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T e o r a s y M e d io s d e C o m u n ic a c i n

(C ted ra : T rav ersa)


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Teora y Medios de
Sobre a escritura
la Comunicacin
Liarla O r n n n i

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Introduccin
.La palabrahumananici su existencsoiam?nte despus de la invencin de la
escritura: as nos lo reiereti.Walter Oria (1SS2), Iloland Barthes (1980) y Eric Havelock
(1986). al explicar que solo'con la escritura Jos-hombres comenzaron a examinar, obser
var. reflexionar sobre los sonidos que emitan e intercambiaban con los otros seres
humanos. La culmrkyi'comunicacin se convirtieron en orales a partir de la aparicin
de un trmino de confrontacin como la escritura. Esta prctica inici la modificacin de
la atencin que los hombres' dedicasen "ai lenguaje; ef sendole a-descomponerlo en
sonidos, slabas, palabras, y despues a depositario y archivarlo en papiros y tablillas,
dejando lbre (en parte, como ya se vera) la atencin y la actividad intelectual del peso
de la memoria.
l pasaje de 1a oralidad a la escritura fuernuy lemo y no fue pacifw i; en la cultura
occidental, la.crisis tiene un testigo privilegiado en Platn que. aun poniendo su obje
cin por escrito, hace decir a Scrates, s maestro, que se le atribuye a lfs|ritura "un
efecto contrario a su efecto verdadero. n el nimo de los que le conozcarfilo produ
cir d olvido, pues les har descuidar la^memorjtf y fndoseen ese extrao auxilio,
dejarn los caracteres materiales el cuidado de'tp rodcir sus recuerdos cuando en e!
espritu se hayan borrado". Y ms adelante agrega: "As, el que piensa transmitir un arce
consignndolo en un libro, y efgue cree a su vez aprenderlo en l, como si los caracteres
pudieran darle una instruccin clara y slida, son en verdad harto inocentes (...) si
piensan que un escrito puede ser ptra cosa que un medio de refrescar los recuerdos del
que ya conoce el asunto que en l se trata. Otra '.-critica, en cambio, se refiere a la
imposibilidad de la escritura de comportarse- como un hombre cuando ha sido atacado:
"Si se ve despreciado o>injustamente insultado, siempre un escrito necesita que su
autor. 1q defienda. puesl. por si ffikrno^esjijicapsz- de defenderse y de rechazar ata
ques". , "

S o b re la c sc ritirr 3
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El texto del Fedro de Platn, ai cual pertenecen las citas condenatorias, es casi se desde una sola perspectiva, por lo menos porque para delimitarla como objeto de
un pasaje de rito obligado para referirse a la historia de los estadios y debates sobre la e.cfudio han contribuido los trabajos en el campo de la antropologa, la lingistica, la
escritura, la oraldad y ios medios de comunicacin. En i se motiv Ong (19S2) para semitica, la historia, la sociologa, y. adems, en la elucidacin de los textos antiguos,
explicar cmo la escritura reestructura la conciencia; al analizar el fragmento citado, con las muy especificas ramas de la epigrafa y la paleografa. Tampoco la filosofa y la
un mismo golpe de estoque hace dos cosas: por un lado, sealar el prejuicio recurrente psicologa (tanto individual como social) pueden dejarse fuera de los discursos que
que aflora cuando un medio de comunicacin nuevo entra en colisin con un modelo contribuyen a comprender mejor el estatuto oncolgico y la funcin ocla escritura y sus
cultural que se sostena en un medio anterior, pues sostiene que las mismas formas discursivas en la conformacin de la subjetividad y las sociedades. Si bien cada
impugnaciones que hacia Platn a la escritura se hicieron a la computadora (hace perder discipl'na tiene el derecho de construir su objeto "escritura" con mtodos propios, la
la memoria, deshumaniza, promueve la pasividad); y, por otro lado, on g afirma su tesis: persistencia de los debates sobre la relacin entre tradiciones de la oralidad y tradicio
la escritura, la imprenta y ia computadora son, todas ellas, foiroas de tecnologizar la nes de la escritura, o entre lengua escrita y textualidad (por poner solo unos ejemplos).
palabra; una vez tecnoiogizada, no puede criticarse sin recurrir a la tecnologa ms promueven la necesidad de estar atentos a lo que aportan las diversas disciplinas como
compleja-de que se disponga" (0ng.l987:120) una forma de controlare! alcance de lo que se dice acerca de la escritura. Prueba de esto
En Prefaao a Platn (1963), Havelock haba llegado a la conclusin que la es. por ejemplo, analizar las consecuencias de las actuales teoras cogntivistas sobre
teora platnica del conocimiento fue un rechazo programado de la tradicin oral, repre los procesos involucrados en la escritura (y la lectura), y.su "apiicacionismo" en las
sentada por los poetas, a quienes expuls de su Repblica. Adems, en ese mismo prcticas.de-alfabetizacin>dentrq de la institucin educativa. Si se compara la expecta
ensayo sostiene que el pensamiento filosficamente analtico de Platn, incluso su tiva de logros de esta aplicacin con las observaciones de campo realizadas por la
critica a la escritura, solo haban sido posible debido a los efectos que la escritura antropologa, pdf citar una posbibidad, se puede comprender mejor por qu ia des
alfabtica comenzaba a ejercer sobre los procesos mentales. cripcin cognitivsta po alcanza a dar cuenta de manera eficaz-de que manera la escritura
Desde una perspectiva histrica, Ong sostiene, entonces, que las consideracio se introyecta para convertirse en herramienta.de evolucirrintelectual. Como sostiene
nes de Platn sobre los efectos negativos de la escritura y las de los detractores de la Goody en la entrevista que le hiciera Dauzat, "Contrariamente a 1o que creen los psic
computadora, si se analizan, deben poner sobre aviso respecto a las pararadojas que logos. la alfabetizacin no tiene efectos inmediatos. Es un lento proceso de iniciacin,
determinan las relaciones entre la palabra hablada original y todas sus transformacio de aprendizaje de la escritura, as como un descubrimiento de todo lo escrito lo que
nes tecnolgicas. "La causa de las exasperantes involuciones en este caso es, claro cambia nuestra visin del mundo" (Gopdy(1998 [1996]: 151}.
est, que la inteligencia resulta inexorablemente reflexiva, de manera que incluso los Por estas razones que podram os llam ar m etafricam ente como de
instrumentos externos que utiliza para llevar a cabo sus operaciones..-llegan a "inerisciplnariedad necesaria", la escritura an presenta un cuadro de problemas
"interiorizarse", o sea, formar _:arte de su propio proceso reflexivo" (op.ct:L2). epistemolgicos e histricos no resueltos y de concepciones contrapuestas. En los
La palabra pronunciada por ia voz, la escritura, la memoria, la declamacin po apartados que siguen se tra/an algunas entradas posibles a estos problemas, haciendo
tica, el discurso del orador, la lectura, la interpretacin de os textos transmitidos, el referencia a autores que son "clsicos"; simultneamente, advertimos que no se trata
dictado y la transcripcin manual, y despus la imprenta y la industria del libro; y, de un "estado de la cuestin, ya que poner al da los conocimientos sobre el tema, en
actualmente, la produccin y edicin informatizada, son los protagonistas de a trama tantas dimensiones, excede el propsito de este trabajo. Queremos, adems, sealar
de formas y modos de creacin, de transmisin, de conservacin, de transformacin y otra cuestin: la dificultad de escribir sobre la escritura (an en el intento de una aproxi
uso de a escritura en as diversas pocas de nuestra y otras civilizaciones. macin introductoria como la de esta ficha),-es que su tratamiento en las investigacio
Para ar cuenta del panorama complejo en el que ha surgido la conciencia de! nes de antroplogos, lingistas, filsofos, semilogos. etc., est inevitablemente liga
problema que supone definir la escritura, explicar qu nuevos vncuios sociales se do al de Iroralidad: y no solamente porque el esnidio de ia escritura la hecho visualizar
establecen con su uso restringido o ampliado, qu nuevas formas de comunicacin claramente que la oralidad tiene caractersticas que slo se perciben al compararla con
promueve y cmo refuncionaliza la oralidad primaria y est involucrada en la secunda otro sistema de comunicacin, sino porque es casi imposible referirse a la escritura sin
ria: cmo modifica ai individuo y su conciencia; qu gneros discursivos le- son espe que la oralidad est del todo ausente, an en la menos fontica dlas escrituras.
cficos y sobre cules retroacta y con cules est comprometida como otro sistema
semitico. requiere entrar en perspectivas disciplinares mltiples. Como sucede con
todos los dispositivos de comunicacin, la descripcin de la escritura no puede hacer

