir contre elle : & de
tels forts ne sont point au des
sus des forces humaines. Caton (*)
montra l'Univers qu'il pouvoit
& vivre & mourir sans cder la
fortune. Personne ne le vit ja
mais changer de murs, de ca
ractere, ou de conduite, quelque
revolution que soufrit l'Etat. Pr
teur ou chass de la prture, com
bl de gloire la tte des armes
ou bien injustement acus , prt
mourir ou dans la fleur de sa jeu
nesse, au sein de la paix ou au
milieu des troubles dont la Re
publique fut agite, Caton fut
tou-
(*) Seneque.
n
sur le Bonheur. 77

toujours le mme. Tandis qu'on


voioit d'un ct Csar suivi de dix
legions victorieuses, & de l'au
tre Pompe mendiant du secours
chez le tranger, Caton qui avoit
tout craindre resta ferme & in
branlable. Ici l'on voioit le peu
ple entrain par la nouveaut, l
les grands indcis, au milieu
d'eux le Senat qui foiblifbit l'a-
proche des armes, qui rampoit
la nouvelle d'une victoire, &
qui levoit la tte lorsque les com-
batans toient loigns; pour Ca
ton sans tre aperu & sans tre
cout il laissa au monde l'exen: pie
d'une vertu sans taches. Si Cjar
est vainqueur la mort l'atend, &
l'exil lui est destin si Pompe d
fait Csar: il les heurte de front
tous ls deux, il leur fait enten
dre
78 Essai

dre la voix de la justice & de la


raison , il mprisa la mort & l'exil
& se les donna l'un & l'autre.
Qu'on ne dise pas que la mort ait
terni sa gloire; qu'a- t- il vit en
se la donnant? la v" des triom
phes de Csar? il ne la craignoit
point: peu flat des honeurs, &
les enviant encore moins ceux
qui les possdoient , il joua la
paume le mme jour qu'il sut
chass du Senat: il n'toit jaloux
que de sa vertu. On le vit con
duire des armes victorieuses au
travers des sables de l'Afrique , &
traverser les montagnes en rame
nant les dbris d'une arme vain
cue, c'toit toujours Coton. Peu
d'hommes sans doute parviennent
ce haut degr de tranquilit &
de sagesse, mais qui doit -on
s'en
sur le Bonheur. 79

s'en prendre si ce n'est eux-


mmes? Ce n'est pas assez d'-
tre intrpide, juste, prudent, sa
ge dans les grandes ocaons; il
faut passer sa vie dans l'exercice
de ces vertus , & les devoir ses
principes. Heureux celui qui n'a
pas besoin de s'armer chaque
instant contre les craintes & les
maux de la vie, mais qui peut
voir d'un il tranquile forage se
former & fondre sur lui: quelque
agrable que soit le calme aprs
la tempte, ce n'est rien au prix
de cette inaltrable securit fruit
de la vertu & de la vrit. 1
Aprs avoir entendu les hom
mes se plaindre si amerement des
maux, qu'ils soufrent, croiroit-
on que la mort les faise trembler?
Rien de plus vrai & rien en m-
v : me
80 Essai

me tems de moins raisonnable.


La mort seroit-elle donc un mal,
& un plus grand mal que ceux
qu'on prouve quelquefois dans
le courant de la vie? de quelque
ct que je Penvhage, je n'y
trouve rien qui puiffe nous alar
mer. La mort , soit qu'elle vien
ne interrompre nos plaisirs, soit
qu'elle mette fin nos maux,
qu'elle termine les peines d'un
vieillard, acabl sous le poids des
annes , ou les carts d'une jeu
nesse qui se repose sur sa vigueur,
qu'elle arrte dans sa course l'hom-
me mr, ou qu'elle empche l'en-
fant de sortir de son tat d'in
nocence, la mort est pour tous
les hommes l'acomplissement des
, vs de la Providence, elle est
pour quelques uns ce que la na
ture
sur le Bonheur. 8i

ture acorde leurs dsirs , elle est


surtout agrable celui qui en
eonnoit le but, heureuse pour
celui qui elle arrive avant qu'il
l'ait dsire & sans qu'il Tait re
doute. La mort est un bien &
la vie lest auffi , parce qu'un bien
doit avoir ses bornes, parce que
la mort & la vie ont cela de com
mun qu'elles tendent au mme
but, parce que la mort & la vie
sont insparables : la vie est le
premier pas que nous faisons vers
le bonheur, la mort est .le der
nier: en naissant nous nous som
mes aprochs de cet instant, que
nous craignons par foiblele, &
les jours donns notre ge sont
autant de pas, qui nous en apro-
chent. Si la mort toit un mal,
elle ne pourroit Ttre que pour
. " F le
82 Essai

le moment o nous expirons:


mais ce moment est peu suscep
tible de regrets: peut-tre que
rhomme, qui craint de mourir
en expirant, est encore naitre.
Pour trouver du mal dans la mort,
il faudroit envisager la vie com
me un tissu \i' infortunes , qui
augmentent chaque instant, &
ne s'attendre aprs cette vie qua
des maux infiniment au dessus de
ceux, que nous avons prouvs
dans ce monde: la vie leroit com
me un orage qui commence se
former, lorsque nous commen
ons vivre, & qui clate avec
d'autant plus de violence qu'il
est plus long se former. Si la vie
est le seul bien qui nous arri--
ve, la mort, qui en est la fin, le
roit - elle un mal ? Si nous ne jouis-
i sons
sur le Bonheur. 83

sons que du prsent, en quoi le


dernier jour de notre vie difre-
roit-il de tous les autres? que
dis -je! en quoi le dernier mo
ment de la vie difreroit - il de
nos plus beaux jours ? L'ide, que
le bien de vivre va finir, peut elle
en empoisonner la jouissance pour
une ame raisonnable ? Mais s'il
est d'autres biens aprs la vie , vo
tons ce que nous avons atendre.
r II nous faut mourir: c'est l la

condition sous laquelle la vie nous


a t acorde ; ne nous plaignons
pas , il y auroit de l'injustice re
garder comme dures les condi
tions d'un bienfait. Rentrons en
nous-mmes, & demandons nous
ce que nous aurions fait , si nous
eussions t consults avant que
de naitre? aurions nous rejett
F 2 un
84. '.'. Essai

un bieHfait, par la raison que ce


bienfait ne dureroit qu'un tems?
aurions nous dsir qu'on ne mit
point dje bornes , ce qui doit en
avoir pour pouvoir tre un bien?
Supolbns qu'il plt Dieu de crer
une ame, qui pt se reprsenter
l'tat du monde , & qui il laTat
la libert de choisir entre le nant
& l'existence : cette ame aperce
vrait d' autres ames unies des
corps, elle verrait que les corps
sont des instrumens ncessaires
des esprits finis, que les plaisirs
sont des soulagemens ncessaires
des Etres de cette epece, que
les sens sont des organes , c'est
dire les voies par lesquelles Fame
aperoit ce qui se pacte hors d'elle,
que cet Univers est l'ouvrage de
la puissance dirige par la bont.
sur le Bonheur. 85

& par la sagesse, que ce monde


peut procurer l'esprit qui le con
temple les momens les plus d
licieux, que les maux & les in-
conveniens de la vie sont des
ombres ncessaires au tableau , ta
bleau qui seroit aussi imparfait
faute d'ombres que faute de beau
ts relles , que notre bonheur
est entre nos mains , que l com
pensation de ce qui peut afliger,
& de ce qui peut rejouir les hom
mes, est pourtant telle, abstrac
tion faite du but pour lequel les
hommes ont t cres, que la
vie seroit un bien pour celui l
mme en qui tout priroit avec
le corps , que l'illusion , que nous
nous faisons sur la nature de nos
vrais biens & de nos veritables
maux , ne dure pas toujours , qu'il
F 3 est
86 Essai

est des intervalles clairs dans


ces espaces tnbreux, qu'il est
un tems o le charme est rompu
pour toujours, qu'il est de notpe
intrt & en notre pouvoir de ne
point nous aveugler : cette v
cette ame demanderoit sans dou
te de venir habiter cette terre.
Quand la Providence auroit eu .
d'autres moicns pour nous rendre
heureux , quand elle auroit p ne
crer que des cratures parfaite
ment heureuses , quand elle auroit
p drober la vie humaine le peu
de maux qui s'y trouve, il suffit
qu'elle ait chosi, pour que nous
aons sujet d'tre contens: la Pro
vidence a voulu que nous existas
sions, notre existence est donc un
bien relativement nous - mmes,
& relativement au tout; nous au
rions
sur le Bonheur. 87

rions souhait d'exister, s'il avoit


t possible que nous fulsions con
sults avant que de natre , la vie
est donc un bien pour quiconque
juge hns passion, & si la vie est
un bien la mort ne cauroit tre
un mal , parceque la mort est le
dernier moment de la vie. En
fin les hommes se hatent de don
ner l'existence des enfans qu'ils
cheriront, quels barbares pareils
s'ils sont persuads que la mort
est un grand mal , & que la vie a
trop d'amertume!
II nous faut mourir, mais nous
mourons trop tt. S'il y a du
mal ne vivre que peu d'annes,
prenons nous en nous - m
mes : nous avons t chercher ce
que la nature avoit drob nos
yeux, nous lui avons arrach ce
F 4 qu'elle
8 Essai

qu'elle nous refusoit, nos excs


& nos passions ont puis ses res
sources. Vous craigns la mort,
& une mort hte, tandis que
vous cherchez n'tre qu'un ca
davre ambulant , mal leger si vo
tre ame toit meilleure : vous
vous plaigns de la foibleffe de
votre constitution, aprs avoir tout
fait pour l'afoiblir: vivez vous sui
vant les loix de la nature? l'aurore
paroit & vous vous couchez, le
Soleil quite l'horizont pour faire
place de profondes tnbres,
vos flambeaux vous consolent &
votre jour commence ; l'ardeur du
Soleil est prte passer lorsque
vos yeux s'ouvrent la lumiere.
Pourquoi changer Tordre de la
nature, craigns vous d'avoir
quelque chose de commun, avec
sur le Bonheur. 89

le peuple? mais sachez que vos


vrais biens ne sont que ceux l
mme, dont ce peuple peut jouir
ainsi que vous. Frivoles prtex
tes, murs fmines, vices en
racins , le ridicule qui pouvante
l'orgueil qui sduit, les passions
qui entrainent, voil les mains
qui ont creus le prcipice, & ce
qui nous a donn des ailes pour
voler vers le tombeau : qu'on re
proche aprs cela la nature d'a
voir born nos jours. Souvent
la crainte de mourir hte notre
mort: combien de malades qui
a tranquilit d'esprit a t le meil
leur remede! Seroit-il si dificile
de se tranquiliser sur ce sujet?
nous voons les hommes les plus
grossiers aller avec courage la
mort: un brave soldat ne fait au-
F 5 cun
90 ' Essai ,

cun cas de sa vie, & souvent il


n'a pour motif de son intrpidit,
que l'ide confuse d'une gloire
dont il ne jouit point: cette fu
me auroit-elle tant de pouvoir
sur les hommes, & la raison si
peu ? Ces ames , qu'une lumiere
bien pure n'claire point, auroient
elles le courage d'afronter la
mort, tandis qu'un retour rfl
chi sur nous-mmes, & une rai
son plus pure ne sufiroient pas
pour nous faire envisager la mort
sans crainte & sans trouble? Si
nous craignons la mort, c'est que
nous n'avons fait aucun tort sur
nous - mmes. Mais ce n'est pas
assez de mourir sans trembler , il
faut encore , que ce qui nous ras-
sure contre ces fraeurs soit des
motifs dignes de l'homme , il faut
que
sur le Bonheur. 91

que nous mourions aprs avoir


pens ce que c'est que mourir,
& sans nous tre tourdis sur cet
instant, qui mrite toute notre
atention.
II faut mourir mais nous mou
rons trop tt: pensons bien ce
que nous disons, lorsque nous
reprochons la nature d'avoir
born nos jours , plus que nous ne
l'avions esper: la mort dans un
tems difre t-elle de ce qu'elle
est dans tout autre? Est elle moins
terrible lorsqu'elle vient enlever le
Vieillard, que lorsqu'elle arrive
pour enlever l'homme au prn-
tems de ses jours? Si d'un ct
ceux qui meurent la fleur de
leur ge, ont eu moins de tems
pour s'atacher aux biens passa
gers de la vie , s'ils emportent
'avec
i)2 Essai

avec eux moins de foiblesses , s'ils


quitent la vie avec moins de re
grets, de l'autre ceux qui ont
vieilli, ont eu le tems de reve
nir de leurs erreurs. L'ge mr
est peut - tre 1 ge o il est le
plus dificile de mourir ans pei
ne. Pour les uns une vie plus
longue les auroit peut - tre ren
dus plus vicieux, pour les au
tres une vie plus courte ne leur
auroit pas laiss le tems de ren
trer en eux - mmes. Ici l'on
ne sauroit pntrer les vs de
la Providence : il sufit que tout
depende de l'homme , il sufit que
dans le court espace de tems, qui
nous a t donn, nous aons
plus de biens que de maux &
des biens d'un prix inestimable,
il sufit que le meilleur soit de
nai-
sur le Bonheur. 93

naitre, & le meilleur aprs cela


de mourir. C'est aux hommes
user de leurs biens, ils sont pla
cs dans un monde o les crimes
& les vices bnt les seuls moiens,
qui peuvent les rendre malheu
reux.
Le tems o nous n'tions
pas, n'est pas le sujet de nos re
grets , le tems o nous ne ferons
plus ne nous apartieht pas da
vantage: on ne gmit point de
n'tre pas n plutot, gmirons
nous de ne pas mourir plus tard?
Est -il permis un homme rai
sonnable "de se plaindre des bor
nes prescrites ses plaisirs &
ses biens , si la nature de ces plai
sirs & de ces biens demande des
bornes, & si ces bornes plus ou
moins tendues ne sauroient ni.
94 Essai

augmenter ni diminuer son bon


heur? ce qui lui est donn c'est ce
dont il doit jouir, ses desirs ne doi
vent point s'tendre au del de
ce qu'il ne doit, ni ne sauroit re-'
cevoir. .
Que pourroit - il donc y avoir
de triste dans la mort? je le vois:
la v de l'ternit. Nos crimes
n'ont pas t punis , nos vices
l'abri de la censure , autoriss
quelquefois par l'exemple , & par
une baffe flaterie, nous ont Iaiff
quelques momens de paix, trou
verons nous toujours le moien de
nous distraire? N'y a-t*-il point
quelques juges, quelques peines
redouter? Je quite des plaisirs,
qui ne m'ont, il est vrai, jamais sa
tisfait, mais que trouverai -je
leur place ? les remords s'levent,
. ' ' . wne
sur le Bonheur. 95

une ternelle nuit les ensvelira-


t-elle? mon cur autrefois le
thatre des passions , troubl au-
jourdhui l'ide feule de la mort,
n'prouve plus que la douleur &
le dsespoir ? Mais si la mort n'eft
terrible qu' ceux, qui ne vou
lant ps revenir de leurs gare-
mens foulent aux pieds les de
voirs sacrs de la vertu , pourroit-
elle tre un mal? Plutt convain
cus qu'il est au dedans de nous
un esprit indpendant du d^rps,
persuadons nous que cet esprit est
immortel, persuadons nous qu'il
est heureux pour nous & de vivre
& de mourir.
Un homme qui voudroit r
flchir sur lui-mme, qui exami-
neroit avec soin ce qui lui est ar
riv depuis le moment o il a

com
96 Essai

commenc jouir de sa raison,


qui seroit assez juste pour conve
nir avec lui-mme, qu'il est non
seulement la seule cause des ve
ritables maux qu'il peut soufrir,
mais qu'il s'est encore v le mai
tre d'viter une grande partie de
ces petites infortunes, que les
hommes soufrent dans le Com
mun de la vie, verroit combien
la nature & son auteur ont fait
d eforts pour le rendre aussi heu
re usj^qu'il toit possible: l'hom-
me consider comme un individu,
dont le veritable bonheur depend
de lui-mme, est heureux; il est
sorti des mains du Crateur avec
tout ce qu'il falloit pour letre , &
il devient malheureux c'est
force de s'oposer aux voies de la
nature & de la raison.
Mais
sur le Bonheur. 97

Mais que dirons nous des mal


heurs publics? la peste, la guer
re, la famine, ces tremblemens
de terre! quoi Lisbonne sous ses rui
nes seroit heureuse! ces champs
couverts de morts & de mou
rants, ces orphelins abandonns,
ces veuves dsoles, ces terres
ravages par des maux qui ne
pardonnent point, quel triste spec
tacle ! Ce sont l de ces dcla
mations, qui ne prouvent rien:
a-t-on jamais ni, que ces flaux
de la colere celeste ne fussent des
maux? il s'agit seulement de sa-
voir si malgr ces vnemens ter
ribles, les hommes qui soufrent
& les hommes qui voient soufrir
un grand nombre de citoiens sont
heureux: il ne s'agit point de sa-
voir, si l'on doit tre sensible aux
G ,cala
98 Essai- > '

calamits publiques, ce ne sont


pas elles pour l'ordinaire qui tou
chent le plus sensiblement: ces fri-
voles dclamateurs , plus tristes
souvent de la perte de ce qu'ils
pourroient aimer, que de ces mal-
heurs publics qu'ils talent froide
ment nos yeux, en ont peut-
tre entendu parler fans pouffer de
soupirs. Les calamits publiques
ne difrent des adversits ordi
naires de la vie, que par le nom
bre de ceux qui soufrent ces
maux: cette conformit peut &
doit mme augmenter les peines
de ces citoiens infortuns, rnais
elle n'augmente point le mal en lui-
mme. Ces hommes qui ont pri
sous des ruines sont des hommes
morts; si la mort n'est pas un
plus grand mal lorsqu'elle arrive
plu
SUR LE BoKHEUR. 99

plusieurs hommes la fois , que


lorsqu'elle les enleve insensible
ment les uns aprs les autres, le
seroit elle lorsqu'elle arrive acom-
pagne de quelques vnemens
extraordinaires? Seroit - il triste
de mourir au milieu d'un boule
versement gnral, quand il ne
lest pas de mourir dans le sein
de la tranquilit publique? cette
terre qui s'entrouvre sous nos pas
prsente -t- elle la mort sous une
face plus hideuse, que cet apa-
reil de tristesse qui environne un
malade prt quiter la vie ?
Ces richesses ensevelies sous la
terre, sont des biens perdus, &
Von peut s'en passer: ces villes
bouleverses sont des tablisse-
mens dtruits, & qu'on peut r
tablir. Mais la patrie soufre , elle
, G 2 est
100 Essai

est dans les fers, un formidable


ennemi la menace d'une ruine to
tale ! Servez - la si vous pouvez,
vos larmes nervent votre cou
rage, & n'adouciffent ni votre
fort, ni celui de vos concitoiens.
Sont -ce bien les maux de votre
patrie qui vous arrachent ces
soupirs? vous ne craignez peut-*
tre que pour vous & pour vos
amis? La guerre vous fait trem
bler, parce que vous trembls
pour la perte de vos biens : quel
ques plaisirs retranchs,, la crain
te d'tre reduit au ncessaire^ un
fils expos, un poux qui com
bat pour son maitre, voil ce qui
vous alarme. Vous pleurez les
victoires de votre Matre , si elles
vous ont cout quelques parens
ou quelques amis: ces milliers
d'hom
sur le Bonheur. io

d'hommes, qui ont pri en lais


sant des veuves & des orphelins
abandonns eux - mmes , ne
vous coutent pas une larme, vous
en auris donn un millier d'au
tres pour sauver ce qui vous est
cher: vous parls donc de maux,
que vous n'prouvs point. Ah
qu'il y a d'injustice parmi les hom
mes, lorsqu'il s'agit du bien pu
blic ! O est - il ce vif intrt
qu'on doit prendre au bonheur
de la societ? o sont -ils ces
forts qu'on doit faire pour y
concourir ? Les hommes pour
l'ordinaire raportent tout eux-
mmes ; l'ambition , l'orgueil s
l' avarice sont les tyrans qui les
font penser , qui dcident de leur
atachement; la patrie seroit sans
dfense, si ces pallions ne pou-
G 3 voient
102 Essai

voient tre assouvies en la ser


vant; plus d'un itoien est all
s'enivrer de plaisirs dans une in
digne oisivet, parcequ'il n'avoit
ou point de passions satisfaire,
ou qu'il avoit de ces sujets de
plainte, qui ne dispensent jamais
les citoiens des devoirs, qu'ils
doivent leur patrie. Que m'im-
porte - t - il , leur entendez vous
dire , que m' importe - t - il donc,
que tel bien arrive ma patrie,
ou que tel mal ne lui arrive pas, en
serai -je plus heureux? Convient-
il aprs cela ces hommes de se
plaindre des malheurs du mon
de, ou des malheurs de leur
patrie, malheurs qui dans l'en-
chainement des vnemens de ce
monde, contribuent au vrai bien
du genre humain. Ces grandes
&
sur le Bonheur. 103

