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Graciela Silvestri

LA PAMPA Y EL RO.
UNA HIPTESIS DE REGISTROS Y PERIODIZACIONES
EN EL PAISAJE RIOPLATENSE.

1.

Este artculo resume algunos de los problemas con los que puede enfrentar-
se el historiador de la regin rioplatense si se propone estudiar sus pampas,
sus costas, sus ciudades, desde el punto de vista de su constitucin como
paisajes. Cuando se habla aqu de paisaje no se refiere a ninguna unidad
regional o estructura ecolgica. Se apunta a fragmentos en los que un en-
samble de objetos naturales y artificiales son reconstruidos estticamente
y reconocidos socialmente, a los que se le atribuyen determinados signifi-
cados1. El historiador debe enfrentar, as, cuestiones de transformacin
tcnica o cuestiones simblicas que remiten tanto a coyunturas de un lugar
y un tiempo particulares, como a estructuras de larga duracin en la his-
toria occidental, ya que es esta complicada articulacin la que permite la
comprensin histrica de un espacio fsico en tanto paisaje.

El primer problema que surge para quien se inicia en este tema es el de la 1 La definicin de paisaje

ausencia de una renovacin de los estudios histricos sobre los paisajes que aqu se suscribe sigue la
argentinos y uruguayos en los ltimos aos, en el sentido aqu otorgado al de Georg SIMMEL: Filoso-
fa del paisaje, El individuo y
trmino; ausencia que contrasta con una abundante literatura internacio- la libertad, Barcelona, Penn-
nal. Aunque esta ausencia local puede y debe vincularse con las vicisitu- sula, 1986.
des sociales y polticas de nuestros pases, la pregunta no puede ser resuelta
con una excusa genrica no todos los temas son de tal modo trivializa-
dos. En gran parte, esta ausencia tambin obedece a una dificultad intrn-
seca a la constitucin de un campo posible para este tipo de estudios, que
necesariamente debe reunir especificidades disciplinares con epistemologas
diversas y muchas veces antitticas para definir el objeto. La resolucin de
la articulacin de esta variedad no resulta tampoco satisfactoria en luga-
res con amplio apoyo a la reflexin, como sucede con la catarata de estu-
dios culturales norteamericanos sobre este tema que aplanan estas
diferencias o con las versiones ya tradicionales de la escuela francesa,
deudoras de Braudel y los Annales, cuyo manejo de las temporalidades ya
ha sido suficientemente criticado, y mucho menos con las vagas propuestas

MATERIA 2, Naturaleses, 2002, pp.75-96.


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San Juan. Vista de los escasos relie-


ves pampeanos.

interdisciplinares, con la an fresca marca del funcionalismo sesentista,


que el campo acadmico local ha privilegiado en forma de proyectos de
investigacin. Los textos internacionales ms estimulantes sobre la cues-
tin del paisaje en el sentido que aqu se precisa son textos de autor casi
una nueva literatura de viajes, como El Danubio de Claudio Magris (Bar-
celona, 1988), o textos fundantes de la historia cultural cuya primaca
an no ha sido cuestionada (como The country and the city, de Raymond
Williams, Londres, 1973, o La mquina en el jardn, de Leo Marx, Oxford,
1964). El primer grupo de textos logra la sntesis a travs de un trabajo lite-
rario; los textos de Williams o de Marx estn instalados en una an fuerte
conviccin terica acerca de una determinada relacin entre los bienes sim-
blicos y los bienes materiales, cuya fuente puede encontrarse en la tradicin
marxista. La crisis actual no parece favorecer demasiado nuevas reflexio-
nes.

En los dos grupos de textos mencionados, el problema de la escritura es


central: en los primeros, porque se trata fundamentalmente de textos lite-
rarios; en los segundos, porque es la literatura y la poesa sobre el paisaje
la que se estudia en relacin a los procesos materiales. Para otro tipo de
registro, debemos considerar historias particulares, con objetivos restringi-
dos a la propia tradicin (historia de la pintura de paisajes, historias de las
transformaciones tcnicas del territorio, historia del jardn, etc.). La cons-
truccin diversa de los objetos segn las disciplinas, sus diversos referen-
tes, se encuentran en estrecha relacin con el tipo de discurso propuesto.

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Una hiptesis de registros y periodizaciones en el paisaje rioplatense 77

Bsicamente, pueden identificarse tres formas de abordar problemas hist- 2 Esta reflexin sobre la

ricos que conciernen al paisaje (que reconducen a las formas de represen- metfora se basa en Paul RI-
tar la sntesis histrica): la narracin, la descripcin, y la metfora. Las COEUR: La metfora viva,
Buenos Aires, Megpolis, 1977,
historias de acontecimientos polticos, o de biografas, y de vicisitudes en la y Tiempo y narracin, Madrid,
produccin ntimamente ligadas a estas cuestiones, trabajan en el plano de Ediciones Cristiandad, 1987.
la narracin. La narracin produce una trama verosmil, sintetizando los Mientras que la redescripcin
mltiples elementos del material con que trabaja y en este punto el pro- metafrica predomina en el
blema es el gnero que se adecue a tal objeto. Las historias de la tcnica o campo de los valores sensoria-
les, pasivos, estticos y axiol-
de la economa trabajan, en cambio, ya con descripciones latas las uti- gicos, que hacen del mundo una
lizadas en el discurso comn o con un vocabulario tcnico-descriptivo realidad habitable, la funcin
preconstituido y aparentemente neutro, ya con estructuras ideales a las mimtica de las narraciones
cuales los fenmenos debern acomodarse. En el caso de las estrategias se manifiesta preferentemente
descriptivas, el objeto habla a travs de su funcionamiento, su utilidad o en el campo de la accin y de
sus valores temporales (Tiem-
adecuacin; en el caso del discurso funcional-estructural, a travs de esque- po y narracin, I, p. 35).
mas dentro de los cuales las cosas, en sentido material, se disuelven, para
pasar a constituir signos, huellas, de aquel proceso ideal que ha sido esque-
matizado previamente. A diferencia de la narracin, que esboza una mme-
sis verosmil del tiempo, en estos casos el tiempo es prcticamente abolido,
o tratado sin cualidad, como simple sucesin lineal.

En el discurso de la historia del arte, por ltimo, la metfora es fundamen-


tal. Se entiende aqu metfora como una atribucin impertinente que
permite comprender mejor, lo que significa explicar en forma adecuada
el objeto2. La metfora permitira redescribir una realidad inaccesible a la
descripcin directa: coloca ante los ojos o pinta un rasgo espiritual del
referente metaforizado, que de otro modo se mantiene oculto. La metfora
trabaja por analoga: metaforizar bien es percibir lo semejante. Sin em-
bargo, aunque esta estrategia posee ventajas en la comprensin del mundo
material de aquello distinto al hombre y, agregaramos, de todo aquello
distinto a la cultura del hombre occidental posee la gran desventaja de
carecer de un control externo a su lgica (ni en la prueba, ni en la argu-
mentacin). La narracin histrica ha eliminado la cualidad y la alteridad
de las cosas en funcin del proceso que es el que le da sentido a sus apari-
ciones en el texto; la descripcin tcnica y los acercamientos estructurales
no slo borran cualquier presencia material en el sentido ms lato, sino que
tambin eluden el problema temporal; el acercamiento metafrico ha re-
dundado, en cambio, en crtica impresionista, plagada de metforas que no
son nuevas descripciones sino arbitrarias atribuciones.

