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II.

Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

CORTE SUPREMA DE JUSTICIA


SALA DE CASACIN LABORAL

MAGISTRADO PONENTE EDUARDO LPEZ VILLEGAS

Referencia: Expediente No. 30821

Acta No. 11

Bogot, D.C., once (11) de marzo de dos mil ocho


(2008)

Resuelve la Corte el recurso de casacin interpuesto por


el apoderado judicial de MARICELA AGUDELO COLORADO
quien acta en nombre propio y de sus menores hijos
CRISTIAN CAMILO y EDIER BETANCOURT AGUDELO
contra la sentencia proferida por la Sala Laboral del Tribunal
Superior del Distrito Judicial de Ibagu, el 9 de agosto de
2006, en el proceso promovido por la recurrente contra la
ELECTRIFICADORA DEL TOLIMA S.A. E.S.P., y al cual fue
llamada en garanta la ASEGURADORA DE VIDA
COLSEGUROS S.A..
Casacin Rad. N 30821

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I-. ANTECEDENTES.-

1.- MARICELA AGUDELO COLORADO demand a la


Electrificadora del Tolima, con el fin de obtener declaracin
en el sentido de que el accidente de trabajo fatal de que fue
vctima su compaero permanente el 13 de abril de 2002,
ocurri por culpa patronal y como consecuencia se disponga
el pago de perjuicios materiales y morales. Tambin solicit
indexacin y costas.

Como apoyo de su pedimento indic que convivi con el


causante durante nueve aos y tuvo dos hijos con l; su
compaero prestaba servicios a la demandada; en
cumplimiento de su labor el 13 de abril de 2002 se desplaz
al Municipio de Fresno a cambiar un transformador, ese lugar
es zona roja y ese da se haba presentado un enfrentamiento
con la guerrilla que haba dejado dos muertos. Cuando la
cuadrilla se diriga a realizar el trabajo, encontraron los dos
cadveres en las cercanas del lugar donde deban instalar el
transformador. Esto les gener sobrecarga emocional que
incidi en el cumplimiento de sus funciones catalogadas como
de alto riesgo; pero a pesar de ello el empleador no
suspendi las labores; adems no desenergiz el circuito no
suministr elementos adecuados, ni suficiente capacitacin,
etc. lo que estructura culpa patronal.
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2.- En la contestacin del libelo el apoderado de la


Electrificadora acept unos hechos y neg otros, se opuso a
las pretensiones y adujo en su defensa que el fallecido tena
suficiente experiencia en la realizacin de las labores
inherentes al cargo de liniero y haba recibido capacitacin;
alega que el percance ocurri por imprevisin y descuido de
la vctima que omiti las reglas de oro de la actividad porque
no verific la ausencia de tensin en la lnea y tom el cable
con la mano. Propuso como excepciones las de prescripcin,
buena fe, pago, cobro de lo no debido e inexistencia de la
obligacin.

Al proceso fue llamada en garanta la Aseguradora


Colseguros quien manifest frente a la mayora de los hechos
no constarle su existencia; se opuso a las pretensiones; adujo
que el accidente obedeci nica y exclusivamente a la
imprudencia, negligencia y falta de cuidado del trabajador al
manipular el cable conductor de la puesta a tierra, violando
elementales reglas de seguridad industrial. Propuso las
excepciones de culpa exclusiva de la vctima, ausencia de
vnculo causal, inexistencia de responsabilidad de la
Aseguradora, entre otras.

3.- Mediante sentencia dictada en audiencias de 30 de


septiembre y 5 de octubre de 2005, el Juzgado Tercero
Laboral del Circuito de Ibagu, declar que el accidente
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ocurri por culpa no atribuible al patrono y absolvi de todas


las pretensiones del libelo.

II-. SENTENCIA DEL TRIBUNAL.-

Al desatar el recurso de apelacin interpuesto por la


parte demandante, el Tribunal Superior del Distrito Judicial de
Ibagu, en sentencia de 9 de agosto de 2006, confirm el
fallo del Juzgado en su integridad.

En lo que atae al recurso extraordinario, indic el


Sentenciador Ad quem en cuanto a que la empresa no
suspendi el fluido elctrico, que a pesar de lo dicho por su
representante legal en el interrogatorio de parte respecto a la
continuidad del fluido elctrico, los testimonios de Jos
Libardo Rubio Puentes y Oscar Avila Garca demuestran que
se haban agotado las dos primeras reglas de oro, corte
visible y condenacin; la versin dada por estos testigos
supera a la entregada por el representante interrogado en
idoneidad y fuerza probatoria, pues los primeros fueron
compaeros del causante, estuvieron laborando a su lado ese
fatdico da, presenciaron el accidente y colaboraron
prestndole primeros auxilios, el segundo apenas conoci los
hechos por intermedio de las comunicaciones que le
entregaban sus subalternos y de los documentos que
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conforman la hoja de vida de Betancourt Guzmn . Apoya


tambin su razonamiento sobre el cumplimiento de las reglas
de corte visible y condenacin, en la investigacin de la
A.R.P. Colseguros, el informe del Comit de Salud
Ocupacional de Electrolima, el reporte del accidente de
trabajo, el memorando n 239 y el informe del Jefe de
Cuadrilla.