& tristes catastrophes, plus sensi


bles pour Je commun des hom
mes , que ces maux ordinaires de
la vie, les ramenent aussi avec
plus de succs leurs devoirs.
Voyez les hommes dans des tems
de crise, & vous verrez que la sa
gesse divine prside ces vne-
mens, o la bont divine sem
ble des esprits ordinaires les
abandonner leur mauvais sort:
pourquoi, tandis que forage gron
de sur vos ttes , vous prosternez
vous aux pieds des autels , n'est-
ce qu'alors que la Divinit doit
tre' invoque? quel cas peut-elle
faire de ces prieres & de ces
vux que la fraeur arrache , que
la fraeur dicte? Ce ne sont donc
que les maux , qui vous rapellent
celui qui fit & qui gouverne ce
G 4 mon'
104 Essai 1

monde? vous 1 oublis au sein de


la prosprit, les bienfaits vous
aveuglent, les petites adversits
de la vie ne font quelquefois au
cun fet sur vous, il vous faut
des calamits publiques : c'est un
remede contre la perversit des
hommes.
II est une sorte d'hommes , qui
se plaignent toujours; leur m
contentement s'exhale chaque
instant , il n'est rien qu'ils ne con
damnent. On est affez dcid
sur leur sujet, on convient assez
de leur tort, & il ne seroit pas
dificile de les en faire convenir
eux - mmes. II est sans doute
facheux pour eux, qu'ils trou
vent si peu de sujets de plaisir &
de contentement , mais deman
ds leur s'ils seroient fort aise de
qui-
sur le Bonheur. 105

quiter la vie , & vous verrez que


ce sont des gens, qui mprisent
les richesses, & qui vendroient la
justice s'ils le pouvoient. Ils ai
ment le plaisir & ne le trouvent
nulle part, l'ennui les suit partout,
avides de jouir, ils jouissent sans
plaisir. Vous les voez, au mi
lieu des amusemens qu'ils recher
chent, inquiets de ce qu'ils fe
ront le lendemain: ils prissent
d'ennui & tremblent pour l'ennui
du jour suivant ; trainant dans la
socit cet air chagrin & inquiet
ils se htent de finir leur jour, ils
vont porter de lieux en lieux un
visage o la srenit & la joie ne
paroissent presque jamais ; ils pas
sent leur tems s'ennuier des
plaisirs prsens , mdire des
plaisirs passs, & dsirer avec
G 5 in
106 Essai

inquietude des amusemens & des


bfens dont ils ne jouiront pas.
Moralistes severes on les entend
quelquefois mpriser la douceur
de ces momens dlicieux, que
d'autres goutent avec tant de vo
lupt. Je les ai vus ces hommes
mcontens & d'une humeur atra
bilaire, empoisonner les plaisirs les
plus innocens; ce sont des mi
santhropes qui se hassent quel
quefois eux-mmes, parce qu'
force de s'ocuper des maux de
la vie , ils voient & leurs vices &
leurs crimes: il leur faut de ces
joies folles , de ces delires de
raison pour interrompre leur in
quitude, & dissiper leur ennui.
Quelle peut tre la cause de ce
mal? Ne la cherchons pas ailleurs
que dans les vices, l'amour pro
pre
sur e Bonheur. ioj

pre & I'oisivet. En ramenant


tout eux-mmes les hommes
font de leur individu une triste
idole, qui ilsvoudroient que tout
fut sacrifi: la trop bonne opinion,
qu'ils ont conue d'eux-mmes,
ne leur fait envisager dans tout
ce qui leur arrive que Pinjustice la
plus criante, & dans tout ce qui
arrive aux autres qu'une aveugle
faveur ; l'envie , ce monstre fils
de l' amour propre, tourmente
leur ame, ils ne voient dans la
prolprit de leurs concitoiens
que des sujets de peine , & leurs
plus grands avantages perdent
leurs yeux tout le prix qu'ils ont,
parce que leurs dsirs vont au de
l, & que leurs prtentions ne
sont jamais bornes. L' oisivet
eft une autre cause de cet hu
meur
108 Essai

meur atrabilaire, qui empoisonne


es jours de ces hommes dont
nous parlons; l'ocupation est la
mere du plaisir, elle toufe la
peine, & nous fait passer nos
jours comme s'ils toient fils
d'or & de soie: malheur celui
qui est oblig de chercher mille
riens pour remplir son tems, &
pour oublier son existence ! il trou
ve les jours bien longs & le cours
des annes bien rapide, parce
qu'un long espace de tems nous
paroit court, lorsque nous n'a
vons rien qui fasse foi du tems
qui s'est coul, & qu'un court
espace de tems nous paroit long,
lorsque notre mmoire nous re
trace encore l'impatience avec la
quelle nous avons atendu, qu'il
fut coul. Mille petits inconve-
niens
sur le Bonheur. 109

niens de la vie chapent qui


sait s'ocuper, & le plaisir est d
licieux aprs le travail , parcequ'il
est acompagn de ce sentiment
intrieur , qui aprouve ce que
nous faisons, & parce qu'il n'a
rien perdu par une continuelle
habitude. Celui qui aime les
hommes , qui s humilie souvent,
qui s'ocupe beaucoup ne auroit
ni s'ennuer, ni se plaindre de sa
situation. II arrive du bien des
personnes que je connois, elles
chapent de violentes maladies,
& des dangers pressants , elles
prosprent, quel sujet de joie pour
mon ame ! elles ont besoin de
mon secours , quelle fortune pour
moi de pouvoir leur tre utile ! je
ne jouis pas des avantages qu'el
les posiedent, mais je sens que je
ne
^10 Essai

*ie les merite pas & que je puis


m'en passer, je les aime trop pourv
leur envier des biens , que la Pro
vidence m'a refuss, je les estime
trop pour condamner la fortune .
plus liberale envers eux' qu'en
vers moi, je fais trop peu de cas
de mon merite pour me plaindre
de mon sort: je passe mes jours
dans l'^tude, je vois les progrs
& le bien que je fais, je mle
mes , ocupations des momens de
distraction, je les donne la so
ciet; lamifi, les plaisirs inno-
cens de la vie, quelquefois la-
mour, viennent porter la joie dans
mon ame, mes jours s'coulent
dans la paix & dans l'innocence,
ma carriere s'aheve sans que j'aie
prouv que la vie soit trop longue
pendant que je contois de vivre
sur le Bonheur. m

encore, ou qu'elle fut trop courte


prsent que je me vois ma fin.
Ce que je viens de dire n'est
point pour condamner l' ennui,
qu'on prouve quelquefois dans
le sein des societs les plus cou-;
rues : il n' est pas possible un
homme sage de gouter ces proi
pos ules , qui reviennent toujours :
On a jett du ridicule sur les con
versations savantes, mme sur
les conversations utiles : on a sub
stitu au pdantisme du siecle pas
s la mdisance & la futilit : n'y
auroit - il point de milieu entre
ces extrmits? si c'est un abus
que de faire de l'esprit & de par
lersentiment, comme on s'expri
me assez ridiculement, n'est -U
pas cent fois plus triste de voir,
qu'un jeune homme puisse fr-
quen
112 Essai

quenter le plus grand monde,


sans aprendre penser? quelle
ducation pour les jeunes gens,
que celle du monde d'aujourdaui!
on n'y aprend pour l'ordinaire
que ce qu'il est bon d'ignorer.
Qu'importe - 1 - il en fet de dan
ser avec grace, de jouer de plu
sieurs instrumens , d'avoir l'art
d'entretenir la societ des propos
les plus frivoles, si ces legers
avantages sont acompagns de
vices, si l'on ignore ce qu'il est
essentiel de savoir ? On voit
souvent des hommes, qui amu
sent bien peu la societ o ils vi
vent : l'esprit & le bon sens ne se
trouvent pas dans ces folies d'u
ne imagination peu regle , dans
ces histoires de ville ou quelque
faonte homme ptit toujours,
'. - .> dans
sur le Bonheur. 113

dans ces remarques malignes sur


la conduite des autres. Si l'en-
nui vous dvore dans ces socie
ts je vous en flicite : mais vous
tes bien plaindre s'il vous suit
partout. On peut lviter, & il
n'est pas dificile de trouver du
plaisir dans la societ de quelques
hommes.
Que dirons nous de ceux qui
pour donner plus de couleur
leur mcontentement, ne cessent
de parler contre les garemens
& les vices du Siecle? ils gro-
sent les objets, les foiblestes des
hommes leur paroissent des vi
ces, & les vices des crimes: ils
imputent la perversit du cur
de l'homme des actions, qui tou
te vicieuses qu'elles sont, ne fau-
roient tre atribues qu' ces mo-
H mens
114 Essai

mens malheureux que les pas


sions font natre. Mais sans ex
cuser ou justifier ici les hommes,
ces censeurs de l'humaine nature
de quoi pourroient - ils se plain
dre ? Est-ce la Divinit elle-
mme qu'ils en veulent, lui ose-
roient-ils reprocher d'avoir don
n l'exiftence des vicieux, ou
bien est - ce aux hommes qu ils
s'en prenent? Quel peut tre leur
but dans les plaintes qu'ils font
ce sujet? Est-ce le malheur des
cratures humaines, qu'ils veu
lent prouver, & qu'ils oseroient
imputer l'Etre souverainement
parfait? Je n'ai garde de me per
suader que leur aveuglement &
leur tmerit puissent aller aussi
loin: je me persuade plutt, qu'ils
n'acusent que les hommes des cri-
- . . mes
sur le Bonheur. 115

mes & des vices qui regnent dans


la societ , mais qu ils songent
donc que ces maux peuvent tre
vits, & qu'ils le seroient tou
jours , si les hommes aimoient da
vantage leurs veritables intrts.
II y a des hommes vicieux, j'en
conviens , il y en a qui j'ont capa
bles de tous les crimes: li vous
en doutez regards nos loix, &
nos codes, monuments ternels
de notre honte, vous y verrez
chaque ligne la preuve de ce que
je vous dis , vous y trouverez
qu'il a fallu forcer notre parole,
parce qu'on ne pouvoit s'y fier,
vous y trouverez que c'est moins
votre bonne foi qu' votre seing
qu'on s'en raporte. (*) U est
H 1 au-
(*) O turpem humano generi nequitii ac siaudis pu
blics confcflioncin ! annu'is noltris, plus quam ani
mis creditur. Stmat * Bous. L. 3. /. 3.
Il6 Essai

aujourdhui d'usage dans le mon


de de prendre ses prcautions, c'est
dire qu'il est d'usage de suposer
les hommes capables des crimes
que la loi condamne.
Les mechants, il est vrai, sont
redouter, mais ils le sont sur
tout pour ceux, qui craignent
beaucoup pour leur reputation,
pour leurs biens , & pour leur vie.
On se trompe souvent si l'on s'en
raporte aux visages tudis: il y
a des hommes qui ont les dehors
de l humanit, tandis que leur ame
n'a rien que d'inhumain : mais le
mal que les mechants peuvent
nous faire est un mal bien leger:
on doit s'en douter, le prvenir
si l'on peut, & penser son de
voir. Je ne nierai point , qu'il n'y
ait des hommes, qui semblent
tre
sur le Bonheur. 117

tre ns pour nuire: il y a mille


choses dans la vie humaine , dont
on ne auroit porter de plaintes
devant les tribunaux , & qu'il faut
soufrir patiement : il y en a de
plus facheuses encore , dont on ne
auroit mme le plaindre devant
les hommes les plus quitables :
il est de ces tours tudis, que la
mechancet la plus noire enfante,
& qui sont souvent couverts du
voile de la justice & de la religion :
il est de ces coups de poignard
enfoncs avec adrefle, il est de
ces discours empoisonns o la
franchise, le zele pour le bien
public , l'amour de la verit & l'a-
tachement la religion semblent
se le disputer, & o il n'y a que de
la mechancet. J'ai vu bien des
hommes avoir tous les avantages
H 3 des
n8 Essai

des proceds, avoir pour eux la


voix publique , tandis que dignes
du plus souverain mpris, ils m'in-
spiroient une espece d'horreur. II
y a mme des services dangereux,
mais ces maux & ces inconveniens
n'en sont que pour ceux qui les
font soufrir.
Plus de vertus dans cet Uni
vers nous rendroit plus heureux,
je l'avoue, niais tachons surtout
d' tre vertueux nous - mmes ;
l'exemple est la premiere de tou
tes les leons, il instruit mieux
que les prceptes, les conseils,
les reproches: le vice est oblig
de se cacher lorsqu'il aperoit l'-
clat de la vertu, & s'il commence
craindre de paroitre au grand
jour, on a beaucoup gagn sur
lui, un homme qui a honte de
ses
\

sur le Bonheur, 119

ses vices a fait le premier pas


vers la vertu. Ceux qui con
damnent les hommes avec tant
de severit ont leurs vices, &
plus condamnables souvent, que
ceux dont ils ne cessent de gros
sir les fautes , ils cachent quelque
fois sous les dehors d'une vertu
pure les lentimens les plus bas
& les plus rampans; ces juges
severes , qui ne pardonnent rien,
apells tre jugs, n'auroient de
ressource que dans une aveugle
clemence : il y a des vertus dans
ce monde, que ne leur ausent-
elles autant de joie , que les vices
des hommes paroissent leur causer
de peine? mais leur mcontente
ment est moins l'fet d'un amour
dcid pour la vertu , que l'afreux
plaisir de condamner les autres.
H 4 Si
120 Essai

Si je ne puis disconvenir
de l'existence de ces maux, il
me semble pourtant trouver dans
l'homme un fond de vertu, qui
l'emporte sur ses vices : il y a
toujours un bon cot pour les
hommes, qui paroissent le plus
coupables: si on ne peut les jus
tifier on les excusera, & si on ne
peut les excuser on diminuera du
moins leurs fautes. II n'est pas
ncessaire d'emploier pour cela le
mensonge, l' imposture, ou ces
ressources plus connues dans le
barreau, que par tout ailleurs; il
sufit de juger les hommes com
me on jugeroit un ami, qu'on
souhaiteroit de trouver innocent.
La legeret des uns , l'ignorance
des autres, la passion de ceux-ci,
la seduction laquelle ceux - l
ont
sur le Bonheur, m

ont t exposs, les maux, les


distractions, les bonnes intentions
de quelques uns, dans quelques
autres l'esprance de ne pas nui
re, sont autant de raisons, qui
peuvent combatte pour ces hom
mes , que vous voudris condam
ner, & que je voudrois pouvoir
absoudre. II n'est rien de si afreux,
que ce penchant de quelques
hommes suposer dans les au
tres des motifs odieux , & tirer
de leur conduite des consquen
ces funestes leur reputation,
leurs murs, ou leur religion.
Qui ne sait que les hommes
sont inconsquens ? combien de
fois no nous arrive - t - il pas de
dire, que ce netoit pas l notre
intention, songeons donc que
tous les hommes peuvent en dire,
H 5 au
122 Essai

autant: que nous sommes coupa


bles, lorsqu' levant notre tte al
tiere nous jugeons & nous con
damnons les hommes! ignorant
presque toujours les circonstances,
o ils se sont trouvs, nous de
vrions au moins surpendre notre
jugement; il n'est point de raisons,
pas mme de prtextes pour
nous donner un droit, que le der
nier des hommes, c'est dire le
plus coupable, peut nous con
tester. Envisageons les choses
autrement qu'on ne le fait dans
le monde , gardons nous de con
damner si facilement ceux que
nous voons agir , contre des
principes que nous regardons
comme certains: une mauvaise
action ne prouve pas un mauvais
cur, comme une bonne action
v ne
sur le Bonheur. I23

ne prouve pas un bon cur;


on jette la pierre ces hommes,
que la voix publique a condam
ns, sans se souvenir qu'il n'est
rien de si trompeur, que les apa-
rences & les jugemens du peu
ple: tel qui ne ravit jamais le bien
des autres , mais qui fit cent fois
pis, dort en paix tandis qu'on
conduit au suplice, un homme
coupable il est vrai d'un crime,
mais peut-tre capable des plus
belles actions : il est peut - tre peu
d'hommes expirs sur lechaufaut,
qui n'aient eu plus de merite &
plus de vertus, que tant d'hommes
qui pendant tout le cours de leur
vie n'ont eu redouter ni la voix
du public , ni le bras seculier. Ce
brigand, qui prit dans les plus
afreux fuplices, a - 1 - il fait plus
de
124 Essai

de mal? que cette foule de d


bauchs, qui privent leur patrie
d'un grand nombre de citoiens,
que cette foule de mdisants &
de calomniateurs dont les socie
ts sont infectes , que cette foule
de gens, qui ont lev des mains
sacrileges contre les autels, que
ces hommes qui se plaisent dans le
mal, qui se repaissent du sang
d'innocentes victimes , qui se per
mettent tant d'actions secretes qui
font horreur?
Les hommes envisags dans
un certain point de v, peu
vent paroitre quelquefois infini
ment plus mechants , qu'ils ne le
sont rellement. Si on ne veut
en juger que par quelques actions,
que par quelques dsirs, que par
quelques discours on les trouve
ra
sur le Bonheur. 125

ra coupables des crimes les plus


noirs. Pour nous en convaincre
observons les hommes, qui vi
vent eri societ avec nous, mais
observons les lorsqu'ils sont ani
ms de leur passion dominante,
lorsque cette passion les fait agir:
devenus esclaves de cette espece
de rage un voile pais couvre
leurs yeux , la raison ou ne parle
plus ou n'est plus coute, les
sentimens d'honneur, de probit,
de religion carts pour quelques
instans ne laissent l'homme , que
le sentiment de sa passion : ce n'est
pas ici le lieu d' expliquer com
ment ces rvolutions se passent
dans notre ame, cela seroit trop
abstrait pour le but que je me pro
pose , il suft de les indiquer pour
expliquer, comment il est possi
ble
126 Essai

ble de grossir infiniment les vices


des hommes. J'en ai v plusieurs
remplis des sentimens les plus
dignes d une ame raisonnable,
joindre une veritable piet mille
vertus de societ, tre amis des
hommes, les servir avec plaisir,
mais cesser d'tre gens de bien
lorsque leur amour propre toit
choqu , ou que leur fortune sem-
bloit exiger quelques sacrifices.
Un homme qui n'est point mdi
sant deviendra calomniateur, s'il
s'agit de quelqu'un qui a pu blesser
sa vanit , on le voit tous les jours.
Si Ton ne veut juger des hom
mes que par ces cas assez rares,
on en trouvera bien peu , qui ne
soient dignes d'un souverain m
pris. La jalousie , l'orgueil , l'ava-
rice, l'envie, sources de tant de
mau
sur le Bonheur. 127

mauvaises actions, qui viennent


ternir nos vertus, bnt des vices
qui comme autant de breuvages
empoisonns ofusquent de tems
autre notre entendement', &
nous donnent des intervalles
o nous paroissons bien me
chants. Nous nous permettons
alors & des dsirs & des actions,
que nous aurions en horreur si
nous tions de sang froid: ces
passions enivrent lame, gardons
nous donc de les irriter dans les
autres, & ne jugeons pas les hom
mes , lorsqu'ils font si peu les mai
tres de ce qu'ils font: du moins
ce n'est pas nous qu'il convient
de le faire. Un homme qu'une
passion bien vive anime, ressem
ble assez un homme dont le cer
veau est troubl : tranera -t- on
de
128 Essai

devant les tribunaux un furieux,


qui ne sait plus ce qu'il fait? Les
hommes ont dans la vie bien des
momens de fureur & d'aveugle
ment.