En ambos tipos de discurso se privilegia ya la forma, ya el tiempo, y este


conflicto, fundamental en las reflexiones sobre morfologa e historia, es el
conflicto principal de la literatura sobre el paisaje. sta puede ponerse en
relacin ntima con los estudios histricos sobre la ciudad, que enfrentan
un tipo de problemas similar. La diferencia estriba en que, en el caso del
paisaje, el orden de los problemas obliga a articular formas producidas por

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el hombre con formas naturales. stas se mueven en un tiempo cclico, sin


medida humana ni progresivo, mientras que el mundo de la ciudad se con-
form a travs de una accin humana cuyos productos deban ser, si no
eternos, permanentes, y se encontraban en estrecha relacin con los acon-
tecimientos. Tal aparente dualidad, sin embargo, se articul en diversos
momentos histricos a travs de los mecanismos de la analoga, que es pre-
cisamente el tipo de pensamiento que ocupa la gestacin de formas. El pro-
blema de escribir una historia de esta articulacin entre lo natural y lo
artificial no radica tanto en las diferentes cualidades substanciales y tem-
porales de los objetos reales abordados, sino en las formas en que su rela-
cin debe plantearse. Cmo atender al placer de los sentidos, a la larga
duracin en la historia, a la alteridad radical, una vez que ninguna teora
y ninguna metodologa, por lo tanto ya no ofrece ningn punto de sos-
tn? (Cuando aqu se atiende al discurso, debe aclararse, no es en funcin
de considerar la historia slo como cuestin de formas literarias: la funcin
referencial se utiliza aqu no en el sentido ms utilizado en la disciplina lin-
gstica como categora interna al lenguaje, sino como posibilidad de
relacin concreta con lo externo al espritu, lo que sita lo verosmil en
cierta relacin con la verdad).

No excluyo, aunque se halla en diferente plano, el problema del peso de la


coyuntura actual para evaluar la relacin entre accin humana y naturale-
za que constituye el paisaje. Valores morales se encuentran de tal manera
imbricados en esta relacin que habitualmente las conclusiones de largos
estudios no superan los cliss ecologistas. Cmo sustraerse al clima de los
tiempos con un esfuerzo argumentativo, cuando es precisamente la argu-
mentacin racional lo que se ataca?

En el Ro de la Plata, estamos en una etapa previa a la de la discusin que


hemos planteado. A pesar de los problemas metodolgicos que aparecen en
este breve estado de la cuestin, no cabe duda de que quien enfoque el tema
en Estados Unidos o Europa encuentra gran parte del camino allanado,
mientras que en Argentina todava es necesario explicar la particularidad
del tema, desbrozndolo de la historia de los parques o del paisajismo como
disciplina, de los enfoques operativos sobre el hbitat en general o de la
concepcin geogrfica tradicional.

Las fuentes secundarias de que se dispone, as, constituyen por un lado


escasas monografas puntuales que apenas pueden considerarse historias, y
por el otro, trabajos especficos con objetivos distintos historia de la lite-
ratura o del arte, y trabajos de historia poltica, econmica o social. La
ausencia de apoyo secundario en algunos campos centrales, como la histo-
ria de la tcnica, agravan la situacin de partida.

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Una hiptesis de registros y periodizaciones en el paisaje rioplatense 79

En qu aspectos y en qu perodos habra que hacer hincapi para evitar


una total dispersin en un rea de estudios sin tradicin particular, en la
que abruman las ausencias? No me interesa aqu desarrollar los problemas
tericos que apenas he delineado, sino proponer, en el marco planteado, al-
gunos registros necesarios para comprender la construccin material y
simblica del paisaje rioplatense, y de qu manera cada uno de ellos juega
y se intersecta con los dems. La seleccin de aspectos centrales a la cons-
truccin de los paisajes nacionales o regionales obedece tanto a problemas
generales del habitar humano y de su percepcin por lo tanto: a proble-
mas de larga duracin caractersticos del problema del paisaje en gene-
ral como a cuestiones particulares del objeto elegido, que privilegian
ciertos registros y no otros, y perodos comparativamente breves que colo-
can a la luz contradicciones que desaparecen en otras temporalidades. He
tomado el tema slo en los siglos XIX y XX, ya que en principio no puede
hallarse una mirada paisajstica anterior sobre el territorio rioplatense, a
diferencia de lo que sucedi en otros pases. La problemtica principal en
el Ro de la Plata, en parte por el momento de su emergencia, articula fuer-
temente en sus inicios palabra escrita, sensibilidad naturalista y significa-
dos polticos; esta articulacin permanece aunque cambia su sentido a
travs de estos dos siglos. Puede considerarse un primer momento de con-
densacin de las figuras retricas para observar este paisaje, que coincide
con las letras romnticas; un segundo momento, entre 1860 y fin de siglo,
en el que el naturalismo predominante otorga al tema una inflexin parti-
cular; la renovacin de la figura paisaje se produce de la mano de una reac- 3 Adolfo PRIETO: Los via-

cin espiritualista e introvertida que, aunque ya palpable hacia fines de jeros ingleses y la emergencia
siglo XIX, consolida sus formas entre 1925 y 1950, articulando naturaleza de la literatura argentina,
1820-1850, Sudamericana,
y repertorio lingstico moderno. Posteriormente, el tpico del paisaje dis- 1996.
minuye su eficacia, en la medida en que una de sus caractersticas definito-
rias, la representacin esttica del mundo, pierde valor, aunque permanece
largamente en las convenciones sociales.

2.

Los investigadores del paisaje han hecho hincapi en los ltimos aos en el
estudio de los orgenes de la geografa moderna, hallando un testimonio
relevante en la obra de Alexander von Humboldt (Voyages aux regions
equinoxiales du Noveau Continent, 1809-1824, y Kosmos, 1849) la que,
como seala Prieto, debi impresionar como un poderoso montaje textual
en el que la anotacin cientfica, la efusin esttica, la preocupacin huma-
nstica podan acoplarse o desglosarse, alternativamente, de la voz del
narrador y de su cautivante relato de revelaciones y accidentes persona-
les3. Humboldt innova tanto en la literatura de viajes como en las ciencias,
a partir de una particular conexin discursiva entre peripecias, observacin
y sentimiento de la naturaleza, y su trabajo de crtica de la vieja geogra-
fa aparece en ntima relacin con la reflexin sobre el orden social, sobre

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la diversidad de las culturas, sobre las posibilidades de incidencia en la opi-


nin pblica. Se trata, en fin, tambin de un trabajo poltico, que utiliza la
4 Franco FARINELLI: seduccin esttica del paisaje que alude siempre a nuevas armonas con
LArguzia del paessaggio, el mundo para refundar dominios alternativos para la burguesa pro-
Casabella 575-76, enero-fe- gresista. Con Humboldt, dice Farinelli, el paisaje pasa definitivamente de
brero, 1991.
concepto esttico a concepto cientfico clave en las ciencias de la tierra y
las ciencias naturales4. Pero, precisamente en la permanencia no explcita
de su carga esttica reside su poder poltico. En esta articulacin poltica
entre ciencia, esttica y tcnica descansa el paisaje en el siglo XIX, y la
construccin del ro de la Plata en tanto paisaje no se aleja de ella.