En relacin con el estado anmico del trabajador sostuvo


que ninguna prueba aportada indica que el occiso haya sido
afectado emocionalmente por los acontecimientos
previamente vividos, ni que el Jefe Cuadrilla lo haya obligado
a seguir adelante con sus funciones de manera imprudente;
lo que demuestran los testimonios recibidos, es que ningn
trabajador fue vctima de una alteracin sicolgica lo
suficientemente fuerte como para que no pudieran realizar la
labor o para que hayan tenido la necesidad de negarse a
hacerla.

Referente al testimonio de Oscar Avila Garca sobre que


el occiso manifest que haba sentido nervios y como si le
hubiera corrido fro por el cuerpo, para el Tribunal no ofrece
certeza suficiente para decir que se trat de una negativa a
seguir adelante con el trabajo debido a una alteracin sico-
emocional, pues bien pudo ser un comentario que se
desprende de manera natural ante tan desafortunado
incidente.
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Frente al tema de suministro de elementos de


proteccin, el Tribunal hizo alusin a los testimonios de Jos
Libardo Rubio y Oscar Avila Garca y dijo que ellos
presenciaron los hechos y afirmaron que el da del accidente
el fallecido contaba con los elementos de proteccin
necesarios para trabajar en lnea muerta y sin fluido elctrico
y sin embargo no utiliz ningn tipo de guantes.

Luego de referirse al Manual de Normas y


Procedimientos de Salud Ocupacional de la empresa para
2001, sostuvo el sentenciador que las lneas de conduccin
que manipulaban los trabajadores en este caso no tenan
fluido elctrico y se consideraban lneas muertas, por eso los
testigos dicen que les entregaron guantes de cuero y que el
occiso a pesar de que contaba con la dotacin completa y
adecuada para laborar en lnea muerta, fue l quien no utiliz
los guantes, hecho que aunque no impeda la electrocucin
por no ser el guante dielctrico, si demuestra que el fallecido
actu con exceso de confianza.

Sobre la capacitacin de los trabajadores afirm el


Tribunal que la demandada se las daba y se apoy en el folio
110 a 115; adems asever que el fallecido era una persona
que acumulaba experiencia de ms de 7 aos trabajando en
el rea de redes elctricas areas, subestaciones y equipos
de proteccin como lo sostuvo la propia compaera
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permanente en el interrogatorio de parte y lo demuestran los


documentos de folios 116 a 118 atinentes a su calidad de
Profesional Tcnico Electricista en redes elctricas.

Finalmente concluy el Tribunal que el accidente ocurri


por una evidente imprudencia profesional por parte de
afectado, pues se encuentra probado que la cuadrilla de
trabajadores cumpli con las dos primeras reglas de oro,
corte visible y condenacin, sin embargo durante el proceso
de desenergizacin de las lneas conductoras en el cual un
trabajador lanza sobre las lneas una cuerda o manija de
material no conductor con el propsito de atar el cable o
guaya metlica que deber ser izado hasta las lneas
conductoras para que transmita cualquier tipo de energa
elctrica o electroesttica a un polo a tierra previamente
enterrado -, Edier Betancourt Guzmn de forma confiada e
imprudente tom la guaya o cable metlico siendo este hecho
el que le produjo la descarga elctrica y en consecuencia su
muerte, pues ese conducto que lleva cualquier tipo de
energa al polo tierra no deba ser tomado por ninguno de los
trabajadores as llevara puesto un guante dielctrico, porque
para elevarlo hasta los cables de alta tensin se utilizaba una
cuerda o manija de no conductora de energa, as lo
ordenaba el procedimiento.

III. EL RECURSO DE CASACION.-


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Inconforme con el fallo anterior, la parte demandante


interpuso recurso de casacin, el cual una vez concedido por
el Tribunal y admitido por esta Sala, se procede a resolver
previo el estudio de la demanda de casacin y su rplica.

Pretende el recurrente que la Corte case totalmente la


sentencia del Tribunal y en sede de instancia revoque la del
Juzgado y acceda a las pretensiones del libelo inicial.

Con tal fin formula dos cargos, as:

CARGO PRIMERO.- Acusa la sentencia por la va


indirecta en la modalidad de aplicacin indebida el numeral
segundo del artculo 57, 58, 59, 199 y 216 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo, en relacin con los artculos 1614,
1616, 1757, 2341 y 2357 del Cdigo Civil.

Los errores manifiestos de hecho en que dice incurri el


Tribunal, son los siguientes:

1) Dar por demostrado, sin estarlo, que el accidente de


trabajo mortal del seor EDIER BETANCOURT se debi a una
evidente imprudencia profesional de su parte, al obrar de
forma confiada, tomando la guaya o cable metlico, siendo
este hecho el que produjo la descarga elctrica.
2) No dar por demostrado, pese a estarlo, que la
sociedad demandada no suspendi el servicio de energa para
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realizar el cambio de un transformador en condiciones


seguras y que le sirviera de proteccin al seor EDIER
BETANCOURT contra accidentes de trabajo.
3) No dar por demostrado, estndolo, que la sociedad
demandada incurri en culpa, al no suspender la actividad del
seor EDIER BETANCOURT, a pesar de la sobrecarga
emocional que sufra, por haber encontrado dos personas
asesinadas con arma de fuego, previo a realizar una actividad
considerada como altamente peligrosa.
4) No dar por demostrado, estndolo, que el suministro
de unos guantes dielctricos hubiera servido de proteccin al
seor EDIER BETANCOURT frente a la descarga elctrica
sufrida cuando ejerca labores de liniero al servicio de la
sociedad demandada.
5) No dar por demostrado, estndolo, que al seor
EDIER BETANCOURT la sociedad demandada no le
suministr elementos adecuados personales (guantes
dielctricos) y colectivos para desempear su labor de liniero
y que le sirvieran de proteccin contra accidentes de trabajo.
6) No dar por demostrado, estndolo, que la muerte
del seor EDIER BETANCOURT en accidente de trabajo
ocurrido el 13 de abril de 2002 resulta imputable a la
sociedad demandada a ttulo de culpa.