4 -Micha de Ctedra- S o b re la e s c r itu r a 5


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El lenguaje, el haba y la escritura. entendido como un movimiento (a su manera) articulado, de la misma mano. Los estu
dios del antroplogo Andr Leroi-Gourhan1 parecen confirmar que las primitivas for
Ei lenguaje, que es ia materia prima de la escritura, es una capacidad humana que mas de comunicacin visual que emple el hombre estn relacionadas estrechamente a
permite el universo del sentido y la comunicacin. Ahora bien, segn Kristeva (19S1) el las primeras manifestaciones de la misma operatividad manual humana. O sea. la misma
lenguaje reviste/un carcter material diversificado: el lenguaje es una cadena de soni fabricacin ds utensilios, entre los-primeros homnidos, debe haber ido acompaada-
dos articulados, pero tambin una red de marcas escritas (una escritura) q bien un juego por las ms primitivas formas de comunicacin y expresin grfica. El uso de smbolos
de gestos (una gestualidad)". Una caracterstica clave es que esta facultad hace posible grficos parece estar, en efecto, estrechamente conectado a la activacin de verdaderos
fenmenos como la reflexin y la conciencia, y. por lo tanto, posibilita al que opera en el y propios programas operativos de accin que permiten dar una forma espacial a una
lenguaje describirse a s mismo y a su circunstancia. serie de pensamientos o actividad mental. Siempre siguiendo a ia hiptesis de Leroi-
Como lo explican lo epistemlogos Maturana y Varela (2003 [1984]), la historia Gourhan, esto habra permitido, desde el comienzo, un diverso gnero de memoria, una
de la deriva estructural de los homnidos que llev a la aparicin del lenguaje se debe a "memoria escrita" dotada de- una especfica estructura de dispositivos expresivos.
condiciones de.conservacin de la socializacin porcigdio de la conducta lingistica; En el caso de las inscripciones rupestres 'encontradas en Europa desde los
estas condiciones caracterizan un modo ds vida de continua cooperacin y coordina Pirineos a Ucrania, se habla generalmente-de precursores de las formas de escritura
cin conducta! que es aprendido. La participacin recurrente de los homnidos en el propiamente dichas. Los testimonios de las cavernas del Paleoltico superior (entr
dominio lingstico que generan en su socializacin, debe haber sido una dimensin 40.000 y 8.500 aC) dan cuenta de grandes ciclos figrales (formas que parecen evocar
determinante en la eventual ampliacin de dichos dominios, hasta la reflexin que da animales y objetos naturales, pero tambin smbolos abstractos cuya interpretacin es
origen al lenguaje, que sera el momento en ei que las conductas lingsticas pasan a ser an incierta). Los conjuntos de Lascau.ven Francia, (c. 15.000 aC !. o los de Alramira. en
objetos de dichas coordinaciones conducales. Las caractersticas nicas de ia vida los Pirineos espaoles, (del 10.000 aC)son los ms conocidos. Estoi'sistemas grficos,
social humana y su intenso acopiamiento.lingistica se manifiestan en que sta es segn algunas hiptesis, estaban coordinados con un contexto verbal, que al perderse
capaz de generar un fenmeno nuevo, a la vez tan cercano y tan ajeno a nuestra propia para nosotros, no nos permite reconstruir su significado sino solamente conjeturas.
experiencia: nuestra mente, nuestra conciencia. Dicho er otras palabras, el lenguaje es Podemos sintetizar lo expuesto hasta ahora subrayando que desde ei punto de
por definicin una actividad colectiva, sus convenciones deben ser compartidas por vista filogentico, el lenguaje como capacidad de significar, organizar el pensamiento y
grupos enteros antes .de que cualquiera de sus significados est distonible para los ios sentimientos, la memoria y la comunicacin, provee al hombre,desde el.P.aleoltico
individuos. TV ... . . superior, sistemas lingsticos y sistemas grficos. Por otra pane, si el habiktine que
La base biolgica y la dimensin social del fenmeno Sel lenguaje son materia ver con la -coordinacin y codificacin de sonidos (y se estructura sobre el eje del
les en un doble sentido: porque se realiza a travs de una materia coneta.,(sonidos, tiempo como una cadena lineal), ia visin, que co.Qfdina gestos y ademanes se traduce,
gestos, marcas grficas), y por las leyes objetivas d- u organizacin: la red de diferen sn cambio, en signos grficas y se estructura sofee el eje del espacio de una forma
cias regladas que constituye una lengua (reglas ffiotgics.' s'eSinticas; sintcticas, pluridimensional.
etc.) o una escritura (un cdigo de elementos grficos asociados significados explicitabies-
v sus reglas de combinacin) suponen que estas reglas son objetivas desde el momen
to que son usadas por una determinada comunidad de usuarios, a los que las regias Qu es la escritura?
sobredeterminan.
Para continuar en el plano de las hiptesis interpretativas sobre el origen del Walter Ong (19S7[] 982]) define a la escritura de la siguiente manera: "La escritu
lenguaje, sus formas y su dimensin material, debemos considerar tambin lo siguiente: ra, en el sentido estricto de la palabrk. la tecnologa que-ha moldeado e impulsado la
todos sabemos que la escritura, desde sus formas ms antiguas, pone de inmediato en actividad.intelectual-del"hombre moderap,,,r|presenta un adelanto muy tardo en la
evidencia su estrecha relacin con lo que es desde siempre, tambin ahora que la historia del hombre (...) una grafa en el sentido de ua escritura re, como es-entendida
escritura aparece en una pantalla por la mediacin de un teclado, su principal instru aqu, no consiste sio en imgenes, en representaciones de cosas, sino en i represen
mento: la mano. Si la palabra utiliza para comunicar ei aparato fonatorio y el sonido, 1a tacin de un enunciado. de paabrrs que alguien dice.o que se supone que dice': (...)
escritura utiliza, a su vez, la mano y el gesto. De la misma manera que el uso articulado "La escritura siempre es una especie de imitacin del habla'' (102). Hara donde condu
del aparato fonatorio y el sonido intervienen en el habla, tambin el gesto puede ser ce una definicin de este tipo? Qu consecuencias comporta?

