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Revolucin Industrial

Coalbrookdale de noche, pintura al leo de Philip James de


Loutherbourg. Coalbrookdale se considera una de las cunas de la Revolucin
Industrial.

La Revolucin Industrial o Primera Revolucin Industrial es el proceso de


transformacin econmica, social y tecnolgica que se inici en la segunda mitad
del siglo XVIII en el Reino de Gran Bretaa, que se extendi unas dcadas
despus a gran parte de Europa occidental y Norteamrica, y que concluy entre
1820 y 1840. Durante este periodo se vivi el mayor conjunto de transformaciones
econmicas, tecnolgicas y sociales de la historia de la humanidaddesde
el Neoltico,1 que vio el paso desde una economa rural basada fundamentalmente
en la agricultura y el comercio a una economa de carcter urbano, industrializada
y mecanizada.2
La Revolucin Industrial marca un punto de inflexin en la historia, modificando e
influenciando todos los aspectos de la vida cotidiana de una u otra manera. La
produccin tanto agrcola como de la naciente industria se multiplic a la vez que
disminua el tiempo de produccin. A partir de 1800 la riqueza y la renta per
cpita se multiplic como no lo haba hecho nunca en la historia, 3 pues hasta
entonces el PIB per cpita se haba mantenido prcticamente estancado durante
siglos.4 En palabras del premio Nobel Robert Lucas:
Por primera vez en la historia, el nivel de vida de las masas y la gente comn
0experiment un crecimiento sostenido () No hay nada remotamente parecido a
este comportamiento de la economa en ningn momento del pasado. 5
A partir de este momento se inici una transicin que acabara con siglos de una
mano de obra basada en el trabajo manual y el uso de la traccin animal siendo
estos sustituidos por maquinaria para la fabricacin industrial y el transporte de
mercancas y pasajeros. Esta transicin se inici a finales del siglo XVIII en
la industria textil y la extraccin y utilizacin de carbn. La expansin del comercio
fue posible gracias al desarrollo de las comunicaciones con la construccin de vas
frreas, canales o carreteras. El paso de una economa fundamentalmente
agrcola a una economa industrial influy sobremanera en la poblacin, que
experiment un rpido crecimiento sobre todo en el mbito urbano. La introduccin
de la mquina de vapor de James Watt en las distintas industrias fue el paso
definitivo en el xito de esta revolucin, pues su uso signific un aumento
espectacular de la capacidad de produccin. Ms tarde el desarrollo de los barcos
y ferrocarriles a vapor as como el desarrollo en la segunda mitad del XIX
del motor de combustin interna y la energa elctrica supusieron un progreso
tecnolgico sin precedentes.67 Como consecuencia del desarrollo industrial
nacieron nuevos grupos o clases sociales encabezadas por el proletariado los
trabajadores industriales y campesinos pobres y la burguesa, duea de los
medios de produccin y poseedora de la mayor parte de la renta y el capital. Esta
nueva divisin social dio pie al desarrollo de problemas sociales y laborales,
protestas populares y nuevas ideologas que propugnaban y demandaban una
mejora de las condiciones de vida de las clases ms desfavorecidas, por la va
del sindicalismo, el socialismo, el anarquismo, o el comunismo.8
An sigue habiendo discusin entre historiadores y economistas sobre las fechas
de los grandes cambios provocados por la Revolucin Industrial. El comienzo ms
aceptado de lo que podramos llamar Primera Revolucin Industrial, se podra
situar a finales del siglo XVIII, mientras su conclusin se podra situar a mediados
del siglo XIX, con un perodo de transicin ubicado entre 1840 y 1870. Por su
parte, lo que podramos llamar Segunda Revolucin Industrial, partira desde
mediados del siglo XIX a principios del siglo XX, destacando como fecha ms
aceptada de finalizacin a 1914, ao del comienzo de la Primera Guerra Mundial.
El historiador marxista Eric Hobsbawm, considerado pensador clave de la historia
del siglo XX 9 sostena que el comienzo de la revolucin industrial deba situarse
en la dcada de 1780, pero que sus efectos no se sentiran claramente hasta 1830
o 1840.10 En cambio, el historiador econmico ingls T.S. Ashton declaraba por su
parte, que la revolucin industrial tuvo sus inicios entre 1760 y 1830.11 Algunos
historiadores del siglo XX, como John Clapham y Nicholas Crafts, argumentan que
el proceso de cambio econmico y social fue muy gradual, por lo que el trmino
revolucin resultara inapropiado. Estas cuestiones siguen siendo tema de
debate entre historiadores y economistas.1213