A los yerros fcticos precedentes lleg el Tribunal por la


equivocada apreciacin de confesin de la demandada (fl.
122 cdno. 2); acta de levantamiento y necropsia (fls. 23 a
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60); informe del accidente de trabajo (fls. 18 a 20); informe


del accidente de trabajo de la A.R.P. Colseguros (fls. 11 al 16
cdno. 1); Manual de Normas y Procedimientos de salud
ocupacional (fl. 67 cdno. 1); contrato individual de trabajo (fl.
269); y varios testimonios.

En la demostracin asevera el censor que el


representante legal de la demandada en el interrogatorio de
parte confes que no se suspendi el servicio de energa en el
circuito donde se realizaba la labor de cambio de
transformador, adems que tcnicamente no lo consider
necesario, cuando esto hubiera servido de proteccin al
trabajador. Si el Juzgador hubiera apreciado bien esta prueba
en conexin con el acta de levantamiento y necropsia, que
evidenciaban la muerte por electrocucin por alta carga de
voltaje habra concluido que si el empleador suspende el
servicio de energa hubiera impedido el fatal desenlace, razn
por la cual puede afirmarse una relacin de causalidad entre
la omisin del empleador, constitutiva de culpa y el resultado
del accidente de trabajo. Se refiere a una jurisprudencia de
la Corte de 10 de noviembre de 1995 donde dice que el
empleador debe tomar medidas directas tendientes a
interrumpir o suspender el fluido elctrico, no solo de la lnea
sobra la cual se van a efectuar los trabajos sino de todas
aquellas contiguas al lugar, porque semejante riesgo no
puede dejarse a merced de sus dependientes o de la
confianza que los trabajadores tienen en sus actividades
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cotidianas, porque ello comporta un grave peligro para la


integridad fsica de los operarios.

Referente al informe del accidente de trabajo del


empleador da cuenta afirma el recurrente, de que el estado
de nimo de los trabajadores fue afectado emocionalmente
por los acontecimientos previamente vividos, por lo que la
conclusin del Juzgador de que ningn trabajador fue vctima
de una alteracin sicolgica lo suficientemente fuerte como
para que no pudieran realizar la labor, resulta equivocada. En
ese informe se asevera que los acontecimientos que rodearon
el accidente incidieron sicolaboralmente en el grupo de
trabajo, afectando el estado de nimo de sus integrantes; y
que se pudo haber presentado exceso de confianza, aunado a
la inestabilidad emocional originada por los riesgos del
entorno en el rea donde se iba a realizar el trabajo
Ms adelante seala que si hubiera apreciado
correctamente el informe de la A.R.P. hubiera descubierto
que el factor psicosocial incidi en el fatal accidente y que
ste poda haberse evitado suspendiendo el empleador la
actividad que deban realizar, para que la labor se efectuara
posteriormente, en condiciones emocionales normales para
los trabajadores.

Despus manifiesta que si el Tribunal hubiera apreciado


bien el Manual de normas y procedimientos, habra formado
su conviccin acerca de que el empleador tena la
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responsabilidad de velar por la integridad fsica de los


trabajadores que tiene a su cargo, previniendo y detectando
todo riesgo, siendo evidente que el factor psico social y la
presencia de dos cadveres afectaban emocionalmente a los
trabajadores, lo que aumentaba la posibilidad de sufrir
accidentes como el ocurrido, en una actividad peligrosa que
requiere extrema concentracin.

Seguidamente expone que la Resolucin 18-0398 de 7


de abril de 2004 en el artculo 29 establece las funciones del
jefe de trabajo en el sector elctrico, considerndolo
responsable de la supervisin y coordinacin de los trabajos y
encargndole de dar las rdenes que garanticen las medidas
de seguridad de los trabajadores.

Finalmente se refiere a la prueba testimonial para


concluir que la suspensin de la energa elctrica deba
hacerse en un lugar distinto al de los hechos ubicado a 50
60 minutos, denominado el Arranque del Espejo, por lo que la
verdadera causa del accidente fue la descarga elctrica
sufrida por no realizar la empresa la suspensin de energa
previa a la labor a ejecutar, aunado a las condiciones
emocionales del trabajador. Tambin deriva de ella que la
demandada no suministr los elementos adecuados para la
labor de liniero, como lo eran los guantes dielctricos, sino
unos de cuero que no son aptos para trabajar con corriente.
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La Electrificadora replica el cargo aduciendo que el


Tribunal en sus conclusiones de bas en prueba testimonial lo
cual es suficiente para su desestimacin. Adems, el censor
no ataca todos los soportes fcticos del fallo relacionados con
la amplia experiencia del occiso en redes elctricas,
subestaciones y equipos de proteccin; y no se demuestra
error en la valoracin de la prueba documental ya que existe
vnculo inescindible entre su tenor y lo extrado de ellas por el
Tribunal.