Se plaindra- t- on de l'impunit
des vices? j'avoue que les peines
& les suplices peuvent contribuer
rendre les hommes vertueux:
il est fans doute souhaiter, que
la clemence & l'indulgence ne
viennent point l'apui des pas
sions , mais quand il arrive qu'un
mchant chape la peine qu'il
a si bien merite, quel mal peut-
il nous en revenir? d'ailleurs s'il
est l'abri des poursuites, il ne
lest jamais des remords: le dan
ger, tout loign qu'il est, paroit
bien prs au mchant , il est dans
la
sur le Bonheur. 129

la nature (*) qu'il dtruise lui-m


me l'impunit qui nous revolte.
Admirables voies de la Provi
dence, elle a s atacher tou
tes nos actions un secret juge
ment, que nous avons bien de la
peine viter.
Mais, me dira -t- on sans dou
te, il resulte pourtant de ce que
vous venez de dire , qu'il y a des
hommes malheureux, quand ce
ne seroit, que les vicieux qui le
fussent: & c'est ce que je n'ai ja
mais ni: j'ajouterai seulement,
que ce qui fait le malheur de
ceux, qui se livrent aux crimes
& aux vices , ce ne sont point les
suites que ces crimes & ces vices
trainent naturellement aprs eux
pen^
(*)Tuta scclera esse possuint, secura non possunt.
Semca eg. 97.
130 Essai

pendant tout le cours de la vie:


au contraire ces suites qui sem
blent fcheuses , & qui ne le
sont point, servent de remedes
aux maux aux quels les hommes
se sont exposs volontairement.
L'infamie, un de ces pouvantails
que les socits ont invents pour
leur suret , ces marques ext
rieures de l'indignation publique,
ces fltrissures sont autant de
moiens propres dtruire un mal,
qu'il est inutile de combatre avec
des armes ordinaires. Un criminel
trop heureux de servir d'exem
ple ses concitoiens , & de trou
ver les moiens les plus efficaces
pour revenir de ses garemens,
doit regarder la severit de la jus
tice, comme ce qui pouvoit lui
arriver de plus heureux : on met
une 1
sur le Bonheur. 131

une fin ses crimes , qui auroient


peut - tre dur plus longtems,
on le met dans une situation vsi
propre faire renaitre en lui ces
sentimens de vertu, qui ne sont
jamais entierement toufs. Ceux
qui voient dans leur famille des
sujets d'ignominie doivent tre ci-
toiens: il n'est plus de liaison
lorsqu'il s'agit de lntrt public,
& de l'intrt de la vertu : je les
plains , mais dans leur afliction
ils ont des ressources, & ce qui
leur arrive n'est ni sans consola*
tion , ni Un grand mal , ni un mal
qui les prive des biens dont ils
jouissent. Sensibles aux verita
bles avantages de ceux , qui leur
sont chers, ils doivent voir avec
joie la main de la justice s'armer
contre des hommes, pour quiJa
I 2 cle
132 Essai

clemence seroit le plus funeste de


tous les dons. Plt au ciel que
ces vices, ces actions, & ces pen
chants, qui ne conduisent point
au suplice , mais qui sont aussi in
fames que les crimes les plus d
tests, eussent redouter des
chatimens aussi severes. Bien
loin donc de plaindre ceux, qui
se sont atir plusieurs maux par
leurs dreglemens, il faudroit, st
on aimoit veritablement les hom
mes, souhaiter que les peines
acompagnaffent ou suivissent du
moins toujours les vices ainsi que
les crimes. Un homme qui dort
cn paix, & qui se voit au dessus
de la censure & des chatimens,
est bien plaindre s'il n'est ver
tueux: mais il est peu de vicieux,
peut-tre n'en est -il point, qui
puisse
sur le Bonheur. 133

puisse se flater de cette tranquilit


dangereuse, ou plutt qui soient
assez malheureux pour lobtenir.
Tt ou tard il s leve dans leur
ame un secret tourment, plus
triste mais en mme tems plus
ficace que les suplices les plus
cruels : il vient lever le voile,
rompre le charme , ofrir l'hom-
me un secours salutaire: aussi les
suplices ne sont -ils utiles ceux
qui les soufrent, que parce qu'ils
reveillent en eux les remords , &
les corps de justice, qui font p
rir les coupables, avant que ces
remords aent pour ainsi dire pu
rifi leur ame, se rendent respon
sables doter ces malheureux
les ressources, que la Providen
ce leur mnagoit. Ce ne sont
pas les remords , qui font le mal-
I 3 heur
134 Essai

heur de ceux qui les prouvent,


car ce sont les crimes & les vi
ces' auxquels ces hommes se sont
livrs qui les ont rendus malheu
reux : ces mouvemens d'une con
science alarme sont le plus grand
de tous les biens, & la preuve
la plus certaine qu'il est un Dieu,
& que ce Dieu est bon.
' Ce sont donc les hommes
qu'il faut acuser des maux qui
leur arrivent, s'ils ne cherchoient
eux - mmes troubler leur re
pos, ils trouveroient avec pei
ne un instant de deplaisir: mais
malheureusement il n'est rien
qu'ils ne fafent pour rendre
leur sort deplorable. Pourquoi,
artisans laborieux de leurs pro
pres maux , voilent - ils leurs
yeux leurs foiblesies & leurs vi-
' ' ces
sur le Bonheur. 135

ces? que n' coutent -ils ce pr


cepte de la sagesse , qui nous con
seille de chercher connoitre
soigneusement, ce qu'il y a de
plus mauvais en nous? malheur
celui qui ne peut pas rentrer
souvent en lui-mme, mais plus
malheureux encore celui qui ne
Pose pas. Les hommes en s'a*
veuglant sur leur propre sujet, se
creusent des prcipices, & se
plaignent aprs cela d'y tre ton**
bs: ils se dissimulent eux -m
mes & leurs dfauts & leurs vi
ces; ils seroient peut-tre ver
tueux , s'ils ne se flatoient pas de
l'tre ; ils se perdent autant, pour
ne pas dire beaucoup plus, par
la bonne opinion qu'ils ont con
ue d'eux - mmes que par les
loges & les flateries de ceux
I 4 avec
136 Essai

avec qui ils vivent. Combien


peu d'hommes, qui osent se dire
la verit! combien peu qui en
censs par la foule, ne s'encen
sent pas beaucoup plus eux-m
mes, ils tendent les bras l'as-
assm, ils apuient la main qui leur
porte le coup mortel. Si juges
severes de leurs murs, de leur
conduite, de leur caractere, ils
s'avouoient eux - mmes leurs
foiblefls & leurs vices, ils n'a-
tendroient pas si longtems s'en
corriger.
Tout ce que je viens de dire
prouve, si je ne me trompe, que
les hommes ont tort de se plain
dre des maux de la vie : je prou
verai encore , que les biens dont
ils jouissent sont des biens qui
meritent toute leur reconnoiffan-
ce,
sur i,e Bonheur. 137

ce , & que ceux qu'ils dsirent ne


sont que des avantages dont ils
peuvent se passer, & souvent ce
que la Providence leur a refus,
parce qu'elle les aimoit. L'hom-
me est: heureux.
Pour peu qu'on rflchisse sur
soi-mme, on sentira le prix de
son existence: ce bien fi pr
cieux ne sauroit perdre de son
prix ni par les douleurs les plus
aigus, ni par les chagrins les
plus cuisants. On ne pense pas
asss ce que c'est qu'exister,
& l'homme acoutum jouir de
la vie oublie bientt qu'il existe.
Je ne sais, mais j'prouve en
pensant au nant une espece de
frmissement; si tous les hom
mes conviennent , que cesser
d'exister pour tre ananti, est
I 5 de
138 Essai

de tous les maux qu'on pourroit


redouter le plus terrible, quel
bien que la vie! On a v les
hommes de tous les siecles se
consoler dans les plus grandes
adversits , & la v de la mort
par l'ide flateuse de l'immorta-
lit : l'exiftence est ce premier
bien auquel nous aspirerions, s'il
toit possible de dsirer avant
que de naitre. Un homme rai
sonnable ne demande pas que sa
fortune soit l'fet d'un miracle, il
ne souhaite que de voir les ob
stacles en tat d'tre combatus,
il ne souhaite que de se trou
ver le matre de meriter quelque
chose par ses forts : une ame rai"
sonnable demanderoit-elle autre
chose que de naitre, si avant que
de venir en ce monde elle pou
voit
sur le Bonheur. 139

vit dsirer? Lorsque les hom


mes sont parvenus aux gran
deurs, ils Commencent par les m
priser, ils voudroient persuader
aux autres, que ces honneurs
leur sont charge, & que la m
diocrit a des charmes pour eux :
qulls seroient honteux, si on leur
ofroit les moiens d'obtenir les
biens, qu'ils vantent, & de per
dre ce qu'ils mprisent ! Bien loin
de chercher les uns & de quiter
les autres avec plaisir, cette m
diocrit seroit pour eux un su
jet d'alarmes, on les verroit de
venir criminels pour conserver
des honneurs , qu'ils fahoient
semblant de mpriser: il en est de
mme de la vie , celui qui se plaint
le plus, la conserveroit tout
prix: la vie est donc un bien, &
, ,'[ nous
140 Essai

nous le savons fans en convenir.


Ave quelle atenton le mal le
plus leger ne nous fait-! pas con
sulter nos Esculapes? que de soins
lorsque le plaisir ne nous aveu
gle pas, pour nous garantir d'u
ne mort trop prompte! quelques
instans, quelques jours de plus
nous paroissent un bien, & la vie
seroit un mal ! Ecouts les sou
pirs de ce mourant, que ne don-
neroit-il pas pour renaitre ! un
monde o il feroit infiniment
moins heureux, qu'il ne la t,
ou plutt qu'il ne croit lavoir
t dans celui qu'il va quiter, lui
paroitroit un objet de dsir.
Mais, dit -on, la brievet de ta
vie est telle, que la vie ne sauroit
tre un bien : ce court espace de
tems semble n'avoir t donn aux
hom
sur le Bonheur. 141

hommes , que pour leur causer


la peine de mourir: trange rai
sonnement! peut - on se psaindre
de la brievet de la vie , & nier
que la vie soit un bien? d'ailleurs
qu'est ce que cette prtendue brie
vet, ternel sujet de froides d
clamations? la vie n'est ni longue
ni courte envisager les choses
dans leur veritable point de vue.
L'existence phemere de ces pe
tits animaux a sa brievet & sa
dure comme celle de l'homme:
ranimai dont l'existence est bor
ne l'espace de tems, qui s'
coule entre le lever & le coucher
du soleil, vit longtems s'il n'ex
pire qu' la fin du crepuscule, il
vit peu s'il meurt lorsque le cre
puscule commence paroitre. Le
vermisseau, dont la naissance 6c
la

-
142 Essai

la mort se touchent de si prs,


gagnera - t - il vivre un instant
de plus? aprouverions nous ses
dsirs, ou plutt ses murmures,
s'il pouvoit se plaindre de la brie
vet de son existence? Cepen
dant c'est prolonger nos jours,
que tous nos vux se runissent:
une longue vie est ce que nous
souhaitons tous nos amis, & ce
que nous nous souhaitons nous-
mmes : prolongez vos jours tant
que vous voudrs, li l'immorta-
lit ne vous a pas t destine,
vous ne gagnerez rien : le mo
ment de partir arrivera, & lors
qu'il est arriv la vie la plus
longue ne paroit qu'un song;
quelque courte qu'elle soit, elle
sufit qui veut bien savoir pour
quoi il est en ce monde. Quaud
sur le Bonheur. 143

on fait rflxion aux fatigues,


aux maladies, aux distractions , au
tems perdu dans le sommeil,
l'tat de l'enfance on sent que le
vieillard le plus dcrepis a peu
vec, mais que celui l seul a
pass assez longtems sur cette ter
re, qui a tir de son sejour ici
bas le fruit qu'on en peut retirer.
Mettez vous en tat de n'avoir
rien redouter , vous verrez que
fhomme peut vivre sans dlirer
& sans craindre la mort. La vie
est un voage; ainsi qu'assis sur
un batteau on voit les arbres & le
rivage fuir loin de soi, de m
me dans le cours rapide de nos
jours, nous voions passer aprs
notre enfance notre jeunesse, &
l'ge mr o nous sommes arri
vs. On ne sait ce qu'on sou

haite
144 Es sa*

haite en dsirant de vivre long-'


teras: quand on est aveugle, on
est heureux d'avoir un conduc
teur, mais l'avenir est cach
nos yeux, laissons donc la Pro
vidence le soin de nous y con
duire.
Ce n'est pas l le seul dsir,
que Terreur a fait naitre: com
bien d'autres que les hommes
forment tous les jours faute de
vouloir connoitre ce qui contri
bue rellement . leur bonheur!
on ne connoit pas l'homme, ou
on ne l'aime pas, lorsqu'on lui
souhaite tout ce qu'il dsire; ce
feroit le punir que de le mettre
au comble de ses vux. Jet-
tons un coup d'il sur les dif-
rens objets des dsirs humains,
il ne faudra pas beaucoup d e-
forts
sur le Bonheur. 145

farts pour convaincre tout hom


me raisonnable, de la verit de
ce que j'avance.
On trouve des hommes, qui
dsirent la force & l'adresse de
certains animaux : c'est la lege
ret des uns, l' imptuosit des
autres , la dure de ceux - ci & la
v de ceux-l qu'ils regardent
comme des avantages dignes
d'envie. Ils voudroient trouver
comme tous les animaux leur
nourriture toute prpare: leur
indolence & cet amour enracin
de l'oisivet leur font dsirer cette
scurit, o vivent les animaux
faute, de besoins dont nous pou
vons nous glorifier. Ils ambi
tionnent la perte de ces privile*
ges , qui les mettent si fort aU
dessus des brutes , & qui ils doi-
K vent
146 Essai

vent l'empire qu'ils exercent fur


eux. Tristes raisonneurs faites
parler le monde de vos tran
ges erreurs, prfrs la vie ani
male ces raons de lumiere, dont
notre ame est claire, votre
esprit misanthrope aprend aux
hommes, qu'il en est de la phi
losophie comme de tous les
biens de la vie, qu'elle est un poi
gnard dans les mains d'un insens.
Ce n'est pas tout, les choses les
plus oposes la nature humaine
font quelquefois l'objet des dsirs
de l'homme: une vie sans fin, la
connoislance de Pavenir, & que
n'entre-t-il point dans le cur des
hommes? Encore si la raison tou-
fpit dans leur naissance ces dsirs,
que produit en eux l'aveuglement :
mais ces dsirs toujours prsents
..
leur

S
sur le Bonheur. 147

leur esprit les ocupent pen


dant tout le cours de leur vie , ces
dsirs ne sont interrompus que
par les plaisirs , & Ces dsirs lors-
qu'Hs ne peuvent tre satisfaits
arrachent des murmures. On di-
roit entendre parler les hom
mes, que ce monde n'est Tour
vrage que d'une Puissance avare
de ses dons; tout manque qui
se livre ses pasions, ses pr
jugs , ses erreurs , & tout abon
de pour qui suit les lumieres de
1 raison,' la voix de la nature, &
les leons de la sagesse.
Tandis que notre orgueil abais
se nos yeux nos gaux, la bas
sesse de nos sentimens nous fait
mettre le genre humain au ni
veau des cratures les moins par
faites: ce mme esprit qui nous
K 2 fait
148 Essai

fait tant prifer les foibles avanta


ges, que les uns ont sur les au
tres, rabaisse ceux que les hom
mes ont de commun. Voir ce
n'est rien, mais voir beaucoup
plus loin que les autres, c'est un
avantage rel : ce que tout le
monde a comme nous , est un
bien dont nous ne faisons aucun
cas: trange aveuglement! qu'en
arriveroit-il si nous avions des
sens plus parfaits? je sais bien
que si notre vue' portoit plus loin,
nous distinguerions mieux les ob
jets loigns: que si notre oue
toit plus fine, avertis d'un dan
ger prochain nous viterions
quelquefois la surprise. Mais en
revanche que dnconveniens ata-
chs des organes plus dlicats!
ce sont les hommes dont les or
ganes
sur le Bonheur. 149

ganes sont ses plus grossiers , qui


ont la sant la plus afermie: que
nous serions plaindre, si distin
guant les plus petits objets, nous
ne trouvions dans toute la natu
re, que des figures dont la sur
face nous rebutat; si distinguant
les sons les plus foibles , nos oreil
les toient continuellement fra-
pes d'un bruit sourd, qui nous
empchat de rflchir ! si des
hommes dous d'une plus grande
sensibilit d'organes toient dans
un monde, o tout fut analogue
leurs sens, tout reviendroit au
mme: un homme qui a l'oue
trs fine n'a aucun avantage sur
celui, qui l'aant plus dure se trou
ve proportion plus prs de l'en-
droit, d'o le son part. Celui qui
souhaiteroit des sens plus parfaits,
K 3 sans
150 Essai

sans que rien ft chang dans le


cours ordinaire de la nature , dsi
rerait des maux qu'il ne sauroit
fuporter: & celui qui dsireroit un
autre Univers pour avoir des sens
plus parfaits , ne penseroit pas que
tout tant relation, les circons
tances se trouvant changes
proportion , il ne gagneroit rien.
Ne nous imaginons pas, que
nous fobns des cratures fort
imparfaites : je serois tent de de
mander ceux, qui ne voient
dans t;out ce qui est humain que
foiblefses & imperfections, ce
qu'ils entendent par imperfection :
ils me diroient sans doute, que
ce sont les bornes prescrites aux
facults & au pouvoir des cra
tures humaines, qui les rendent
imparfaites, sans songer qu'ici en
core
sur le Bonheur. 151

core il ne s'agit que de relations.