Antecedentes y causas

El triunfo de los nuevos planteamientos filosficos del siglo XVIII, contribuy al intercambio del
conocimiento cientfico
John Locke, padre del empirismo y del liberalismo moderno
Los inicios de la industrializacin europea hay que buscarlos en la Edad Moderna.
A partir del siglo XVI se vislumbra un avance en el comercio, mtodos financieros,
banca y un cierto progreso tcnico en la navegacin, impresin o relojera. Sin
embargo estos avances siempre se vean lastrados por epidemias, constantes y
largas guerras y hambrunas que no permitan la dispersin de los nuevos
conocimientos ni un gran crecimiento demogrfico. Segn el historiador Angus
Maddison, Europa Occidental experiment un crecimiento demogrfico
prcticamente nulo entre 1500 y 1800. El Renacimiento marc otro punto de
inflexin con la aparicin de las primeras sociedades capitalistas en Holanda y el
norte de Italia. Es a partir de mediados del siglo XVIII cuando Europa comenz a
distanciarse del resto del mundo y a asentar las bases de la futura sociedad
industrial debido al desarrollo, an primitivo, de la industria pesada y la minera.1415
La alianza de los comerciantes con los agricultores hizo aumentar la productividad,
lo que a su vez provoc una explosin demogrfica, acentuada a partir del XIX. La
Revolucin Industrial se caracteriz por la transicin de una economa agrcola y
manual a una comercial e industrial16 cuya ideologa se basaba en el racionalismo,
la razn y la innovacin cientfica.17
Otro de los principales desencadenantes de la Revolucin nace de la necesidad. 18
Aunque en algunos lugares de Europa como Gran Bretaa ya exista una base
industrial, las Guerras Napolenicas consolidaron la industria europea. Debido a la
guerra, que se extenda por la mayor parte de Europa, las importaciones de
muchos productos y materias primas se suspendieron. Esto oblig a los gobiernos
a presionar a sus industrias y a la nacin en general para producir ms y mejor
que antes, desarrollndose industrias antes inexistentes. La industrializacin tuvo
lugar en diferentes oleadas en los distintos pases. Las primeras reas industriales
aparecieron en Gran Bretaa a finales del siglo XVIII, extendindose a Blgica y
Francia a principios del siglo XIX y a Alemania y a Estados Unidos a mediados de
siglo, a Japn a partir de 1868 y a Rusia, Italia y Espaa a finales de siglo. Entre
las razones se encontraron algunas tan dispares como la notable ausencia de
grandes guerras entre 1815 y 1914, la aceptacin de la economa de mercado y el
consecuente nacimiento del capitalismo, la ruptura con el pasado, un cierto
equilibrio monetario y la ausencia de inflacin.
Otras interpretaciones
Vase tambin: tica protestante del trabajo

Otras interpretaciones sugieren que este nuevo cambio de mentalidad y la


posterior evolucin del sistema econmico fue por causas morales y religiosas. La
Reforma protestante de Martn Lutero y Juan Calvino trajo consigo un cambio de
mentalidad en el trato y visin respecto del trabajo. Segn Max Weber el
protestantismo considera al trabajo y al esfuerzo como un bien y un valor
fundamental, al contrario que la tica catlica que lo considera un castigo a raz
del pecado original.19 Esto explicara en parte las diferencias a la hora de
desarrollarse de las distintas naciones europeas, teniendo como pioneros a pases
protestantes como Gran Bretaa, Alemania u Holanda y como pases atrasados
a Espaa, Portugal e Italia, todos ellos catlicos.20 Esta interpretacin sigue siendo
muy discutida.

Gran Bretaa

Adam Smith, filsofo y economista britnico considerado el padre de la economa


moderna y el capitalismofundamentalmente por su libro La riqueza de las naciones
La Revolucin Industrial se origin en Inglaterra a causa de diversos factores,
cuya elucidacin es uno de los temas historiogrficos ms trascendentes. Como
factores tcnicos, era uno de los pases con mayor disponibilidad de las materias
primas esenciales, sobre todo el carbn, mineral indispensable para alimentar
la mquina de vapor que fue el gran motor de la Revolucin Industrial temprana,
as como los altos hornos de la siderurgia, sector principal desde mediados del
siglo XIX. Su ventaja frente a la madera, el combustible tradicional, no es tanto su
poder calorfico como la mera posibilidad en la continuidad de suministro (la
madera, a pesar de ser fuente renovable, est limitada por la deforestacin;
mientras que el carbn, combustible fsil y por tanto no renovable, solo lo est por
el agotamiento de las reservas, cuya extensin se ampla con el precio y las
posibilidades tcnicas de extraccin).
Como factores ideolgicos, polticos y sociales, la sociedad inglesa haba
atravesado la llamada crisis del siglo XVII de una manera particular: mientras la
Europa meridional y oriental se refeudalizaba y estableca monarquas absolutas,
la guerra civil inglesa (1642-1651) y la posterior revolucin gloriosa (1688)
determinaron el establecimiento de una monarqua parlamentaria (definida
ideolgicamente por el liberalismo de John Locke) basada en la divisin de
poderes, la libertad individual y un nivel de seguridad jurdica que proporcionaba
suficientes garantas para el empresario privado; muchos de ellos surgidos de
entre activas minoras de disidentes religiosos que en otras naciones no se
hubieran consentido (la tesis de Max Weber vincula explcitamente La tica
protestante y el espritu del capitalismo). Sntoma importante fue el espectacular
desarrollo del sistema de patentes industriales.
Como factor geoestratgico, durante el siglo XVIII Inglaterra construy una flota
naval que la convirti (desde el tratado de Utrecht, 1714, y de forma indiscutible
desde la batalla de Trafalgar, 1805) en una verdadera talasocracia duea de los
mares y de un extenssimo imperio colonial. A pesar de la prdida de las Trece
Colonias, emancipadas en la guerra de Independencia de Estados Unidos (1776-
1781), controlaba, entre otros, los territorios del subcontinente Indio, fuente
importante de materias primas para su industria, destacadamente el algodn que
alimentaba la industria textil, as como mercado cautivo para los productos de la
metrpolis. La cancin patritica Rule Britannia (1740) explcitamente
indicaba: rule the waves (gobierna las olas).
Revolucin demogrfica
Vase tambin: Transicin demogrfica