Colseguros aduce que no hay error manifiesto en las


conclusiones del fallo.

IV. CONSIDERACIONES DE LA CORTE.-

Se duele el censor del error en que incurre el Tribunal al


sealar como causa del accidente la falta de prudencia del
trabajador en la realizacin de tareas de mantenimiento de
redes elctricas, y en razn a la apreciacin equivocada del
Manual de Normas y Procedimientos para tal actividad.

Ciertamente el Ad quem asent que la electrocucin y


muerte del trabajador se debi a una evidente imprudencia
suya, pues, y esta es la razn circunstancia determinante,
este contaba con la dotacin completa y adecuada para
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laborar en lnea muerta, fue l quien no utiliz los guantes,


hecho que aunque no impeda la electrocucin por no ser el
guante dielctrico, si demuestra que el fallecido actu con
exceso de confianza.

Esta afirmacin encierra en s misma un error que da al


traste con la decisin judicial, y por ende suficiente para la
prosperidad del cargo.

La falta de prudencia en el actuar no se puede hacer


derivar de un factor como el de que se hubiera hecho uso de
una clase de implementos, de los que al tiempo se predica su
inutilidad para prevenir aquellos riesgos y daos respecto a
los que se exige precaucin.

Con suficiencia se demuestra la equivocacin al


establecer como premisa la imprudencia, si el mismo
razonamiento permite concluir que si el trabajador hubiera
hecho uso de los guantes de cuero, por falta de apropiados,
habra padecido igualmente la electrocucin. Lo que esto
indica es que se trata de elementos indiferentes respecto al
siniestro, que no podran ser causa de nada, e impropios para
estimar la cautela y el buen juicio con los que se deben
realizar actividades de mantenimiento elctrico.

Las razones expuestas conducen a que el fallo debe ser


casado en su integridad, y a relevar a la Sala de estudiar el
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segundo que persigue la finalidad ya conseguida en este


primero.

En sede de instancia se ha de sealar que de


conformidad con el manual de Normas y Procedimientos de
Salud Ocupacional, son dos las clases de riesgos que deben
ser atendidos; uno los de carcter ordinario, para los cuales
basta un compendio detallado y preciso de obligaciones,
como las de la empresa, capacitacin laboral y la dotacin
adecuada; y como para el trabajador seguir rigurosamente
con las instrucciones para realizar trabajos y hacerlos en la
secuencia prescrita; pero adems de ello, advierte otros de
carcter imprevisto, frente a los cuales lo prescrito es
suspender las labores. Efectivamente el aludido manual en el
captulo Trabajos en Redes Areas Desenergizadas, manda:
Cuando se encuentre en situacin insegura o peligrosa
suspenda el trabajo (Tempestad, lluvia).

El informe del accidente de trabajo (folios 64 - 66) da


cuenta de un hecho extraordinario acontecido antes del
accidente, el mismo al que le atribuye carcter concausal en
la ocurrencia del siniestro; dice el informe:

Cabe resaltar que en el rea de la Vereda las Camelias


y Veredas vecinas tienen asentamiento grupos al margen de
la ley, que vienen ejerciendo presin para la atencin del
servicio en cuanto a la restitucin de transformadores
quemados y la reparacin de los daos, en tal sentido se han
recibido llamadas en la Oficina de ElectroTolima Mariquita. Es
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de anotar que minutos antes del accidente la cuadrilla


presenci cerca al sitio del trabajo dos cadveres de personas
que haban sido asesinadas, segn la informacin que
recibieron.

El mismo informe recoge aquello de lo que dan tambin


cuenta los testimonios recepcionados en el proceso, el de la
inestabilidad emocional que esta circunstancia extraordinaria
y trgica produjo el trabajador fallecido: la estabilidad
emocional originada en los riesgos del entorno en el rea
donde se iba a realizar el trabajo (riesgo sicosocial).

No pasa por alto la Sala que este evento no es de


aquellos que estn referidos expresamente dentro de los que
imponen la suspensin de trabajos; pero obviamente, no va a
estar ninguno de aquellos revestidos de un carcter
excepcional, que justo por ello escapan al reglamento ms
previsivo, pero que sin duda tienen la capacidad de alterar las
condiciones normales para la realizacin de trabajo, tales
como los eventos naturales que a guisa de ejemplo seala el
Manual.

El informe del accidente de trabajo da cuenta de que el


trabajador accidentado omiti el cumplimiento de uno de los
pasos imprescindibles para evitar el riesgo, como era el hacer
caso omiso de la prueba de ausencia de tensin lo que pasa
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a explicar como una de las probabilidades, por un exceso de


confianza aunado a la inestabilidad emocional mencionada.

En este escenario emerge la falta de diligencia de la


empresa, al no haber seguido su propia prescripcin, en
particular que el jefe de cuadrilla hubiere ordenado la
suspensin de las labores de alto riesgo, ante la advertencia
de la inestabilidad emocional de uno de sus trabajadores, y la
misma que no se purga o desaparece al constatar, en el sub
lite, la existencia de otras culpas, en particular del operario.
An se admitiera que este obr imprudentemente, ello no
destruye la culpa que se le endilga a la empresa, pues
justamente, la imprudencia de un liniero con experiencia,
es explicable por la inestabilidad emocional acusada, y a su
vez demostrativa de lo imperioso que era suspender las
actividades que se le haban encomendado al occiso.