Para nuestras tierras, la aventura de Humboldt no interesa slo como mar-


co de referencia para los estudios locales: Mary Louise Pratt habla de una
verdadera reinvencin ideolgica de Sudamrica a ambos lados del Atln-
tico durante las primeras dcadas del siglo XIX, reinvencin en la que Hum-
boldt posee un lugar destacado. Aunque Humboldt no recorri las regiones
del Plata, Prieto prueba convincentemente, siguiendo las huellas de Pratt,
su peso en la literatura de viajes sudamericanos de entonces propor-
cionando tpicos estticos extrapolados de una regin a otra para descri-
bir paisajes extraos: los bosques tropicales de Cunaman se reconocen en
los bosques tucumanos, el cruce de los Andes puede describirse igual en el
Sur que en el Norte de Sudamrica, y, sobre todo, la pampa que recuer-
da el ocano convoca imgenes de las estepas rusas o los llanos venezola-
nos. La retrica del paisaje aparece ya madura cuando los escritores
romnticos locales, Sarmiento, Alberdi, Echeverra, absorban el material
no literario de los viajeros ingleses para iniciar los caminos de la litera-
tura nacional.

Existe otra particularidad en nuestras tierras, sin embargo, que no se resu-


me en la apropiacin y adecuacin literaria de figuras retricas para descri-
bir lo extrao: se trata de la escasa transformacin tcnica e ideolgica del
mundo natural previa a este tipo de apropiaciones. La circulacin de tro-
pos caracteriza tambin otras culturas: los viajeros amantes del bel paes-
saggio italiano describen a travs de Virgilio, y el problema de los poetas
ingleses es el de anglizar un repertorio heredado. Pero antes de que la mira-
da romntica unificara alma y paisaje, la tradicin del jardn haba irrumpi-
do en el espacio por fuera de sus muros: la tecnologa orientada a la utilidad
y la belleza transform substancialmente aquellos espacios que luego fueron
descriptos y admirados paisajsticamente. Transformaciones territoriales y
representaciones con base sustancial, en ambos ejemplos, en la pintura
tanto como en la poesa aparecen entretejidas de manera simultnea, en
un dilogo permanente, en el viejo mundo. No es este el caso de los Estados
Unidos, una referencia ms cercana a las experiencias locales. Pero aqu no
existe nada similar a la pasin por el jardn ednico, traducida en el culto a
la pura naturaleza, que llev en el norte a constituir tan tempranamente las

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Vista de la Puna.

primeras reservas, como la de Yosemite, con total prescindencia del


hombre. Tampoco la contracara de esta ideologa pastoral llevada al extre-
mo: la alteracin radical de una naturaleza considerada como cada del
hombre en la tradicin del trabajo puritano.

En este primer momento de construccin local de la forma de los paisajes


no hay pastoral: los proyectos tcnicos se articulan con una versin que
cruza tpicos naturalista e ilustrados con el mismo horizonte de progreso.
La poltica constituye el comn denominador.

No se advierte, desde el punto de vista de la organizacin territorial y de


su percepcin, un quiebre claro entre la versin ilustrada y los enfoques
naturalistas posteriores a la organizacin nacional. La ilustracin rivada-
viana, en materia de observar la organizacin territorial, aparece como
escandida, artificial y utpica, aspectos que, ciertamente, ya haban sido
criticados por la generacin posterior. Pero muchos motivos (la naturaleza
higinica y purificadora, la tcnica como avanzada del progreso, el am-
biente como aspecto determinante en el carcter de los pueblos) continan
con diversas inflexiones. La centralidad de la cuestin poltica tie todos
los registros hasta la unificacin definitiva del territorio nacional. Esta
cercana de diversos registros, su mismo horizonte pragmtico, explica en
parte la persistencia de los proyectos territoriales rivadavianos despus de
la organizacin nacional, y la primaca del ensayo literario-poltico cuyas
figuraciones no se alejan tanto del ideal ilustrado.

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Es lgico: la burguesa ilustrada hizo de la naturaleza su bastin, en contra


de la artificialidad absolutista, y esto se condens en la figura paisaje. El
paisaje, para Sarmiento como para Humboldt,
es el recurso lingstico que asegura la unidad
y la continuidad, as como presenta temas abs-
tractos como el del gobierno adecuado de ma-
nera persuasiva. No existe aqu nada semejante
al regodeo en el Edn virgen antes de 1970. La
transformacin tcnica se daba por desconta-
da: lo que se discute con la mirada ilustrada no
es ni la centralidad de la naturaleza ni la inter-
vencin sobre ella. Lo que se discute es de
segundo grado: cmo intervenir, cmo conocer,
cmo representar. Recordemos, por ejemplo,
las clsicas relaciones planteadas en la litera-
tura poltica entre ambiente y sociedad; ellas
aparecen tanto en las discusiones del Congreso
Juan Manuel Blanes, Entre dos de 1816 como en el Facundo de Sarmiento, casi treinta aos despus. Qu
luces. S/f. leo sobre tela, 81 x tipo de gobierno conviene a las llanuras, cul a las montaas y cul a las
100. Coleccin privada, Monte-
video, Uruguay. costas, el tema desarrollado por Montesquieu en El espritu de las Leyes,
no reduce su vigencia con los cambios, en otros aspectos ostensibles, de la
ciencia, de la tcnica, de la cultura y del arte. Finalmente, la cuestin del
tipo de gobierno se consolid tardamente en el Plata, y la inflexin posi-
tivista no hizo ms que acentuar el determinismo del medio que ya estaba
presente en Montesquieu.

La pura imagen (la elocuencia de la pintura), slo aparece aqu mediada,


y su definicin es posterior al momento de emergencia del mundo local
como paisaje. En los viajeros ingleses cuyo material es fundamental para
comprender esta historia, la figuracin plstica, en el caso de existir, era
slo un apndice del relato en donde se jugaba la descripcin literaria como
principal. Slo producciones de excepcin, como la de Vidal, ofrecen un
equilibrio entre texto e ilustracin. (Finalmente: tampoco en Humboldt se
destaca la ilustracin grfica. Los grabados de los nuevos lugares semejan
jardines; su novedad parece poco destacable en comparacin con la seduc-
cin de sus textos. Tal vez, que an entonces la palabra fuera el vehculo de
transmisin principal de la novedad, redunda en consecuencias permanen-
tes hasta hoy en el nuevo mundo.) Esto marca una diferencia importan-
te con la tradicin europea. Dentro de la iconografa uruguaya y argentina,
tambin se destacan algunos pintores topogrficos, como Pellegrini: su for-
macin de ingeniero vuelve a acercar las ilustraciones a otros objetivos. Si
pensamos que en Italia el paisaje fue procesado por Claude o Rosa; o que
en Inglaterra los acuarelistas no slo funcionaban como cmaras fotogr-
ficas, sino que fueron una de las fuentes ciertas de transformacin radical
de la pintura baste con citar a Turner, la debilidad local es incontes-
table. Blanes, de lejos el mejor intrprete del paisaje pampeano (es l

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quien, desde mediados del XIX, fija la


forma plstica de absorber la soledad de
las pampas, reunindola con el tipo clsi-
co de gaucho) no se aparta de la tradicin
acadmica que haba absorbido en Flo-
rencia.