Durante la revolucin industrial se vivi un incremento espectacular de la


poblacin, debido fundamentalmente a la cada de la tasa de mortalidad
provocada por la mejora de las condiciones higinicas, sanitarias y alimenticias
que se plasm en gran medida en la reduccin de la mortandad infantil. En este
periodo nacen las primeras vacunaciones y se mejoran los sistemas de
alcantarillado y de depuracin de aguas residuales. Una alimentacin ms
abundante y regular, no sometida a las fluctuaciones de las cosechas, baj la
incidencia de las epidemias e hizo posible la casi desaparicin de la mortalidad
catastrfica, sobre todo la infantil.
La poblacin de Inglaterra y Gales, que haba permanecido constante alrededor de
6 millones desde 1700 a 1740, se increment bruscamente a partir de esta fecha y
alcanz 8,3 millones en 1801, para doblarse en cincuenta aos y llegar a los 16,8
millones en 1850 y en 1901 casi se haba doblado de nuevo con 30,5 millones. 21
En Europa, la poblacin pas de 100 millones in 1700 hasta alcanzar 400 millones
en 1900.22 La revolucin industrial fue as el primer periodo histrico durante el
que hubo simultneamente un incremento de la poblacin y un incremento de la
renta per cpita.23 El aumento de la poblacin fue un estmulo para el crecimiento
industrial ya que proporcion a la vez mano de obra abundante para las nuevas
industrias y de otro lado supuso un incremento de la demanda interna para los
nuevos productos.
El aumento de la poblacin urbana en ciudades con trazado medieval supuso el
hacinamiento, la insalubridad y la aparicin de las primeras patologas sociales
(alcoholismo, prostitucin y delincuencia).24
El nacimiento del factory system: la industria textil
Entre finales del siglo XVII y principios del XVIII el gobierno britnico aprob una
serie de leyes con el fin de proteger a la industria de la lana britnica de la
creciente cantidad de tela de algodn que se importaba desde India Oriental.

Esta mquina de hilado es la ltima superviviente de las construidas por Samuel


Crompton

Vdeo con mquinas textiles Mule spinning en Quarry Bank Mill


Tambin empez a darse una mayor demanda de tejidos gruesos, los cuales eran
fabricados por la industria britnica en la localidad de Lancashire, donde
destacaba la produccin de pana, fabricada a partir de fibras entrecruzadas de lino
y algodn. El lino era utilizado para dotar de ms resistencia al tejido, cuyo
material principal, el algodn, no tena una resistencia suficiente, aunque esta
mezcla resultante no era tan suave como los tejidos 100% algodn y era ms
difcil de coser.25
Hasta el nacimiento de la industria textil, los tejidos y el hilado en general se
realizaba en los hogares, en la mayor parte de los casos para consumo propio.
Este mtodo productivo, basado en que la produccin estaba dispersa y se
desarrollaba en los domicilios de los trabajadores, es a menudo denominado en
ingls como sistema Putting-out (Putting-out system) en contraposicin al posterior
sistema industrial o factory system.26 Solo en ocasiones puntuales los trabajos se
realizaban en el taller de un maestro tejedor. Bajo el sistema putting-out los
trabajadores, antes de fabricar su producto, pactaban contratos con comerciantes
y vendedores, quienes les suministraban a menudo las materias primas
necesarias. Fuera de temporada, por la general, las esposas de los agricultores
hacan los hilados mientras que los hombres producan los tejidos. Utilizando
la mquina de hilar o rueca, en cualquier momento entre cuatro y ocho hilanderas
podan echar una mano al tejedor.252728 Uno de los grandes inventos de la
industria textil fue la lanzadera volante, patentada en 1733 por John Kay, que
permiti una cierta automatizacin del proceso de tejido. Posteriores mejoras,
destacando las de 1747, permitieron duplicar la capacidad de produccin de los
tejedores, lo que tambin agrav el desequilibrio que exista entre el hilado y el
tejido. Este invento empez a ser ampliamente utilizado en todo Lancashire en la
dcada de 1760, cuando Robert Kay, hijo de John Kay, invent la caja
ascendente (drop box).29 Lewis Paul patent en Birmingham, con la ayuda de John
Wyatt, la mquina de hilar mediante rodillos y el sistema flyer-and-bobbin, que
conseguan un espesor ms uniforme en el proceso de elaboracin de la lana.
Paul y Wyatt abrieron una fbrica en Birmingham que utilizaba una nueva mquina
de laminado impulsada por un burro. En 1743 se abri una fbrica en Northampton
que empleaba cinco mquinas como la de Paul con cincuenta husos cada una.
Estuvo en funcionamiento hasta 1764. Una fbrica similar fue construida por
Daniel Bourn en Leominster, pero un incendio la destruy. Tanto Paul como Bourn
haban patentado el cardador de lana en 1748. El uso de dos conjuntos de rodillos
que giraban a diferentes velocidades fue utilizado posteriormente en la primera
fbrica de hilados de algodn. La invencin de Lewis fue posteriormente mejorada
por Richard Arkwright con su Water frame y por Samuel Crompton con su
Spinning mule.

Nmero de telares en Reino Unido30

Ao 1803 1820 1829 1833 1857

Telares 2400 14.650 55.500 100.000 250.000

En 1764 en el pueblo de Stanhill, Lancashire, James Hargreavesinvent


la hiladora Jenny, que patent en 1770. Fue la primera mquina que empleaba
varios husos de una manera eficaz. La hiladora Jenny trabajaba de una manera
similar a la rueca. Era una mquina simple, construida con madera y que solo
costaba alrededor de 6 libras (un modelo de 40 husos) en 1792. Era utilizada
principalmente en los hogares o por pequeos artesanos. La hiladora Jenny
produca un hilo ligeramente torcido solo adecuado para la trama, que se torca. 31
La mquina de hilar (Water frame) inventada por Richard Arkwright, fue patentada
por este junto con dos socios en 1769. El diseo se basaba en parte en una
mquina de hilado construida por Thomas High, quien fue contratado por
Arkwright.32
El comercio internacional

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una publicacin acreditada. Este aviso fue puesto el 12 de agosto
de 2010.
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Economa industrial
Vanse tambin: Segunda revolucin industrial y Tercera revolucin industrial.

Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la Revolucin industrial no


hubiese podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que
llevarn las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde se
consuman.
Estos nuevos transportes se hacen necesarios no solo en el comercio interior, sino
tambin en el comercio internacional, ya que en esta poca se crean los grandes
mercados nacionales e internacionales. El comercio internacional se liberaliza,
sobre todo tras el Tratado de Utrecht (1713) que liberaliza las relaciones
comerciales de Inglaterra, y otros pases europeos, con la Amrica espaola. Se
termina con las compaas privilegiadas y con el proteccionismo econmico; y se
aboga por una poltica imperialista y la eliminacin de los privilegios gremiales.
Adems, se desamortizan las tierras eclesisticas, seoriales y comunales, para
poner en el mercado nuevas tierras y crear un nuevo concepto de propiedad. La
Revolucin industrial gener tambin un ensanchamiento de los mercados
extranjeros y una nueva divisin internacional del trabajo (DIT). Los nuevos
mercados se conquistaron mediante el abaratamiento de los productos hechos
con la mquina, por los nuevos sistemas de transporte y la apertura de vas de
comunicacin, as como tambin, mediante una poltica expansionista.
El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones
que la colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los cambios en la
agricultura, en la poblacin, en los transportes, en la tecnologa y en las industrias,
favorecieron un desarrollo industrial. La industria textil algodonera fue el sector
lder de la industrializacin y la base de la acumulacin de capital que abrir paso,
en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril.
A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con una
doble expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de consumo.
Incluso se estimul el crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la
construccin del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll de pleno
el capitalismo industrial, lo que explica su supremaca industrial hasta 1870
aproximadamente, como tambin financiera y comercial desde mediados de siglo
XVIII hasta la Primera Guerra Mundial (1914). En el resto de Europa y en otras
regiones como Amrica del Norte o Japn, la industrializacin fue muy posterior y
sigui pautas diferentes a la britnica.
Unos pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y
1914: Francia, Alemania y Blgica. En 1850 apenas existe la fbrica moderna en
Europa continental, solo en Blgica hay un proceso de revolucin seguido al del
Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX se fortalece
en Turingia y Sajonia la industrializacin de Alemania.
Otros pases siguieron un modelo de industrializacin diferente y muy
tarda: Italia, Imperio austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos
se inici tmidamente en las ltimas dcadas del siglo XIX, para terminar mucho
despus de 1914.

Transportes
El ferrocarril

Un ferrocarril alemn en 1895

El ferrocarril, nacido en el siglo XVIII, es uno de los grandes protagonistas de la Revolucin


Industrial. En sus comienzos se empleaba la fuerza animal como medio de locomocin, los
rales eran de madera y su empleo se limitaba a las minas para el transporte de carbn.nota 1
En un libro publicado en 1797, Carz aseguraba haber sido el primero que pens en sustituir la
madera por hierro.33 La primera concesin del Parlamento ingls para la construccin de un
ferrocarril movido por caballos se remonta a 1801; se trataba de una lnea
entre Wandsworth y Croydon con unos 13 kilmetros de longitud y con un coste de 60 000
libras. La gran revolucin del ferrocarril comenz en 1814, cuando George Stephenson utiliz
la mquina de vapor como medio de locomocin. Su invento fue un xito y comenz a usarse
de inmediato en las minas, pudiendo transportar ocho vagones de 30 toneladas a una
velocidad de 7 km/h. Estos resultados eran suficientes para expandir el uso de la mquina a
otros servicios. Fue un 1821 cuando el Parlamento autoriz la construccin de la primera lnea
de ferrocarril con traccin de vapor entre Stockton y Darlington. La lnea fue inaugurada en
1825 con una mquina maniobrada por el propio Stephenson tirando de 34 vagones a una
velocidad de entre 10 y 12 millas por hora 16-19 km/h ;34 El peridico The Times describi
esta hazaa de la siguiente manera:
Tres mquinas de vapor con cincuenta caballos de fuerza cada una han servido para arrastrar trece
vagones, cargados de mercancas y productos diversos sobre la altura del plano inclinado que forma la
va. All se han enganchado los vagones a una mquina llamada "La Experiencia" adems de cierto
nmero de vagones que llevaban a los accionistas, autoridades e invitados (...) Se pone en marcha y
hombres a caballo intentan seguir los vagones pero pronto quedan distanciados, all donde la pendiente
era ms fuerte el convoy alcanz las 25 millas/h.35 (40km/h).
En los 5 aos posteriores el Parlamento autoriz la construccin de 23 nuevas lneas de
ferrocarril entre las que se encontraba la clebre lnea entre Mnchester y Liverpool, siendo
sus constructores los primeros en ofrecer en el ferrocarril el servicio de transporte de
pasajeros. En aquel momento se desconfiaba de la seguridad que podan ofrecer las
locomotoras, pero la acogida fue muy buena, mejorando en un 10% los beneficios derivados
de este servicio, aunque los ingresos por el transporte de algodn, tejidos, carbn y ganado
an seguan siendo mayoritarios. Este xito tambin fue tratado por George Porter, quien en
su libro El progreso de la nacin dice :
Desde entonces [se refiere a la construccin de la lnea citada] se ha observado que al construirse una
lnea de ferrocarril entre dos ciudades, el nmero de viajeros en el trayecto entre una y otra se
cuadruplica.
Fue en esta ocasin el propio Stephenson el que gan la puja en esta lnea convirtindose
su Cohete en el encargado de remolcar un tren de 12 toneladas a 22 km/h.36 El primer correo
por ferrocarril se envi el 11 de noviembre de 1830.35 Los tiempos de llegada se redujeron
considerablemente, llegando el correo entre Londres y Manchester en aproximadamente 18
horas. En Inglaterra, siguiendo la consigna laissez faire, el Estado no intervena en la
construccin o subvencin del ferrocarril sino que se resignaba a otorgar las licencias y
permisos de construccin y explotacin;36 de esta manera se gastaron enormes fortunas con
el objetivo de obtener los distintos permisos; por ejemplo el Great Western cost en gastos
preliminares 89 000 libras y otros como el London and Birmingham 62 000.37