Ahora bien, para efectos de determinar la condenas


se seguir el criterio adoptado por la Sala en sentencia de
22 de junio de 2005 (Radicacin 23.643), en la cual se
dijo que se acogeran las frmulas adoptadas tambin por
la Sala de Casacin Civil de la Corte para calcular estos
conceptos indemnizatorios en diversas sentencias, entre
ellas, las de 7 de octubre de 1999 (exp. 5002), 4 de
septiembre de 2000 (exp. 5260), 26 de febrero de 2004
(exp. 7069) y ms recientemente de 5 de octubre de
2004 (exp. 6975), en las que se calcula el lucro cesante
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consolidado multiplicando el monto del salario devengado


para la fecha de retiro (en este caso es el de la muerte),
actualizado hasta la fecha de la sentencia, por el factor de
acumulacin de montos que incluye el factor
correspondiente por ese perodo al 0.5% mensual (6%
anual) por inters lucrativo.

Se toma como criterio la remuneracin ordinaria en


el ltimo mes completo de servicios anterior a la muerte,
esto es, sin tener en cuenta remuneraciones
extraordinarias o compensatorias no habituales. Esa suma
se ha de incrementar en un 25% a ttulo de remuneracin
promedio por prestaciones sociales.

Es la oportunidad tambin para la Sala de considerar


la deduccin que debe hacerse en reflejo de las que en su
oportunidad debi haber hecho el causante para su
manutencin y sostenimiento, que por fuerza de ser
gastos inevitables no pueden convertirse en lucro para
sus beneficiarios, y que de conformidad con la prctica
judicial y administrativa, tratndose de una familia
integrada por cnyuge e hijos se estimar en el 25%.
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Para el lucro cesante futuro se parte del valor del


lucro cesante mensual actualizado, para luego calcular la
duracin del fallecido -atendida la expectativa probable de
vida del perjudicado para el caso de la cnyuge o la
llegada a la mayora de edad para el caso de los hijos
menores, salvo que se trate de invlidos, y reducida
aritmticamente a un nmero entero de meses desde la
fecha de la sentencia-, para concluir en el valor actual del
lucro cesante futuro, previa deduccin del valor del
inters civil por haberse anticipado ese capital,
atendiendo de paso el criterio propuesto por la moderna
doctrina, de la siguiente forma:
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El lucro cesante futuro se distribuir entre los miembros


de la familia considerando la prorrata que la ley fija para ellos
y el tiempo en que cada uno de ellos eventualmente gozara
de la proteccin paterna, esto es, respecto a los hijos hasta
cuando cumplan 25 aos salvo que se trate de invlidos en
cuyo caso sera por la expectativa de vida del padre.

En el sub examine para el clculo del lucro cesante


consolidado y futuro la Corte se apart del dictamen pericial
rendido dentro del proceso para esos efectos el 10 de marzo
de 2005 (fls. 308 a 313), aclarado el 22 de junio de 2005 (fls.
344 a 348), por cuanto no sigue con fidelidad las pautas
anteriores por las siguientes razones:

a) El inters contemplado para el clculo del lucro


cesante consolidado fue el bancario corriente
(19.40%), cuando lo procedente era la tasa de
inters legal (6%) dada la raigambre civil de una
reclamacin por la prdida de una vida humana.
b) El inters tomado para el clculo del lucro cesante
futuro fue el bancario corriente (19.40%), lo cual
no tiene fundamento legal, toda vez que se trata
de una estimacin anticipada de salarios; y como
lo ha sostenido la jurisprudencia de la Sala
(sentencia de 30 de junio de 2005, rad. N
22656), repugna a la ms simple lgica que se
causen intereses sobre perjuicios futuros los
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cuales, nica y exclusivamente, por ficcin legal


se hacen ciertos y exigibles antes de su
generacin, como ocurre, obviamente, con los
salarios que ante una expectativa cierta de vida
pueden en algn momento devengarse.

c) Para la estimacin del lucro cesante futuro se


calcul la expectativa de vida del trabajador al
momento de la muerte, cuando lo acertado es a
partir de la fecha de la sentencia, pues se estara
indemnizando doblemente el periodo transcurrido
entre el fallecimiento y la sentencia que ya qued
comprendido en el valor del lucro cesante
consolidado.

d) Se tom el salario promedio del ltimo ao,


cuando es el salario bsico del ltimo mes
anterior a la muerte incrementado en un 25%
como estimativo del valor de las prestaciones
sociales.

As las cosas, el valor actual del lucro cesante


consolidado corresponde a la suma de $72452.094,47.
Este valor ser distribuido en un 50% para la compaera
permanente y en un 25% a favor de cada uno de los
menores.
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El lucro cesante futuro asciende a $79064.024,11


para la compaera permanente; $23582.258,30 para el
menor Cristian Camilo Betancourt Agudelo; y
$27847.737,97 para el menor Edier Betancourt Agudelo.
Es de anotar que la demandada en la contestacin del
libelo acept la condicin en que los demandantes
concurrieron al proceso (respuesta al hecho primero fl.
248), por lo que no hay discusin al respecto.

Referente al dao emergente se ha de anotar que no


existe prueba en el proceso de erogacin alguna en que
hubieren incurrido los demandantes con ocasin del
fallecimiento de su compaero y padre, por lo que no hay
lugar a proferir condena por dicho concepto.