6 -Ficha de Ctedra- Sobre la escritu ra 7


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En primer lugar, analizada detenidamente, tendramos que precisar lo siguiente: Ser posible salir de una definicin de la escritura cuya funcin es dar forma
..la escritura es una tecnologa", o sea una prctica que. a diferencia de los medios de tangible a las efmeras secuencias de la palabra? Tal parece ser el esfuerzo de una obra
; -produccin cultural que dependen de recursos fsicos inherentes al cuerpo (como el casi contempornea a la de Ong. En su Antropologa de la escritura (1999 [19811.
.canto. Ia danza, ia recitacin), la escritura depende de medios materiales externos ajenos Giorgio Cardona propone como tarea a futuro una "etnografa de la escritura (...) cuyo
- al cuerpo: necesita de un espacio de inscripcin, muchas veces llamado soporte (pie programa consiste en describir, sin barreras piconstitid's. las prcticas de !a activi
dra. cuero, papel, pantalla, etc.) y de tiles para hacer la inscripcin (buriles, pinceles, dad de escribir en su totalidad" (p.23). Aunque no existieran ai momento programas o
lpiz, teclado). Pero, adems, es una tcnica que requiere de un aprendizaje, tanto en modelos de indagacin, el proyecto que el autor realiza en la citada obra es. desde una
produccin como en recepcin: la escritura, como tcnica cultural, depende por com perspectiva antropolgica y semiolgica. analizar la escritura como produccin y uso
pleto de formas de adiestramiento especializado. Este entrenamiento, que suele ser de sistemas grficos con diversos fines (obviamente, tambin los comunicativos).
largo y costoso, pone en diversa situacin a la escritura con respecto a otras tecnolo
gas de la comunicacin. Por el hecho de nacer en una sociedad, aprendemos a hablar,
y no necesitamos aprender a "ver televisin: en cambio.-el aprendizaje de la escritura La escritura como sistema de signos grficos
requiere de un saber que se institucionaliz de muy diversas formas segn las pocas
y la cultura. En nuestras sociedades actuales, la escuela est dedicada fundamental En ia bibliografa donde los sistemas de escritura se ordenan filogenticamente
mente a la enseanza de la lectura y la escritura. a lo largo de una .trayectoria evolutiva de creciente perfeccionamiento cuya ltima etapa
En segundo trmino, la definicin de Ong. pone de relieve que una escritura es es 1a escritura alfaSetica'. todos-Ibs, sistemas se colocan a mayor o menor distancia en
la representacin de un enunciado, de "palabras que alguien dice o se supone que algn punto de la escala y, en algunos casos, se duda o no se considera escritura sino
dice". Esta proposicin subraya la relacin de ia escritura con respecto a la "voz", al ms bien otro gnero: formas pictricas, expresiones, ayuda memoria, etc. Si en cambio
habla, a la comunicacin oral. De alguna manera, marca una toma de posicin ontoigica: se adopta una perspectiva antropolgica y semitica, no tiene sentido hablar de escri
las escrituras son ms o menos perfectas cuanto mejor puedan reproducir las palabras turas ms o menos evolucionadas, puesto que cada sociedad, crea el tipo de escritura
habladas. A pesar de que hay muchos sistemas de escritura, (como se ver ms adelan que necesita o bien adopta elementos exteriores por efecto de presiones e impulsos de
te) la que puede reproducir de manera ms eficaz el habla se considera, implcitamente, aculturacin. y en este caso; los integrar a sus propios sistemas simblicos.
ms perfecta que otras. Esta forma de considerar la escritura revierte en io que se Pero para comenzar en este sentido, o sea, describir lo que es una escritura
conoce como el prejuicio logocentrista o fonocentrista, que sita oncolgicamente a la despejando el prejuicio evolucionista alfabtico y, tambin, despejando como necesa
oraiidad y la voz en un lugar de privilegio. ria una relacin de dependencia de la lengua (pues no es el nico tipo de relacin que se
...De manera estrechamente vinculada con la observacin anterior, Muerde'inter puede establecer entre la lengua y la escritura), es preciso recurrir a una definicin que
pretar la expresin siguiente: "la escritura real que ha impulsado ia actividad del hombre articule el problema de la significacin y su manifestacin material de alguna forma
moderno representa un adelanto muy tardo en ia historia del hombre" (op.cit.102). El viable que eluda los mencionados prejuicios.
concepto de evolucin y progreso que culmina en la apropiacin de la escritura alfabtica Cardona sienta las bases de una teora de la escritura que puede ir en ese sentido
(en realidad, un pre-concepto) es una postura desde la cual todo el trabajo de Ong y pues considera que "se tendr escritura cuando se est frente al uso de un sistema de
otros investigadores a los que haremos referencia (Havelock, Olson, Goody) no pue signos grficos. Para esto es necesario dar a sistema y a signo-"e! valor preciso que
den desembarazarse aunque hayan explcitamente declarado que cualquier sistema de tiene en semiologa y determinar una neta vertiente en el universo de los posibles
escritura es apto para las necesidades de la sociedad que lo ha creado. grafismos". (Cardona,1999 [1981]:25). Seguiremos sus argumentos con el fin de clarifi
Finalmente, destaquemos la otra propiedad: "la escritura moldea el pensamien car la definicin.
to". O sea, una prctica que (entre otras funciones) asume la de la comunicacin, se En primer lugar, recurre a Hjelmslev, el nico lingista que en su teora reserv
revierte sobre el que la practica, dando forma al pensamiento. La palabra hablada se un puesto tambin a la escritura: "Para Hjelmslev la expresin y el contenido contraen
tecnologiza con la escritura y este hecho afecta al pensamiento que. otra vez, es supe una funcin signica y de esta relacin nace la unidad: el signo. Pero para existir, el
rior. ms evolucionado. La ecuacin palabra-escritura fonoigica-pensamieno-evolu- contenido necesita el sostn, esto es. el pensamiento mismo, todava no organizado, la
cin, parecen indisolublemente ligados, insistimos, a pesar de los intentos de salir del materia del contenido. La materia es en s amorfa; adquiere forma por obra de la lengua,
viejo prejuicio alfabtico y etnocntrico. dice Hjelmslev. pero es preferible decir: a causa d? la intencin semitica. El pensamien-

S -Ficha de Ctedrci- Sobre la escritu ra 9


to humano tiene sus estructuras, sus categoras, sus concatenaciones sin ser por eso
"lengua"; ia lengua es tal vez el ms complejo y ciertamente el ms vigoroso de los Repressnaciones
infinitos sistemas semiolgicos que puedan imaginarse: entre las categoras delimita conceptuales-
das por 1a lengua existe una relacin fundamental, en algunos casos de completa coin
cidencia, y esto ha hecho afirmar que el pensamiento es la lengua. En realidad, el
pensamiento slo puede expresarse mediante la lengua y, por consiguiente, esa opera
cin obligada no puede sino dejar rastros. Las categoras de pensamiento que. segn
nos parece, se pueden aislar, para poder ser manipuladas, reciben una etiqueta lings Representaciones i Lengua
tica y de esta necesidad es fcil inferir la identidad entre categora y etiqueta. La lengua, D.ictoarficas
a su vez. puede ser recodicada en otros sistemas semiticos: hay pues sistemas
semiticos de primer grado y sistemas semiticos de segundo grado (Cardona, 1999:26)
Un cartel con el dibujo de un perro tachado con una cruz en la puerta de un
negocio puede leerse como "no entrar con animales", "en este negocio no se admiten
anmales", "deje afuera su perro, se ruega a los clientes que no entren en ei negocio
con las mascotas", etc. Podramos seguir reproduciendo enunciados similares, pero a
fin de cuentas, lo que comenzamos a sospechar es que en el dibujo del perro hay
bastante poco de lingstico. La cruz, por una experiencia que neriorizamos, nos remite
a la idea de negacin como operacin lgica, que podra ser suplantada por otro artificio
grfico, como por ejemplo, un crculo atravesado porua barra; en cambio, la imagen de
un objeto o de un animal indica, por lo general, la correspondiente clase de objetos o de
animales. Recurriendo a experiencias con carteles similares se llega a comprender (des
de el punto de vista de las operaciones del pensamiento) lo que.no debe hacerse en este
caso, sin por ello llegar a una reflexin en trminos lingsticos. Un elemento grfico
como el que se ha utilizado .para la expliccin precedente seria en la teora de la escri
tura una pictografa o un-pictograma, aunque no:es necesario que .ese demento sea tan
t>=mspar'ente. ya que-puede pasar por un grado de estilizacin mayor. Lo ipr?Fimporta - Escritura
sealar es que la interpretacin no debe pasar por unaforma lingstica establecida
sino que debe ser descifrada inmediatamente por el cerebro.
'Figura 1
Las relaciones entre los componentes de un sistema pueden ser esquematizados
como en el cuadro que se presenta (figura 1), de modo que "perro" es un significado de
nuestra lengua y como tal, lo hallamos en el plano del contenido, segn la terminologa
de Hjelmslev. En el plano de la expresin tendramos varias posibilidades: si la materia
es la voz, obtenemos [perro]; si 1a materia es grfica (y visual), tendremos < perro,
PERRO, peno, > etc. Pero no es posible afirmar que en el cdigo de 1a lengua castellana /
sea la representacin grfica de "perro", por ms que no pueda leerlo sino [pe
rro], Si nos remitimos a un sistema como el japons, el ideograma de la figura 2 no evoca
de por s la idea de rbol, sino a travs de una atribucin establecida (una convencin
compartida), mientras que fonticamente est asociado a la secuencia [ki], forma de Figura 2 (kanji que significa "rbol")
pronunciar "rbol" en japons.

