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Cada ao la logstica va tomando la fuerza que se merece dentro una

compaa, ya hablamos de fenmenos logsticos y Supply Chain como algo


cotidiano. Dentro de ello, el concepto de almacn ha ido creciendo adquiriendo
nuevas responsabilidades, en base a eso, podemos decir que el almacn dej
de ser un espacio fsico donde almacenar productos, para convertirse en una
unidad de servicio y de soporte para la estructura orgnica y funcional de una
empresa; ya sea comercial o industrial, cuyos objetivos a manera de resumen
son resguardar, custodiar, controlar y abastecer materiales y productos,
generando con ello, valor a la cadena de suministro.

Con lo mencionado anteriormente, nace un nuevo concepto: Gestin de


Almacenes. Qu es? En qu se basa? A continuacin, los detalles:
En teora es el conjunto de procesos que optimizan la logstica funcional,
permitiendo tener fiabilidad de la informacin, maximizacin de volumen de
disponible, optimizacin de las operaciones de manipuleo y transporte de
mercadera, rapidez en entregas y con ello reduccin de costos.
Entonces, Cules son los procesos necesarios para soportar la Gestin de
Almacenamiento?

La gestin de almacenamiento se soporta en 5 de procesos bsicos que son:

Proceso que permite el control y gestin de lo que ingresa al almacn -desde


una importacin o compra local hasta la logstica inversa (devoluciones)-; la
descarga de la mercadera y su posterior verificacin (fsico vs documentos).
Proceso que permite identificar la mercadera y ubicarla (guardarla) en un
espacio fsico.

La gestin de inventario tiene el encargo de velar por la existencia de los stocks


dentro del almacn. As mismo, corresponde a todos los movimientos que se
realice de la mercadera (transferencia) de una zona a otra.

Es el proceso se seleccionar la mercadera solicitada segn las caractersticas


que le correspondan (lote, fecha d vencimiento, fecha de manufactura, etc).

Proceso en el cual se gestiona la salida de la mercadera, que va desde la


generacin de la documentacin necesaria (guas de remisin, hoja de packing,
etc.); la inspeccin fsica del producto (fsico vs documentos); hasta el embarque
de la mercadera en el transporte correspondiente.

Como podemos observar los cinco procesos que soportan la gestin del
almacn cubren del inicio a fin todos lo que sucede, va a suceder y suceder
con los productos. Por consiguiente un punto principal en la gestin de
almacenes es el manejo de la informacin.

De toda la informacin que se encuentra dentro de la gestin de almacenes,


PRICEWATERHOUSECOOPER sugiere dividirla en 3 grandes grupos:
Informacin para Gestin, Identificacin de Ubicaciones e Identificacin y
Trazabilidad de Productos. Dado que el segundo punto habla respecto a
identificar las ubicaciones y esta es una tarea que se realiza solo una vez durante
el diseo del Layout y el inicio de operaciones, sugiero dividirla en 2 grupos como
tal:
Toda informacin que es caracterizada por la importancia que supone revisar
peridicamente, cuya finalidad es aportar valor. Algunos ejemplos son:

Datos relativos a los medios disponibles.


Datos tcnicos de los productos almacenados
Evolucin de Indicadores.
Procedimientos e Instrucciones de Trabajo.
Perfiles y Requisitos de los Puestos.

Registros de la actividad diaria.

Como base principal para saber dnde se encuentra cada producto dentro del
centro de distribucin (almacn) supone realizar 2 tareas predecesoras:

Codificar el Almacn: Toda bodega, nave, zona, rea y ubicacin


debe poseer una codificacin nica que la diferencia del resto.