Locomotora de Stephenson de principios del siglo XIX

Los ferrocarriles eran al principio de va estrecha y solo admitan velocidades comprendidas


entre los 15 y los 20 kilmetros por hora, pero en 1840 se haban ensanchado las vas y se
podan conseguir unas velocidades de casi 40 km/h.
George Stephenson

Primitivas vagonetas mineras


El primer pas continental en seguir el ejemplo ingls fue Blgica con dos
lneas Bruselas-Malinas y Malinas-Amberes en 1835. El primer ao transportaron
70 000 pasajeros. El coste fue bajsimo y el billete Bruselas-Amberes costaba solo
un franco.38 El invento entr en Francia con algo de retraso pues mientras jvenes,
ingenieros y adeptos al saintsimonismo reclamaban su construccin, tropezaban
con el rechazo y la desconfianza de muchos, adems de la carencia de hierro. El
gobierno francs, que vea el potencial del aparato, orden un estudio para un
plan nacional de los ferrocarriles. El estudio qued finalizado en 1837 y los
capitalistas, impacientes, presionaban al gobierno para la ejecucin del proyecto
con el fin de especular con las obras y los terrenos. El plan consista en siete
lneas con centro en Pars, que uniran el Atlntico, el Mediterrneo y el Rin. Al
contrario que en Inglaterra y Blgica, el estado se hizo cargo, al menos en parte,
de su construccin y explotacin, aportando 150 000 francos por kilmetro de va y
construyendo las infraestructuras necesarias.38 Mientras, las compaas privadas
aportaron 100 000 francos para edificios y material.39 Tras 40 aos de
administracin y explotacin privada, el sistema pasara al Estado. Socialistas
romnticos y conservadores se oponan al proyecto, los primeros reclamaban que
el sistema fuera del estado desde el primer da y los segundos lo consideraban
demasiado caro.39 Finalmente el plan fue aprobado, pero algunos acuerdos se
revisaron y en la prctica la construccin y explotacin corri a cuenta casi
exclusiva del sector privado.39 En 1857 la red estaba consolidada siendo
propiedad de 6 grandes compaas. Debido a la obligacin de ceder la propiedad
al Estado a los 40 aos de explotacin se descuid sobremanera su cuidado y
mantenimiento por lo que el gobierno francs se vio en la obligacin de ampliar el
plazo en 99 aos ms, comprometindose incluso a pagar las obligaciones a su
vencimiento.39
En Alemania la primera lnea se construy en 1835 con una extensin de siete
kilmetros entre Nremberg y Frth pero fue en 1839 cuando se construy la
primera lnea de importancia entre Dresde y Leipzig, promovida por el profesor de
economa poltica List, uno de los principales promotores de la lnea Nremberg-
Frth. Pronto se vio al ferrocarril como una poderosa arma poltica; en el momento
de la aparicin del ferrocarril, Alemania se encontraba dividida en ms de 300
pequeos estados y ciudades autnomas. Desde la construccin de la lnea
Dresde-Leipzig todas las ciudades alemanas quisieron unirse con su vecina lo que
adems de un gran impulso econmico hizo un gran servicio para el triunfo
del Zollverein.40 Al contrario que en el resto de pases, en Alemania fue la
administracin la encargada de vigilar o administrar todos los ferrocarriles. 41 En
1850 el Zollverein ya posea 5800 kilmetros casi el doble que toda
Francia. Hannover, Bremen, Hamburgo, Berln, Frncfort formaban una gran lnea
que transcurra sobre los principales focos industriales y una Alemania
con Suiza a travs de Basilea y a Austria a travs de Moravia y Silesia.