10 -Ficha de Ctedra-
So b re la escritura
ios codificados: y cuando se ha comprobado que los mensajes que transmiten son
Retomando la definicin, entonces, un sistema grfico es todo conjunto finito complejos por el nmero y la calidad de los datos que articulan (genealogas. relatos de
y enumerable de signos en el que a los elementos grficos se asocian significados acontecimientos, mensajes personales, etc.), no hay razn para tenerlos en menos "desde
distintos v explicitables lingsticamente por la comunidad". (Cardona. 1999:27). Es ne el punto de vista conceptual y por qu no han de ser considerados formas de escritura"
cesario recordar que el signo grfico es. naturalmente, todava una unidad de carctei (Cardona. 199:36).
abstracto, que slo se har perceptible desde el momento que se tracen los grafismos, Otros sistemas mal conocidos,como los signos de adivinacin \ de iniciacin
de aleuna manera, sobre un soporte. Los grafismos deben ser diferentes unos de otros de comunidades sudanesas evelan caractersticas v funciones que permiten demos
v estar tipificados, o sea, repetibles en formas cada vez reconocibles. Cuando se traza la trar cmo no siempre los sistemas grficos pueden ponerse en 'correlacin con la
<.r > del sistema alfabtico que usamos (por ejemplo, en el subsistema minscula y lengua y sin embargo constituyen verdaderos sistemas de escritura. Como estos sis
cursiva), dentro del sistema, a este elemento no puede asociarse ms que el significado temas se usan tambin para crear mensajes, pero en este sentido resultan ambiguos,
de "z", ltima letra del alfabeto. los estudiosos se preguntaron si eran o no escritura. Por ejemplo, los sinnos de
El nmero de los signos no es pertinente para definir un sistema grfico, ya que adivinacin y de iniciacin de numerosas etnias del recodo del Naer conocen el
no h a y que poner en correspondencia biunvoca la lengua con la escritura. Si la lengua empleo de sistemas de signos (dogon. bambara. gurmankye, rnmyanka), sistemas que
y la e sc ritu ra so n d o s sistemas semiticos, la lengua podr dar cuenta de la escritura tienen en comn el hecho de ser empleados en el seno de sociedades de iniciacin, por
porque es el sistema ms vigoroso, el que puede "traducir" todos los dems sistemas ejemplo .el Komo,en el caso dejos bambara o los miyanka. Los signos minyanka. que
(por lo menos en parte), aunque la afirmacin inversa no es posible (la lengua nunca son 86, pueden escrffiirsVen'una-tablilla-.segn un orden lineal y leerse de acuerdo a
puede ser totalmente codificada en otro sistema). su valor: cada signo-tiene un significado simblico complejo y se refiere a un, saber
En relacin a las unidades mnimas, si no nos atamos a la fonetizacin sino a las mtico y cosmolgico; la totalidad, de, los smbolos escritos equivale a la expresin de
oposiciones en el nivel grfico, bastar con recordar que los tratadistas chinos cuen las fuerzas que-rigen el universo; una segunda serie de-diecisis smbolos se emplea
tan entre S y 72 trazos de pincel mediante los cuales puede trazarse cualquier carcter.: en procedimientos de adivinacin, segn un mtodo quiz de difusin islmica. Los
Si se traslada este principio del sistema ms complejo a las escrituras alfabticas, un signos tienen un-valor comprable al de las pictografas indias por cuanto constituyen
trazo no corresponde a un fonema sino a un elemento grfico componente; por ejem la vertiente grfica de la exposicin mitolgica y, lo mismo que stas, pueden emplear
plo en <b> y <p> hay dos trazos (o) y (I) pero combinados de distinta forma. En se con funcin didctica y mnemotcnica: pero adems cada signo tiene su autonoma
algunos tratados clsicos sobre ia escritura, los elementos individuales adoptaron pues puede ser enunciado, trazado y explicado por si mismo; a cada uno de ellos
nombres especficos: jeroglficos, caracteres, ideogramas, ranas, glifos, petroglifos, corresponde uno de los signos de la creacin, objetos de culto que materializan ios
etc., y no hay razn alguna para rechazar este uso si no existe motivo defguycjco. El principios intermediarios entre la divinidad y los hombres, u e son garantes del orden
uso del trmino "grafeMa", que emplearon algunos lingistas para ei equivalente gr csmico y biolgico.
fico de los'fonemas. no podra generalizarse porque, como ya se sabe, no todas ias El aporte importante de Cardona para considerar en su justa dimensin la fun
escrituras son fonticas. cin granea, se calibra despejando el supuesto de que debe partirse de la codificacin
de la lengua, pues lo contrario impide ver que la funcin grfica modela primariamente
el pensamiento. "En los sistemas grficos sudaneses del frica-accidental, lo que se
El problema de la tipologa de los sistemas grficos precipita en los signos es directamente un universo conceptual y no su codificacin en
trminos lingsticos; los signos resultantes de esta precipitacin se prestan luego a
La clasificacin histrica de los sistemas tambin ha seguido el prejuicio
ulteriores operaciones porque ya son manejables y por lo tanto pueden ser escritos,
evolucionista y alfabtico: y, en funcin de la escritura "ms perfecta; se establecieron
laidos, enseados, comentados; aqu naturalmente puede acentuarse la relacin con el
consuetudinariamente una serie de "fases obligadas" de la escritura, comenzando por
cdigo lingstico. La verdadera vertiente de separacin para una sociedad no est
una etapa denominada a menudo "previa", en la cual aparecen sistemas llamados
tanto en pasar de la lengua oral a la lengua escrita (que son dos caras de la misma
"nemotcnicos". como los quipus de los incas peruanos y otros sistemas anlogos, a
moneda) como en desplazar intereses (atendiendo a contenidos codificados) desde a
los que se le atribuyeron -por desconocimiento- solo la funcin de transcripcin de
funcin grfica a la funcin lingstica entendidas como funciones modeladoras prima
informaciones limitadas. Si se tiene en cuenta el tipo y el nmero de los nudos, la
rias (ias dos parejas no son sinnimas). Valen como ejemplos los sistemas africanos
longitud y el color de los cordeles y las reglas combinatorias, es decir, todos los elemen-
r
r
Sobre la escritura 13
12 -Ficha de Ctedra-
citados, en ios cuales se confa a ia funcin grfica la tarea de modelar contenidos de La escritura cuneiforme, la egipcia, ia china,' son mayormente ideogrficas: y
importancia ideolgica que son vitales para la comunidad, en definitiva, la totalidad de cuando los estudiosos se preguntan por qu no llegaron al estadio fontico, esta
loqu se debe saber sobre el mundo (y de ah su valor secreto, de iniciacin)" (Cardona. pregunta vuelve a indicar la postura evolucionista ya recordada.
1999:48-49). En la fase fontica de la escritura, los signos grficos se refieren ai carcter
Si volyemos a la caracterizacin de los sistenfas de escritura "por fases", corres especficamente fontico de la lengua, prescindiendo de toda indicacin de significado.
pondera. despus los sistemas "precursores", el lugar de las pictografas, escrituras Los sistemas pueden ser silbicos (un signo, una slaba) o alfabticos (un sigo, un
cuyos signos cnicos evocan objetos y hechos del mundo circundante. Por su carc fonema). Las escrituras semticas del segundo milenio'antes de Cristo eran escrituras
ter analgico es una forma de escritura eficaz y rpida aunque con ella no se pueda fonticas: poseen signos para las consonantes pero no para ias vocales. Histricamen
escribir ia Crtica ds la Razn Pura, de Kant (pero las sociedades que las usaron no te, como se sabe, el alfabeto fenicio consonntico fue adoptado por los griegos, que le
tenan necesidad de escribir una obra de esta naturaleza). E! pictosrama. por su carcter agregaron las vocales. Segn Cardona, en estos sistemas "la escritura pierde su indivi
abieno. con lagunas, supone la transposicin de contenidos que todos los usuarios' dualidad de modeladora y puede codificar la lengua convirtindose en un cdigo
tienen presentes, con concatenaciones lgicas perfectamente conocidas aunque no se vicario"(op.cit:43)r
las exprese. En el mundo que habitamos, buena parte de los carteles o las etiquetas que Cuando se adopta el alfabeto, parece que el margen de diferencia entre lo escrito
figuran en el interior de las prendas de vestir con las instrucciones para su cuidado son y lo oral desaparecen pues el lector no tiene otra opcin que relacionar cada signo con
un ejemplo del principio que rige estos sistemas y de lo eficaz que resultan para ciertas un sonido, como evocando mentalmente o en voz alta ia palabra hablada. Si estamos
funciones. ante un cartel con la leyenda "Prohibido pasar", no tenemos otra opcin que leerlo
Las pictografas de las etnias indias de Amrica septentrional y Central (okibwa. como [proipido pasr], Sin,, embargo, ningn sistema histrico presenta un solo tipo de
cuna, etc.) son textos extensos, representan acontecimientos histricos, mensajes; en signos, ya que hasta en nuestro' sistema alfabtico hay ideogramas (como los signos de
tre los ojibwa.. por ejemplo, se usan en ceremonias de iniciacin o ceremonias de cura puntuacin y auxiliares) y algunas palabras contienen signos que fonticamente no se
chamansitiea. El dato terico que hay que tener presente es que cuando es posible pronuncian, pero son portadores de informacin histrica (.en la palabra "humo", la "h"
estudiar 1a realizacin lingstica que est en relacin con la pictografa, se puede no se pronuncia, pero indica que proviene de la palabra latina "fumus").
percibir que el vnculo no es lineal, que ningn registro es el calco del.otro, pero ambos Resumiendo los problemas tericos que hemos subrayado, conviene retener,
se completan y relacionan mutuamente. El registro grfico, una vez analizado, manifies- entonces, dos cuestiones: la primera, relacionada, con la funcin grfica: un sistema
. ta nexos internos, sintcticos, autosuficientes. grfico es un sistema de modelizacin cognoscitiva que no depende necesariam ente
De acuerdo a la hiptesis evolucionista, el estadio siguiente ds la pictografa es de ia lengua. La otra cuestin, en cambio, se refiere ai prejuicio que da origen a un
la ideografa (o logografa). El principio de este tipo de sistema exuna.SHagH-esquem- modelo evolutivo'de los sistemas grficos, que seran tanto 'as perfectos cuanta ms
tica (muchas veces estilizacin de un pictosrama precedente) que evoca no una serie de se acercan al sistema.alfabtico.
posibilidades mentales sino una secuencia ms 'precisa. 'S rim pictograma de rbol
puede significar "rbol", "leo", "bosque,"madera. entendido como ideograma evo
car solamente "rbol" en castellano, "arbre" en francs, "albero" en italiano, etc. Este La razn grfica
principio rige la escritura de los nmeros y otros signo que usamos (1,2,3. &$), inclu
Una vez que una cultura adopta la escritura, - por los motivos que fuere-, buena
yendo la puntuacin. Es fcil darse cuenta que los ideogramas pueden ser utilizados
parte de lo que se considera importante pasa a registrarse en un sistema de memoria
por distintas lenguas. Por otra parte, parece ser que este tipo de signos son ms acor
extema que depende del uso de sistemas grficos y que puede utilizar diferentes dispo
des a nuestra capacidad perceptiva. De hecho, cuando los chinos o los japoneses
sitivos. Un texto que narra un mito es un dispositivo diferente que una lista de nombres
aprenden a leer una lengua cuyo sistema es totalmente fontico, acusan fatiga. Tambin
de los dioses ordenados por genealogas, o una tabla que registra lo que, entra en un
se recordar que al leer un texto escrito con caracteres alfabticos, no lo hacemos
palacio como mercadera para almacenar. Sin embargo, el texto, la lista o I f tabla, preci
deletreando cada sonido, sino que, una vez pasada la etapa de aprendizaje, leemos por
bloques que se reconocen gestlticamente, como una totalidad: perceptivamente. la san tanto de un sistema grfico que permita la inscripcin como de un soporte fsico
mirada abarca el conjunto de la palabra y "barre" la pgina detenindose en determina externo donde realizarla. El ordenamiento de la informacin en uno u otro dispositivo es
dos "nodos". diferente, ya que mientras en ei texto que narra el'mito son las acciones de ios hroes las