Cmo opera esta articulacin fuerte


entre palabra, poltica y tecnologa en la
configuracin de paisajes concretos y en
las representaciones sociales? La pregun-
ta implica sumergirse en matices: qu
palabra, qu tecnologa, qu aspiraciones
de sntesis armnica. En las fuentes se-
cundarias locales, siguiendo en gran me-
dida esta tradicin, el aspecto ms estudiado es el literario. De Vias a Johan Moritz Rugendas, El
Prieto, son los textos sobre literatura los que poseen ms sugerencias para rapto (1845). leo sobre tela,
los historiadores del paisaje. El problema es que mientras literatura y pol- 80 x 100. Coleccin Horacio
tica conforman ya, al menos, un ensamble verosmil, la articulacin con la Porcel, Buenos Aires.
tcnica abordada como cultura: proyectos, representaciones, realizacio-
nes queda obliterada: o aparece como contexto genrico, o simplemente
se omite. La tcnica suele considerarse como impertinente para anlisis
artsticos o literarios, o, viceversa, omnipresente, con lo cual escapa a la
mirada relativa de la cultura. La transformacin tcnica del territorio en
pocas rivadavianas es sin embargo clave: y no es neutra ni se deriva slo
de clculos exactos. Se mueve, como otras acciones humanas, tambin en
el plano de las ideas. La importancia de la representacin tcnica del
mundo (el mapa, el catastro, la perspectiva eliminada de las representacio-
nes geogrficas pero consustancial a ellas, etc.) ha sido suficientemente
remarcada para evitar redundancias en este texto: lo cierto es que articula-
ciones como dominio territorial en nuestros pases, tan directamente
relacionados con objetivos militares, tcnicas de representacin e inge-
niera civil permanecen an casi sin estudiar. No es menor, tampoco, la ins-
piracin fisiocrtica cuyo centro estaba en el aprovechamiento del
campo en la mirada paisajstica.

El tema de las formas de habitar en relacin al paisaje y al gobierno


adquiere un giro decisivo con el peso de las ciencias positivas en la segun-
da mitad del siglo: no desaparece la articulacin planteada sino que ad-
quiere notas nuevas. Es conocido el peso del naturalismo (palabra que
utilizamos con preferencia a la ms estricta y filosfica de positivismo) en
el ro de la Plata, y su orientacin pragmtica, por lo que este conjunto
ideolgico ha sido calificado como positivismo de accin. Por cierto, el
inters en la naturaleza real no era novedoso, y muchos autores colocan la

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emergencia de la mirada paisajstica en paralelo con la emergencia de una


filosofa natural en el siglo XVII. Pero el quiebre de las teoras fijistas en
funcin de las articulaciones biologistas y evolucionistas, y los cambios de
mentalidad del mismo perodo que colocan el yo en primer plano, dando
lugar a una visin del mundo que intenta escapar a las normas y a la
nueva abstraccin cientfica para intentar una reverberacin directa
entre el mundo y el alma, aparecen como temas centrales desde fines del
XVIII. Qu implica esto en la visin sobre la naturaleza y, por consecuen-
cia, en el paisaje? El lenguaje de transformacin de los espacios abiertos
jardines, luego parques siempre invoc una mmesis con el movimien-
to natural: pero cuando ste deja de articular signo y smbolo, cuando el
mundo de la naturaleza se propone ntegro como paradigma de armona, la
mmesis posee entonces otro objeto: no la armnica relacin de proporcin
y nmero, sino lo que poco antes haba sido identificado como caos. Las
leyes de este caos debern ser distintas: an hoy se trata de perseguirlas, y
no era distinta la inflexin que planteaba Goethe en su morfologa. No se
opona a las leyes, sino a la mecnica de Newton extendida a todos los pro-
cesos: a la disociacin, a la separacin y al anlisis. El acercamiento arts-
tico produjo la ilusin de continuidad, la metfora adecuada para que la
continuidad del mundo pudiera emerger. En el Ro de la Plata, el verosmil
de lo orgnico slo pudo abordarse densamente en la literatura para
la poesa, para la pintura, para la arquitectura, habr que esperar la irrup-
cin de los nuevos lenguajes de la vanguardia.

El problema de la continuidad fue decididamente tomado en las tecnolo-


gas, con determinadas caractersticas. Aunque esto ya ha sido suficiente-
mente remarcado, no existen en nuestro pas estudios en los cuales los
matices del naturalismo (el vasto abanico que puede englobar a Darwin o
a Lamarck, al positivismo y a los vagos restos del saint-simonismo) se enla-
cen con la constitucin formal de campos disciplinares que se constituyen
en paradigmas de estos enfoques (ingeniera, medicina, paleontologa), con
la construccin de una burocracia tcnica ampliamente dominada por algu-
na de ellas, en cuyas manos estn los instrumentos concretos de transfor-
macin del territorio y con las consecuencias de esta trama en la forma
territorial, que a su vez no se reduce directamente a estos presupuestos.
Entre 1850 y 1890, es esta trama la que pesa de manera fundamental en
los espacios fsicos que genricamente podemos denominar paisajes.

Tomemos el caso de la articulacin entre ciencias naturales y prctica inge-


nieril. No es la ciencia especulativa la que prim en este mundo. Cuando se
funda la Sociedad Cientfica Argentina, poco de cientfico tiene: la especu-
lacin o la ciencia bsica no tienen lugar. La ciencia implica aplicaciones
prcticas en las artes, industrias y necesidades de la vida social, y por
ello los ingenieros estn llamados a tener un papel central en la asociacin.
La Universidad de Buenos Aires, a pesar de las intenciones originales de

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Una hiptesis de registros y periodizaciones en el paisaje rioplatense 85

Gutirrez, se transforma en una usina de profesiones, no de investigacin


tradicin que an se mantiene. Por dos profesiones medicina e inge-
niera pasan las decisiones territoriales concretas. Sobre la historia de
la medicina, del higienismo y de las disciplinas concomitantes la qumi-
ca, la biologa podemos encontrar cierta literatura secundaria para apo-
yar los estudios sobre conformacin del paisaje, aunque ellos son de calidad
muy diversa. El peso de las disciplinas ligadas a la higiene sobre la cons-
truccin del espacio ha sido largamente sealado, pero se trata en general
de afirmaciones laxas. Por ejemplo, no existen trabajos que analicen las
diferencias y persistencias de la mirada higinica ilustrada y la emergen-
cia de una sensibilidad distinta hacia el problema, despus, de la organiza-
cin nacional. El campo mdico, que en 1860 constitua prcticamente el
nico sector profesional con autoridad cientfica para opinar sobre las
modificaciones territoriales, va perdiendo parte de su hegemona hacia
fines de siglo, cuando la resolucin tcnica concreta de los problemas sani-
tarios del territorio coloca a otras profesiones, principalmente la ingenie-
ra, en un lugar clave en la conformacin de la estructura burocrtica del
estado. Para 1880 la ingeniera local, con sus primeros egresados de la
UBA [Universidad de Buenos Aires], retoma cierta centralidad de la que
careca desde los balbuceos rivadavianos. Pero de qu tipo de ingenieros
se trata, que instrumentos de intervencin conocan, qu mirada sobre el
espacio proponan? Sobre la historia de la ingeniera, contamos slo con
recopilaciones de datos que a duras penas pueden llamarse historia, de
manera que sobre el tema apenas pueden proponerse hiptesis. Anlisis de
ciertas personalidades de gran influencia como paradigma de lo que un in-
geniero argentino debiera ser, como el caso de Huergo, pueden arrojar luz
sobre la sensibilidad tcnica de este perodo. Huergo escribe indistinta-
mente sobre puertos, canales, pavimentos y puentes, pero tambin sobre
geologa, sobre economa, sobre cuestiones polticas y econmicas, sobre el
funcionamiento del cuerpo humano, basndose en las analogas orgnicas
que el propio naturalismo propona. Una idea que podramos llamar ecol- 5 Jos P. BARRN: Poder
gica de interrelacin sin saltos de las diversas esferas del mundo, compar- mdico y sociedad en el uru-
tida en el momento, permite estas traslaciones. La indefinicin de los guay del novecientos, Edicio-
lmites profesionales, y la actitud universalista de los personajes ms desta- nes de la Banda oriental,
1995.
cados, se pierde rpidamente por las necesidades especificas de orientacio-
nes diversas dentro de la burocracia estatal; el ingeniero no llega nunca a
ocupar plenamente el lugar del mdico en el imaginario social rioplatense
tal como lo ha descripto Barrn aunque mantiene el monopolio de la
tecnologa5.