Codificar la mercadera: Cada mercadera que ingrese al almacn


debe ser debidamente identificada y nica. A su vez, debe estar
relacionada de forma directa con la identificacin de la ubicacin
donde se encuentra.
El concepto de almacn ha ido
cambiando conforme lo ha hecho la
empresa moderna. Es preciso
gestionar este espacio de forma
correcta si pretendemos dar el mejor
servicio a nuestros clientes.
Para entender la funcin que el
almacn desempea en la empresa,
es necesario hacer un poco de
memoria. Histricamente, el almacn
es un espacio de la fbrica donde las mercancas reposan. Cuando hay una
reestructuracin de plantilla y al personal administrativo se le plantea la opcin
de: "al almacn o despido", ms de uno elige la segunda opcin porque
trabajar en el almacn es bajar de categora. El dicho era que: "al almacn van
los que no valen para otra cosa". Eran tiempos caracterizados por una menor
tensin financiera en la empresa, la vida de los productos era ms estable,
menos voltil y con menor tensin en el plazo de servicio al cliente.
Nuevos tiempos vuelven obsoleto este planteamiento:
* Es necesario mejorar el servicio al cliente en una doble vertiente:
disminuyendo el plazo de respuesta y el nmero de "carencias" o faltas.
* Incremento de la competencia, lo que obliga a aumentar la productividad. A
semejanza del costo industrial, existe un "costo logstico" de los productos:
inversiones en almacenes, costo financiero del stock, manipulaciones, personal
destinado al picking (preparacin de pedidos), utilizacin de envases y
embalajes adecuados, transporte a destino final... Este costo logstico es
importante y puede alcanzar hasta un 30% del costo total del producto o ms.
Es necesario controlarlo y ajustarlo a mnimos sin perder calidad en el servicio
al cliente.
* Crecimiento del n de referencias. El nmero de productos que consumimos
hoy en da es muy superior al que se consuma hace dos aos o una dcada.
Adems, la vida media de los productos desciende paulatinamente. Productos
como el Cola Cao o la Aspirina son las excepciones que confirman la regla.
Este crecimiento casi exponencial del nmero de referencias as como su
volatilidad obliga a replantear el diseo de los almacenes. Es decir, el almacn
est para almacenar pero tambin para servir: con rapidez y a costo contenido.
Esta vida cada vez ms corta de los productos obliga a continuas
reclasificaciones ABC de los productos en funcin de las LP y reubicacin de
los mismos en las respectivas zonas ABC del almacn.
Los pedidos de los clientes estn variando en un doble sentido. Por una parte,
est el aumento del nmero de pedidos por cliente (se consume ms). Por otra,
vara su composicin. Aumenta el nmero de lneas por pedido (o nmero de
referencias solicitadas). Disminuyen las cantidades solicitadas por lnea o
referencia (el cliente no desea stock).
Puede decirse que la logstica es "la
ltima frontera". En tiempos pretritos
el problema era producir, pues apenas
haba productos. Posteriormente, lo
fueron la comercializacin y la
financiacin. Sin despreciar lo ms
mnimo estos aspectos, puede
afirmarse que las empresas tienen un
nuevo y complejo campo donde adquirir
ventajas competitivas: este terreno es
la logstica. Y como punto clave de la
misma: la gestin de sus almacenes.
Ante esta situacin, el nivel de stock, su gestin y manipulacin cobra una
importancia fundamental. El almacn ya no es solamente un punto donde
guardar los productos, sino un lugar estratgico que permita, mediante una
adecuada gestin:
* Disminuir los niveles de stock, con la consecuente reduccin de nivel de
inmovilizado.
* Reducir los costos operativos.
* Aumentar la calidad de servicio al cliente final.
Estos elementos conforman el objetivo de un almacn moderno. Y todas las
tcnicas organizativas as como todos los elementos materiales (estanteras,
carretillas, informtica, tecnologa, etc.) se orientan en este sentido.
Desde esta perspectiva, el almacn cobra una importancia fundamental para
ofrecer un buen servicio al cliente (breve plazo de entrega, pedidos completos
con documentacin fehaciente y sin errores). Tambin en esta lnea de
renovacin se encuadra el papel de las nuevas tecnologas que se emplean en
el almacn.
Los elementos de manipulacin cada vez son ms variados y sofisticados:
carretillas retrctiles, trilaterales, flexi, recogepedidos a bajo nivel y en altura.
Existen sistemas de almacenamiento automticos (silos) para cajas y palets y
todo tipo de estanteras.
Y como no poda ser menos, una combinacin de electrnica e informtica que
da como resultados: radiofrecuencia, etiquetas de cdigos de barras, picking to
light, carretillas guiadas por lser, picking por voz, etc.
Si bien es cierto que a veces se requiere una inversin inicial, sta queda
compensada - a partir de cierto volumen y cierto nivel de flujo- por los
resultados obtenidos: eliminacin de papeles, nivel de errores igual a cero o
casi, incremento en la productividad del personal, etc. Es decir, se cumplen los
dos objetivos bsicos: aumento de la calidad de servicio y disminucin del
costo operativo, total y unitario.
En definitiva, en la empresa moderna ha cambiado la visin del almacn.
Su correcta gestin es fundamental si se quiere dar un buen servicio al cliente
a costos competitivos.