Fotografa de los accionistas y principales impulsores de la lnea entre Barcelona y


Matar, la primera lnea de ferrocarril peninsular

Ceremonia de clavado del "Remache de Oro" (Golden Spike) el 10 de mayo de


1869 smbolo de la finalizacin de la primera lnea transcontinental
estadounidense
A partir de la dcada de 1820 el ferrocarril y el vapor saltaron a los Estados
Unidos y pronto conquistaron a la opinin pblica. Stevens realiz
en Hoboken una primera prueba que caus un gran inters entre los hombre de
negocios de Pensilvania, quienes compraron una locomotora a Inglaterra.42 Al
igual que en Gran Bretaa, la acumulacin de capital hizo posible solo un ao
despus el comienzo de la construccin de una primera lnea
entre Washington y Winchester. En 1830 una locomotora llamada Best
Friend explot cuando marchaba por la lnea Charleston-Hambourgdebido a que el
maquinista se haba sentado sobre la vlvula de escape por las molestias que
senta debido al silbido del vapor al salir. Pero lejos de echarse atrs, el pas
progres a un ritmo frentico y a mediados de 1830 ya produca sus propias
locomotoras en la fundicin de West Point43 asegurando una industria nacional
slida. Desde entonces Estados Unidos coloc rales a travs de su vasto territorio
a una velocidad mucho mayor que Europa. Si en 1830 posea tan solo 65
kilmetros de trazado contra 316 europeos, 276 de ellos en Gran Bretaa, 10
aos despus ya superaba a Europa con 4509 kilmetros contra 3543 europeos. 42
En 1850 las vas frreas ya sumaban 14 400 kilmetros. Uno de los problemas
que planteaban los ferrocarriles era el ancho de va,nota 2 que variaba en anchura
en los distintos pases, lo que obligaba a numerosos transbordos para deleite de
los hosteleros. Pero problemas aparte el tiempo de viaje no hizo sino disminuir;
as, en apenas unos aos no se tardaban ms de 20 horas en viajar
de Boston a Nueva York en ferrocarril cuando antes se tardaban unas 80.42
El general Grenville M. Dodge

Fotografa del clebre descarrilamiento en la estacin de Montparnasse el 22 de


octubre de 1895
En Italia los augurios de dAzeglio de que los ferrocarriles coseran la bota no
pasaron de simples promesas, pues hasta 1845 solo se encontraban pequeas
lneas aisladas como la lnea Miln-Monza, Padua-Venecia, Liorna-Pisa o la lnea
de Campania que Fernando de Npoles construy para su recreo y uso privado. 44
En Hungra solo exista una pequea va alrededor de Budapest y en Rusia el
zarismo tuvo que imponer la construccin de la lnea Mosc-San
Petersburgo debido a los numerosos detractores.44 En Espaa, el gran tirn y
entusiasmo que de manera muy temprana haba producido el invento se apaga en
la guerra civil de 1833, que paraliza todas las obras de construccin ante la
desconfianza de los capitalistas.44 Hubo que esperar hasta 1843 cuando se
concedi a Juan Manuel Roca y Miguel Biada la construccin y explotacin del
ferrocarril Barcelona-Matar, que estuvo construido en solo cinco aos bajo la
direccin del ingeniero ingls Locke, su inauguracin fue el 28 de octubre de 1848,
un trayecto de 28 km y 600 m que se completaba en 35 minutos.nota 3 En 1851
realiz su primer viaje el segundo ferrocarril espaol que cubra la lnea Madrid-
Aranjuez, cuya concesin haba sido otorgada en 1844 con prolongacin
hasta Cdiz. En 1850 se inici la construccin de la primera locomotora espaola,
finalizada en 1852.44
Excepciones aparte, en el periodo entre 1820 y 1840, Gran Bretaa conservaba
un adelanto manifiesto sobre el resto del mundo.44 Era la nica que posea una
buena red de transporte entre sus principales ciudades. Trabaj con verdadero
frenes entre 1840 y 1847 a pesar de la rivalidad latente entre la oposicin, los
grupos financieros, los Turnpike trusts y la poblacin, cuyo medio de subsistencia
continuaban siendo las carreteras. Similar situacin se dio en Blgica, que en
1843 tena incluso ms kilmetros que Francia y una opinin pblica muy
favorable al ferrocarril.44 No fueron pocos los que vieron en el ferrocarril un gran
peligro, incluso mortal. Desde el siglo XVIII, cuando se pusieron en marcha en
Inglaterra hubo voces, incluso procedentes de la Real Academia de Ciencias
britnica, que sugeran que a unas velocidades superiores a los 40km/h los
pasajeros se asfixiaran, se volveran ciegos y el ganado enloquecera. Se tema
tambin la destruccin de las tierras de cultivo o que la gente y mercancas
salieran despedidas del aparato por sus "endiabladas" velocidades.45