r
1 4 -Ficha de Ctedra- S o b re la escritu ra 15
que organizan ei discurso, en una lista o en la tabla, los principios organizadores son
diferentes. rpida del pensamiento, se revela en cambio cargada de resonancias culturales y
De manera especifica, ia obra de Jack Goody, La domesticacin del pensamien cognoscitivas que podan evocarse o no segn el nivel de escritura que se pretend.-, y
to salvaje (19S5[1977]) revela la funcin cognitiva de los sistemas de notacin que que iba desde la simple lista de atributos a la comunicacin de un mito, un saber
remiren ai uso de listas, tablas, frmulas, onomsiticos. como dispositivos que permitie esotrico, un clculo astronmico.
ron la organizacin del saber, su transmisin y revisin y. consecuentemente, ei incre La revolucin intelectual iniciada por la adopcin d sistemas grficos consiste
mento de la capacidad intelectual y un mayor grado de abstraccin del pensamiento. La en la posibilidad de manipular un determinado contenido en los planos del espacio
tesis que propone Goody es que la evolucin del conocimiento est vinculada a formas visual (con los ojos se puede llegar a cualquier punto de la secuencia de elementos
de comunicacin que son posibles a partir del uso de determinados dispositivos para inscriptos y detenerse en l a voluntad) y del tiem po (pues se pueden comparar "men
comunicar el saber. sajes" diferentes entre s. cualquiera que haya sido el momento de su inscripcin). El
Con el propsito de analizar de forma particularizada la relacin entre los medios clculo, la geometra, el discurso cientfico en general, no son concebibles sin.un apoyo
de comunicacin y los modos de pensamiento (o estilos cognitivos), sostiene que el rol grfico que objetive los simbolos con los que se opera y permita combinarlos; cotejar
de los cambios sobre los medios y el modo de comunicacin (del que el lenguaje es slo los y conservarlos con precisin para volver a utilizarlos en otro momento. Es en este
un elemento, aunque el ms importante), tiene que ser investigado en el tiempo, en sentido que las listas y tablas son tan importantes para la evolucin el conocimiento.
trminos de desarrollo que son histricos a la vez que sociolgicos y psicobiolgicos. Un corolario es el que sugiere que la presencia de la escritura, al conducir entre otras
Considera que la escritura no es mero registro fonogrfico del habla, que depende de cosas a desarroli'os en la actividad'-de' confeccionar listas, altera el mundo hacia el
condiciones sociales a la vez que tecnolgicas y "estimula formas especiales de activi exterior)' tambin la psique, pues no se traa simplemente de una destreza ms sino de
dad lingstica asociadas a desarrollos de formas particulares de plantear problemas y un cambio en ia capacidad de conocimiento. Una lista descansa sobre el principio de
de resolverlos, en las que la lista, la frmula y la tabla jugaron una pane fecunda. Si discontinuidad, depende de su emplazamiento fsico, puede ser leda en distintas direc
queramos hablar sobre el "pensamiento salvaje, estos fueron algunos- de ios instru ciones, y tiene comienzo y fin definidos. La misma existencia de limites provoca una
mentos de su domesticacin" (Goody,19S5:181). mayor visibilidad de las-,categoras, y, al mismo tiempo, las hace ms abstractas. Las
Las pruebas a Jas que se remite el antroplogo son tanto de primera mano como listas escritas proveen un instrumento de ordenacin posicional espacial, usando, como
bibliogrficas. Entre las primeras, cabe recordar los siguientes hechos: en los archivos se dijo, un principio de clasificacin abstracto.
de las ciudades mesopotmicas de Uruk a Ebla (3000 aC) se encuentran listas que estn Segn Goody, la cristalizacin de los problemas de clasificacin pone de relieve
ordenadas por criterios lingsticos, semnticos, cognostivos. o tambin por orden que se trata de descubrir ciertas relaciones entre las cosas del mundo y organizar la
acrofnico (por similitud de sonido). Algunas se ordenan por campos sem|igicos(por experiencia sobre criterios diferentes, tem ticos y grficos, estos ltimos cada vez
ejemplo, aves, peces, profesiones, objetos de piedra, de metal, de madera, nombres de ms frecuentes. Es importante subrayar que estos dispositivos lonen el acento sobre
ciudades) y el orden est asegurado por el hecho de que palabras de significacin afn un nuevo principio inherente al lenguaje, pero no presente explcitamente en a oralidad.
deben llevar el mismo elemento determinr ivo (un determinativo es un signo que se usa Por consiguiente, a partir de la escritura que posibilita la confeccin de listas, onoms
para sealar una clase, como podra ser "objeto, "accin", etc.). Lo que se constata en ticos, tablas, se modifica el recuerdo; porque es posible recordar ms (pues se extiende
estos documentos es que el principio grfico y el principio semntico se usaron en una la memoria biolgica en un dispositivo exterior al cuerpo), crece la capacidad de abs
misma lista para organizar los datos de distinta manera; por ejemplo, primero por ele traccin; ya que la lista hace ms visible y definible las clases, ms sencillo el troceado
mento determinativo, y luego, en el interior de esa disposicin. listas ordenadas sobre y permite ms fcilmente la organizacin jerrquica, que es critica para el recuerdo. Esta
la base del sonido inicial (primero todos los nombres que comienzan por naga-, luego forma diferente de almacenar y comunicar el conocimiento, tan importante como las
los que comienza con dar-, etc.). Este hecho muestra que ia manipulacin se realizaba no diferencias en el modo de produccin, conlleva desarrollos en el almacenaje, anlisis y
primariamente sobre conceptos sino sobre signos lingsticos en su forma grfica. creacin de conocimientos humanos del mismo modo que las relaciones entre los indi
Incluso el nmero de elementos enlistados (alrededor de un millar) hace imposible que viduos implicados. En este ltimo sentido. lleva a un cambio en la naturaleza de la
su ordenamiento dependiera de la memoria, por lo cual se supone que los compiladores comunicacin, pues permite un tipo de contacto que va ms all del cara a cara, y el
usaban fichas, como lo hara hoy un lexicgrafo. Cada forma se escriba en una tablilla almacenamiento de la informacin hacfe posible escudriar las comunicaciones de la
y luego se la ordenaba segn un criterio. Esto que parece engorroso, para una escritura humanidad en un lapso de tiempo mayor. La critica, al dejar el discurso delante de ia
vista de una forma distinta, como un objeto separado del sujeto, inicia su largo camino.