Otras disciplinas articuladas con el naturalismo imperante marcaron a su


modo la mirada sobre el territorio rioplatense. El entusiasmo paleontolgi-
co de la dcada de 1870 concita a legos y profanos; en cierta forma, Ame-
ghino es producto de este clima de ideas. Recordemos, nuevamente, el peso
de Ameghino en la Sociedad Cientfica Argentina y la estrecha interrelacin

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en el campo cientfico-tcnico su fundador, Ze-


ballos, resulta un ejemplo caracterstico: haba
cursado estudios de ciencias exactas, de derecho,
y pas a la historia local como historiador, etngra-
fo y gegrafo. La orientacin eminentemente
prctica de las ciencias, que hace que Ameghino
opine de cuestiones tales como las inundaciones
de la provincia de Buenos Aires, aparece matiza-
da: Ameghino tambin opina sobre el Cosmos.

El particular naturalismo rioplatense ha creado,


adems de una metodologa prctica, un imagi-
nario esttico cuyas consecuencias recin pueden
medirse en el recodo del centenario. La emer-
gencia de un mundo antiguo ms antiguo que
el clsico que an poda verse y tocarse, cau-
tiv a nativos y extranjeros. Los resultados
prcticos o especulativos de la ciencia argentina
a veces emergen en competencias totalmente
distintas.

Cunto deben nuestros paisajes a esta particu-


lar inflexin de las ciencias, a esta centralidad
de la tcnica que sin embargo constitua un
campo dbil o al menos un campo en el que no
se confiaba del todo las principales obras de
infraestructura fueron contratadas a ingenieros
extranjeros, expertos en obras coloniales?
Cmo se articula la dbil pero persistente tra-
dicin de la ingeniera ilustrada con la natura-
lizacin de la tecnologa que proponen los
hombres de la segunda mitad del siglo, en
Benito Quinquela Martn, Eleva-
dores a pleno sol. leo sobre tela, abierta discusin con sus antecesores? La transformacin de la costa
200 x 164, Museo Nacional de bonaerense o uruguaya no puede comprenderse sin abordar estos temas: las
Bellas Artes. formas de los puertos, por ejemplo, aluden a enfoques especficos de rela-
ciones tales como naturaleza y ciudad que no necesariamente aparecen
explicitados en las memorias descriptivas. La forma misma de las costas
habla en el contexto de la hegemona naturalista 6. La oposicin al puerto
6 Cf. Jorge LIERNUR y
de Buenos Aires, el puerto Madero, se desarroll en el campo de la ingenie-
Graciela SILVESTRI: El um- ra en base a los argumentos de artificialidad. Ella iba de la mano con la
bral de la metrpolis, Sudame-
ricana, Buenos Aires, 1993. falta supuesta de conocimiento del lugar de ingenieros extranjeros. Sin
embargo, no diramos hoy que Huergo proyect un puerto natural: no
podra haberlo hecho, ya que en el Ro de la Plata slo Montevideo conta-
ba con las condiciones para un puerto natural. En cambio, las costas por-
teas fueron tratadas muy modernamente por Huergo: es la serie, y no la

MATERIA 2
Una hiptesis de registros y periodizaciones en el paisaje rioplatense 87

forma, la que interesa en su proyecto. Una serie repetida de muelles, que


se anclan en el motivo arcaico del muelle, adaptado a las caractersticas
que la ciencia haba puesto de relieve para el movimiento del ro. El natu-
ralismo porteo en materia tecnolgica une lo ms antiguo con lo ms
moderno, lo orgnico con las funciones comerciales y econmicas. No
atiende en absoluto, en cambio, al aspecto esttico ni al desarrollo de cues-
tiones como la cultura urbana, que en antecedentes como los de Pellegrini
en el que se basa el proyecto Madero aparecan centrales: la armona,
que era el punto decisivo para la apreciacin esttica clsica, es cancelada
en una instancia directa. Sin embargo, aparece una visin esttica siempre
que observamos una accin tcnica, aunque ms no sea a travs de conven-
ciones que la ausencia de reflexin slo hace perdurar indefinidamente.

3.

La revista Sur, en su primer nmero del verano de 1931, se propone estu-


diar los problemas que nos conciernen, de modo vital, a los americanos.
Este objetivo adquiere un sentido preciso en la abundancia de artculos en
los que el espacio fsico y sus caractersticas resultan la llave de acceso a
los secretos de una sociedad distinta o propia. Repasemos: La selva, de
Waldo Frank; los casamientos de sangre y lugar de Drieu La Rochelle;
las notas de un diario de viaje de Jules Supervielle; y, sobre todo, las ilus-
traciones que abren la serie: cuatro fotografas de paisajes argentinos (la
pampa como un ocano un paisaje andino, las cataratas del Iguaz y
tierra del Fuego), ilustraciones que hoy resultaran ingenuas por lo obvias,
pero que buscan resumir, de un slo golpe de vista, este sur. Las ilustracio-
nes del segundo nmero no son menos elocuentes: son paralelos entre for-
mas arquitectnicas y tcnicas y formas naturales: una viruta de acero y el
tallo de un zapallo, un engranaje y la seccin de una raz, una pagoda y la
ampliacin de una planta invernal.

Los motivos que renen naturaleza y progreso moderno, o paisaje y desti-


no de cada pueblo permanecen desde el siglo XIX, como tambin las figuras
retricas para identificar tal o cual lugar.

Pero hacia mediados de los veinte, nuevos paisajes ingresan al repertorio


tpico (la Boca del Riachuelo o el barrio borgiano son algunas de estas
construcciones) y, en las huellas de una dbil iconografa pictrica, la foto-
grafa y el cine difunden como nunca antes las perspectivas caractersticas
de los lugares seleccionados como paisajes.

No se trata slo de novedad de tcnicas de representacin o de ampliacin


en el repertorio de figuraciones. El sentido que la articulacin entre tcni-
ca, naturaleza y belleza destila en los paisajes ya es distinto en un nuevo
marco social y cultural. Las nuevas tcnicas de la representacin visiva no

Naturaleses
88 Graciela Silvestri

pueden separarse de las nuevas formas de difusin en una sociedad de ma-


sas. Los paisajes de la patria, cada vez ms, no slo estarn disponibles
en estampas escolares o para grupos de elegidos; la extensin desde los
aos treinta de las vacaciones, el viaje turstico o la casa de fin de sema-
na, en sectores medios y medios-altos, redunda definidamente en la misma
transformacin de los lugares paisajsticos. Por otro lado, la articulacin
tcnica-naturaleza hallar una expresin nueva en las figuraciones de la
incipiente vanguardia local.

