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LA ULTIMA TANDA (cuento) por Angel Mario Herreros

Subi lentamente los treinta y tres escalones de gastado mrmol, contndolos mentalmente, como cada vez que
llegaba a la tradicional matine... Manas de vieja, pens divertida, aunque la imagen que le devolvi el espejo
del hall de entrada, ante el cual se detuvo brevemente para poner en su lugar un mechn rebelde, era la de una
cincuentona todava en forma, con un rostro agradable (no lindo) y expresin inteligente. El resultado de la
inspeccin ocular fue un aprobado... No ms...
Su mesa habitual estaba ocupada, y tan slo pudo conseguir ubicacin en un rincn sombro, alejado de la pista. La
camarera le ofreci compartir mesa en un sector justo enfrente del reservado a los hombres, pero ella siempre eligi
sentarse sola, y esta vez no iba a romper su inveterada costumbre: siempre llegaba sola, siempre se sentaba sola, y
se iba de la misma manera.
Le haba costado llegar. Un conflicto con los trabajadores del subte B la haba hecho caminar unas buenas quince
cuadras desde el estudio contable en que trabajaba hasta la vieja confitera del Microcentro. La jornada de trabajo
haba sido complicada los contadores son seres obtusos, que no entienden de imposibilidades- y por un momento
especul con ir directamente a casa, al encontrar el acceso a la estacin cerrado por ominosas rejas negras.
Pero ella era un ser apegado a las rutinas, que a travs de los aos haba diseado para que su vida fuera lo
previsible y cmoda que era actualmente. No news, good news, deca el viejo adagio ingls que aprendi de nia
en los cursos de la Cultural; y ella lo adopt como principio rector. No era afecta a las sorpresas. Si hasta tena
preparada la comida de la noche, lista para calentar en el microondas, sabedora de que saldra sola de la milonga, a
la hora de siempre.
Ninguno de sus habituales compaeros de baile estaba presente. Lo saba, no deb haber venido, la tarde viene de
culata, pens contrariada, mientras se calzaba sus zapatos de baile.
Sin embargo, algo le llam la atencin: en lnea directa de su visual, un caballero de aproximadamente su edad,
vestido de riguroso e impecable negro, traje bien cortado y lustrosos zapatos de alto taco francs, la miraba con
inters, con lo que bien podra calificarse como un gesto de reconocimiento. Como si la estuviera esperando.
Ideas mas, cuanto ms vieja ms loca razon- mir si semejante churro se va a fijar en m, apenas llegada, con
todas esas turistas jvenes y con apariencia de prosperidad.
Pero, como dijera el General: La nica verdad es la realidad El tipo segua fichndola! Y as continuaron toda
la tardenoche, jugando al gato y el ratn, junndose, l en forma directa, ella de reojo... Ella con una excitacin
creciente, mezcla de curiosidad e incomodo. El, vaya uno a saber qu pensaba.
Ella consider seriamente responder al insistente cabeceo del Fulano, pero acostumbraba, antes salirle a un
desconocido, verlo bailar previamente... Sin embargo el tipo ni se movi de su asiento, inmvil frente a un pocillo
de caf fro, que no lleg a tocar.
Media hora antes de finalizar la reunin, una tanda de Pugliese precipit la decisin demorada, la nica posible,
segn averiguara en minutos. Y con un leve gesto de asentimiento y una semisonrisa se dirigi al centro de la pista.
El hizo lo mismo, y ella pudo admirar su porte elegante y su paso elstico.
Arrancaron con Gallo Ciego, y en su abrazo ntimo y cerrado, pero no opresivo, ella descubri que el miedo haba
quedado atrs, y que por primera vez, en ese preciso lugar, en ese preciso momento, haba llegado a alguna parte.
Y se abandon a esa marca firme sin ser imperativa, a la que era imposible resistirse... Tan slo devenir... Como
bailar sola, aunque obediente al destino inexorable que le marcaba caminata tras caminata, paradas, boleos, y una
filigrana de adornos que desconoca, pero que dibuj puntualmente, en lo que supo, sin sombra de duda, que sera
el mejor tango de su vida.
El slo del violn, una larga pausa, y el contracanto de los fuelles desemboc en un espiral ascendente por el que su
espritu se desliz con una facilidad extraa para ella: As que as eran las cosas! Alcanz a pensar. Y con el slo
final del ese bandonen casi afnico y definitivamente entraable, descubri su rostro baado en lgrimas...
Con el molinete final lleg la disolucin...
Al da siguiente los peridicos matutinos daran cuenta, en pequeos sueltos, la curiosa historia de la madura mujer
que sali a bailar sola en medio de la gente, en cierta matine organizada por una tradicional confitera de la calle
Suipacha, y al finalizar una nica pieza, mezcla de rito pagano y tango rante, cay muerta sobre el centenario piso
de mosaicos, el rostro todava hmedo, y una expresin que, segn algn turista parisino, traa reminiscencias de
La Gioconda.
Dicen que fue el corazn.Dicen que era un Pugliese.Dicen que dicen...

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