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En la fisin se requiere todo lo contrario, que los nucleos tengan la mxima repulsin posible, lo

que que consigue con tomos con muchos protones.


Una central nuclear o planta nuclear es una instalacin industrial empleada para
la generacin de energa elctrica a partir de energa nuclear. Se caracteriza por el
empleo de combustible nuclear compuesto bsicamente de material fisionable que
mediante reacciones nucleares proporcionan calor que a su vez es empleado a travs de
un ciclo termodinmico convencional para producir el movimiento de alternadores que
transforman el trabajo mecnico en energa elctrica.

Estas centrales constan de uno o mas reactores. El ncleo de un reactor nuclear consta
de un contenedor o vasija en cuyo interior se albergan bloques de un material aislante de
la radioactividad, comunmente se trata de grafito o de hormign relleno de combustible
nuclear formado por material fisible (uranio-235 o plutonio-239). En el proceso se
establece una reaccin sostenida y moderada gracias al empleo de elementos auxiliares
que absorben el exceso de neutrones liberados manteniendo bajo control la reaccin en
cadena del material radiactivo; a estos elementos se les denominan moderadores.

Rodeando al ncleo de un reactor nuclear est el reflector cuya funcin consiste en


devolver al ncleo parte de los neutrones que se fugan de la reaccin.

Las barras de control que se sumergen facultativamente en el reactor, sirven para


moderar o acelerar el factor de multiplicacin del proceso de reaccin en cadena del
circuito nuclear.

El blindaje especial que rodea al reactor, absorbe la radiactividad emitida en forma de


neutrones, radiacin gamma, partculas alfa y partculas beta.

Un circuito de refrigeracin externo ayuda a extraer el exceso de calor generado.

Las instalaciones nucleares son construcciones complejas por la variedad de tecnologas


industriales empleadas y por la elevada seguridad con la que se les dota. Las
caractersticas de la reaccin nuclear hacen que pueda resultar peligrosa si se pierde su
control y prolifera por encima de una determinada temperatura a la que funden los
materiales empleados en el reactor, as como si se producen escapes de radiacin nociva
por esa u otra causa.

La energa nuclear se caracteriza por producir, adems de una gran cantidad de energa
elctrica, residuos nucleares que hay que albergar en depsitos aislados y controlados
durante largo tiempo. A cambio, no produce contaminacin atmosfrica de gases
derivados de la combustin que producen el efecto invernadero, ni precisan el empleo de
combustibles fsiles para su operacin. Sin embargo, las emisiones contaminantes
indirectas derivadas de su propia construccin, de la fabricacin del combustible y de la
gestin posterior de los residuos radiactivos (se denomina gestin a todos los procesos de
tratamiento de los residuos, incluido su almacenamiento) no son despreciables.

Reactor

Un reactor nuclear es un dispositivo en donde se produce una reaccin


nuclear controlada. Se puede utilizar para la obtencin de energa en las denominadas
centrales nucleares, la produccin de materiales fisionables, como el plutonio, para ser
usados en armamento nuclear, la propulsin de buques o de satlites artificiales o la
investigacin. Una central nuclear puede tener varios reactores. Actualmente solo
producen energa de forma comercial los reactores nucleares de fisin, aunque
existen reactores nucleares de fusin experimentales.

Tambien podria decirse que es una instalacin fsica donde se produce, mantiene y
controla una reaccin nuclear en cadena. Por lo tanto, en un reactor nuclear se utiliza un
combustible adecuado que permita asegurar la normal produccin de energa generada
por las sucesivas fisiones. Algunos reactores pueden disipar el calor obtenido de las
fisiones, otros sin embargo utilizan el calor para producir energa elctrica.