En lo relacionado con el dao moral, aplicando las reglas


de la experiencia, resulta razonable concluir que por su
cercana afectiva con el difunto, su compaera y sus hijos
menores como ncleo familiar, sufrieron un profundo dolor
por su prdida lo que permite deducir dao moral
indemnizable. Como la valoracin del perjuicio moral debe ser
hecha segn el prudente arbitrio del juez, es el sub lite se
estima en el valor actualizado de 10000.000,oo para cada
uno de los causahabientes.
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Ahora bien, resulta procedente pronunciarse sobre la


obligacin de la llamada en garanta Aseguradora Colseguros
S.A..

Esta Sala de la Corte ha aceptado la posibilidad del


llamamiento en garanta en el proceso laboral, y que all se
defina la responsabilidad que le incumbe al llamado bajo ese
ttulo entre otras hiptesis, cuando se trata como en este
caso de situaciones en que el patrono asegura el eventual
riesgo por los supuestos normativos del artculo 216 del
Cdigo Sustantivo del Trabajo, donde se le impone la
indemnizacin plena de perjuicios cuando se comprueba su
culpa.

Se manifest la Corte sobre este asunto en sentencia de


11 de agosto de 1997, rad. N 9809 en los siguientes
trminos:

Le asiste razn a la nica recurrente en su crtica a


la asercin categrica contenida en el fallo del ad quem,
segn la cual el llamamiento en garanta no es de recibo
en el procedimiento laboral. En efecto, excepcionalmente
puede darse en asuntos laborales tal figura. Sobre el
particular cabe recordar que en el antiguo cdigo judicial
(Ley 105 de 1931), que rega en el pas cuando se expidi
el cdigo procesal del trabajo, tan solo tena prevista la
figura de la denuncia del pleito y no la del llamamiento en
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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

garanta, mas al ser consagrado ulteriormente ste de


manera expresa en el estatuto procesal civil, en
desarrollo del principio de integracin contenido en el
artculo 145 del CPL, nada se opone a su aplicacin al
proceso laboral en aquellos casos en que se estructuren
los elementos esenciales de dicho instituto - en procura
del debido proceso y para evitar sentencias
contradictorias -, tal como podra suceder, a guisa de
ejemplo, cuando precisamente en estos casos de pensin
de jubilacin en que se demande a la ltima entidad de
seguridad social a la cual estuvo afiliado el demandante,
o cuando el empleador llama en garanta en caso de
siniestro de un trabajador a su servicio a una compaa
de seguros con la cual tiene contratada, exclusivamente a
su cargo, una pliza de seguro de vida colectivo.
Pero de la aceptacin hipottica de la referida
viabilidad procesal, no se desprende que el cargo est
fundado. En efecto, mediante la figura del llamamiento en
garanta quien pueda repetir contra un tercero la
indemnizacin del perjuicio que llegare a sufrir o el
reembolso total o parcial del pago resultante de la
sentencia, puede pedir la citacin de aqul, para que se
resuelva sobre tal relacin.

De modo que el llamado en garanta interviene


como tercero, pero lo afecta, con efectos de cosa
juzgada, la eventual sentencia condenatoria porque en
Casacin Rad. N 30821

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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

ella tambin se dilucida la otra relacin jurdica, vale decir


la que lo ata con la parte que lo llama.

No se discute en el sub lite que la demandada


Electrificadora del Tolima contrat con la llamada en garanta
Aseguradora Colseguros, la pliza 3618931 (fls 206 y s.s.
cdno. 1), que incluye en el anexo (fl. 282 cdno. 1) como
inters asegurado Responsabilidad Civil Patronal en exceso
del Seguro Social, Cdigo Sustantivo del Trabajo (Art. 216) y
Seguro Obligatorio de Vida. Sublimizado a COP 25000.000
por persona/evento y en el agregado anual. Excluyendo
enfermedades profesionales y/u ocupacionales. Este hecho
fue aceptado por la Aseguradora en la contestacin del
llamamiento en garanta (fl. 44 cdno. 2).

Como hay lugar a dilucidar aqu hasta donde va su


cobertura, se estima de conformidad con lo plasmado en la
pliza y teniendo en cuenta el valor del deducible estipulado
que es del 10% del valor de la prdida, mnimo COP
$10000.000 y equivale a $2500.000,oo que la Aseguradora
Colpatria deber pagar a favor de la Electrificadora del Tolima
la cantidad de $22500.000,oo.

As las cosas, en instancia se confirmar el fallo del


Juzgado dictado en audiencias de 30 de septiembre y 5 de
octubre de 2005, en cuanto declar la existencia del contrato
de trabajo y la forma y fecha de su terminacin y se revocar
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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

en lo dems, para declarar que el accidente de trabajo


ocurri por culpa atribuible al patrono, y en consecuencia,
condenar a la Electrificadora del Tolima y a la aseguradora
Colseguros S.A., en la forma que se detallar en la parte
resolutiva.

Sin costas en el recurso extraordinario dada la


prosperidad del cargo primero. Costas de las instancias a
cargo de la entidad demandada, Electrificadora del Tolima.