Une v n'a de perfection , qu'eu
gard aux objets qui doivent
tre aperus: sa perfection con
siste donc avoir de certaines
bornes , mais non pas n'en point
avoir. Tout est parfait dans le
physique, tout ne lest pas dans
le moral , mais cela depend des
hommes & doit en dependre : car
il n'est point de perfection morale
sans la volont libre de l'homme.
Au lieu de nous plaindre d'avoir
un corps si facile s'user, voions
si notre ame n'est pas souille de
vices , & notre esprit imbu d'er-
reurs & de prjugs : maitres de
nous corriger des uns, & de su-
pler aux autres , passons les jours
& les nuits dompter nos pas
sions, & clairer notre esprit.
< K 4 Que
152 Essai

Que diroit - on d'un Souverain , si


au lieu d'apaiser les rebellions, de
faire fleurir le commerce & les
arts, il se bornoit dsirer des
villes mieux decores, & ne s'o-
cupoit qu' batir des palais pour
trainer de lieux en lieux son oisi
vet & sa foiblesse.
Mais , disent encore ces mmes
hommes, si au moins notre san
t toujours afermie, notre corps
toujours sain & robuste laissoit X
notre ame une entiere libert d'a
gir, jusqu'au dernier moment de
la vie: si au moins nos organes ne
s'afoibliflbient pas insensiblement,
si les tresors , que l'esprit a amas-
ls dans le courant de la vie, ne
devenoient pas enfin inutiles,
nous verrions & la mort & la
brievet de la vie sons crainte &
sans
sur le Bonheur. 153

sans peine : il est bien triste de


quiter la vie aprs avoir perdu
tous les avantages, qu'on avoit
acquis. Quel langage , justes
Dieux! examinons le pourtant
de plus prs. Le corps s'afoiblit,
les organes perdent leur activit,
la memoire commence man
quer; on ajoute, le fruit des veil
les & les connoTances acquises
avec tant de peine deviennent in
utiles, l homme meurt enfin de
nu de tout ce qu'il avoit de pr
cieux: Turenne s'il avoit vieilli
seroit mort sans avoir p comba-
tre, & Neuton, s'il eut vec 20
ans de plus , ignorant peut - tre
les verits qu'il avoit dcouver
tes, quelle perspective pour l'honv
me ! Je pourrois me contenter
ici de repondre, qu'il vaut bien
K 5 mieux
154 Essai

mieux avoir t un Turennet un


Neuton, & mourir aprs avoir
ceff de letre, que de n'avoir
jamais exist, puisqu'un bien ne
sauroit cesser d'tre un bien , par
la raison que sa dure est borne
un certain espace de tems.
Mais il y a plus , qui nous a prou
v que l'inactivit des fonctions
animales supose celle des fonc
tions de l'ame? qui nous a dit,
que la foibleffe des esprits ani
maux supose celle de l'ame, que
la perte de la memoire, je dis
plus, les rveries d'un vieillard
prouvent la foibleffe de son ame?
Cette ame qu'enferme un corps
afoibli jouit de toute sa vigueur,
mais elle manque de moiens pour
le tmoigner par des actions ext
rieures; il est tems de partir, l'ins-
tru
sur le Bonheur. 155

trument qui a servi assez long-


tems est us, il faut le quiter: un
vieillard est un homme, qui com
mence rompre le commerce
qu'il avoit avec les autres hom
mes, il ne les entend plus qu'
demi, bientt il ne les entendra
plus du tout. Ce bras qui a com-
batu vaillament eft devenu foiblc,
il devoit le devenir: une machi
ne l'abri des injures du tems est
une chose impossible: quand no
tre corps pourroit conserver toute
sa force jusqu'au dernier moment
de la vie, il seroit peu raisonna
ble de le souhaiter, cela ne se
roit qu'augmenter nos peines
l'instant de la mort , cela change-
roit en morts douloureuses &
violentes ces morts douces &
tranquiles, o le flambeau de la
vie
156 Essai

vie chang en lumignon s'teint


insensiblement, cela troubleroit
cette srenit dame, ces rfl-
xions qui ocupent l'homme qui
finit sa carrire. Si tout prit avec
le corps, si un autre ordre de
choses, un autre monde ne suc
cede pas celui-ci, qu'il est heu
reux pour nous de ne pas sen
tir en mourant tout ce que nous
perdons! mais si un autre mon
ade existe aprs celui-ci, il n'est
pas possible que l'ame s'y rende
dpouille de tous ses avantages:
si l'esprit, qui vit en nous, sub
siste aprs la mort, se pourroit-il
qu'aant la force de subsister sans
le corps qu'il animoit, il perdit par
l'afoibliffement des organes les
biens prcieux qu'il avoit acquis?
se pourroit-l qu'aprs le develo
sur le Bonheur. 157

pement qui s'eft fait, il ft de


nouveau ensveli dans les tene
bres? se pourroit -il que ce degr
de raison , que l'tude nous a pro
cur, que ces inclinations vertueu
ses que la religion nous a inspi
res fuffent dtruites, lorsqu'il
ne nous manque que le moien
de nous communiquer aux vi-
vans ? non, nous ne perdons avec
la vie , que ce qu'il nous importe
peu de conserver: les loix im
muables de la nature ne fau-
roient tre des loix barbares,
pourquoi donc nous plaindrions
nous , pourquoi dsirerions nous
ce que la nature & son auteur,
c'est dire ce que la souveraine
Bont nous a refus ?
Si l'on demandoit pourquoi
nous sommes assujettis au som
meil,
158 Essai

raeil, la ncessit de reparer


continuellement nos forces, celle
de nous couvrir; pourquoi nous
avons des besoins & des dsirs
quelquefois fi dificiles conten
ter, sidis-je on demandoit pour
quoi les choses sont telles que nous
les voions, tandis qu'elles pour-
roient tre plus conformes nos
dsirs, nous aurions un grand nom
bre de raisons alguer; mais en
manquassions nous, il nous se-
roit'ais de fermer la bouche
ces gens, qui se permettent tant
de questions tmraires & tant
de jugemens frivoles. Si la foi-
bleffe de notre ve nous emp
che de connoitre toute la beaut
de cet Univers, ce que nous en
voons, ce que nous en savons
ufit pour nous assurer que tout est
bien:
sur le Bonheur* 159

bien : une confusion aparente est


pour des yeux plus clair-voyants
un ordre admirable. Tous les jours
on voit les grands politiques in
explicables dans leur conduite,
on diroit qu'ils heurtent le sens
commun, plus sages cependant
que de subalternes censeurs, ils
conduisent au port au milieu de
forage & des vents dchains le
vaisseau, qui leur a t confi.
Mais ce monde est l'ouvrage de
Dieu mme.
Un dsir moins coupable est
celui qui anime ces eprits cu
rieux, ces hommes livrs tout en
tiers aux sciences & aux arts : ils
voudroient ne rien ignorer , quel
ques bornes qu'on voulut prescri
re leurs lumieres, ces bornes
seroient toujours trop troites,
s'ils
i6o Essa

s'ils concevoent quelque chose


au del, ils seroient bien plus sages
si jouissant de ce qu'ils peuvent ob
tenir, ils destinoient leur veritable
usage les connoiffances , qu'ils ont
acquises. Ilyauroit sans doute un
plus grand avantage connoitre
mieux & connoitre plus, c'est
dire augmenter letendue &
la certitude de nos connoiffances:
mais cet avantage doit tre bor
n un certain degr, la natu
re des choses le demande ainsi.
D'ailleurs celui qui dlire de s'
clairer , en trouve toujours le
moien, il n'est aucune tude o
les hommes aient fait tout ce
qu'ils peuvent faire , on voit tous
les jours & les philosophes & les
artistes pouffer leurs recherches
au del du point, o l'on est par
venu
sur le Bonheur. 161

venu de leurs jours , & le terme


prescrit leurs forts, n'a t
ateint par aucun d'eux. Pour
ceux qui rabaissent le prix des
connoifances humaines par la
raison qu'elles sont bornes, qui
forment des dsirs vagues &
aveugles, au lieu de se plaindre
de la foiblese & de l'incertitude
de nos lumieres, ils devroient se
reprocher de faire si peu de cas
des tresors de l'esprit, de juger
sur les aparences , de combatre si
foiblement les prjugs de leur
tems , de faire de si foibles forts
pour s'instruire: que ne savent
ils tout ce qu'ils auroient p sa-
Voir, si continuellement ocups
du dsir de perfectionner leurs
murs & leurs taens , ils avoient
pass les nuits & les jours dans l'-
L tude
l62 Essai

tude de la verit & de la sagesse!


Un homme sage reconnoit les
bornes , qui lui sont prscrites , &
il ne se plaint pas de ne pouvoir
les franchir: que dirons nous de
ceux qui ne les connoissant pas,
murmurent de savoir qu'il y en
a? Insenss vous forms des d
sirs & vous rests oisifs : vous res
sembls au laboureur, qui sans
toucher sa charue demande aux
Dieux une recolte abondante.
" J'entends tous les jours les hom
mes mpriser les plaisirs de la vie:
la chaire retentit de ces maximes,
les conversations rebatent ces
propos uss, ce sont les dgouts
qu'ils trainent aprs eux , c'est la
dificult d'en gouter de veritables
c'est leur brievet qu'on se fait un
devoir d'exagerer : ils courent ce-
pen
sur le Bonheur. 163

pendant aprs ces biens , & hono


rent par leurs dsirs, ce qu'ils ont
mpris par leurs propos: leur
conduite & leurs discours, leurs
dsirs & leurs maximes en per
ptuelle oposition ne laissent
point de doute sur leur veritable
faon de penser: Ce sont des
gens qui las & fatigus des plai
sirs en medisent leur aise, jus
qu' ce que les forces reviennent
pour ranimer des dsirs teints.
S'il est fectivement vrai , qu' au
cun plaisir de la vie ne les flate
ni assez vivement ni assez ong-
tems, c'est qu'ils entendent mal
leurs intrts , le plaisir demande
tre menag , il ne faut pas en
abuser : nos sens sont bientt
mousss, l'habitude est le plus
grand ennemi du plaisir, il ne
L 2 faut
164 E S SAl

faut jamais en prendre asss pour


cesser de le dlirer ; quand le plai
sir est parvenu son dernier pe
riode il est bien prs de la peine,
les deux extrmits se touchent,
du plus grand degr du plaisir au
plus petit de la peine il n'y a
qu'un pas, & pour l'homme les
intervalles se confondent. Vous
vous plaigns de la brievet des
plaisirs de la vie, mais peut -on
se plaindre de leur brievet & les
mpriser en mme tems? II ne
tient qu' vous de leur ter tout
ce que vous y trouvez de dsa
grable: s'ils ne vous flatent pas
c'est votre faute. La nature qui
a pris le soin d'atacher un dsir
vif tous nos besoins, a eu ce
lui de joindre le plaisir le plus
tranquile ce qui satisfait ces
be
sur le Bonheur. 16$

besoins. On le sait , seau claire


estai dsaltere un homme qui a
bien soif, est un breuvage dli
cieux: pourquoi donc ne jamais
atendre que la soif nous avertisse,
qu'il est teins de prendre un plai
sir , que la nature a fait pour
nous? nous prvenons nos be
soins, au lieu de les atendre: ce
n*est pas tout , non contens de
diminuer le nombre des plaisirs,
que nous pourrions avoir, nous
les1 empoisonnons; nous substi
tuons des breuvages sains &
agrables , des liqueurs funestes
notre sant , .peut - tre funestes
notre raison: ingenieux sou
mettre notre palais 3 hos capri
ces<i pour nous soumettre ensuite
des gouts que fhabitude a ren
dus ncessaires ., nous avalons
sl L 3 un
166 Essai

un poison, qui netoit point fait


pour nous. Nos plaisirs sont
devenus les esclaves de l'art, ils
toient autrefois enfants de la na-
ture; on a vu la honte de la
raison humaine , des hommes
porter sur eux l'antidote du poi
son qu'ils alloient prendre. Ah
funeste aveuglment, fureur in
connue aux nations les plus bar
bares, l'homme est devenu enne
mi de soi-mme! Que dirai -je
de ces plaisirs brutazix? ah je d
tourne les yeux de ces horreurs !
Q'est nous, c'est nous seuls qu'ils
faut acuser du peu de plaisirs qu'on
trouve dans la vie: il en est de ft
vifs, de si prcieux, de si dura
bles , qu'il faut l'homme raison
n able quelque chose de plus que
la voix de la raison pour quiter
A la
sur le Bonheur. 167

la vie sansregrets. Ils font entre


mls de quelques peines , je l'a-
voue, & cela toit ncessaire, par
ce que cela toit utile. S'il y avoit
pour les sens un plaisir pur, il
faudroit se garder de le prendre,
il nous dgouteroit pour toujours
de tous les autres: un bien par
fait, ft -il possible en ce monde
seroit prcisement en oposition,
avec le but pour lequel les hom-
mes ont t cres. Si l'on dit
qu'il n'y auroit point de mal
tre degout de biens imparfaits,
on ne fait pas atention que ces
biens ne nous ont t donns,
que parce qu'ils nous toient n
cessaires. Les plaisirs ont leur
utilit, ils donnent de nouvelles
forces l'esprit, ils laissent l'-
conomie animale une libert n-
L 4 ces
l68 Essai

ceffaire, ils nous soulagent dans


nos peines, ils nous les font mme
oublier, ils resserrent les nuds
qui doivent unir les hommes.
C'est lame qu'il faut consulter,
personne ne s'y mprend : l'hom-
me ne le livre une joie frne,
que lorsque l'tat o il se trou
ve, demande qu'il s'tourdiffe,
une seule rflexion dtruiroit le
charme , & lui rapelleroit des
ides qu'il veut carter de son
esprit. C'est aux sens que nous
devons le plus grand nombre de
nos plaisirs, mais non pas les
plus grands: II s'agit, pour s'en
procurer de vifs & de veritables,
de prsenter notre ame des ob
jets qui lui plaisent, qui la con
tentent, qui s'emparant pour ainsi
dire d'elle toute entiere, lui fas
sent
sur le Bonheur. 169

sent natre le dsir le plus vif &>


le plus distinct de persverer dans
letat, o elle se trouve: mais au
lieu de cela, on lui ofre ce qui
la gne, ce qui ne donne que
quelques instans d'illusion. Com
bien d'hommes qui meurent d'en
nui au sein des volupts, qu'ils
ne veulent pas quiter ! tel baaille
en embrassant l' idole de son
cur. On pardonneroit aux
hommes de se tromper quelque
fois, mais une continuelle exp
rience auroit d les tirer de leur
erreur. S'il n'est pas tonnant
qu'un voageur aborde en des en
droits peu propres l'instruire
ou Tamuser , il l est qu'il y reste
sans avoir la force de les quiter.
Les plaisirs des sens sont le plus
souvent des Sirenes dangereuses :
L 5 ce
170 Ess ai

te qui passe au moment mme


o il flate le plus, ce qu'il est si
dangereux de gouter avec trop
de passion, ce qui peut nous
loigner de ce qui nous doit
importer le plus, nous nerver
& nous tourdir si facilement, se-
roit-il un bien si dsirable pour
Thomme? Possdons ces legers
avantages , ils ont leur agrment,
cherchons les quelquefois ils ont
leur utilit, il seroit pe raison
nable de les fuir. II ne faut pas
que le plaisir nous domine, parce
que les choses les plus honteu
ses le produisent quelquefois: il
ne faut pas l'aimer trop, parce
qu'en l'aimant avec excs on se
prpare de tristes regrets.
^ J'apelle veritables plaisirs ceux,
qui bien loin de laisser aprs eux
quel
sur le Bonheur. 171

quelque dgout ou quelque pei


ne, sont toujours suivis d'un sou-'
venir agrable. Tel est celui de
cet heureux mortel qui tant
de familles afliges, tant d'or
phelins & de veuves dlaisses,
tant de malheureux opprims
doivent les plus gnreux se-;
cours. II entend gmir, ses
entrailles sont mues, il court, il
vole, & jouit en avance du dli
cieux plaisir, qu'on trouve fai
re du bien: tranquile possesseur
de son secret, les maux qu'il a
dissips sont autant de biens pour
lui, jyi savoure longs traits
cette volupt pure, qui apro-
che l'homme des esprits immor
tels.
Une ame toujours ocupe des
plaisirs frivoles de la vie est bjejft
peu
172 E S S AI

peu digne du dsir de l'immorta-


lit, qui est n avec elle. II en
est d'elle comme de ces idiots ou
de ces enfans, qui foulant aux
pieds l'or & les pierres prcieu
ses, ne peuvent se consoler de la
perte d'un jouet. Les vrais biens
& les vrais plaisirs de l'homme
ont un caractere particulier, ils
sont de tous les tems, on les
trouve partout, tous les hommes
peuvent en jouir: quelques biens
& quelques plaisirs sont reservs
une certaine ' classe d'hommes,
parce qu'ils n'ont pas p jouir
tous de tous les biens de la vie:
plusieurs avantages demandoient
tre recherchs avec plus de
peine, & avec des peines que tout
le' nnde ne pouvoit pas fe don-
#er. Ces prrogatives d'un pe
i tit
sur le Bonheur. 173

tit nombre de mortels, ne doi


vent exciter ni les regrets ni les
murmures de ceux qui en sont
privs , parce que ceux qui n'en
jouissent pas, ne sauroient ni s'en
faire une ide, ni les dsirer: ce
lui qui fait la mditation des ve
rits les plus sublimes, sent un
plaisir ravissant lorsqu'il en d
couvre de nouvelles , prouve
un sentiment qu'un homme qui
n'a jamais medit ne sauroit d
sirer.
Combien il y a de contradic
tions dans la conduite des hom
mes! un mme instant voit nai
tre & mourir des dsirs oposs les
uns aux autres : ce n'est pas fau
te de lumieres, qu'ils s'loignent
si fort du seul chemin, qui peut
les conduire au bonheur: ils, s'-
tour
174 Essai

tourdiffent, c'est pourquoi on ne


sauroit trop remettre sous leurs
yeux ces verits, que leurs pas
sions & leurs prjugs cherchent
couvrir d'un voile pais. Ils
gavent que ces avantages , qu'ils
dsirent , trop , ne les satisferont
point; ils savent qu'il en est de
plus grands qu'il depend d'eux
d'obtenir; ils savent les incon-
veniens atachs ces biens de la
vie, qu'il leur seroit quelquefois
avantageux de ne pas connoitre,
& qu'il est toujours triste de trop
aimer. On a dit qu'avec peu de
chose on n'toit point pauvre,
mais qu'on letoit souvent avec
beaucoup: en fet nous sommes
les maitres de nos besoins , & e
sont eux qui dcident de nos ri-
cheses & de notre pauvret: Ve
rit
sur le Bonheur. 175

rit qui devroit tre profonde


ment grave dans nos ames,
qu'on reconnoit, & qu'on ne com
bat que par ses actions. Ce qui
pourroit nous consoler de n tre
pas riches, c'est cela mme dont
les hommes, qui ne le sont pas, se
plaignent le plus, je veux dire les
travers & les vices de beaucoup
de gens qui sont dans l'opulence :
qu'on est heureux de ne pas se
trouver expos donner dans
ces carts de la raison! Toutes
les fois que vous verrez un hom
me riche outrager la pauvret
d'un homme de bien , perscuter
un indigent, qui resuse de ram
per ses pieds, ofrir ddaigneu
sement un secours que l'importu-
nit lui arrache, vivre dans la
crapule, & s'oublier chaque
mo
176 Essai

moment, benissez Dieu de vous


avoir refus des richesses, que
vous avez le malheur de dsirer.
Quand vous verrez un homme
riche user sagement de ses biens,
rejouissez vous de les voir en
d'aussi bonnes mains, & ne regret
tez que l'avantage de n'en pouvoir
taire autant: dipens par la vo
lont de la Providence de soula
ger autant que vous le voudris
ceux qui sont dans la misere , por
tez vos concitoins tous les se
cours dont vous tes capable,
il en est que vous pouvez leur
donner. Celui l est riche qui a
tout, qu qui peut se passer de
tout, car on est riche de tout ce
dont on peut se passer : combien
donc d'ndigens qui il manque
moins qu' ces hommes, dont
l'o
sur le Bonheur. 177

l'opulence ne fait qu'augmenter


les besoins & les dsirs. Socrate
en voant la pompe magnifique
d'une fte s'crie, ah de combien
de choses puis -je me pajser!
La fortune , cette idole de nos
curs, est le Dieu auquel nous
sacrifions tous les jours, & dont
nous nous plaignons auffi sou
vent: rendre des hommages
un Dieu mal - faisant , & qui
quand il nous est propice, ne
nous prpare que deS regrets,
quelle erreur ! Une grande for
tune est un grand esclavage : ce
lui qui abandonne son vaisseau
x vents , doit s'atenlre tre
conduit non pas o il veut aller,
mais o le vent & les orages le
jetteront: celui qui cherche la
fortune se soumet ses caprices,
m s'a
178 '' Essai