Algunos ejemplos pueden poner de relieve las caractersticas de esta nueva


constelacin. De 1934 data la creacin de la Administracin de Parques
Nacionales, aunque las primeras reservas comienzan a funcionar a princi-
pios de siglo. Su objetivo enlaza los dos motivos caractersticos de las pr-
ximas tres dcadas: mantener intactos los tesoros naturales de las regiones
7 Memorias de la Adminis- ms bellas del pas, y ofrecerlas, luego de su debida preparacin, como cen-
tracin de Parques Nacionales tros mundiales de turismo7. Este nuevo apogeo de la fruicin paisajstica
correspondientes al ao 1938, se articula tambin con la modernizacin de la infraestructura vial, que
citado por Ramn GUTI- desplaza el ferrocarril por las carreteras: la accin del Automvil Club es
RREZ y Sonia BERJMAN: La caracterstica de la agregacin progreso-belleza natural-turismo que por
arquitectura de los parques
nacionales, Instituto Argen- entonces se consolida, y que contina hasta la dcada de 1960 8. El mayor
tino de Investigaciones de His- inters lo posee, precisamente, el tipo de construccin que representa esta
toria de la Arquitectura y el agregacin: se trata de una construccin que sigue el repertorio moderno,
Urbanismo, Bs. Aires, 1988. pero que no se aleja de una idea acadmica de caracterizacin. Las cons-
8 Adrin GORELIK: La
trucciones del ocio sern de piedra en Mar del Plata o Bariloche, conser-
arquitectura argentina con- vando ciertos recursos de lo pintoresco; y, en cambio, agresivamente
densada: Antonio Ubaldo Vi-
lar, 1887-1966, Cuadernos modernas, blancas y puras, tanto en la ciudad como en el campo llano
de Historia N 6, Instituto de aunque la dimensin y los materiales tambin establecen entre ellas una dis-
Arte Americano, FADU-UBA, tincin. Las costas hallan frecuentemente un distintivo a la vez moderno y
Buenos Aires, 1996. analgico en la arquitectura nutica.

Ya hacia fines de siglo pasado se haba producido un quiebre en las formas


de interpretar el sentido de los paisajes, en la medida en que la confianza
en una transformacin progresiva tambin haba cesado. Las miradas se
vuelven sobre la resistencia de los caracteres de los lugares, que implica-
ran un destino determinado, ms que sobre figuraciones futuras que trans-
formaran estos datos de partida como fue, sin ir ms lejos, el parque de
Palermo. Las discusiones sobre el sitio de la primera Buenos Aires, por
ejemplo, en el perodo que va del primer Centenario de la Repblica, en
1910, al cuarto Centenario de la fundacin en 1936, trabajan con la idea
del genius loci (unidad de acontecimiento y signo, unidad fundacional que
articula tierra y espritu, y determina los destinos de los pueblos): es la
lnea de Fustel de Coulanges, que bien puede responder como modelo de
narraciones sociolgico-histricas, como en el caso de la famosa Ciudad
Indiana de Juan Agustn Garca, o modelo de los entusiastas discursos de
Levene en sus charlas de 1936, o de la inflamada retrica de Marechal. El

MATERIA 2
Una hiptesis de registros y periodizaciones en el paisaje rioplatense 89

acento, as, se desplaza del viejo tema que articu-


la ambiente y poltica al ms novedoso, romntico-
determinista, de ambiente como marca original y
destino futuro.

La inflexin metafsica, cuyas caractersticas en


la literatura estudi Vias en la opcin de Giral-
des (el rechazo de Pars, la ciudad de las luces y la
corrupcin, la calma purificadora de la geografa
pampeana), contina largamente en las letras de
las dcadas siguientes. Pero hacia 1920 an no
haba hallado una figuracin novedosa, y mucho
menos una opcin arquitectnica, en donde la re-
lacin arquitectura-naturaleza propia pudiera re-
velarse. La novedad en las dcadas entre 1930 y
1950 consiste en que se trata de esos raros mo-
mentos en que operaciones de naturaleza diversa
tcnicas y estticas en este caso parecen en-
garzarse en figuras icnicas. Por cierto, no se trata
de agregaciones necesariamente unitarias o cohe-
rentes. El paisaje cordobs, por ejemplo, queda de-
finitivamente ligado a la irrupcin de tcnicas
impresionistas, rpidamente absorbidas por la Aca-
demia como pintura de gnero; la boca del Ria-
chuelo evoca el seudo-expresionismo de Quinquela;
y no es la pintura, sino la fotografa, la que se
acerca a la severidad y despojo formal propuesto
por la vanguardia arquitectnica local (que recusa
francamente cualquier disolucin) para paisajes
urbanos modernos, para la sublimidad del ro de la Plata o la metafsica Juan di Sanzo, Tropilla criolla,
de la Pampa. No es un problema entonces de sucesin de tiempos en vincu- 1935.
lacin a estilos, sino de deliberadas elecciones por lugar. Probable-
mente por esta ductilidad dentro de un horizonte comn de celebracin
paisajstica, los paisajes que se asentaron continan convocando hoy valo-
res vastamente compartidos socialmente como entonces.

4.

Hasta aqu he tratado las coordenadas generales, los temas y los perodos
aproximados en los que el tema del paisaje reviste un inters particular. Me
gustara ahora plantear un camino inverso: partir de un elemento de alto va-
lor simblico en los ensambles que llamamos paisajes, el rbol, para poner
de relieve los caminos oblicuos y los tiempos diversos que convoca una com-
prensin histrica de su papel en una cultura determinada y las maneras en
que su particularidad como elemento puede ser restituida y no perdida en

Naturaleses
90 Graciela Silvestri

la trama histrica. El inters en el rbol proviene tanto de cuestiones gene-


rales, que ataen a los paisajes modernos y de las que, por lo tanto, no
puede desvincularse la experiencia local, como de su lugar diferenciado en
la construccin de las costas rioplatenses en tanto paisajes. En el primer
sentido, coloca un problema anteriormente esbozado: se trata de una forma
natural, hasta cierto punto independiente de la accin humana, que adquie-
re un prestigio particular en la modernidad. Para la problemtica del pai-
saje costero rioplatense, la radical diferencia de opcin en ambas orillas el
Plata, la argentina y la uruguaya, encuentra en el tema del rbol su punto
caracterstico.

Los rboles siempre poseyeron una significacin inmediata de proteccin y


de fortaleza basta recordar las analogas con la columna clsica o con la
cabaa primitiva nacida del entrelazarse de las ramas, aunque la reu-
nin de rboles en montes, bosques o selvas no se asoci con la idea de pro-
teccin sino con la de caos, con lo otro de la ciudad. Pero el jardn medieval
no era jardn de rboles frondosos, sino, a lo sumo, de frutales pequeos, y
ms frecuentemente de alfombras de flores. Durante el Renacimiento y
hasta el siglo XVII, el rbol apareca en filas ordenadas, o podado o dirigi-
do en su crecimiento, o se mantena salvaje en un exterior al jardn pro-
piamente dicho, creando un contrapunto particular entre caos y orden.

Es el avance de la sensibilidad de lo pintoresco, bajo los modelos pictri-


cos de Claude, de Poussin, de Rosa, el que hace que lo salvaje e informe,
sin signos artificiales, ocupe un lugar de privilegio. Salvaje proyectado, por
cierto: naturaleza compuesta. En el jardn pintoresco, el jardinero debe
hacer hablar a los objetos naturales; careciendo de dominio sobre las cir-
cunstancias (la luz, la lluvia, las nubes, las estaciones del ao), posee en el
rbol el material fundamental para otorgar carcter al jardn. Comparado
su lugar en el reino vegetal con el del hombre en el reino animal, el rbol
habla con su carcter masculino, cuando es frondoso y de corteza ruda;
femenino, si es flexible o florido; majestuoso o noble con su gran copa, etc.
La moda de plantar rboles, signo de buen gusto, distincin social y de pa-
triotismo en la Inglaterra de fines del XVIII, repobl y rearm los bosques
de una isla que ya en los tiempos romanos eran escasos y poco frondosos.