1 6 -Ficha de C tedra-
S obre la escritura 17
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La teora especial de la escritura griega 5. Es probable que la enseanza organizada de las letras en a escuela primaria no se
introdujera hasta el ltimo tercio del siglo V aC como est atestiguada por primer:,
Como segn algunos autores el alfabeto griego es un caso tan diferente que no vez en los textos de Platn, a principios del siglo IV,
tiene precedentes por las realizaciones culturales que }ia posibilitado y el cambio de 6. La lectura y escritura tratadas como ejercicio humano que se puede dar por supues
mentalidad que promocion. y puesto que 1a teora sobre la escritura griega es especial to. no se recuerda "en la tfagsdia:griega-'hasta'-el ltimo tercio de-l-siglo V, en c!
mente importante por los ensayos que la retoman -para afirmarla o para polemizar con Hiplita de Eurpides (un personaje dice: "la tablilla grita cosas horribles" !.
ella- ser necesario explicarla, aunque sea brevemente. 7. La oralidad primaria abandon Grecia slo lentamente, a una velocidad que se pue
La musa aprende a escribir (1996 [1986]) es un ensayo de Eric Havelock. fruto de determinar por el grado en que el lenguaje de almacenamiento escrito sustitua el
de toda su vida de investigador de la cultura clsica: en l resume su teora de la lenguaje de almacenamiento oral.
oralidad griega, el caso especial de la escritura y pone en la perspectiva histrica el
surgimiento de la conciencia del problema de las relaciones entre oralidad y escritura.' La Teogonia de Hesodo (nacido en Acras, siglo VIH- VU aC), segn Havelock,
Su campo categorial es el de lo psicolgico y lo sociolgico, aunque en su argumenta el primer texto compuesto en forma escrita en su totalidad, - a pesar del hecho de que su
cin los conceptos filolgicos o historiogrficos se utilicen para reforzar la argumenta lenguaje es esencialmente homrico y mantenga el carcter formulario del verso conser
cin. vado oralmente-, es revelador de la forma persistente en que la tradicin de la oralidad
Havelock sostiene que una parte de la produccin que se ha considerado como se mantiene, pero comienza a registrar la conciencia del cambio que supone !a apropia
logro del mundo de la escritura es fruto de aquel mundo oral en el que se forjaron los cin de la escritura como medio para componer el texto. La invocacin a Mnsemosna. la
poemas picos homricos3. Para arribar a esta hiptesis, primero explica cules son los memoria, indica que el poeta reconoce la forma en que opera la transmisin en a tradi
procedimientos y tcnicas que en una cultura oral (y especialmente en la griega) se cin oral. Un siglo ms tarde que hubiera aparecido el alfabeto griego. Hesodo recuer
utilizan para almacenar el conocimiento de la tradicin. La poesa acompaada por el da en el poema la funcin de la memoria. "Uno de los dones de Prometeo a la humanidad
canto y la msica, por sus cualidades rtmicas, paralelismos, repeticiones, adems de se describe como composiciones de grcmmata, (..,). Los grammata son inscripciones,
producir placer, es una tcnica que permite la memorizacin de los saberes que son es decir letras escritas. En estas se conserva ahora la memoria de almacenamiento, cuya
importantes para la sociedad. Es. pues, a la vez, didctica, ldica.y artstica; los rapsodas custodia se ha transferido del lenguaje oral a las letras, con lo cual, dicha memoria se
son ios intermediarios que permiten la cohesin social a travs de este sistema de- vuelve abiertamente reconocible como "memoria", precisamente porque las letras en
memoria colectiva, Pero antes que nada, puntualicemos las-afirmaciones de Havelock cuanto artefactos han objetivado la memoria hacindola visible"(Haveiock, 1996:114)
sobre las condiciones en ls que el alfabeto griego (que proviene del fenicio y e agrega A pesar de que ei alfabeto estaba destinado por su eficiencia fontica a sustituir
las-vocales) se nstala en Grecia: la oraiidad por la escritura, la primera tarer histrica que se le asign, segn Havelock,
1. Los riegos no SL-irieron presin alguna que los obligara ahadeptaf otcos^istemas fue la de dar cuenta de la oraiidad misma antes de que fuera reemplazada. Dado que la
de escritura utilizados por sus vecinos ya que estos eran inferiores al suyo y. ade sustitucin fue lenta, se continuaba usando el invento gara consignar por escrito una
ms, no se encuentra ningn texto griego conservado que est escrito con tales oralidad que se iba modificando lentamente "hasta convertirse en un lenguaje propio
signos. . de una civilizacin de la escritura" (el subrayado es nuestro y es conveniente tenerlo
2. El alfabeto habra sido inventado para acompaar objetos que se ofrecan como / en cuenta para la argumentacin que, modestamente, pretendemos).
dones; o sea, os primeros usos de la escritura fueron para imitar un hbito de los Cul era ia ventaja del alfabeto griego sobre todos ios otros sistema alfabticos?
fenicios, "por envidia" (sic.), con fines de dedicatoria y similares. H;Segn Havelock, lo que inventan los griegos es la transcripcin del sonido aislado, no
3. Se supone que los inventores fueron canteros y alfareros, los primeros que posean ^agregan las vocales sino que "descubren" las consonantes; los alfabetos consonanticos,
las herramientas para aplicarlo. argumenta, lo que descubren es la silaba, pues una consonante no tiene por s misma
4. Lo aplicaron a superficies de objetos nuevos o viejos con fines de dedicatoria y existencia voclica .(no pronunciamos ninguna palabra soto con consonantes). Consig-
similares.lo cual, no supona ninguna amenaza inmediata para la tecnologa lingis ?snar las vocales por escrito es analizar atmicamente la slaba y diferenciar Jo-que es
tica consagrada de almacenamiento o ral dominada por los rapsodas* profesion- ||dbfisbnate y lo que es vocal. El argumento puede parecer-un tanto torcido, pero la
les..No amenazaba la actuacin organizada que era el centro social de la cultura; el ^explicacin subsiguiente merece ser rescatada. La ventaja inicial de la eficiencia alfabtica
alfabeto era un intruso. Hresida-en-ofrecer una escritura apta para transcribir fluidamente y sin ambigedades