s'il en soufre des disgraces, il ne


sauroit s'en plaindre, ce seroit
acuser les tenebres des faux pas
'qu'on y fait. La fortune ne chan
ge pas, c'est nous qui changeons;
elle a constamment gard la m
me loi, nous cachant pour un
tems ;ses caprices & son in
constance , elle les a montrs
aux autres, ils ne devoient tre
inconnus personne. La pros
prit est quelquefois le premier
pas , que- nous faisons vers l'in-
fortune: c'est avec bien peu de
raison, qu'on se persuade que les
honneurs & ces marques ext
rieures d'une considration parti
culiere, des plus souvent la
bassesse- des flateurs qu'au merite
des grands ; contribuent beaucoup
au bonheur: charge plutt* ils
ne
sur le Bonheur. 179

ne servent souvent qu' faire pa-


roitre avec encore plus d'clat les
defauts & les vices de ceux qui
les possdent, ils ne servent sou
vent qua leur cacher, ce qui leur
importe le plus de savoir. Groi- '
ra-t-on qu'il y ait un grand avan
tage, pouvoir se vanter de ti
rer son origine de quelque hom
me illustre dans les siecles passs,
comme s'il n etoit pas plus heu
reux & plus glorieux d'illustrer sa
posterit , que de devoir ses an
ctres un avantage acquis peut-
tre par des bassesses? 11 est une
considration de la naissance,
le bien des societs & la subordi
nation qui y est ncessaire l'ont
demand: on doit recompenser
en nous les vertus de nos ayeux;
la cendre & les tombeaux des
M 2 grands
i8o E s sai

grands hommes demandent des


gards , leur posterit n'en auroit-
elle pas? II est un milieu entre
les extravagances de la noblesse,
& la mauvaise humeur d'un re
publicain outr: baiss les pas de
ce vertueux laboureur, respects
ses vertus; fuis ces orgueilleux
mortels , c'est trop peu de les m
priser. Si c'est un avantage de
possder des distinctions publi
ques , c'en est un bien plus grand
de les meriter, & ce n'est point
un mal de ne pouvoir les obte
nir. Ceux qui se plaignent de
se voir oublis dans la foule des
citoiens ordinaires , ont tort de
mettre tant de prix ce qui ne
sauroit les rendre heureux.
< II est facheux, je l'avoue, que
l'homme de bien soit si souvent
.% re
sur le Bonheur. 181

rebut; il est ridicule, que ces


distinctions en usage dans le mon
de passent pour dues; il est triste
que mme la maniere de faire du
bien , de tmoigner son estime &
son amiti, soit tudie; il est
scandaleux de voir l'tiquete por
te aux pieds des autels; je n'ai
p voir sans une espece d'horreur
des hommes ignors & mpriss
devenir les idoles de la societ,
ds que la fortune a commenc
les favoriser; il n'est point de
vices point de crimes mme les
plus laches, que les richesses &
les honneurs nfacent, j'en con
viens & j'en gmis, mais qu'en
conclurez vous, vous qui vous
plaigns de ces maux? que vous
tes malheureux? Ah point du
tout, plaigns, plaigns plutt
M 3 ceux
182 Essai

ceux, qui s'avilissent en foulant


aux pieds les intrts de la vertu
& de la verit : Sois als justes
, pour vous estimer heureux, de
penser mieux qu'une bonne par
tie des hommes. C'est le fruit de
la philosophie de voir d'un il
indifrent ces liftes de noms illus
tres autrefois , illustrs aujourdhui,
ces fortunes qui passent rapide
ment, ces honneurs qui acablent
quelquefois.
Pour les ambitieux la fureur
de Pambition est li grande, qu'ils
regardent pour rien le nombre
de ceux qui leur obissent, ds
qu un seul homme a le droit de
leur commander. Ce qu'on a ac
quis n'est rien, ce qui reste ac
querir est tout. Pour qui est tour
ment de ce mal, il n'est gueres
de
sur le Bonheur. 183

de biens , il ne jouit ni de ce qu'il


possede, ni de l'esprance de ce
qu'il peut obtenir. Ses dsirs trop
tendus, ses prtensions que rien
ne borne, ses inquitudes ne lui
font envisager que les dificults,
qui s'oposent son lvation:
malheur surtout celui qui ne d
sire les honneurs, que pour tre
craint; se faire craindre est un
plus grand mal que d'avoir
craindre ! ces tyrans ou plutt ces
monstres, dont Phistoire ancienne
nous parle, n' inspireront -ils ja
mais ails d'horreur aux hom
mes, pour ne leur faire trouver
dans les honneurs d'autres avan
tages , que celui d'tre utiles aux
hommes par leur credit & par
leur exemple?
Faire du bruit dans le monde,
M 4 ser
184 Essai

servir d'entretien la plus grande


partie du genre humain, c'est ce
que dsirent galement les He
ros, les crivains, & les artistes:
qu'il n'y ait que de la vanit dans
ce dsir; que la gloire dont les
hommes font tant de cas ne soit
qu'une chimer^, c'est ce que je
ne saurois me persuader. L'a-
mour de 'la gloire s'il est acom-
pagn de l'amour des hommes,
est un motif bien puissant pour
nous porter la vertu: qui m
prise la gloire mprise souvent la
vertu. A Dieu ne plaise que j'en
tende ici par gloire, la fureur de
ces hommes qui alters de sang
& de carnage , ne portent que des
lauriers tout fumants encore du
sang d'innocentes victimes, un
veritable- heros est celui qui ten
dant
sur le Bonheur, ig

dant toujours les mains la paix;


n'expose ses jours, & ceux des
guerriers qui combatent avec lui
que pour le bonheur de ceux qui
sont soumis ses loix: il afronte
Tes dangers, il conduit la mort
ces gnreux dfenseurs de la
patrie , qui veulent bien cimenter
de leur sang la paix, la tranqui-
lit , & le bonheur de l'Etat : il
gmit de se voir contraint re
pandre tant de sang, mais entre
deux maux il choisit le plus pe
tit, il devoit le choisir: il est par
venu par de justes moiens se
couvrir de gloire, cet aveu pu
blic de ses actions glorieuses,
cette admiration publique, ces
loges arrachs aux ennemis m
mes , ces vux que la terre en
tiere fait pour lui , ce secret plai-
M 5 sir
l86 Essai

sir qu'il peut prouver en 'assu


rant de l'amour de la postrit,
tout cela ne seroit que chimere
& illusion! Que dirai -je de ces
beaux genies , qui ont clair l'u-
nivers, de ces ames vertueuses
qui l'ont difi? si le plaisir de.
faire le bien est le premier de
tous, celui de savoir que les
hommes admireront & loueront
nos actions n'en seroit -il point?
quand on aime les hommes il est
bien dikile de ne pas chercher
se concilier leur estime & leur
amour: ceux qui natront aprs
nous ou que nous laisserons aprs
notre mort nous seroient-ils assez
indifrens, pour que leur amour
& leur estime ne soient d'aucun
prix nos yeux? Le jugement de
la posterit est un jugement plein
d equi
sur l Bonheur. 187

d'quit , c est la justice & la v


rit elle - mme qui le dictent,
& qu'y a-t-il de plus heureux
que d'avoir la raison & la justice
pour soi? Mais ne chercher qu'
faire du bruit , abandonner la ve
rit qui trouve peu de partisans,
pour suivre le gout dominant
ou les opinions en vogue, sacri
fier tout au dsir de faire parler
de soi, prferer l'admiration
l'estime & l'amour, aimer le
faste & ce qui en impose au vul
gaire, c'est un cart de la raison:
Combien de ces reputations en
sevelies au pied du tombeau de
ces gens, qui ont tout sacrifi
pour l'acquerir! Ces trophs ri
gs la gloire de quelques ty
rans , ces monumens fastueux de
leur pouvoir, ces tombeaux or
ns
188 Essai

ns d'inscriptions, qui devoient


en transmettre le souvenir la
posterit la plus recule, ne sont
plus ou ne sont vs qu'avec in- ,
difrence : les fastes de l'histoire
ont mieux parl & mieux ins
truit que ces panegyriques & ces
inscriptions , derniere complai
sance de vils flateurs.
- Ce qu'il y a de plus prcieux
dans Pestime & dans la venera
tion publique, c'est prcisment
ce que tous les hommes peu
vent obtenir: l'hommage rendu
la vertu est bien au dessus de
celui qu'on rend aux talens.
L'homme auroit tort de se plain
dre, si n'aiant p parvenir se
faire un nom, il meurt oubli de
Ces concitoiens, parce qu'il y a
beaucoup de biens dont la jouis-
" sance
sur le Bonheur. igo,

sance est un avantage , & dont la


privation n'est point un mal: il
n'y auroit pas mme raison de
se plaindre, que les talens ne
jouissent pas toujours des recom
penses & des loges qu'ils meri
tent; seroit-on malheureux, par-
ceque malgr les forts qu'on a
faits pour merirer l'estime du pu
blic, & malgr la supriorit d
ses lumieres , on n'a p obtenir ce
qu'on avoit presque droit d'exi
ger? Les talens n'ont -ils donc
de prix, qu'autant que le plus
grand nombre des hommes les
reconnoit, & que ceux qui il
apartient de distribuer des recom
penses les honorent de leur pro
tection? Le veritable plaisir ata-
ch l'estime & la veneration
publique, consiste dans la satis-
fac
190 Essai

faction qu'on prouve savoir


qu'on la merite.
II est une espece d'hommes
bien opofs ceux, qui dsirent
de se faire une reputation , ils pr
frent la tranquilit & le repos
ces avantages qu'on n'acquert
que par des peines & par des
veilles, insensibles pour tout ce
qu'on peut dire de leurs talens,
ils ne dsirent aucun sufrage, &
se contentent d'tre aims de ces
personnes, aux quelles une liaison
plus particuliere les unit. Le
monde boulevers leur causeroit
moins de peine , que les plus pe
tits embarras qui les regarde-
roient personnellement : rame
nant tout eux-mmes ils car
tent tout ce qui pourroit trou
bler leur repos , ce sont des
Etres
sur le Bonheur. 191

Etres qui l'indolence est plus


naturelle que l'humanit. Que
ces hommes se trompent, s'ils
prennent l'oisivet & l'irtdifrence
pour le repos & pour cette tran-
quilit dame , que le tumulte des
passions trouble & dtruit! ceux
qui craignent le travail, ceux pour-
qui l'ocupation est un mal, sont
bien plaindre , ils ont un ennemi
d'autant plus redoutable, qu'il est
plus cach, je veux dire leur pen
chant pour l'oisivet : les ocupa-
tions les plus laborieuses sont les
plus propres toufer les pas
sions, & nous procurer cette
serenit d'ame, base fondamen
tale du bonheur: cette heureuse
situation n'est point un tat d'in-
difrence , qui ressemble plus la
mort qu' la vie, c'est un tat o
le
192 - Essai

le plaisir n'est point exclu mais


gouvern, o l'abri de l'envie,
de la haine, de ces passions tu
multueuses qui ne laissent plus
notre esprit la libert d'agir, on
jouit d'une douce tranquilit , c'est
dire du contentement. Quelle
folie pour un homme apell de
longs travaux, de dsirer la re
traite & l'oisivet! celui qui con-
noit ses intrts cherche l'ocupa-
tion; le plaisir n'est doux qu'a
prs le travail.
Parcourez tout ce qui peut fai
re l'objet des dsirs de l'homme,
cherchez ensuite les hommes qui
possdent ces avantages , & vous
verrs que la plus grande partie
d'entre eux s'est trompe. En
fet pouvoit - on se promettre
beaucoup de contentement de la
p os
sur le Bonheur. 193

possession des biens de la vie,


lorsqu'on ne commenoit pas par
s'assurer de ce qui fait le verita
ble bonheur de l'homme? Que
pouvoit-on atendre de ces biens
& de ces avantages que tous les
hommes mme ne dsirent pas?
Pouvoit-on se flater d tre heu
reux par les seuls biens , qui ne
nous sont pas ncessaires ? Oh ce
seroit outrager la Divinit que
de placer le souverain bien , que
dis -je de mettre trop de prix,
la possession de ce qu'elle a refu
s la plus grande partie des
hommes! Quoi la souveraine bon
t auroit t aussi avare de ces
dons , si ces dons avoient p nous
conduire ce bonheur, que nous
dsirons tous? Non, non, c'est
nous qu'il faut acuser & des maux
N qui
194 Essai

qui nous viennent, & des vrais


biens qui nous manquent: nous
tablissons notre bonheur sur nos
opinions , 1 illusion a pris la place
de la ralit. Ce n'est pas que
je me persuade qu'il faille rejet-
ter ou mpriser les biens & les
plaisirs de la vie, ce seroit m-
connoitre la bont divine, ce se
roit arracher les fleurs dont no
tre passage est parsem, ce se
roit trop prsumer des forces hu
maines : la nature ne nous a ren
dus sensibles aux biens & aux
plaisirs , & ne nous ofre des ob
jets propres nous en procurer,
que parceque fauteur de cette
mme nature a voulu que nous en
jouissions. Quelle que puisse tre
la raison du mpris, que ces es
prits atrabilaires temoignent pour
les
sur le Bonheur. 195

ls biens de la vie, elle ne sau-


roit les justifier : plus forte rai
son seront -ils coupables de la plus
noire ingratitude , si avides dans
le dsir , ils sont mcontens dans
la possession, & injustes dans la
perte. C'est cette ingratitude
qui a fait dire aux hommes, qu'il
valoit bien mieux ne jamais jouir
des biens de la vie , que de n'en
jouir qu'un tems : il est vrai qu'il
seroit plus utile, ceux qui en
abusent, de n'en jamais jouir que
d'en jouir un tems , mais il lest en
core plus que c'est un avantage
pour ces mmes hommes, de ne
les possder qu'un tems. S'ils
prouvent plus de peine les per
dre, qu'ils n'ont prouv deplai
sir les possder, c'est par la rai-
son qu'ils en ont abus. II s'a-
N 2 git
196 Essai

git ici d'viter l'abus , & de se fai


re une veritable ide des choses,
d'estimer les biens de ce monde
suivant le plus ou le moins de
raport qu'ils ont avec notre ve
ritable bonheur: il faut chercher
savoir ce que ces biens valent,
& non pas ce qu'ils sont estims.
II arrive quelquefois qu'on se
. croit fait pour de plus grands
biens, que ceux dont on jouit,
raison ou pour mieux dire pr
texte d'ingratitude. On se per
suade qu'on est infiniment moins
heureux, que ce peu d'hommes
qui parvenus aux plus grands
honneurs deviennent les idoles
d'une grande partie du genre hu
main: nous nous figurons que le
suprme bonheur consiste gou
verner les autres hommes , com
me
sur le Bonheur. 197

me s'il n'toit pas un empire bien


plus grand que tous les hommes
peuvent exercer , comme s'il n'y
avoit pas beaucoup plus de gloi
re combatre avec succs ses pas
sions, & corriger ceux avec
qui nous vivons, par le bon exem
ple que nous pouvons leur don
ner? Rendons gloire la veri
t, nous avons tous peu prs
les ;mmes avantages, un peu
plus de bien, un peu plus de
mal, voil toute la difrence.
Notre v un peu plus courte,
un peu plus foible que celle des
autres nous sufit: reprocheris.
vous sans rougir la providence
d'avoir donn quelque chose de
plus aux autres, tandis qu'elle
vous a combl des biens les plus
prcieux, & qu'elle ne vous a
N 3 rien

1
198 * Essai

rien refus de ce qui'pouvoit tre


ncessaire votre bonheur? H
n'y a ni dans les biens , que vous
ne dsirs tant qu'avant que de
les possder, les avantages que
voiis y suposs; ni dans les maux,
que vous ne trouvs si dificies
suporter, que parceque vous tes
trop acoutum aux commodits
de la vie, la peine que vous exa
gers. Vous dsirs beaucoup,
voil le mal & la peine: faut -il
donc tant de choses pour jouir
de la vie, & pour tirer de l'tat
o l'on se trouve le fruit, que
nous devons en retirer? Est -il
ncessaire pour satisfaire des gouts
& des fantaisies , d'aller chercher
jusques dans les contres les plus
recules des mets, que d'autres
peuples mprisent, & qu'ils con-,
nois-
sur le Bonheur. 199

noissenf mieux que nous , de fai


re fouiller la terre, & d'immoler
notre luxe un million d'hom
mes, nos esclaves parcequ'ils
sont plus foibles que nous? Au
lieu de se borner aux besoins de
la nature, contente de li peu de
chose, on irrite son palais, on
lui arrache le plaisir de jouir de
ce qui lui convient : on dtruit sa
sant, & l'on se repose sur l'art:
la mdecine n'est plus l'art de re
medier aux inconveniens natu
rels d'une machine qui se detra
que, elle est devenue la science
ncessaire qui veut guerir les
maux, que les hommes se font
eux-mmes. Telle est la for
ce de l'aveuglement & de la pas
sion, on court sa perte pour
des plaisirs qui n'en sont point.
N 4 Vo
200 Essai

Voluptueux, qui passs votre vie


encherir les uns sur les autres,
vos plaisirs que l'art a forms* ne
sont rien au prix de ceux de ce
tranquille laboureur, que l'eau
claire d'un ruisseau dsaltere. Nos
premiers peres, qui prparoient
eux-mmes les mets les plus sim
ples , qui la terre servoit de lit,
dont les demeures n'toient ni
des palais ni des chateaux forts,
dont les temples sans or & sans
ornemens n'ofroient leur esprit
qu'une Divinit connue par ses
bienfaits , gardoient avec leurs
vertus l'avntage de suivre les
voies de la nature. Quelle n'est
pas Terreur de ceux qui croient
ne pouvoir vivre sans des secours,
si non dangereux du moins inu
tiles! quels vux formes vous.'
quels
sur le Bonheur. 201

quels forts faites vous pour vous


procurer un superflu toujours in
utile, quelquefois dangereux, sou
vent incommode! Laches amis,
parens deraisonnables vous le
vs vos enfans au milieu des ma
ledictions , vos vux sont des
imprcations , vous ne savez pas
aimer : ces enfans seroient robus
tes , & vous afoibliffez leur corps
force de le menager; ils se
roient frugals , & vous les acou-
tums une dlicatesse, qui leur
contera cher; ils seroient ver
tueux, & vous leur inspirs de
l'orgueil , & des dsirs que la ver
tu condamne; is seroient mo
destes, & vous leur persuads
qu'ils seront un jour des esprits
suprieurs ; ils seroient chastes, &
vous excits en eux une dange-
N 5 reue
202 Essai'

reuse curiosit; Vous leur sou


haits du bien, au lieu de leur
souhaiter de la vertu; vous leur
souhaits une brillante fortune,
au lieu de leur souhaiter cette
tranquilit d'ame base fondamen
tale du bonheur: c'est vous qui
leur faites dsirer avec tant de
vivacit la possession des biens de
la vie : ce qu'ils devoient regarder
au moins avec indifrence, vous
le leur avs promis comme au
tant d'encouragemens, vous le
leur avs donn comme autant de
recompenses. Changs de con_
duite, il en eft peut-tre encore
tems , au lieu de les former 1 u-
sage du grand monde, forms
les la sagesse; au lieu de leur
aprendre sous le nom imposant
de politesse, sart afreux de pas
ser
sur le Bonheur. 203

ser la vie dans le deguisement,


dans le mensonge, & dans l'impos-
ture , prens leur user de fran
chise : que ces jeunes plantes
croissant au milieu de vous, pro
mettent de bons fruits, que l'au-
rore de leurs jours ne respire que
sagesse, vertu, & verit!
Parmi le nombre des dfirs,
dont les hommes sont anims , il
en est un qui paroit renverser
tout ce que je viens d'tablir: on
voit des hommes se plaindre sans
cesse des foiblesses de Thumanit,
gmir sur leurs fautes passes, d
lirer avec vivacit de devenir
meilleurs , & passer pour ainsi di
re leur vie entre la crainte de fai
re le mal, & les regrets de l'a-
voir fait. S'il toit vrai que les
choses fussent ainsi, je convien-
i . drois
204 Essai