Recorrido del primer ferrocarril transcontinental estadounidense


Pasada la primera mitad de siglo, el medio siglo siguiente entre 1851 y 1901,
conocido con el nombre de Railway Age vive el apogeo y reinado definitivo del
ferrocarril. Pero la traccin mecnica sobre rales es sobre todo, obra
de Occidente. En 1860 Europa y EE. UU. se reparten ms o menos 198 000 en
igualdad mientras que el resto del mundo no cuenta con ms de 15 000
kilmetros, la mayora ubicados en colonias europeas.46 En 1910 ya se han
construido ms de un milln de kilmetros de los que 380 000 estn en EE. UU. y
330 000 en Europa.46 Su construccin necesit de un esfuerzo enorme,
movilizando grandes cantidades de capital, trabajadores y estimulando la industria
metalrgica y la construccin de gigantescos talleres de trabajo, adems de dar su
mximo esplendor a la mquina de vapor.47 Adems de los vagones y
locomotoras, tambin evolucionaron los rales sobre los que circulaban. El ral
de acerosustituye al de hierro y a la madera de las traviesas se le empez a
inyectar cloruro de cinc para evitar que se pudriera. El ferrocarril tambin necesit
de una gran infraestructura que fue necesario desarrollar, como tneles, que se
excavaban a costa del sufrimiento obrero a altsimas temperaturas con el uso de
perforadoras de aire comprimido y el revestimiento de las galeras con fundicin,
en sustitucin de la madera; La ventilacin se lograba con sopladoras. Hay que
destacar algunos xitos entre los que se encuentran el tnel que atraviesa el Mont
Cenis, construido a lo largo de 15 aos y con una extensin de 13 600 m a 1300
metros de altura.48 Otros como el San Gotardo de ms de 15 000 metros se
terminaron en menos de 10 aos usando la perforadora automtica siendo las
condiciones de trabajo nefastas: los obreros llegaron a trabajar a una temperatura
de 86 grados.48 Fuera de Europa los estadounidenses construyeron un tnel bajo
el ro Hudson. Escandinaviaqueda unida a Alemania a travs del ferry-
boats entre Rgen y Malmoe. Mientras que en la primera mitad de siglo la
locomotora apenas haba ganado en velocidad sin sobrepasar nunca los 40 km/h,
hace progresos decisivos a partir de la idea del ingeniero ingls Crampton de
colocar las ruedas motrices detrs de la caldera (y no debajo), ruedas que estn
acopladas, transfirindose el movimiento de rotacin. En 1850 la velocidad media
que se situaba en 27 km/h se eleva en 1880 a 74 km/h en Inglaterra y a 59 km/h
en Estados Unidos.49 En 1890 el Empire-State-Express rebas por primera vez en
la historia los 100 km/h entre Nueva York y Bfalo.49 Para cruzar Francia de un
extremo en ferrocarril solo se precisaban 14 horas. En esta segunda parte del
siglo el coste del billete disminuy entre un 50 y un 70 %.50
Las prestaciones de la locomotora aumentaron sin cesar. El freno de mano se
sustituy por un nuevo freno hidrulico de aire comprimido.49 Los vagones de
pasajeros fueron dotados de alumbrado de gas a base de aceite de esquisto o
iluminacin elctrica a finales de siglo, siendo la lnea Londres-Brighton la primera
en incorporarla.49 La mquina de vapor, el corazn de la mquina, tambin
procura calefaccin en los vagones. El llamado Boggie o bastidor de varios ejes
permiti al convoy dar curvas mucho ms acentuadas disminuyendo los riesgos,
pues se adaptaba a la curvatura de la va.49 Tambin se crearon los
llamados palace-cars en las lneas ms largas para las familias ricas en las que
disfrutaban de todo tipo de comodidades y sin tener que mezclarse con el resto de
pasajeros.49 En 1880 se instal en la lnea del Pacfico un vagn imprenta en el
que se editaba un peridico diario con las noticias recibidas telegrficamente en
las estaciones.49

El Transiberiano en sus comienzos alrededor de 1903


Estacin de Bahmi atravesada por el Transcaspiano en 1890
Exceptuando Gran Bretaa, Blgica y algunas partes de Espaa y Alemania, las
vas frreas no dibujaban redes en ninguna parte antes de 1860. 51 En Francia por
fin se realiz un esfuerzo serio a partir del Segundo Imperio y en los albores de
la Tercera Repblica. En esta segunda mitad de siglo se empezaba a vislumbrar la
columna vertebral de ferrocarriles europeos.51 Sus lmites se extendan desde el
norte de Francia hasta la Alta Silesia de este a oeste y de Alemania al norte de
Italia de norte a sur; en el centro, Suiza reparte el trfico por el continente. En
cambio la mayor parte de Italia, la pennsula ibrica y los pases del este
quedaban fuera.51 En Estados Unidos se siguen consiguiendo grandes logros. En
1869 se finaliz el primer transcontinental que conect el pas de este a oeste. La
construccin fue dirigida por el implacable general Grenville M. Dodge como si se
tratar de una campaa militar. Us como mano de obra a los soldados
desmovilizados, inmigrantes irlandeses y hasta chinos en California.51 Pero este
triunfo no se logr con facilidad; indios, el relieve irregular y sobre todo la
competencia entre Union Pacific y Central Pacificdificultaron sobremanera la
situacin. Pero el entusiasmo predomina y en 1893 ya haba en funcionamiento
otras 5 lneas transcontinentales, usndose como medio de colonizacin en el
oeste americano o en la Columbia britnica como medio de presin para conseguir
su adhesin a la Unin.51
Aunque tardo, se presenta el esfuerzo ruso, logrado gracias a los prstamos de
Occidente.51 En primer lugar se construy el transcaspiano al que a partir de 1905
complement el transaraliano. En Siberia las dificultades eran maysculas: hielo,
infiltraciones de agua, ros inmensos, dbil densidad humana, distancias enormes,
sin olvidar el irregular relieve. Pero las viejas rutas y caminos ya no eran
suficientes y el ferrocarril ms largo del mundo se empez en 1891 y alcanz su
destino, Vladivostok, gracias a un acuerdo con China, en 1902.51
As pues el ferrocarril no solo sirvi para revolucionar el mundo del transporte
tanto material como humano sino que fue empleado como un excelente
instrumento de unin.52 Sirvi bien en la reconciliacin y la anexin de nuevos
territorios a Estados Unidos y el Imperio alemn saba lo mucho que le deba al
ferrocarril como para dejarlo en manos privadas. En Italia facilit la hegemona de
la Casa de Saboya. No ocurri igual en Francia o en Gran Bretaa, donde se
encontraban mayoritariamente en manos privadas, aunque en Inglaterra prestaron
un servicio inigualable, encumbrando al naciente Imperio britnico a la hegemona
mundial. Hacia 1850 el ferrocarril haba conducido a entre 400 y 500 millones de
viajeros y entre 200 y 300 millones de toneladas de mercancas desde su
nacimiento. Cinco dcadas despus, solo en 1905 transport a entre 4000 y 5000
millones de viajeros.53
El barco de vapor