La potencia de un reactor de fisin puede variar desde unos pocos kW trmicos a unos
4500 MW trmicos (1500 MW "elctricos"). Deben ser instalados en zonas cercanas al
agua, como cualquier central trmica, para refrigerar el circuito, y deben ser emplazados
en zonas ssmicamente estables para evitar accidentes. Poseen grandes medidas de
seguridad. No emiten gases que daen la atmsfera pero producen residuos radiactivos
que duran decenas de miles de aos, y que deben ser almacenados para su posterior uso
en reactores avanzados y as reducir su tiempo de vida a unos cuantos cientos de aos
SEguridad

1. Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras


se encuentren en perfecto funcionamiento. No debe estar vinculado a intereses
polticos ni empresariales, siendo sus decisiones vinculantes.
2. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos
y normas escritas. Adems se debe llevar a cabo un control de calidad y deben
estar supervisadas por la autoridad reguladora.
3. Primera barrera fsica (sistemas pasivos): sistemas de proteccin intrnsecos
basados en las leyes de la fsica que dificultan la aparicin de fallos en el sistema
del reactor. Por ejemplo el uso de sistemas diseados con reactividad negativa o
el uso de edificios de contencin.
4. Segunda barrera fsica (sistemas activos): Reduccin de la frecuencia con la que
pueden suceder los fallos. Se basa en la redundancia, separacin o diversidad
de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. Por ejemplo las vlvulas de
control que sellan los circuitos.
5. Tercera barrera fsica: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos
externos a la propia central. Como los amortiguadores que impiden una ruptura en
caso de sismo.
6. Barrera tcnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas
muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas.
7. Salvaguardas tcnicas.

Adems debe estar previsto qu hacer en caso de que todos o varios de esos niveles
fallaran por cualquier circunstancia. Todos, los trabajadores u otras personas que vivan en
las cercanas, deben poseer la informacin y formacin necesaria. Deben existir planes de
emergencia que estn plenamente operativos. Para ello es necesario que sean
peridicamente probados mediante simulacros. Cada central nuclear posee dos planes de
emergencia: uno interior y uno exterior, comprendiendo el plan de emergencia exterior,
entre otras medidas, planes de evacuacin de la poblacin cercana por si todo lo dems
fallara.

Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generacin han aumentado
considerablemente con respecto a las generaciones anteriores, no es esperable que vare
la estrategia de defensa en profundidad. Por su parte, los diseos de los futuros reactores
de cuarta generacin se estn centrando en que todas las barreras de seguridad sean
infalibles, basndose tanto como sea posible en sistemas pasivos y minimizando los
activos. Del mismo modo, probablemente la estrategia seguida ser la de defensa en
profundidad.

Cuando una parte de cualquiera de esos niveles, compuestos a su vez por mltiples
sistemas y barreras, falla (por defecto de fabricacin, desgaste, o cualquier otro motivo),
se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores
residentes en la central nuclear. Si los inspectores consideran que el fallo puede
comprometer el nivel de seguridad en cuestin elevan el aviso al organismo regulador (en
Espaa el CSN). A estos avisos se les denomina sucesos notificables.8 9 En algunos
casos, cuando el fallo puede hacer que algn parmetro de funcionamiento de la central
supere las Especificaciones Tcnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseo de
la central (con unos mrgenes de seguridad), se produce un paro automtico de la
reaccin en cadena llamadoSCRAM. En otros casos la reparacin de esa parte en
cuestin (una vlvula, un aspersor, una compuerta,...) puede llevarse a cabo sin detener
el funcionamiento de la central.

Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un accidente. Si


varias barreras fallan en cualquiera de los niveles, puede finalmente producirse la ruptura
de ese nivel. Si varios de los niveles fallan puede producirse un accidente, que puede
alcanzar diferentes grados de gravedad. Esos grados de gravedad se organizaron en
la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN, inicindose
la escala en el 0 (sin significacin para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente
grave). El incidente (denominados as cuando se encuentran en grado 3 o
inferiores)Vandells I en 1989, catalogado a posteriori (no exista ese ao la escala en
Espaa) como de grado 3 (incidente importante).10

La ruptura de varias de estas barreras (no exista independencia con el gobierno, el


diseo del reactor era de reactividad positiva, la planta no posea edificio de contencin,
no existan planes de emergencia, etc.) caus el accidente nuclear ms grave ocurrido:
el accidente de Chernbil, de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes
Nucleares (INES).