drois que les hommes sont mal


heureux & qu'ils ont raison de se
plaindre: mais qu'il y a d'illusion
dans ce raisonnement! Sans en
trer ici dans la fameuse question
de l'origine du mal moral , & sans
repeter ici les admirables rfle
xions de la Thodice, je me con
tenterai de demander, qu'on dis
tingue bien ces dsirs vagues, d'a
vec la ferme resolution de faire
le bien: on e dcide toujours
pour ce qu'on prfere. Les re
grets que nous prouvons aprs
avoir fait le mal , ne prouvent
pas que nous soions fort atachs
la vertu, ils prouvent seulement
qu'aprs avoir fait le mal, nous
souhaiterions d'avoir fait le bien,
c'est dire, que lorsque nous ne
prenons plus de plaisir au mal,
nous
sur le Bonheur. 205

nous n'avons plus le dsir de le


faire, comme lorsque nous y
prenions plaisir nous ne dsi
rions plus de faire le bien. Mais
l'homme, dit -on, souhaiteroit ne
jamais dsirer le mal; c'est dire
qu'il voudroit ne jamais vouloir
le mal: mais vouloir est un acte
de libert, l'homme ne sauroit
dsirer de n'tre pas libre de dsi
rer & de faire le mal ; car il cesse-
* roit par l mme d'tre vertueux,
puisque la vertu est le choix li
bre du meilleur. Le veritable
dsir est insparable des forts, &
des forts soutenus sufisent tou
jours : c'est un vain prtexte que
de dire, que les passions nous
empchent d'tre libres, puis
qu'il n'est point de passions que
nous ne puissions dompter, i
nous
206 Essai

nous le voulons. L' homme d-


sireroit-il que Dieu l'eut mis au
rang de ces intelligences celestes,
dont les lumieres sont aui pu
res que la vertu? mais il ne se-
roit plus alors ni le mme hom- -
me, ni mme un homme, ce se-
roit un autre individu cr sa
place: ce dsir analil' ne signifie
donc autre chose qu'un regret
d'tre homme & d'exister: dsi
rer les lumieres & la vertu des es
prits immortels, c'est dsirer de
n'avoir pas les foibleises inspara
bles de l'humanit, c'est souhai
ter, que l'homme soit dtruit pour
qu'un autre Etre, qui n'a rien de
commun avec lui, lui soit substi
tu : l'homme ne sauroit exister
sans foibleffes, parcequ'il est une
crature borne par ta nature. Si
l'on
sur l Bonheur. 207

l'on demande donc pourquoi les


hommes ne sont pas ns pour
avoir plus de vertus & plus de
lumieres, pourquoi il est dans
leur nature d'avoir beaucoup de
foibleffes, & pourquoi mme ils
ne sont ni au vertueux , ni aufi
clairs qu'ils pourroient l'tre,
la question se reduit savoir s'il
valoit mieux , que l'homme exis
tat comme homme, ou qu'il n'e-
xistat point du tout: prononcez,
& condamns si vous osez la sou
veraine sagesse : pour moi je con
clus qu'il est bon que l'homme
existe, puisqu'il existe; je m'en
raporte cet Etre puissant, qui
ne peut tre que souverainement
bon. II sufit que ni les motifs,
ni les moiens de nous rndre
meilleurs ne nous manquent, s'il
est
208 Essai

est dificile de combatre toujours,


& par consquent de dompter
toujours ses pallions, il n'est pas
impossible de le faire, & nous
pouvons nous tranquiliser aprs
avoir fait, tout ce que nous
avons p.
Soons aufl vertueux, qu'il nous
est possible de l'tre, & il n'y a
plus de maux pour nous: nos
plaintes diparoitront , nous ne
verrons plus ces dsirs forms
par nos passions, nous tourmenter
les jours & les nuits ; l'aurore ne.
clairera plus tant de vux crimi
nels , ports mme aux pieds des
autels. C'est en nous mmes que
nous devons trouver le siege du
bonheur: c'est en nous mmes
que nous trouvons la source des
vrais plaisirs. II depend de nous
d'aug
sur le Bonheur. 209

d'augmenter les degrs de no


tre bonheur en augmentant nos
avantages, & en perfectionnant
nos vertus & nos lumieres: c'est
nous qui sommes les artisans &
les maitres de notre veritable for
tune. S'il est vrai de dire, que
les biens de la vie viennent *
ceux qui les cherchent avec loin,
cela l est encore plus de ces avan
tages, qui devroient tre cons
tamment l'objet de nos dsirs.
Soions justes & quitables, re-
connoissons le prix & le nombre
de nos biens : dans toute la na
ture il n'est rien qui ne puisse
nous engager la plus parfaite
reconnoissance: le chant des oi-'
seaux est un cri, qui porte con
damnation contre nous.
Que de biens pour l'hommel
O Je
2IO EsSAt -, t.

Je suis sorti du nant ,, je suis par-,


venu l'existence; mon enfance,
a t sauve des dangers qu'elle
est oblige de courir; je sens du
plaisir voir la belle nature ofrir
mes yeux le plus beau des specta
cles; les sons les plus harmonieux
latent mon oreille , & m'inspirent
du sentiment; les fleurs repandent
un parfum dlicieux; je goute des
mets qui excitant mon apetit aug
mentent mes forces ; un tact vo
luptueux m' inspire des plaisirs,
qui me prouvent une existence,
& mes dsirs conduits par la rai
fort, gouvernent mon ame sans
la troubler; un tranquile sommeil
vient reparer mes forces, ma
paupire se ferme pour quelques,
heures , & le rouvre pour voir
Taurore avec un nouveau plaisir;
'->r O une
sur le Bonheur. 211

une douce yvreffe dans ces mo-


mens d'un esprit, que la sagesse
n'abandonne jamais, prend la place
de ces dsirs tumultueux, que
des passions aveugles font naitre.
On ne sauroit trop admirer avec
ombien de soins la nature a pen
s rendre notre tat heureux,
elle change insensiblement nos
gouts, mesure que nos besoins,
changent avec notre ge: l'en-;
fance a des plaisirs qui durent
longtems , la jeunesse en a de vifs,
l'age mur en a de tranquiles , &
la vieillesse qui en a de lents, les
sent d'autant plus qu'ils sont moins
frequents. La vivacit des plai
sirs se trouve augmente avec
leur nombre, pour une jeunesse
qui les sentiroit moins, s'ils -
toient moins vifs, parcequ'elle en
O 2 a beau*
2 ' ESSA'

a beaucoup : il faut que la viva


cit de quelques lins soit assez
grande , pour dominer des ames,
qui s'arretent si peu sur les mmes
objets. "' r-o:
- A tant d!vantges joignons le
don inestimable de penser; compa-*
rtis ftotis'-un moment avec le*
animaux , ' machines ou anims
ifun el^findistinct' de la matiere,
<jue de supriorit dans l'homme!
cfuelqtte foibls que soient nos I-
miersy c'est un grand bien que
celui d penser. Ce don de la na
ture ns ms eh 'tat de ren
tr une1 infinit* de > choies , p'itt
pres notre usage; ' de pourvoir
nds bibifs'j de vivre en socf
l, de^ofrner ds rasfuTemeM
jprecurf etfn ^ . ieux , 'iji
fe fr^ftt fe teofWWi^^
sur le Bonheur. 213

cieux avantage d'aquerir des con-


noissances, de mediter, & de pas-
ser dans l'tude de la verit & dp
la sagesse les plus doux momem
de la vie, avantage au dessus des
plus grandes fortunes. ja
II est peu d'hommes, qui ne
sentent les douceurs de lamifi,
il n'en est point qui ne puissent les
sentir, il semble mme que l'ata-
chement soit indpendant des
vertus & des talens. Heureux
celui, qui trouve un ami qui un
secret confi n'est point un peniT
ble fardeau, dont la conversation
est un utile plaisir, donc les ayi$
sont de sages conseils , dont la
gaiet peut dissiper notre tristesse
dont la v ranime nos plaisirs,
qui plein de droiture ait tr<e
vertueux, & plein de tendresse
O 3 sait
214 Es sar

sait cherir ses amis , qui loin des


detours use de cette franchise si
peu faite pour le commun des
hommes, qui cultivant son es
prit met tout sa juste valeur,
& ne prfrant point ce clinquant
blouissant pour des yeux'qui ne
voient pas, cet or cach dans
les mines, sait vivre & penser.
Celui qui connoit les plaisirs de
ramifi, qui sent jusqu'o peut
s'tendre cette dlicatesse de sen-
timens, jouit de ces panche-
mens dame plus dlicieux, que
toutes les faveurs de la fortune.
Qu'on ne s'y trompe point, ce
n'est rien d'afecter un sentiment,
qu'il faut prouver pour en juger.
J'en connois peu qui favent ai
mer; }e vous le demande vous-
mmes, o sont ceux aux yeux
' . 1 .. des
sur le Bonheur. 215

des quels vous ne dguiss pas


une bonne partie de vos senti-
mens, o sont ceux que vous
ne ngligs pas lorsque vos in
trts ou votre fortune l'exigent?
Vous, vous vouls connoitre les
douceurs de lamifi, & vous quits
un ami, pour voler dans les bras
d'une personne, que vous mpri
ss que vous hassez peut-tre?
ne prostitus donc pas le sacr
nom d'ami. Oprobre du genre
humain, le poignard se porte dans
le sein d'une personne, qu'on ve-
noit d'embrasser! l'acueil le plus
gracieux , les confidences les plus
secretes , les assurances les plus
positives d' une amiti ternelle
sont acmpagnes d'imposture,
& suivies de la mdisance la plus
cruelle. Ah que ne puis -je vi-
...: O 4 vre
216 Essai

vre loin de vous, curs faux,


ames paitries de limon! tous les
jours je vous vois pleins d'aten-
tion pour ceux, que youS' ne
sauris aimer, & tout prts
nuire ceux, que vous faites
semblant d'aimer. Envain, en-
vain me parlers vous des loix
de la politesse & de la dcence,
il n'est point de loix opofes
la vertu & la vrit. C'est la-
het, c'est le vil amour de vos
intrts, qui combatent les de
voirs sacrs de la vertu. Non
vous ne savez point aimer, vous
toufs ce doux sentiment, qu'il
dependoit de vous de gouter.
- Et l'amour, ce feu qui anime
tous nos sens > qui fait briller
dans nos yeux la fame qui nous
agite, qui dlie nos langues
^ <-> fait
sitr le Bonheur. 217

fait naitre ces silences encore plis


expressifs que les dicours les plus
tendres , qui chasse de nos esprits
tout ce qui est tranger l'objet
de nos dsirs, qui fait palpiter
nos curs , & qui nous donne de
ces inftans de bonheur, aux quels
le vieillard courb sous le poids
des annes est encore sensible, &
lamour combien de plaisirs ne
nous procure - 1 - il pas ! Curs
sensibles ce doux sentiment que
vous tes heureux , lorsque ne
confondant point la rage frene
d'une passion aveugle avec le tran-
quile sentiment d'une amiti bien
vive, vous savs aimer & pr
frer les plaisirs du cur ces
plaisirs grossiers, qui ne conten
tent que des ames ordinaires !
Mais o font -ils ces curs ten-
M O 5 dres
2i8 Essai'

dres d paflons? Je n'en trouve '


plus, je ne vois que des sacrifi
ces faits la fortune ; ce que les
mains de l'amour devoient cares
ser, est sali par les mains hideu
ses- d'un vieillard, chez qui i'or a
pris la place des graces , & la de
bauche celle du sentiment. On
apelle raison l'empire de Tavarice
sur le sentiment, on va gmir
dans le fonds d'une maison bien
monte , jusqu' ce que le dsor
dre vienne trainer la discorde
la suite de l'hymen : ces poux
malheureux obligs de chercher
des distractions , ne rentrent chez
eux, que pour y renouveiler ri
de de leurs peines. Ah flam
beaux de l'hymen pourquoi bru-
ls -vous d'un feu si nbuleux!
Barbares parens, qui Cans gard
au
sur le Bonheur. 2l

au bonheur de vos enfans, liez


des nuds si mal assortis, que
vous anantissez de plaisirs en un
instant , que vous faites naitre de
maux en un instant! n'auris
vous jamais pass par ces situa
tions o l ame ravie ne voit & ne
sent plus qu'un mme objet, o
l'infortune n'a plus d'empire, o
tous les maux sont oublis, o
tout se tait hors les soupirs : heu
reux momens !
Tout est mort pour qui n'aime
point , tout renais & tout vit pour
qui aime. Oh que ne mettez vous
& plus de libert & plus de sa
gesse dans vos plasirs ! y auroitr
il du mal s'aimer, & sans cesse
la nature nous parle d'amour, elle
nousrepete tous les jours, que nos
curs ne sont faits que pour cela.
, : . VOUS
220 E S S AI. r ;.'

Vous en qui ramifi ne sjourna


jamais , vous qui condamnez dans
vos vieux jours des feux, que
vous ne pouvez plus alumer, vos
ris & vos raifnnemens , vos ou
trages & vos injures, fruits de Ter
reur, doivent -ils faire la loi
'humanit? Non, alls tendres
amants, ails chanter les plaisirs
de l'amour, couchs Pombr
d'un beau chne, prs d'un clair
ruisseau, o les oiseaux viennent
mler leur ramage vos soupirs,
alls prouver des plaisirs que la
nature fit pour vous. Tout l'a-
grment des beaux jours duprin-
tems, tout le bonheur de ceux
que la fortune caresse, toute la
joie d'un homme qui chape la
mort, tout le plaisir d'une tendre
mere, qui retrouve un enfant
qu'elle
sur le Bonheur. 9S1

qu'elle croioit perdu, ne valent


pas cette secrete joie, que pro
duit l'aTiirance d'tre aim de ce
qu'on cherit. Toute notre ame
est ocupe , & Ces momens plein
de volupt, que les regrets
suivent jamais, sont des delices
pour tous les inlans de notre
vie. ''>,t . <
Ce n'est pas tout, je vois mes
concitoiens , ma patrie , mon Roi
je puis leur tre utile , ils sont faits
pour rh bonheur. Qu'il est
doux de pouvoir se dire soi-
mme, j'ai servi ma patrie! &
tout homme peut jouir de ce bien.
Le dernier moment de notre vie;
& l'tat le plus afreux peuvent
encore nous fournir l'ocasion, de
donner nos concitoins des
marques de notre amour. Cet
amour
222 Essai

amour de la patrie, que les uns


ont port trop loin, en le pouf
sant jusqu' l'inhumanit, & que
les autres ont trop peu connu,
lorsque pour vouloir tre citoiens
du monde ils ne l'ont t d'au
cun endroit , est une vertu parce
que l'amour des hommes en est
une. Le bien des societs a de
mand, que notre atachement
pour les hommes et des degrs,
& qu'il ft plus grand pour ceux
qu'une liaison plus particuliere
nous a unis. Les arts & les scien
ces doivent leurs progrs l'amour
de la patrie, & les plus belles
actions lui doivent leur naissance.
L'estime & l'admiration sont dues
au merite intrinseque, l'amour
sur le Bonheur. 223

mire les jardins de Luculle , a rai


son d'aimer davantage son petit
potager, il sert ses delaffemens
& ses plaisirs : il sufit que no
tre estime en soit
Mais il n';

patrie, ils s'en plaignent presque


toujours: dans les injustices qu'on
pourroit en recevoir, il n' est
rien de plus puissant pour se con
soler, que de cherir cette patrie
qui nous a fait tort. Rutilius, ce
gnreux Romain, aant t exi
l repondit celui , qui lui faisoit
entrevoir l'esprance de son rapel,
vu les- guerres civiles dont Rome
toit menace , Que t'ai-je fait
pour, me souhaiter un retour plus
douloureux que mon exil ? m vaut-
il pas mieux que ma patrie ait
rou
224 Essai

rougir de mon exil, qu' pleurer


mon retour. ' .
Les lumieres de l'esprit & les
talens 'font des avantages, qu'il de
pend de nous d'acquerir du moins
jusqu' un certain point. La philo
sophie surtout, ce don prcieux
du meilleur de tous les Etres,
cette science qui a Dieu, le mon
de, & l'homme pur objet, qui
non contente de- ce que les sens
aperoivent, mais souponnant
quelque chose au del, va cher
cher ce que la nature a derob
tos regards , qui nous arrache du-
sein des tenebres , qui dtruit nos
prjugs & combat nos passions,
qui nous conduit la lumiere,
la verit & la vertu , la philo
sophie dis -je est faite pour tous
les hommes: ne nous imaginons-
pas
sur le Bonheur, 225

pas qu'elle confiste dans ces . sub


tilits obures, dans cet art fri
vole de seduire la raison par des
argumens captieux, dans ces dis-
culions qui ne conduisent qu'
de brillantes chimeres, dans ces
sistemes ataqus & dfendus avec
un succs gal, dans ces hypo
theses, o la vraisemblance est
sacrifie ce qui est ingenieux,
p l'autorit plus forte que la rai
son supose des preuves qui ne se
trouvent point. Si vous vols un
Jiomme entt de ses ides, m
priser tous ceux qui s'en car
tent, substituer un ris outrageant
aux rail'onnemens , & les raison-
nemens aux raisons , ataquer l'er-
reur par l'ironi, jetter du ridi
cule sur les opinions au lieu de
les rfuter, aprouver & condam-
P ner
226 E S SAf

n'er sans jamais balancer, & d


fendre son syfteme comme il au-
roit honte de dfendre toute au
tre chose , si vous vois dis - je
un tel homme pensez que ce n'est
point un philosophe. La philo
sophie leve nos ames , que nous
importeroit-il detre ns, si nous
n'avions qu'un corps conser
ver? Tous les hommes sont apel-
ls participer ce tresor, par-
ceque tous les hommes ont une
raison que le tems develope,
& que les maitres perfection
nent: ce qui distingue les philo
sophes de profession de ceux,
qui n'ont p cultiver leurs talens ,
n'est pas ce qu'il y a de plus pr
cieux.
La philosophie aprend aux
Rois, que leur empire consiste
moins
sur le Bonheur. 227

moins dans l'exercice de leur


pouvoir, que dans le soin peni
ble de faire le bonheur de leur
peuple: c'est elle qui les rend
leurs Etats, & les enleve aux
plaisirs qui les environnent, c'est
elle qui aprit aux hommes, que
la revelation n'avoit point ins
truits, qu'il y avoit un Dieu &
un culte rendre cet Etre, culte
qui se borne la recherche du
veritable bonheur. Mprisons
cette philosophie, qui te Dieu
le gouvernement du monde, qui
nous detache de la patrie moins
par un principe d'humanit, que
par je ne sais quel enthousiasme,
qui pour nous faire envisager
tous les hommes du mme il,
ne nous en fait aimer aucun, &
qui consiste plus en inutiles ub-
P 2 alits
228 Essai

tilits qu'en ages conseils, en


questions frivoles qu'en verits
pratiques.
Quand on s'est mis en tat de
gouter les plaisirs de l'tude, il
n'est rien de plus dlicieux, que
momens d'une meditation
faite avec succs. Vois cet
Archimede, se repliant sur lui-,
mme, enfonc dans des ides
abstraites , il cherche la verit :
elle commence leclairer, un
nouveau jour brille ses yeux,
transport de joie il s ecrie, je
sai trouv: que de dificults qui
se dissipent ! content de son tra
vail il le quite pour se delasser, &
sent en lui-mme le prix de ces
lumieres , qui nous aprochent de
la Divinit. Mais toute ude
n'est pas l'tude du sage: au lieu
sur le Bonheur. 229
1
de savoir ce qui peut amuser
agrablement, aprenez en quoi
consiste le vrai bonheur*, au lieu
de jetter un il curieux sur les
usages du grand monde, apre
nez comment il faut aimer les
parens & ses amis; au lieu de
chercher dcouvrir, si c'est par
chastet ou par orgueil que Im-
crece s'est donn la mort, apre
nez en quoi consiste la chastet;
au lieu de veiller les nuits & les
jours pour aprendre *les moiens
propres dfendre vos biens con-*
tre la surprise & la violence , apre
nez les perdre sans murmure*
Surtout emplois vos lumieres
leur veritable usage , emplois les
vous rendre meilleurs; ce sont
des biens que la Providence vous
a confis : craignez de vos trou-
P 3
I
230 Essai