18 -Ficha de Ctedra- So b re la escritu ra 19


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toaa ia gama del discurso oralmente conservado. Cualquier cosa, cualquier significado Se sabe que e espacio donde se realiza la inscripcin (muchas veces menciona
acsticamente articulado y pronunciado; cualquier emocin o expresin, se poda con do como "soporte") impone (describe, explica, circunscribe) -entre otras cosas- una
signar por escrito, una vez que se haba escuchado, sin omitir nada. Tal visibilidad cierta modalidad de uso al lector que "pone el cuerpo" Cul era el soporte sobre el
completa del lenguaje no se haba desarrollado en los sistemas de escritura previos, y la cual escribi y ley Platn? Esta pregunta es pertinente para entender una de las
dificultad de interpretacin que de etlo resultaba haba limitado su uso. Por este motivo, razones (no todas, como veremos ms adelante) del por qu el filsofo crea que os
la transcripcin alfabtica fue un acontecimiento histricamente nico: "La crisis se escritos no servan para estudiar. Adems de leer las inscripciones monumentales que
hizo griega y no hebrea, babilnica o egipcia a causa de Ja eficiencia superior del haba en su ciudad, sobre los muros de templos y otros monumentos, nuestro filosofo
alfabeto. La fluidez haba caracterizado siempre la comunicacin formada oralmente. probablemente habr ledo textos escritos en rollos - de papiro u otro material- tanto en
Conseguir un traslado completo a un sistema de reconocimiento visual requera una su Grecia natal como en los lugares por los que viaj (Egipto, Cirenaica. Siracusa). y l
fluidez visual comparable. Eso fue lo que ios sistemas pre-griegos no podan ofrecer, y mismo escribi su obra (en forma de dilogo) sobre un rollo de papiro. Una descripcin
por eso no podan competir con el orafismo que en parte registraban pero que continua material de los textos en su forma visible y grfica que nos restituya su aspecto origi
ba floreciendo como costumbre de la mayora. To'dSva hoy eso parece vlido para las nal, nos indicara (gracias a ia labor de ios palegrafos) que lo que hoy leemos tan
sociedades que no estn oficialmente alfabetizadas" (Havelock. 1996:137) cmodamente en un libro, era muy fatigoso de leer en el rollo, difcil de ser recuperado
La teora especial de la escritura griega afirma tambin que el concepto de indi en partes especficas y exigira tambin un esfuerzo interpretativo considerable en
vidualidad y de alma (psiche), tal como lo entendemos ahora*, surgi en un momento ciertos pasajes, A<kTnisjQc.aliz^r exactamente un fragmento para citarlo o comentarlo
histrico determinado, inspirado en un cambio tecnolgico, cuando.el pensamiento y el supona algo ms,que una paciencia-/infinta.'Es decir, poder "estudiar la filosofa de
lenguaje inscriptos y 1a persona que lo hablaba se separaron, lo cual condujo a un Platn en su edicin original (o las copias que circularan en su poca) nos resultara
nuevo enfoque de a personalidad del hablante. poco menos que imposible sin la -ayuda de un maestro que ya la conociera y nos
La objetivacin de 1a palabra sobre un soporte fsico favoreci el desarrollo de orientara. En primer lugar,.1a "escritura continua (scriptio continua) no separaba las
un pensamiento mas abstracto capaz de conceptualizar el yo" y el mundo que le palabras, lo cual impulsaba la lectura del texto en voz alta. Los signos grficos que
rodeaba. Progresivamente, la cultura oral de carcter ms concreto e inmediato, que representaban las palabras eran uniformes en el sentido que no se usaban maysculas
giraba sobre el verbo "hacer", se fue centrando en el verbo "ser. Un mundo preocupa y minsculas; y ambiguos en otro, pues la "ortografa" es un invento po sterior o
do por el efecto de las cosas, pas a preocuparse por su "esencia", elaborando derivado, si se quiere, de 1a imprenta (siglo XV). Las pausas y las indicaciones grficas
conceptualizaciones que se alejaban de su materialidad. De esta forma, favorecida por que indican que se pasa de un tema a sus panes o a otro tema (un prrafo, un captulo,
la escritura, se pudieron desarrollar lenguajes especializados que iban e la metafsica a o sea, un cambio en la articulacin semntica del texto) corran tambin por cuenta del
i (.'Tica, de las ciencias a la historia. *'* ' lector. Como ei rollo se manipula desear.Uando y enrollando para avanzar en la lectura,
La hiptesis de la escritura alfabtica de Havelock, resumidamente, supone que volver hacia arras o saltar hacia delante tra mucho ms difcil y engorroso que hacerlo
a partir de los siglos V-TV aC. en la cultura griega se produjeron textos explcitos con en un libro que se sustenta en la organizacin de la pgina. Los rollos, por otra parte,
lenguajes especializados. no tenan ndice, ni numeracin de pginas, pues estas no existan. Si leyramos una
copia (manuscrita) de la obra, tendramos que enfrentarnos al interrogante ser esta
realmente ia palabra que us ei autor? De paso, observemos que la traduccin5utiliza
Conocimiento y texto. Las razones de Platn da para transcribir ei fragmento citado dice "as, el que piensa transmitir un arte
Si se recuerda el texto de Platn al que aludimos en la introduccin, el pasaje del consignndolo en un libro, y el que cree a su vez aprenderlo en l" (conf. pg. 1.
Fedro a travs del cual se criticaba a la escritura asignndole funciones contrarias a las prrafo 2. de ia Introduccin de esta ficha); el libro, lo sabemos, todava no haba sido
que verdaderamente produca en el alma de quien la usara, esta vez diremos que tal vez inventado Qu expresin o palabra habr traducido la edicin impresa del siglo
Platn no estaba tan errado. XX que consultamos para transcribirla? Supongamos otra situacin: el copista
No es nuestro propsito hacer la exgesis hermenutica del texto aludido sino inserta un comentario (tanto da que sea del amanuense como de un experto en filoso
una consideracin inicial sobre los dispositivos de la escritura que permiten su materia fa platnica) Cmo d ife re n ciar comentario del texto? Lo ms probable es que
lizacin, las tcnicas empleadas, y lo que esta relacin puede decimos acerca de 1a no pudiramos, an como estudiantes avanzados de filosofa, decidirlo con certe
naturaleza de la escritura. za, pues toda la obra de un autor estaba contenida en un espacio finito, en el que la

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asociacin de texto.y comentario ocupan el mismo espacio (hecho habitual hasta el ente de la doctrina es lo que no se escribe, pues quedaba reseado para ia oralidad
siglo XII). dialctica, "escribindose" directamente en el alma de os discpulos, pues si no hay
Podramos seguir sealando hechos grficos que nos desalentaran para estu pelkro de que estos olviden esas pocas pero esenciales verdades suprema*. Lo oral, en
diar con una obra puesta en rollo. Aunque no es esa maestra intencin, agreguemos . el contexto histrico, social e intelectual de ia cultura en la cual acta Platn. viene en
soio dos sealamientos: el primero esta relacionado con el deseo de os'griegos de auxilio de lo escrito y io escrito, a su vez, ayudan recordar lo aprendido oralmente. Lo
evitar deliberadamente una divisin funcional del texto por razones estticas. Austin que es necesario tener presente es que toda la filosofa acadmica, como a de Pistn y
(193S) fue quien seal que los griegos adheran a ciertas concepciones estticas que su escuela, necesita de un auditorio que ya conoce las doctrinas principales de su
los impulsaron a escribir (en el sentido grfico) como si fuera un arte, siguiendo princi maestro Para quin iba a escribir un filsofo si no tuviera ya un grupo mnimo de
pios de belleza y perfeccin (en contraste con patrones de claridad o funcionalidad, le discpulos que pueden entender lo escrito? Y esto sin menoscabo de que las doctrinas
reprocharamos). El estilo de inscripcin stocheidon era una forma extrema del intento escritas se realimemen y se corrijan en la discusin, en el debate oral sobre las ideas,
por forzar la escritura a adecuarse a un orden lineal en lugar de uno racional. En un texto que es condicin de posibilidad de toda filosofa acadmica y sistemtica, y mxime si
stoichedon, la alineacin de las letras est basada'en la congruencia de las hileras tratamos de la primera de todas ellas, la platnica. Adems, como io expcitar Rant
horizontal y vertical, lo que requiere una ubicacin simtrica de las letras de izquierda a siglos ms adelante, no se ensea la filosofa sino, a filosofar, y ensear a filosofar
derecha y de abajo hacia arriba en el texto. De esta forma, lo que vemos es una inscrip presupone la dimensin de la oralidad dialctica y Platn sabe muy bien qu papel
cin donde el nmero de letras en cada lnea es el mismo, y cada nueva lnea coincide juega ia discusin dialctica en el proceso de gestacin y desarrollo del filosofar La
letra por letra exactamente con la lnea superior. Es decir, aunque era estticamente oralidad filosfica remite a la dimensin mundana de una filosofa, mientras que ia
agradable, el texto as puesto .tenia poca utilidad prctica, dado que era difcil de leer y escritura remite a ia dimensi n escolar .o acadmica de la misma.
las reglas de alineacin no se acomodaban ni a la divisin por palabras ni a la divisin Si hoy nadie comparte las preocupaciones de Platn es por dos razones bastan
silbica regular. Parece que esto fue as hasta el siglo IV aC: el sistema griego de escri te elementales: en primer lugar, sabemos que lo escrito no hace que ntra persona piense
tura estaba dominado por principios de novedad y gusto, por el deseo de dar una en nuestro lugar; por el contrario, hoy leemos para aprender en los libros, y los libros
apariencia agradable antes que formular un patrn racional para la lectura. Siempre ..son mquinas que producen nuevos pensamientos. En segundo lugar, si en. algn
siguiendo a Austin, los textos stocheidon se usaban.en varias ciudad'es'en todo el momento las personas tuvieron necesidad de entrenar la memoria para recordar cosas,
mundo griego, y haban ganado una amplia aceptacin, tambin.para el registro de los despus de la imprenta, sobre todo, tuvieron que entrenarla tambin para recordar
documentos de Estado: en Atenas, era el estilo dominante en Ios-siglos V y IV aC. La libros.
otra complicacin se da por el hecho de que en el siglo V apenas se estaba fijando una Platn, sin embargo, tena razn: los textos escritos durante la antigedad no
direccin uniforme de izquierda a derecha en lugar del estilo hustrofeoi&iqueslineaba servan para estud'.ur en el sentido que hoy le damos a esta actividad, pues ia cultura
aHemando'pjia linea de derecha a izquierda y la siguiente ^ izquierda, a'derecha (como sigui siendo predominantemente oral durante mucho tiempo; la composicin escrita
si fuera el surco que traza el arado).Si esto pasaba con las obras en prosa, es posible fue; hasta el siglo Xii, en los principales centros de la cultura occidental, auxiliar de la
imaginar cun necesario era lo aprendido oralmente para poder leer los textos poticos, memoria. Esta situacin permite comprender por qu las formas de organizar ei escrito
que se apoyan en el metro y la rima para organizar los patrones del verso. cambiaron con ia demanda social de la instituckmaiizaciu de! conocimiento en ias
Con esta reconstruccin (no Acciona!) de las condiciones materiales de produc universidades, que. promovieron patrones ms racionales de presentacin de lo escrito.
cin y lectura de un texto, no es cierto, como dice el Scrates de Platn, que "el que Durante ej segundo y tercer siglo de esta era comienza la revolucin tecnolgica
piensa transmitir un arte consignndolo a un libro6 y el que cree a su vez aprenderlo en e intelectual de la puesta en pgina del escrito, con el paso del rollo ai cdex, que
l, como si los caracteres pudieran darle una instruccin clara y slida, son en verdad permite una organizacin ms racional de la informacin y. en consecuencia, la posibi
harto inocentes-(...) si piensan que un escrito puede ser otra cosa que un medio de lidad de recuperar ya no solamente las palabras sino una organizacin tex.ual de ia
refrescar los recuerdos del que ya conoce el asunto que en l se trata"? informacin, ms apta para ser consultada con fines de estudio. El cdex o volumen,
Ciertamente, el texto de Platn es irnico; el filsofo estaba desarrollando su (pliegos doblados y cosidos, antecedente, del libro impreso que conocernos) en primer
polmica-contra la escritura, pero en su dilogo tambin finga que el que pronunciaba lugar, facilita ia localizacin de la informacin: pero adems, ia exgesis erudita de ios
el disdurso era' Scrates, que nunca escribi nada. En realidad, - y este es nuestro siglos Xll yXHL impone un repertorio de cambios en la composicin escrita. La articu
segundo argumento- Platn confia la sabidura a la oralidad dialctica: lo ms impor- lacin de la exposicin argumentativa, por ejemplo, evidencia sus panes con una tivi-