Los valores que leemos en el rbol y en su forma estn por lo tanto vincu-
lados genricamente tanto con viejsimos valores de utilidad-proteccin,
como con la emergencia del paisaje moderno en la Inglaterra de hace dos
siglos. Los caracteres atribuidos a l devienen de las analogas clsicas, pe-
ro se refunden en la variedad de especies de belleza con que los tratadistas
del siglo XVIII trataban de comprender psicolgicamente el problema est-
tico, cuyos principios se desarmaban ante sus ojos. La idea inglesa de ca-
rcter o, en las ms precisas palabras de Cozens, de belleza compuesta
(opuesta a la belleza simple: la de la forma clsica) resulta fundamental en

MATERIA 2
Una hiptesis de registros y periodizaciones en el paisaje rioplatense 91

la jardinera y la arquitectura de los siglos XVIII y principios del XIX, y per-


manece en sordina, como convencin genrica sin los matices de entonces,
hasta nuestros das.

En esta perspectiva, y utilizando slo el motivo del rbol, es posible llegar


ms a fondo en la interpretacin de los cliss sobre el paisaje pampeano en
general, y del tema de las costas en particular. Volvamos a la fotografa de
1931 en la revista Sur: la pampa vaca y extendida como el ocano, y
slo dos motivos simtricos: dos ombes. Los recuerdos del famoso escritor
y naturalista William Hudson, aunque insisten en las metforas clsicas,
dejan una impresin levemente diferente de estas tierras, ms adecuada a
una percepcin directa y cercana. Los rboles de Hudson aparecen reunidos
en montes; los montes, variados en multitud de rboles. El rbol que se
repite con ms insistencia es el lamo de la Lombarda, y no el omb. Mira-
dos de cerca, los pastizales y los cardos pueden superar la altura de un
hombre; una variedad realmente pintoresca de insectos, batracios, serpien-
tes y pjaros desmiente la monotona del tpico. La diferencia no est tanto
en el objeto, el paisaje en s, cuyo anlogo registra la fotografa de 1931,
sino en la perspectiva cercana o lejana. Una visin sublime de las pampas
requiere un perspectiva lejana. Requiere, tambin, grandes dimensiones
que no pueden disolverse en ancdotas: por lo tanto, trazos gruesos y defi-
nidos. Para cualquier habitante de la ciudad, que disfruta la llanura slo
estticamente y sin visitarla, la imagen reducida a un cielo, un llano infinito
y un omb resulta ms adecuada en su sntesis que la explosin de colores,
olores y sabores de Hudson. En la foto de 1931, los dos ombes se colocan
simtricamente, con lo que la monotona se revela como valor: la construc-
cin sublime suele ser simtrica para aludir a la grandeza, a la solemnidad,
a la sustancialidad. Por ltimo, de todos los rboles posibles que poblaban
la campia bonaerense en pocas de Hudson pocas que para el mismo
Hudson, pero tambin para vanguardias y contravanguardias argentinas,
apareca como la edad de oro definitivamente perdida, armnica, sencilla,
natural, antes del avance de la inmigracin la eleccin recae en el
omb: su carcter, de acuerdo con la tradicin arbrea clsica, es definiti-
vamente masculino, y por aadidura salvaje y extico una hierba-rbol.
La mata de cina cina o de loe, el cardo caracterstico, no alcanzaban a
representar los valores viriles y simples de tal pasado en tanto no llega-
ban a la categora de rboles; el lamo de la Lombarda no era local, aun-
que s mucho ms extendido, y por distintas razones ni el sauce colorado,
la acacia negra, el rbol del cielo, ni los frutales de los montes con su sabor
domstico, parecan cubrir las necesidades de un paisaje que requera slo
un protagonista para no desdecir su sublime unidad.

El campo bonaerense cambi desde las vivencias de Hudson, aunque se


mantuvo en gran parte porque su realidad lo sigue convocando el clis
del campo chato como un mar. No hemos entrado en este registro, el de

Naturaleses
92 Graciela Silvestri

9 Un modelo paradigmti- las transformaciones agronmicas, aunque sin duda resultan centrales en
co para la articulacin de mi- la historia de estos paisajes. Un viaje areo desde Buenos Aires a Crdoba
radas estticas y miradas nos permitira observar, por ejemplo, la diversidad de la divisin de la tie-
tcnicas orientadas a la nece-
sidad del cultivo puede obser- rra y el tipo de parcelamiento de los cultivos en tres provincias, Buenos
varse en SERENI: Storia del Aires, Santa F y Crdoba; esta divisin redunda en otra estructura estti-
paessaggio agrario italiano, ca para cada paisaje9. Los colores y texturas de los diferentes tipos de cul-
Bari, Biblioteca Universale tivo, el tipo de divisin (vegetal o artificial) entre los campos, el destino de
Laterza, 1993. pastoreo o cultivo, etc., construyeron paisajes reales muy diversos entre s.
10 VIDART, D.: El paisaje
Pero la variedad real no desplaz al clis, revivido por las vanguardias en
uruguayo, Montevideo, Alfa,
1953. su mirada hacia lo arcaico.

Las transformaciones de cada espacio rural, adems, no reducen la resis-


tencia que la misma configuracin natural propone. As, la atribucin de
caracteres estticos o tipos de belleza suele partir de estas condiciones
naturales (muchas veces reconstruidas idealmente) que determinan en par-
te las transformaciones. Resulta interesante, por ejemplo, la manera en que
la naturaleza uruguaya fue presentada a partir de sus muy leves diferen-
cias con los territorios vecinos. Sin montaas salientes pero con ondula-
ciones marcadas, sin dimensiones de playa o pampa montonas e infinitas,
sino acotadas por el mismo movimiento ondulante del terreno, con una
vegetacin contrastante con la exuberancia brasilea, permiti obtener un
partido esttico y poltico de esta imagen tan pobre como la argentina. Un
conocido gegrafo uruguayo contemporneo, Daniel Vidart, describe el pai-
saje en estos trminos: el relieve manso, femenino, indiferenciado, posee
gracia, no avasalla el espritu de los hombres con moles infranqueables, no
separa al pas en compartimentos estancos, no aburre como el agrio billar
de la pampa ni asfixia como el techo ventoso de la puna10. Vidart resume
as la retrica de la mediocritas, entendida en sentido esttico. Y es la
mediocritas del paisaje, cualificada como gracia, la que se adapta mejor a
los caracteres que la Ilustracin fij en el ambiente para la construccin
poltica de las naciones republicanas y democrticas la gracia es la est-
tica del parque reformador decimonnico.

Volvamos, entonces, al rbol, en el contraste que ofrece por un lado la pampa


espejada en el ro inmenso y tan montono y chato como ella; por otro, las
recortadas costas uruguayas que responden sin esfuerzo a la esttica de la
gracia. En ambos pases, como se ha comentado, desde las ltimas dcadas
del siglo pasado hasta avanzado ste, la higiene constituy un factor decisivo
en las transformaciones territoriales. Pero, precisamente, partiendo de esta
sensibilidad higinica sin duda comparable, las acciones de transformacin
territorial fueron absolutamente diversas. En Uruguay, desde principios de
siglo la forestacin extensiva de las costas constituy un factor central, vin-
culado a la vieja idea de que el verde modificaba decididamente las condiciones
higinicas de un lugar. La forestacin est vinculada, tambin, a la fijacin
de una forma estable en lugares ambiguos (en este caso, a la fijacin de las

MATERIA 2
Una hiptesis de registros y periodizaciones en el paisaje rioplatense 93

dunas mviles). Pero no se hubiera necesitado una vegetacin arbrea. El Vista de un sector de Buenos
verde de la costa uruguaya fue un verde predominantemente arbreo. Aun- Aires.
que en manos privadas, los loteos costeros de la costa uruguaya siempre
estaban precedidos de forestaciones. Lo privado no posey slo motivos de
especulacin econmica; en muchos casos, estas asociaciones privadas se
iniciaron con motivos ideolgicos determinados. Atlntida, el balneario
ms conocido en las dcadas el cuarenta y cincuenta, tuvo en su origen un
grupo de mdicos decididos a construir un paisaje higinico cerca de la ciu-
dad; La Floresta es la contrapartida catlica de balneario familiar, pero
se inicia con los mismos presupuestos de forestacin intensiva; Piripolis,
el emprendimiento de Piria, el principal promotor inmobiliario de la Mon-
tevideo de principios de siglo, halla en las utopas seudoanarquistas de su
creador gran parte de su fundamentacin: tambin aqu pinos y eucaliptos
constituyen bosques amables antes del loteo.