ver embaraff, si l'on vous de-


mandoit quel fruit vous avez re
tir de vos tudes & de vos veil
les: Combien de iavans & de
beaux esprits qui l'on peut re
procher d'avoir substitu l'esprit
au jugement, Ja memoire la
raison, les aparences de la vertu
la vertu mme! Sera- t- il donc
toujours vrai , que les sciences &
les arts rendent tant d'hommes
envieux , inquiets , & turbulents ?
ne trouvera - t - on raisonnable que
ce qui plait? un ton mprisant
sera -t -il ou la recompense d'une
franchise peu commune , ou la
peine d'une erreur bien moins
grossiere, que lapluspart de cel
les que nous gardons jusques au
dernier moment de la vie? Cor
rigs vous de vos vices, soies
uti-
sur le Bonheur. 231

utile vos concitoiens , pargns


leur quelques erreurs , htez pour
la posterit la dcouvert de quel
ques verits, servez d'chelons
ceux qui vous suivront. Orgueil
leux favans, si vous saviez ce
que c'est que tout votre savoir,
honteux de vos carts vous iris
vous cacher! Ah brigus aprs
cela, brigus un loge pompeux
de vos lumieres, l'homme de bien
met tous ses soins meriter le-
loge de ses murs, de son carac
tere, & de ses vertus. Les lu
mieres de l'esprit, tous Ces tre
sors amasss avec tant de peine,
n'ont de prix qu'autant que le
cur est vertueux; ce sont com
me des fleurs & des ornemens
prcieux, qui n'tent aux cada
vres rien de ce qu'ils ont de hi-
P 4 deux,
1%1 Essai

deux, & qui n'embellissent que


les vivans.
Un des avantages rels de la
fortune, & sans doUte le premier,
c'est le plaisir des bienfaits: mais
il est donn tous les hommes
d'en jouir quoiqu' ingalement,
combien docasions ne se prsen
tent pas tous les jours de faire du
bien, il n'y a qu' les saisir. Ce ,
plaisir les hommes l'ont empoi
sonn ; mal dans le bienfait mme,
par la faute de celui qui donne,
mal dans l'ingratitude par la faute
de celui qui a reu. Ne donner
que pour obliger la reconnois-
fance, ceux qui l'on donne; ne
donner qu'aprs avoir fait ache
ter le bienfait par les demarches
les plus humiliantes, & par la
crainte d'une impitoable refus,
don-
sur le Bonheur. 233

donner avec hauteur pour faire


sentir sa superiorit, atendre que
le besoit soit prefnt & faire va
loir ce qu'on a fait, ce sont au
tant de moiens d oter aux bien
faits tout ce qu'ils ont d'agrable,
de les rendre mme charge
ceux, qui les reoivent. Plai
gnons nous aprs cela de l'ingra-
titude d'un si grand nombre de
personnes, la duret du bienfai
teur dispense de la reconnoistance.
Recevoir avec peine, ne donner
quelque chose la reconnoistan
ce, que parcequ'il est dangereux
d'tre ingrat, se trouver humili
par les bienfaits, chercher dans
le bienfait mme des raisons d'in
gratitude & d'oubli, c'est refuser
au bienfaiteur un petit plaisir lors
qu'il nous en a fait un fort grand.
P 5 Plai
234 Essai

Plaignons nous aprs cela de la


duret de ceux, qui peuvent
nous faire du bien , il y a de la
peine obliger des ingrats. Ce
secret plaisir qu'on prouve
soulager des malheureux, cette
joie qu'on ressent porter la paix
& le repos dans le sein de famil
les dsoles, rassasier celui qui
prit de faim, donner de la
force ces vieillards que l'age aca-
ble autant que la misere, ce con
tentement dlicieux qu'on prou
ve ramener dans le chemin de
la vertu un homme , qui s'en est
cart, clairer des ames ens-
velies dans les tenebres, sou
tenir les pas chancelans d'une jeu
nesse tourdie, sont des biens qu'il
depend de nous de gouter. Dans
toutes les vocations de la vie hu
maine

i \
sur le Bonheur. 235

maine il se prsente des ocasions


de faire du bien aux hommes, ,
pourquoi ne les pas saisir ? Vois
ces gnreux bienfaiteurs , on di-
roitque c'est leur faire un bien
fait que de leur en demander:
ils volent au secours de ceux qui
sont dans le besoin , avant mme
qu'on les apelle, ils dispensent
de la reconnoissance , leur amour
pour les hommes est le flambeau
qui les conduit, & le feu qui les .
anime.
II est un bien qui est d'au
tant plus prcieux, qu'il tient la
place de beaucoup d'autres, &
qu'il ne nous quite jamais, c'est
l'esprance : le mal opos est le
desespoir, resource des ames foi-
bles. Les maux de la vie n'-
toufent point l'esprance , elle est
un
236 Essai

un garant assur d'un bonheur


venir. Quel Dieu gouverneroit
ce monde , si le tiran dormoit en
paix ; tandis que l'innocence opri-
me se trouveroit sans secours?
Nicocreon en puisant ses fureurs
sur le philosophe Anaxarque, ne
lui arracha que la preuve dune
inutile vengeance. Le desespoir
est un poignard dont nous d
chirons une plaie facile guerir:
pourquoi nous tourdir lorsqu'il
nous reste un si grand nombre
de motifs de consolation? Au
sein des maux l'esprance vient
nous soutenir, c'est l'aurore d'un
beau jour, il n'y a point d'ter
nelle nuit. C'est l'esprance qui
est venue mettre l'galit parmi
les hommes: ces hommes qu'on
croit heureux, ne le seroient gue
re
sur le Bonheur. 237

re fans elle; si nous pouvions li


re dans leur cur, nous verrions
que les biens de la vie ne sufint
pas l'homme: mais nous r
prouvons assez pour ne pouvoir
en douter. Peut - tre que ce mi-
serable, qui qute la porte de
ces Grands , o la somptuosit &
l'abondance sont trop connues,
est plus heureux qu'eux : il man
ge avec plus de plaisir, il dort
avec plus de tranquiit, il craint
moins les inimitis, les perscu
tions, la mort, il est comme un
frle bateau que les vents agitent,
mais qu'ils ne brisent point, tan
dis qu'un vaisseau charg coule au
fond des eaux: c'est l'esprance
qui le soutient.
Qui connoit Dieu le sert; ce
n'est pas cet Etre, qui cherche
/ des
238 Essai

des secours , il en ofre : nous n'au


rons jamais rien fait, fi nous ne
songeons nous faire une ide
juste du culte que nous lui de
vons; en avoir une fausse ou
nier l'existence d'un Etre supr
me c'est peu prs la mme
chose. (*) La religion l'honore,
la superstition viole les droits les
plus sacrs, irreligion les m
prise : la religion nous dcouvre
les moiens de nous rendre heu
reux , la superstition Tupose dans
le choix de ces moiens un d
faut de sagesse ou de bont , l'ir-
religion les dtruit. Un homme
religieux trouve de la joie dans
l'adversit mme, il arrache la
prosperit les pines dont el
le eit herisse, il vit content &
meurt
(*) Qjid nterest utrm Deos neges an infimes ? Se
mt tp. 12}.
sur le Bonheur. 23c)

meurt avec plaisir; il a fait un


pas de plus que le philosophe.
Vois ce brave soldat aprs cin
quante ans de service ou plutt
cinquante ans d'esclavage & de
peines, sans espoir de fortune,
aujourdhui presque sans vigueur,
il s eforce encore de combatre
pour des droits qui lui sont incon
nus, il embrasse en partant ses
enfans & sa femme, il les benit
& ne s'atend plus les revoir:
couch sur le champ de bataille,
il prie & meurt en demandant st
le Roi vit & qui est la victoire.
Tel est le fruit d'un culte, o la
plus agrable de toutes les ofrn-
des est cela mme , qui nous rend
heureux.
Sois vertueux & tout sera
bien, mais soies veritablement
ver
240 Essai

vertueux. Vous avez vit les ,


vices de lame , vous ignorez
l'art' honteux de feindre & d'en
imposer, votre cur n'est point
double , votre avarice ne va pas
jusqu' vous refuser ce qui peut
vous faire plaisir, votre luxe ne
va pas jusqu' vous engager
regagner honteusement, ce que
vous avez honteusement diflip,
votre ambition ne vous a ja
mais port de laches indigni
ts , votre amour propre n' a
point encore produit de haines
implacables & de cruelles ven
geances: ce n'est rien, vous n'
tes qu'un homme, que le pu
blic ne mprise pas, entrez en^
vous mme, vois si vous te$
digne de son estime & de son
amour. jk , ; ;
W Sois
sur le Bonheur. 341

y-. Sos vertueux & tout sera


bien, mais as le courage de le
paroitre au milieu de ces vicieux,
qui couvrent la vertu de ridicule.
ombien d'hommes , que les pas
sions ne dominent pas , & qui ces
sent d'tre vertueux par la crain
te d'un mpris , dont ils devroient
fe faire honneur! Ces ames ti
mides, qui la crainte du ridi
cule te la raison, porteroient en
tremblant leurs hommages aux
pieds des autels, s'ils soupon
naient qu'un ris outrageant m
prist leur devotion. Tant il est
vrai, que les plus frivoles avan
tages sont quelquefois les plus
chers : on devient vicieux & m
me criminel par le dsir immo-
-der de plaire. Combien de jeu
nes tourdis , pour qui la religion
Q n'a
242 Essai t r. 2

n'a rien de sacr, ds qufil s&gt


de montrer de l'esprit, & une
prtendue philosophie , que la rair
son n'aprouva jamais. On se rit
d'un jeune homme si sa vertu est
austere , . c'est Y usage du ; grand
monde qui lui manque , c'est dii
re que le monde ne Ta pointiest
core corrompu; il faut esprer^
veulent dire ces hommes escfcfr
ves des vices & des pmons^
faut esprer qu'il aprendra men
tir impunment, dissimuler. soi
gneusement, flater ceux qu'il
hait,, medire avec esprit, fei?
imposer avec fermet , sacrifier
tout sa fortune, se rire avec
grace de tout ce qu'il y a de pls
auguste & de plus sacr, priser
les hommes er raison de leurs ri
chesses, de leur credit, &.de leur
'r ; . puis
sur le Bonheur. 243

puissance. Qu'arrive - 1 - il aux


ames les moins corrompues ? on
commence par se taire & par
rougir de sa propre vertu, fardeau
incommode on la quite, on sue
le venin , & bientt semblables
ceux qui nous ont perverti , nous
pervertissons les autres: c'est l
o conduisent la terreur du ridi-
, cule, & le dsir immoder de
plaire. .,
Celui qui cherche dans la vertu
& dans les lumieres de l'esprit le
bonheur, que tous les hommes d
sirent, est veritablement heureux :
celui qui croit avoir besoin d'au-
tres choses, cherche des maitres;
& perd sa libert : qui veu jouir
de tout le bonheur, dont on peut
jouir sur cette terre, doit se per
suader qu'il est insparable de la
Q 2 sa-


244 Essai

sagesse: s'il le place dans la pos


session des avantages , qui blouis
sent les hommes, il outrage l
Providence qui a permis que
beaucoup de gens . de . bien en
fussent privs. Ce sont ces faus
ses ides sur le bonheur, que nos'
n avouons pas , mais avec lesquel
les nous nous tourdissons cons
tamment, qui hous font vivre
sans plaisir & mourir avec peine.
Plus sages jouissons de tout, mais .
fans mettre trop de prix l'aCces-
soire, usons des biens de la vie,,
mais avec une sage conomie:
songeons que c'est un devoir, que
de se munir contre les adversi
ts , & que le meilleur moien de
le saire, c'est de ne pas trop s'a-
tacher ce qu'on peut perdre
chaque instant, & ce qu'il fu

-
sur le Bonheur. 245

quiter une fois pour toujours. En


toutes choses .ne prisons que l'es-
sentiel : on demande au levrier de
la legeret , au dogue de la force,
plus ils en ont, plus aussi doivent-
ils tre estims; le meilleur en
tout est de bien avoir ce qui lui
a t destin, de possder dans
le plus haut degr ce qui le dis
tingue des autres, or l'homme a
t cr pour tre une crature
raisonnable, le reste il l'a de com
mun avec toutes les cratures: jj
a du courage, le lion le surpasse;
de la vitesse dans la course , le le
vrier en a plus que lui: il a un
corps organis & des mouvemens
volontaires tous les animaux en
ont, une voix les chiens l'ont
plus claire, l'aigle plus aigu, le
taureau plus forte, le rossignol
Q 3 PIus
246 Essai

plus douce : sa raison est son bien


particulier, c'est la perfection
ner qu'il doit mettre tous ses
forts: n'et -il d'autres biens, il
ne seroit point plaindre, x&
tous les autres sans la raison ne
seroient d'aucun prix. II ne s'agit
pas pour l'homme de savoir com
bien il a de partisans , qui le fla-
tent, qui le caressent qui l'en-
censent, s'il est ,dans l'abondance
ou, dans la misere, mais il s'agit
de savoir s'il est vertueux. Les
vrais biens de l'homme ne sau-
roient tre hors de lui: il doit
combatr & surmonter ses pas
sions, avoir le courage de se fai
re quelquefois de la peine : qu'on
ne dise pas qu'un semblable fort
sur soi - mme soit impossible , les
passions comme la colere, l'a-
,. > mour,
sur le Bonheur. 247

mour , la haine combien de p


rils ne nous exposent - elles pas? \
combien rie soufrons nous pas
pour elles , & la raison seroit sans
fet? elle nous rendroit timides,
lorsque de veritables foiblesses
nous donnent de l'audace? elle
nous rendroit de petics maux in-
suportables, lorsque nos vices nous
font suporter sans peine des dou
leurs & des maux violents? elle
qui agit avec tranquilit, qui mar
che pas assurs feroit moins,
que les passions qui nous font
donner tte baisse dans mille
prcipices ? Convainquons nous
une bonne fois, & persuadons
nous ensuite que les biens du
corps ne valent pas ceux.de la
me, que notre ame seroit plus
heureuse delivre de ses chai-
Q 4 es,

s
248 Essai

nes, que garote par des liens


qui la gnent.
Qu'un homme de bien est heu
reux! la vertu est un trsor l'a-
bri des vicissitudes de la vie , elle
est un bien pour tous les tems,
pour tous les hommes. Au sein
de la prosperit comme au milieu
des infortunes & de la douleur,
elle, vient porter dans nos ames
cette douce paix, que rien ne
sauroie alterer. Tous les mo-
mens de la vie sont des mo-
mans de plaisir, pour qui aime
la vertu: il n'est point alors de
devoirs penibles , il n'est plus de
vices agrables: la mort vient,
elle n'est ni apeile ni conjure
d'atendre encore; tout est bien,
les soucis, les inquietudes, les
haines, les remords, toutes ces
. pas
sur le Bonheur. 249

passions qui troublent notre re


pos, fuient loin de l'homme' ver
tueux: ses yeux la nature
est embellie, il la regarde autre
ment cjue le vicieux; il lit par
tout les assurances de son bon
heur , il voit par tout la main d'un
Etre dont la bont n'a point de
bornes , il sent partout le prix in
estimable des bienfaits dont il
jouit: tous les plaisirs viennent
en foule le dlasser , parceque son
ame tranquile peut jouir de ce
qui est oubli par ces hommes
que les vices tirannisent. Maitre
de lui mme, il gouverne, il
regne sur ses passions: c'est l
rhornme qui se leve lans crainte,
qui se couche sans fiaucis , qu'on
n'entend jamais fe plaindre , qui
vit content : Ah vertus rgnez
Q 5 sur
250 EssAr

sur Thomme afin que Thomme


soit heureux ! ..?^
< Mais, dit -on, ce n'est pas l
l'ide que les hommes ont du
bonheur, ils recherchent ces avan
tages, que vous vouls que je
mprise. . Avons nous donc be
soin du jugement des hommes
pour nous croire heureux ? Pour
quoi la raison nous a- t- elle t
donne, fi;ice n'est pour ne
pas nous en raporter aveugle
ment la dcision de ceux, avec
qui nous vivons? qu'ils se rient
de l'austerit de notre morale,
qu'ils nous mprisent nous &
nos vertus, peu importe, ce n'est
pas pour eux, mais avec ,eux
que nous voulions tre heureux.
Au reste ne nous imaginons pas
qu'ils nous condamneront tou-
; . jours
sur le Bonheur, 51

jours, revenus tt ou tard de


leurs erreurs & de leur aveugle
ment, ils envieront notre fort:
il y a plus, il nous aprouvent
lors mme qu'ils font mblant
de nous condamner, nos vertus
les choquent quelquefois, parce
que ces vertus sont autant de
cris qui selevent contre eux, &
qui leur reprochent leurs gare-
mens; ils craignent & fuient ces
hommes, qui semblent les avi
lir, semblables ces animaux
nocturnes, qu'un beau jour n'
claire jamais, & que les tene
bres flatent, ils cherchent vi
ter ce qui pourroit les faire con-
noitre de trop prs: ils cartent
tout ce qui pourroit reveiller en
eux les remords, qu'ils craignent,
& comment les carter fi ant
l sous
-
252 EsSAT , .