2 3 ~Ficha de Ctedra- Sobrc Ir; escritu ra 3S


12 de
sin raciona] en la estructura de la pgina con el fin de reforzar la relacin entre el
NOTAS
pensamiento y la organizacin textual. Este dispositivo anida a la comprensin con
ceptual de! razonamiento que va progresando por panes (presentacin del tema, sus Andre Leroi-Gourhan. Le geste et la parole. I: Technique el langage; IILa mmaire
panes, argumentos, conclusin); pero adems, separa en espacios diferentes de la ei les ythmes. Albin Michel. Pars. 1964-65. Traduccin castellana: El gesto v la
pgina, el texto de! comentario. La separacin de las palabras, ios pargrafos y la pun palabra. Imprenta Universitaria de Caracas. Caracas. 1971.
tuacin facilitan la lectura y tienden a eliminar las ambigedades; por su parte, los
- De hecho, el nmero de trazos es un principio de bsqueda en los diccionarios de
ttulos que rigen el alcance de la argumentacin cumplen importantsimas funciones
kanjis; otros principios son: por radicales, o. en el japons, por caracteres hiragana.
explicativas, ya que por s solos establecen la direccin de la discusin y organizan
que responden a un principio fontico silbico.
puntos especficos de enseanza y nfasis didctico. Los ndices (alfabticos y num
ricos} junto con la numeracin de las pginas permiten al lector la bsqueda rpida de -! Los poemas de Homero fueron parcialmente escritos en el siglo Vil aC. y siempre -
los pasajes o temas de inters. Estas tcnicas de composicin transforman la escritura segn Havelock, a mitad del siglo VI a C adoptaron ia forma de la versin que
_ en un lenguaje que se har ms autnomo de la lengua oral, convirtiendo a la escritura conocemos.
en un sistema semitico si no independiente, por lo menos con leyes distintas que las J Havelock no diferencia entre aedo y rapsoda. El primero (aids. cantor') era un
que rigen la lengua ora!. En otras palabras: a medida que aumenta a economa de la cantor pico que entonaba las composiciones (poesa oral en hexmetros) al son de
lengua para adecuarse mejor a los requerimientos del argumento erudito y cientfico, el la ctara, y las iba cmpertrendo'enel mismo momento de su ejecucin, a peticin de
texto va perdiendo su conexin directa con la lengua oral per se y, en este aspecto, los oyentes. Este modo de-actuar slo es.'posible si el aedo se ha adiestrado lo
exhibe regularidades por derecho propio. suficiente en'-su oficio desde nio, acompaando a alguien ya famoso en el canto.
La "leccin de escritura "de los palegrafos muestra la diferencia entre un escri Se supone, entonces, que lia aprendido a manejar un instrumento de cuerda, la
to en roo (de Platn, de Aristteles o de Herdoto) de la Antigedad clsica y su ctara, que posee un canto-apropiado (agradable, florido, amable; que invita a ia
versin textual medieval de los siglos XII y XIII. Podemos aludir a esa diferencia resu danza, etc., o sea. como indican los nombres propios de las Musas) y que ha aprendido
miendo la explicacin anterior con ei concepto de la "puesta en pgina, organizada de a plasmar situaciones, caractersticas y opiniones en "frmulas". La "diccin
acuerdo a otras leyes ms estrictamente visuales y textuales, que responden a una formular propia de las sociedades que no tienen escritura, le permite al narrador o
demanda socialmente diferente. La palabra "pgina, que deriva depagtis, aldea, y de cantor reproducir no slo una informacin.extema sino la manera de ver el hecho
pengera, clavar, hincar, afincar slidamente en tierra, plantar; signific inicialmente que la ha producido, o sea, el ritmo de los propios sucesos y de las emociones de
"cuatro hileras de vides unidas por un rectngulo". El espacio de la pgina ser, enton quienes io viven. El aedo seala el establecimiento de las palabras en su sitio, hace
ces, un 'signo triple: de la organizacin geomtrica, de la reD eticin-t'^rilm ie. La vivir los hechos que canta: eso es lo que los griegos denominan a!et;:eia (verdad).
imprenta y la computadora son los prximos captulos del espacio de la escritura que El aedo era, pues, un "maestro artesano de la verdad". El mrito de Havelock es el de
modifican la "razn grfica". haber descrito de una manera muy fidedigna todo casi todo este proceso.
Por otra pane, un rapsoda (rhapsods, de rhapto, coser y od, canto), significa
literalmente, "el que cose cantos"; es el que en la Grecia antigua iba de pueblo en
pueblo cantando trozos de los poemas homricos u otras composiciones. Havelock
no nos presenta un balance sobre si hubo o no una transicin entre la actividad de
los aedos y la de los rapsodas, si considera que eran lo mismo o si, en el ltimo caso,
el de de los rapsodas, ya usaban un sopone escrito -aunque fuera para uso privado-
que sirviese de recordatorio de los cantos.
5 Platn. Obras completas. Introd. de J, A. Mguez. Tr. y notas de varios. Aguilar,
Madrid 1977.
6 Deberamos decir, por lo que se explic en los prrafos anteriores: "un escrito en un
rollo"

2 4 -Jticha de Ctedra- Sobre la escritura 2o


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notas de varios. Aguiiar, Madrid 1977. (Lineas 247c-257b)

La presente publicacin se termin de imprimir


en los talleres grficos de la
Facultad de Filosofa y Letras
en el mes de agosto de 2n06

2:6 -Ficha de Ctedra-


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