Mientras que la costa uruguaya observa una lnea continua de forestacin


hasta por lo menos Punta de Este, la orilla argentina alterna vegetacin
natural en la franja apenas transformada del bosque marginal que al-
canza desde la periferia de Buenos Aires hasta Punta Lara o transforma-
ciones antrpicas decididas y con un carcter particular, como el Tigre (que
as se constituy como paisaje diferenciado). La relacin de la vegetacin
con el ro en la Argentina no es diferente si, siguiendo la costa, llegamos al

Naturaleses
94 Graciela Silvestri

mar. Las urbanizaciones, a diferencia de


la costa uruguaya y con pocas excepcio-
nes, no se iniciaron con forestaciones in-
tensivas. Estas diferencias no se pueden
atribuir slo a las condiciones naturales,
ni existe una cultura tan contrastante, ni
modos de gestin tan diversos como para
explicar estas diferencias.

Es la forma de ver, ms precisamente: es


la forma de interpretar los elementos pre-
existentes la que llev a estos diversos
tipos de accin?

Antoni Bonet, Plan de Urbaniza- En la dcada del cuarenta, un arquitecto cataln, Antoni Bonet, trabaja en
cin de Punta Ballenas, 1945. ambas costas con presupuestos diferentes, aunque con el mismo ideario de
Equipamiento.
vanguardia. Dos intervenciones permiten aclarar las formas en las que el
carcter de cada lugar elaborado culturalmente durante aos, pesa para
definir las particularidades de cada proyecto: la urbanizacin de Punta
Ballena en Uruguay, cercana a Punta del Este (1947), y el proyecto del
Bajo Belgrano, en Buenos Aires (1948). En ambos casos, se trata de pro-
yectos costeros que asoman al mismo ro: un ro que es ro en Buenos Aires,
pero mar en Uruguay. No voy a detallar otros factores que hacen la diferen-
cia entre ambos proyectos, como el destino programtico, o, en el caso del
de Buenos Aires, su insercin en un plan urbano mayor, sino que voy a
hacer hincapi en las maneras en que la forestacin previa determinan un
repertorio particular.

El Bajo Belgrano era una zona disponible de la ciudad, vaca. Los proyec-
tistas, interesados sobre todo en presentar el proyecto como emblema del
plan general, proponen una relacin entre arquitectura y naturaleza que se
expresa perfectamente en el ttulo de un documental flmico realizado ad
hoc: Buenos Aires desde el ro. El ro, o ms precisamente, la recuperacin
del ro, es el signo que remite aqu a la recuperacin de una relacin org-
nica entre arquitectura y naturaleza. El repertorio lingstico de las vivien-
das bloques en altura que liberan el suelo no alude, ni tamizado, a
ningn pintoresquismo. Y no slo porque se trata de un programa urbano de
habitacin y no turstico, sino porque los cliss sobre el ro y sobre la pampa
convocan otro repertorio. Las perspectivas desde la que el habitante se re-
laciona con el ro son panoramas desde la altura: lo sublime se aprecia siem-
pre desde una cierta distancia fsica y esttica. La costa es trabajada
como un parque costanero, separada por una va rpida del conjunto de vi-
viendas. Los rboles se disponen tambin como en un parque: pequeas
agrupaciones que otorgan la mnima variedad para que la monotona no se
convierta de sublime en aburrida, para que la habitacin cotidiana goce de

MATERIA 2
Una hiptesis de registros y periodizaciones en el paisaje rioplatense 95

la sombra imprescindible, del descanso ocasional. Una perspectiva de Clo-


rindo Testa es un documento ms que elocuente: area, permite observar el
pasaje de la trama abigarrada, representada como catica, de la ciudad, a
los amplios gestos del proyecto, en donde la naturaleza juega el papel de
un vaco que grada la relacin con la completa ausencia de carcter del
Ro de la Plata. Esta ausencia de carcter (ausencia de ancdota, de varia-
cin: que puede fcilmente resumirse en la idea decimonnica de belleza
clsica) es paradjicamente el carcter de la costa pampeana.

Por contraste, Punta Ballenas posee presu-


puestos bien distintos. Aqu el bosque es el
elemento central del proyecto. Como en los
casos antes aludidos, el emprendimiento de
Punta Ballenas, realizado por Antonio Lus-
sich, haba comenzado en una forestacin
intensiva que, a la naturaleza de playa, la-
guna, y serrana baja, haba agregado un
bosque. Bosque y playa resultan para Bonet la
materia primordial del proyecto. La exalta-
cin del bosque como unidad posee diversas
consecuencias: explcitamente, se rechaza en
base a este presupuesto una parcelacin geo-
mtrica; se plantean los mnimos caminos
pavimentados para el automvil, atravesa-
dos por sencillos puentes de madera para la
continuidad de la circulacin peatonal; las
vistas hacia el mar se estudian a travs del
bosque. El bosque se convierte as en el or-
ganismo que articula la obra puramente
humana, la casa, las instalaciones de ser-
vicio, las carreteras con lo puramente natu-
ral, el ro y la playa, que se integran en una
gradacin calculada sin costaneras ni obras
artificiales visibles. De esta experiencia, pro-
bablemente, Bonet adquiri la habilidad de
articular el repertorio pintoresco tradicio-
nal con la ausencia de carcter que una ver-
sin lavada del modernismo vanguardista
pareca plantear. El rbol descubra un ca-
mino posible a tal gradacin, tanto en la
combinacin de tcnicas especficas (el uso
de la madera es sistemtico), como desde el punto de vista del paisaje. Ya Antoni Bonet, Casa Berlingieri,
no tenemos aqu un vaco continuando otro vaco, sino una pantalla de Punta Ballenas, Uruguay, 1947.
Dos perspectivas.
rboles plantados recientemente que operan ellos mismos como sutiles
velos a la contundencia del ro-mar infinito, en las sutiles ondulaciones de

Naturaleses
96 Graciela Silvestri

la geografa uruguaya. La operacin moderna, en fin, permanece anclada


en los tpicos culturales de interpretacin de los paisajes; las pequeas y
cautas fisuras en las convenciones sociales que esta operacin ofrece, ope-
ran en un tiempo ms largo, y son apenas visibles en las operaciones con-
temporneas.

G. Silvestri
CONICET (Consejo de Investigaciones Cientficas y Tcnicas, Argentina)
IDEHAB, Universidad Nacional de La Plata

RESUM

Aquest treball exposa alguns dels problemes amb els que senfronta lhistoriador de la regi
rioplatense quan es proposa estudiar les seves pampes, les seves costes, les seves ciutats, des
del punt de vista esttic, s a dir: de la seva constituci com a paisatges.

RESUMEN

Este trabajo expone algunos de los problemas con los que se enfrenta el historiador de la
regin rioplatense cuando se propone estudiar sus pampas, sus costas, sus ciudades, desde
el punto de vista esttico, es decir: de su constitucin como paisajes.

ABSTRACT

This work brings forward some problems that the rioplatense historian has to face to study
the pampas, coastlines and cities of the River Plate's area from an aesthetic point of view,
that is, from its conception as landscapes.

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