En mrito de lo expuesto, la Corte Suprema de Justicia,


Sala de Casacin Laboral, administrando justicia en nombre
de la Repblica y por autoridad de la Ley, CASA la sentencia
de nueve (9) de agosto de dos mil seis (2006), proferida por
la Sala Laboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de
Ibagu, en el proceso promovido por MARICELA AGUDELO
COLORADO quien acta en nombre propio y de sus menores
hijos CRISTIAN CAMILO y EDIER BETANCOURT
AGUDELO, contra la ELECTRIFICADORA DEL TOLIMA
S.A. E.S.P., y al cual fue llamada en garanta la
ASEGURADORA DE VIDA COLSEGUROS S.A.. En sede de
instancia, CONFIRMA el fallo del Juzgado dictado en
audiencias de 30 de septiembre y 5 de octubre de 2005, slo
en cuanto declar la existencia del contrato de trabajo y la
forma y fecha de su terminacin. Se revoca en lo dems,
para en su lugar declarar que el accidente de trabajo ocurri
Casacin Rad. N 30821

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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

por culpa atribuible al patrono, y en consecuencia,


CONDENA:

1.- A la Electrificadora del Tolima S.A. E.S.P., a pagar


las siguientes sumas de dinero:

a) Por lucro cesante consolidado y futuro


$115290.071,40, a favor de Maricela Agudelo
Colorado; y $41695.281,92 a favor del menor
Cristian Camilo Betancourt Agudelo; y
$45960.761,59 para el menor Edier
Betancourt Agudelo.
b) Por dao moral $10000.000,oo, a favor de
cada uno de ellos, Maricela Agudelo Colorado
y a los menores Cristian Camilo y Edier
Betancourt Agudelo.

2.- A la llamada en garanta Aseguradora Colseguros


S.A., a pagar a favor de la Electrificadora del Tolima S.A.
E.S.P. la cantidad de $22500.000,oo.

Se absuelve de las dems pretensiones.

Costas como se indic en la parte motiva.

Cpiese, notifquese, publquese y devulvase el


expediente al Tribunal.
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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

EDUARDO LPEZ VILLEGAS

ELSY DEL PILAR CUELLO CALDERN GUSTAVOJOSGNECCO MENDOZA

LUIS JAVIER OSORIO LPEZ FRANCISCO JAVIER RICAURTE


GMEZ

CAMILO TARQUINO GALLEGO ISAURA VARGAS DAZ

MARA ISMENIA GARCA MENDOZA


SECRETARIA
Casacin Rad. N 30821

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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

SALVAMENTO DE VOTO PARCIAL

De la Magistrada ELSY DEL PILAR CUELLO CALDERN

Rad. 30821
Ref. Maricela Agudelo Colorado y otros vs. Electrificadora del Tolima S.A. E.S.P. y otra
M.P.: Dr. EDUARDO LPEZ VILLEGAS

Con nuestro acostumbrado respeto nos permitimos exponer las

razones de disentimiento parcial, frente a la decisin adoptada por

la mayora de la Sala, en cuanto dispuso actualizar el lucro cesante

consolidado a que fue condenada la demandada, y para tal efecto

utiliz como cifra indexatoria el inters lucrativo del 6% anual, dada


la raigambre civil de una reclamacin por la prdida de una vida humana.

La muerte de un ser humano, ontolgicamente es, por as decirlo,

neutra. Pero, frente al derecho, el evento fatal adquiere matices

distintos, tanto por su causa como por los efectos consecuenciales.

De all que no sea lo mismo si ella se produce por la voluntad de

otra persona, o por imprudencia del occiso; en ejercicio de una

actividad especial, como la militar por ejemplo, ya mientras se

realizaba un contrato mercantil de transporte, terrestre o areo; o si

se dio con ocasin de una relacin de trabajo, o en cumplimiento de

una obligacin de la seguridad social, etc. Entonces, segn las

circunstancias particulares del caso, sean extrnsecas o intrnsecas

al mismo, as se establecer la jurisdiccin, la competencia, el tipo

de proceso, el rgimen probatorio, e igualmente se determinar si


Casacin Rad. N 30821

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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

la indemnizacin derivada del resultado fatal ser por tasacin

pericial, judicial o tarifada forfait.

En el caso de un accidente de trabajo, si deviene la muerte del

trabajador por culpa patronal, la reclamacin del perjuicio adquiere

connotaciones distintas de la civil, como lo ha entendido la Corte.

As, en sentencia del 27 de enero de 1994 (rad. 6143) se sostuvo su

naturaleza contractual:

Ahora bien, la culpa comprobada del empleador en un accidente de trabajo es


contractual pues sta tiene origen en el incumplimiento de sus obligaciones
derivadas de la relacin laboral y las disposiciones legales de prestar proteccin y
seguridad a sus operarios, que implican el deber especial de dotar a aquellos de
los elementos de seguridad requeridos y tambin de tomar las medidas de
seguridad necesarias para que no se presenten tales contingencias. Por tanto no
es acertado el Tribunal al aplicar en este asunto el artculo 2347 del C.C.
referente a la responsabilidad civil extracontractual que no es materia de
conocimiento de la jurisdiccin de trabajo que tiene determinada su competencia
por la existencia del contrato laboral.