fous les yeux des hommes ver


tueux, ils ne cherchent di
minuer le prix de leurs, ver
tus?
e qui fait que les hommes
s'aveuglent si facilement sur la
nature des vrais biens & des ve
ritables maux, c'est qu'ils jugent
du prix des biens par le degr
de plaisir, qu'ils prouvent les
possder, & des maux par le de
gr de douleur , qu'ils prouvent
lorsqu'ils les soufrent. Est -il un
moien plus fur de se tromper?
' Ce n'est ni le plaisir ni la pei
ne qui doit nous gouverner &
nous dcider: sans cela il arri7
vera que les actions les plus
honteuses & les plus dangereu
ses nous paroitront bonnes , &
que les choses les plus utiles &
les
sur le Bonheur. 253

les plus ncessaires nous paroi-


tront mauvaises. Ce sentiment
intrieur sur lequel les hommes
insistent, & qui doit leur avi
dcider la question du Bonheur,
la dcideroit fans doute, s'ils
toient moins en proie aux pas
sions, & si leur imagination
toit mieux regle. Enlevs
un enfant un jouet dangereux*
c'est pour lui le plus grand
de tous les maux : Combien de
personnes , qur ont de l'aversion
pour une infinit de choses sans
pouvoir en donner de raisons ! se-
rt- il tonnant aprs cela qu'el
les en aient pour ce qui est opos
cs malheureux penchants, qu'el
les ont contracts ? Ce sentiment
de plaisir ou de peine n'est autre
hose que la passion elle-mme;
cou
254 ^ s SAI

couts a. raison lorsque vos


dsirs tant satisfaits l'aveugle-.
ment commenpe se dissiper,
c'est dire lorsque vous cesse
rez de vous tourdir, & vous yerr
rs bientt que vous vous fates
illusion. . .. 4. { :. , K^
, Si aprs, cela on demandoit eq
core, ce que c'est que le vrai bien,
je repondrais que c'est la connais
sance vive & exacte de nos ^e-
voirs. Une! connoissance vive 3
toujours de l'influence sur nos ac
tions, & s'il arrive que nous con-
noilons nos devoirs sans les pra-
?r, c'est que nous nelescon-
oisfons que d'une maniere ob
cure, c'est que nous n'y
aucune atention, c'est que no
n'avons garde d'en reveiller en
nous l'ide avec cette chaleur.
sur le Bonheur. 255

qui dtermine la volont, c'est


qu'apellant au secours de nos pas
sions les prjugs & Terreur nous
nus faisons une morale, qui n'est
pas celle de l'honnete homme.
Celui qui connoit ses devoirs,
comme il convient l'homme de
les connoitre, les pratique tou
jours: connoiffons les ainsi, il en
sera de nous comme de ce sage,
que l'aurore trouve toujours, &
que le soleil couchant laisse tou
jours dans la plus parfaite tran-
quilit, qui l'absence des pla*
sirs n'est pas desagrable , qui
la jouissance n'en est pas dange
reuse, qui mme comme l'Epi*
curien les savoure avec volupt,
mais qui n'y met pas plus de
prix qu'il ne convient, qui est
d'autant plus heureux dans ces
jf > mo*
2%6 Essai

momens de plaisir qu'il n'apoine


craindre un triste repentir, qui a
toujours assez, qui leve son ame
& sait goter ces momens d
licieux, que le commun des hom
mes refuse de connoitre. Ne
cros pas que ce qui est au de-
m, de ces biens rende l'homme
fort heureux; l 0H1 il n'y a point
de vertu, l aussi, il n'y a point
de bonheur, quels que soient les
avantages qu'on y supose: ^un
pigme lev sur une montagne
est un pigme qu!on voit d loin,
lui coloffe dont la base est au
fond d'un prcipice, est unr/CQ*
losse qu?on ne voit que de prs:
il est une misere au sein de la-?
bondance , & une abondance au
sein de la misere. Acumuls les
honneurs les. richesses , cher
es chs
sur le Bonheur. 257

hs tous les biens passagers de


ta vie , pour les mettre sur la t
te d'un seul homme, si vous lui
refusez la vertu vous en avez
fait le plus malheureux des
hommes: il veut jouir, & destine
les restes fragiles d'une vie prte
finir au soin de ses veritables in
trts, ce qui ne peut plus servir
rien, il le destine 1 essentiel:
quand il n'aura plus de memoire,
il voudra chercher dans l'histoire
des exemples, qui l'instruint;
quand il n'aura plus de jugement,
il voudra examiner son tat pass
& son tat prsent; quand il sera
degout de tout parcequ'il ne
pourra jouir de rien, il voudra
prouver les plaisirs de la vertu,
R qu'il
258 Essai

qu'il n'a pas voulu connoitre;


quand l'on cur vuide de passions,
ne sentira que des regrets', des
remords & du trouble , il voudra
prouver ces sentimens de paix
& de contentement que produit
la sagesse. Quelle folie de vou
loir commencer vivre , lorsqu'il
est tems de mourir, de conter slt
- euper des rflexions les plus soli
des, dans un tems o peu d'hom
mes parviennent , & o les hom
mes qui y parviennent manquent
alls souvent de force pour s'en
ocuper Le sage aant toujours en
v une immortalit qu'il dsire,
& qu' il espere , regarde les biens
de la vie comme dqs fleurs qui
paent son passage, mais qui -
ne
sur le Bonheur. 259

ne doivent point 1 arrter, parce-


qu'elles se fanent avant qu'il 1is
quite.
' II est d'autant plus impossible
de douter de ces verits, que tous
les hommes les reconnoissentpour
peu qu'on raisonne avec eux: au
milieu du tumulte des passions &
de l'yvreffe des plaisirs , il est assez
naturel qu'ils s'tourdissent sur la
nature & la ncessit de leurs de
voirs, la voix de la raison ne par
vient jusqu' eux , que comme un
vain son, qui ne frape que les
oreilles: mais parls l'homme
lorsque fatigu de ses amusemens
il veut bien rentrer en lui-mme,
faites lui envisager le vrai, vous
verrez qu'il en sera frap. J'en ai
. . , 1 R 2 v
26o Essai

v plus d'un qui j'ai arrach ces


aveux, mais ils toient bientt
oublis. Qu'on auroit donc rai
son de rechercher la conversation
d' eux ^ qui savent mettre un

frein leurs passions, rien n'est


plus propre nous porter la ver
tu: l'exemple eft le premier de
tous les maitres, persuade le
mieux parcequ'il est le plus lo
quent.' '

' . La dificult de parvenir domp


ter ses passions , & se faire une
douce habitude des devoirs que
nous avons pratiquer, nous arr-
terot-elle? II n'est point si dificile
d'tre vertueux , c'est la passion
qusupose des dificultes, o il n'y
en a point : vivez comme si vous
' tis
sur le Bonheur. 261

tis continuellement observ,


persuads vous qu'aucune pense
de votre ame n'est indifrente,
qu'elles influent toutes sur votre
bonheur, jetts souvent' vos re
gards sur vos devoirs & sur vos
actions, compars l'homme tel
qu'il devroit tre l'homme tel
qu'il est, scrupuleux observateur
de ce qui se passe en vous - mme,
jugez vous comme vous jugeris
un homme qui vous n'ayez rien
pardonner. Si nous pensions
que Dieu est prs de nous, avec
nous, & en nous mmes, si cet
esprit qui vit au dedans de nous
n' toit continuellement distrait
par le soin, que nous prenons
dp l'ocuper de tout ce qui est
R 3 hors
262 Essai

hors de nous, plus vertueux &


plus sages nous trouverions qu'il
en coute pour tre vicieux.
Mais, dira - 1 - on sans doute,
quelle prodigieuse difrence entre
ces principes & ceux du commun
des hommes ! la plus grande par
tie du genre humain sera donc pri
ve de ce degr de bonheur tarit
dsir, & il ne sera reserv qu'
un petit nombre de mortels, de
trouver qu'il est heureux de
vivre? Erreur, les principes sont
les mmes, la nature & la rai
son les dictent tous les hom
mes, & pour nous la revela
tion les a develops. Lorsqu la
philosophie, ou une raison plus
claire toit ncessaire pour pu
rer
sur le Bonheur. 263

rer nos murs, lorsque la super


stition cartoit de la Divinit les
perfections qu'on y doit suposer,
lorsque les hommes conduits par
leurs passions se formoient des
Dieux commodes, les lumieres
de l'eprit mettoient une plus gran
de difrence entre les hommes,
mais elles n'en mirent jamais affs
pour justifier les murmures de
ceux , qui toient moins heureux :
il restoit toujours l'homme la
puissance de suivre les lumieres de
sa raison, & il est un contente
ment, une paix de l'ame, un bon
heur rel pour qui les suit. Nos
devoirs sont proportions nos
lumieres comme notre pouvoir,
c'est dire que s'il est vrai, que
;. R 4 pli*
264 Essai

plus nos lumieres sont tendues


plus aussi il nous est impos de de
voirs, par la raison que nous nt
sommes obligs qu' la pratique
de ceux qui nous sont connus, il ne
lest pas moins que plus l'homme a
de devoirs remplir, plus aussi il se
trouve en tat de faire de ces forts
de vertu, qui semblent quelquefois
tre au dessus des forces humaines,
& cela parceque ds qu' un devoir
nous est connu , le motif qui peut
nous engager le pratiquer, & le
bien qui nous en revient nous le
, / sont aussi; la raison & notre pro
pre conscience ne nous deman
dent que ce que nous pouvons:
or l'homme est heureux ds qu'il
fait tout ce qu'il peut pour l'tre.
J'a
SUR LE Bo#HEUR. 265

J'avoue que c'est un grand avan


tage que detre clair, mais ne
nous imaginons pas qu' cet gard
la difrence entre les hommes soit
immense : ne nous persuadons pas N

que les plus vastes connoiffances


soient ncessaires qui veut con-
noitre tous ses devoirs. Celui qui
coute la voix de sa raison doit &
peut tre tranquile : mais qu'il est
peu d'hommes, qui l'coutent tou
jours ! Si l'on dit que la raison de
la plus grande partie d'entre eux
est un amas informe d'ides va
gues de prjugs & d'erreurs,
qu'on vair, d'un ct le peuple se
duit par les aparences, par les pas
sions les plus brutales, par les
prjugs les plus grossiers, & de
R 5 Tau-
266 f s s a i ' s

l'autre les hommes plus clairs


seduits par les sistemes, par les
opinions du siecle, par des passions
colores de quelque beau nom , je
dirai que les hommes ne peu
vent se tromper sur la nature des
devoirs, qui leur sont imposs, &
c'est tout ce qu'il faut pour leur
bonheur.
Si la pratique de nos devoirs , si
l'ocupation la plus noble , si Ttat
le plus doux de l'ame , si les sensa
tions les plus dlicates , si la jouis
sance d'une infinit de biens, fi
l'affurance la plus certaine d'une
immortalit heureuse ne peuvent
engager les hommes se persua
der de leur bonheur, je ne connois
rien au monde dont on ait raison
d'tre
sur le Bonheur. 267

d'tre certain. Je sais que je


combats des prjugs dificiles
dtruire, mais il me sufit de pou
voir conter sur le sufrage de tout
homme, qui voudra bien rentrer
en lui-mme. S'il y a des hom
mes malheureux, c'est parcequ'ils
veulent l'tre : leur malheur est de
nature tre dtruit ds qu'il leur
fera bien connu , & il put le leur
tre chaque instant. Nous avons s
tout ce qu'il nous faut pour rem
plir le but pour lequel nous som
mes ns, rien ne nous manque.
Nous serons auffi heureux qu'il est
possible de l'tre, si nous le vou
lons serieusement: nous pouvons
toujours chercher dans le prsent,
dans le souvenir du pass , & dans
l'esp-

-
268 Essai

l'esprance de l'avenir des sujets


de plaisir, de joie & de contente
ment. Si les biens de la vie ont
des inconveniens , les veritables
biens n'en ont point: qu'on en
jouisse dans le plaisir ou au milieu
des peines passageres de ce mon
de, cela note rien notre feli
cit.
M'objectera-t-on que ce sont
les hommes qu'il faut consulter,
pour savoir s'ils sont heureux, &
qu'il n'y a point de bonheur pour
celui qui s'imagine n'en point,
avoir ? Mais ignore - 1 - on donc
que l'homme est un Etre qui se
croit malheureux sans malheur,
ou qui du moins ne veut pas pas
ser pour tre heureux? Aux yeux
des
sur le Bonheur. 269

des hommes nous multiplions nos


maux, nous les exagerons, nous
diminuons le prix des biens, dont
la nature trop liberale pour des in
grats, nous a combls, mais notre
cur condamne tout bas ce que
notre bouche prononce. Si l'on
dit que le suicide prouve que
quelques hommes sont malheu
reux, je repondrai que le suicide
ne prouve autre chose, qu'un
moment de dlire; j'avoue qu'un
homme qui prit par ses mains se
croit malheureux, mais je nie qu'il
le soit autrement que par les cri
mes qu'il peut avoir commis, &
par celui qu'il commet en s'arra-
chant une vie , dont il n'a pas le
drois*le disposer. II y a des maux
v> dans
270 Essai

dans la vie, & ces maux ont leur


ivresse, un moment de rflxion
auroit empch une action aussi
noire , & la mme main , qui vient
de terminer les jours de ,ce dses
per, fermeroit si elle le pouvoit
la plaie qu'elle vient de faire. II
est un tems, o nous devons mou
rir, ce n'est point nous en avan
cer le terme; Vale & I licet, di
soient les Romains au mort, dont
ils alloient bruler le cadavre. Sa
l'on y prend garde, on verra que
le suicide mme prouve, que les
crimes & les vices sont les seuls
& les veritables maux. Pour ce
qui regarde les foux & les melan-
choliques, c'est une question qui
demanderoit un ouvrage iepar,
&
sur le Bonheur. 171

& qui ofre un trop vaste champ


d'importantes rflexions, pour
tre examine ici.
Pour trouver des malheureux
parmi les hommes , 011 charge le
portrait, sans songer s'il est pos
sible qu'un tel homme existe, ou
du moins s'il existe rellement.
Examins de prs les plaintes
des hommes, vous verrez qu'ils
ne se plaignent de leurs maux,
que parcequ'il leur est trange &
nouveau d'en avoir. Plus justes
ils devroient penser tous les
biens, dont ils jouissent, mais la
possession les y a rendus insensi
bles : plus raisonnables ils de
vroient se feliciter du grand nom
bre de maux aux quels ils ont
' ' echa-

1
272 Essai

echaps, mais un, moment de pei


ne clipse leurs yeux un siecle
de bonheur. .; .

Je ne me suis point fait une


philosophie, qui mprise les maux
de la vie, & fjui fait gloire d'u
ne insensibilit rellement au des
sus des forces humaines: je fuis
tout ufi loign de croire, com
me quelques thologiens du sie
cle pafle , que nous devrions tre
contents, quand mme il auroit
pl la Divinit de nous rendre
trs malheureux en ce monde,
& de nous prparer pour l'ave-
nir le sort le plus funeste: je me
suis fait de Dieu une ide bien
plus grande, il n'a point tir
l'homme du nant pour le plon
ger
sur le Bonheur. 273

ger dans le malheur. Jetts


vos regards for l'univers , &
vous verrez la nature en travail
s'oposer nos maux: jetts vos
regards sur les voies de la pro
vidence, & vous verrez bien
tt qu'un hazard aveugle ne
conduit point cet univers: tout
concourt au bonheur des hom
mes, & Dieu n'est point un ty
ran. Je pardonne l' Epicurien
ses murmures, le hazard a tout
fait dans son fisteme, son Dieu
n'y a aucune part : mais peut on
les pardonner celui qu'une lu
miere plus pure claire? Qu'on
nous montre que le Souverain
Maitre de ce monde a p faire
mieux , & a p faire autrement
S fans
274 Essai

sans agir contre les principes


ternels de ses actions : faute
de connoitre F ensemble nous
trouvons des defauts dans quel
ques parties. Tous les jours
on impose silence une jeu
nesse orgueilleuse qui juge de
tout, & l'on se permet des ju-
gemens sur les ouvrages de
Dieu mme : notre raison trop
fiere apelle son tribunal, ce
qu'elle devroit admirer en si
lence.
Cui, je Pavoue, il y a des
maux & des aflictions dans la
vie: il s'agit de nous consoler,
<& la sagesse nous donne des
prceptes faciles suivre pour
tout homme raisonnable. Le
* t.; plUS
sur le Bonheur. 275

plus souvent les hon; mes s'-


tourdiffent, ils oposent leurs
maux des distractions: sembla
bles ces medecins empiriques,
qui donnent des palliatifs leurs
malades, & qui fiers d'une gue
rison momentane endorment
l'ennemi au lieu de le dtruire,
ils ne font qu'toufer la dou
leur pour quelques instans. Vous
les vois pour se consoler du
mal en carter ride, loigner
de leur esprit tout ce qui pour-
roit les attrister, ils retardent la
peine au lieu de la diminuer; com
bien d'hommes, qui atendent
du tems & de l'avenir ce qu'ils
peuvent se procurer ds l'ins-
tant mme, & ce qu'ils auront
S 2 d'au
276 Essai

d'autant plus dificilement qu'ils


atendront davantage. A cette
extrmit ajoutons l'autre non
moins raisonnable, & tout aussi
dangereuse, c'est le dsespoir:
on n'envisage alors que le mal
sans songer au remede, tonn,
ananti par la douleur, on se re
fuse tout autre sentiment, on
craint mme l' importun, qui
vient interrompre le cours de
nos gmissemens. Combien de
fois ne nous arrive -t- il pas d'al
ler au devant des maux , en les
craignant ! soucis & inquietudes
dont on est devor, on joint la
foibleffe l'art dangereux de se re
prsenter comme prsent ce qui
est fort loign, comme certain
ce
sur le Bonheur. 277

ce qui est fort douteux: pour


une ame de cette trempe , il n'est
pas if jdry porter la tranquilit &

la paix. La consolation devient


plus aise mesure qu'il y a plus
de vertus dans ceux, que l'on
console: un homme veritable
ment vertueux est aussitt con
sol qu'aflig, tant il est vrai que
la vertu est notre veritable bien,
car tous les biens de la vie sont
sans fet pour quiconque soufre
les plus petits maux. S'il est
des malades dificiles guerir,
c'est beaucoup moins par la for
ce du mal, que par la foiblefe
volontaire du malade; les pr
jugs, les vices sont d terribles
ennemis combatre, lorsque
S 3 l'hom-
278 Essai

l'homme combat pour eux, mais


il ne faut point reculer, il faut
forcer l'homme couter les le
ons de la sagesse.
C'est aux premiers mouvemens
de la douleur, comme aux pre
mieres tentations, qu'il faut re
sister: on risque trop atendre,
comment dtruire un mal dans
ses progrs, lorsqu'on n'a p
l'toufer dans sa naissance? Un
mal nous arrive, la premiere
chose que nous devons faire,
c'est de connoitre la nature &
le degr de ce mal, la seconde
c'est de songer au remede, & la
troisieme de nous consoler. Si
l'on envisage les choses de bien
prs, on verra que dans les
maux
sur le Bonheur. 279

maux de la vie les consolations


ne sont autre chose, que l'inti-
me persuasion o shomme doit
tre, que tout ce qui lui arrive
concourt directement ou indirec
tement son bonheur: dvelo-
ps cette ide un homme qui
soufre, apliqus la aux circons
tances o il se trouve, prsents
lui la verit telle quelle est, &
vous le consolers s'il est raison
nable, pour peu mme qu'il le
soit. Pour que les maux de la
vie troublent notre bonheur, il
faut que nous cooperions avec
eux: ce n'est pas le mal en lui-
mme, qui nous fait soufrir, mais
c'est la rflxion dont nous l'a-
compagnons : c'est notre faiblesse,
S 4 ce
280 Essai

ce sont nos vices qui trouvent


dans ce qui nous arrive le moien
d'altrer notre bonheur. L'ide
afligeante qui se prsente d'abord
notre esprit, c'est dire des
regrets & des dsirs , pourroit
tre combatue, & le seroit avec
succs, si nous le voulions: il
dependroit de nous de ne pas
tant regreter, de ne pas tant
dsirer ; il dependroit de nous de
regarder les adversits de la vie
comme des biens ncessaires
l'homme, parcequil est homme:
la douloureuse amputation de
quelque membre n'est elle pas
un bien, pour qui ne sauroit
tre sauv sans la soufrir? A
combien de personnes n'aurions
nous
sur le Bonheur. 281

nous pas pardonn, si nous eus


sions rflchi avant que de nous ,
couroucer ? combien de maux
dont nous ne nous serions ja
mais plaints, si nous eussions r
flchi avant que de pleurer. II
en est de beaucoup de maux de
la vie, comme de ces terreurs
paniques, qui examines de .bien
prs au lieu d'tre des sujets de
crainte deviennent des sujets de

rise.
II y a des remedes qui soula
gent le malade, il y en a qui
toufent jusqu'au sentiment du
mal, il y en a qui nous conso
lent. La nature est pleine de
ressources, elle est la plus ten
dre des mres, elle nous tend
les
1%1 Essai

les bras , ne nous loignons pas


des voies qu'elle nous prescrit;
& des secours qu'elle nous ofre.
Faisons plus, au sein des maux,
si la providence nous y place,
persuadons nous qu'il est heureux
de vivre. Mais les forces humai
nes sufisent elles pour exciter en
nous une vertu aussi puissante?
II n'y a qu' vouloir, faisons tout
ce que nous pouvons , nous pou
vons beaucoup. C'est' dans l'-
tude de la sagesse & de la verit,
qu'on voit arriver en paix la fin
de ses jours : chaque instant de
notre vie nous jouissons d'un
bienfait inestimable: ne perme-
tons pas que nos prjugs ofus-
quent la lumiere du flambeau,
qui
sur le Bonheur. 283

qui nous claire, arrivs no


tre nn nous sentirons qu'il est
heureux de vivre, & trs heu
reux d'avoir bien vcu.

F I N.

Imprime
chez Grvnaus et Decker.
tu
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