Incluso, al resolver la presente casacin, la Sala conceptu y en

eso estamos de acuerdo- que la imprudencia del trabajador no

enervaba por s misma la culpa del empleador, ni la obligacin de

reparar en forma completa el dao ocasionado, lo que en asuntos

civiles podra dar lugar al fenmeno de la compensacin de culpas o

a la reduccin de la indemnizacin. As mismo, lo recibido por los

causahabientes, por parte de las entidades de seguridad social, no

se descuenta de lo que deber pagar el empleador, segn el

alcance de la parte final del artculo 216 del C.S.T. (ver radicacin

14847, del 9 de noviembre de 2000).


Casacin Rad. N 30821

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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

Es, por tanto, de carcter laboral, y no civil, la reclamacin de los

perjuicios objeto de la presente litis, por devenir de un accidente de

trabajo e impetrarse bajo el amparo del artculo 216 del C.S.T. En

consecuencia, el resarcimiento del dao no estaba sometido a las

reglas del derecho usual, dada la existencia de jurisprudencia,

doctrina y principios de derecho social, que conducen a resultados

distintos.

En consonancia con lo antes expuesto, consideramos que la tasa de

inters sealada en el artculo 1617 del Cdigo Civil no puede ser la

frmula vlida para actualizar el monto de la indemnizacin que

debe pagar un empresario, por la muerte de un trabajador suyo,

cuando el transcurso del tiempo ha envilecido el valor fijado para

resarcir el dao producido.

No lo es por varias razones: 1) Porque de conformidad con el

artculo 16 de la Ley 446 de 1998, la valoracin de daos irrogados a las


personas () atender los principios de reparacin integral y equidad y

observar los criterios tcnicos actuariales. 2) El contenido del artculo

1617 del Cdigo Civil se redact por Andrs Bello a mediados del

siglo XIX, ms o menos un siglo antes de que se introdujera en

Amrica el mecanismo de la indexacin. Lo que all se dispuso, al

igual que en el artculo 1559 del Cdigo Civil de Chile, fue una tarifa

mnima para penar el incumplimiento del deudor de una obligacin

dineraria, cuyo monto principal no poda ser modificada, dado el

rgimen nominalista imperante la poca, que hallaba expresin en


Casacin Rad. N 30821

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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

muchos preceptos del ordenamiento vigente, como el artculo 2224

de la prenombrada codificacin. 3) La naturaleza invariable del

inters punitivo del artculo 1617 del Cdigo Civil, lo hace

incompatible con la indexacin, que es por esencia mvil,

dependiendo del nivel de precios que las autoridades monetarias

miden peridicamente, mensual y anualmente, a travs de ndices

diferenciales segn actividades, y especialmente el de los

consumidores (IPC) y productores (IPP). 4) Pero fundamentalmente

porque de aceptarse que el inters del 6% anual cubrira la prdida

de valor, no se hubiera podido indexar ninguna obligacin civil

hasta el ao 2006. Es decir, que lo entendido por la mayora como

inters lucrativo sera apenas paliativo parcial de la prdida de poder

de compra de la suma de dinero reconocida, que no cumple el

mandato legal de la reparacin integral y equitativa, como tampoco

la aplicacin de la tcnica actuarial (art. 16 de la Ley 446 de 1998).

Cabe resaltar, sobre este punto, que tampoco la Sala de Casacin

Civil de la Corte considera que la tasa de inters legal del 6% llegue

a incorporar el componente inflacionario, como elemento de la

indemnizacin de perjuicios. Por eso ha sido sumamente clara al

rechazar la compatibilidad de la actualizacin monetaria con el

reconocimiento de intereses, pero cuando stos son de naturaleza

convencional, porque los contratantes han podido prever la prdida

de poder adquisitivo. Igualmente, ha tenido por incluida la

indexacin de las sumas adeudadas, en los eventos en que se ha


Casacin Rad. N 30821

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I. I. Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

ordenado el pago de intereses bancarios comerciales. En este

sentido, en sentencia del 21 de septiembre de 2005 (SC 239)

explic:

Sin embargo, el reconocimiento del inters legal comercial o corriente, si


fractura el equilibrio por el que propugna la preceptiva legal, como
constantemente lo ha dicho la Corte al entender que como estos incluyen un
componente inflacionario, que conlleva al reajuste indirecto de la prestacin
dineraria, pues adems de retribuir, y en caso de la moratoria resarcir al
acreedor, cumplen con la funcin de compensar, por lo que si el pago involucra el
reconocimiento de los intereses legales comerciales, no pueden los jueces, con
prescindencia de toda consideracin especial, ordenar igualmente el ajuste
monetario de la suma adeudada, especficamente cuando los rditos que el
deudor debe reconocer son de naturaleza comercial, puesto que, sean ellos
remuneratorios o moratorios, el inters bancario corriente que sirve de base para
su cuantificacin (artculo 884 del Cdigo de Comercio) ya comprende, per se, la
aludida correccin, explicando que la tasa de inters monetaria

Por todo lo expresado, la nica manera de dar cumplimiento al

mandato de la Ley 446 de 1998, es decir, para poder atender los

criterios tcnicos actuariales en la valoracin integral de los daos,

indefectiblemente tiene que aplicarse el ndice de precios al

consumidor. As lo ha sealado la Sala de Casacin Laboral, en

precedente jurisprudencial aplicable de preferencia a cualquier otro

concepto, doctrinal o judicial, de conformidad con lo preceptuado en

el canon 19 del Cdigo Sustantivo del Trabajo.

ELSY DEL PILAR CUELLO CALDERN CAMILO TARQUINO GALLEGO

Fecha ut supra.