El Turbinia, primer barco propulsado con turbinas a vapor


Antes del siglo XIX la larga tradicin naval europea se haba sustentado sobre el
control de los vientos como medio de propulsin y la seguridad ms que por la
velocidad en el mar. A principios de siglo no se empleaban menos de dos o tres
semanas en cruzar el Atlntico de este a oeste, necesitndose entre 30 y 40 das
de oeste a este. Con la formacin de los imperios coloniales europeos se hizo
necesario desarrollar una tecnologa que asegurase el viaje sobre las aguas; en
el siglo XVIII se generaliz el uso del sextante, mapas con las notaciones de los
vientos y el cronmetro. La invencin de la nueva embarcacin parti de los
trabajos de Jouffroy dAbbens sobre el Sena y los de Fulton con su
mquina Clermont.54 Fue en Estados Unidos donde tuvieron lugar las primeras
pruebas del navo de ruedas sobre el ro Hudson. En 1815 ya circulaban un
centenar de estos navos de ruedas que obtenan su energa de la lea, material
barato y abundante. El Savannah consigui cruzar en 29 das el Atlntico Norte en
1819 y la Sphink, que llev a Francia las noticias de la toma de Argel, desarrollaba
una velocidad de 6 nudos. Pero los problemas eran numerosos: las paletas
utilizadas provocaban un gran desperdicio de energa, exista el riesgo de incendio
o explosin a bordo, su velocidad era an menor a la desarrollado por los veleros
y el poder militar an se opona a su utilizacin como navo de guerra.55
Pero a pesar de las dificultades los avances prosiguieron y en 1838, con una
combinacin de vapor y velas, los navos Siriusy Great Western cruzaron el
Atlntico entre Liverpool y Nueva York en 16 y 13 das respectivamente. Los
grandes avances llegaron entre 1840 y 1860 con la invencin de la hlice,
basndose los primeros modelos en el tornillo de Arqumedes, el condensador de
superficie y la mquina Compound, que logr ahorrar grandes cantidades de
combustible y la introduccin de calderas cilndricas que posibilitaron la produccin
de vapor a alta presin.54
Lo que s es indudable es la supremaca del velero sobre el vapor durante la
mayor parte del siglo; la seguridad y prestigio de la que an gozaba, sobre todo en
Estados Unidos, donde tambin tena lugar la mayora de los avances del barco
de vaporera indiscutible. En 1850 el barco de vapor haba transportado ya 750 000
toneladas, aunque el vapor an estaba muy lejos de ganar la partida. 55

Carreteras y canales

Fotografa de una diligencia en Dakota del Sur alrededor de 1889

Seccin restaurada del canal del Tmesis


El esfuerzo en la construccin y mejora de carreteras (o caminos) comenz en
muchas partes de Europa antes de la Revolucin Industrial. Desde el fin de
las guerras napolenicas a principios del siglo XVIII y en ausencia de otros medios
de comunicacin ms eficaces, las carreteras fueron extensamente mejoradas. A
principios del siglo XIX el pas ms adelantado en esta materia era Francia con
una red de 33 000 kilmetros de gran calidad que se extendan hasta Alemania,
Suiza e Italia. Los Pases Bajos, el Reino de Prusia o Suiza tambin haban vivido
una gran mejora en las comunicaciones. En el otro extremo se encontraban
lugares como Sicilia, que no empez su construccin hasta bien entrado el XIX, la
Rusia zarista, que no tendra su primera calzada entre Mosc y San
Petersburgo sus principales ciudades hasta 1834 o Espaa, que cuenta antes
de la mitad del siglo XIX con solo 6000 kilmetros de vas, siendo adems
estrechas y llenas de irregularidades y deficiencias. En Gran Bretaa el rpido
desarrollo de ferrocarriles y canales quita importancia a su construccin pero aun
as se suceden las ampliaciones y modernizaciones de la maltrecha red britnica
contando en 1850 con ms de 50 000 kilmetros de trazado, 18 000 ms que
veinte aos atrs.56
La tcnica en la construccin de estas vas de comunicacin tambin mejora. En
cada pas se construyen de manera distinta pero los problemas clsicos derivados
de estas construcciones como filtraciones de agua, mantenimiento o
infraestructura se solucionan en las dcadas de 1820 y 1830 a partir de las
mejoras introducidas por Mac Adam o Telford.57 El uso de la diligencia y los
servicios pblicos de transporte se desarrollan y generalizan con unas velocidades
que oscilan entre los 10 y 15 km/h, usndose en el transporte de pasajeros,
mercancas y correo.58 No es hasta principios del siglo XX cuando gracias al motor
de explosin y el desarrollo del automvil se de un uso masivo a estos trazados.
Los primeros canales empezaron a ser construidos en Gran Bretaa en el siglo
XVIII con el objeto de comunicar los centros industriales del norte britnico con los
puertos martimos del sur y Londres. Los canales fueron la primera tecnologa que
permiti un fcil y relativamente rpido transporte de mercancas por todo el pas,
pudindose transportar varias docenas de veces ms de tonelaje por viaje que con
un transporte terrestre. A esto se una el relieve del pas, completamente llano, lo
que permita que los canales fueran construidos rpidamente y a un bajo precio. A
principios de la dcada de 1820, ya exista una red nacional consolidada. El
ejemplo ingls fue copiado en Francia que con un relieve similar al britnico pudo
desarrollar su propio sistema, que a mediados del siglo XIX contaba con 8500
kilmetros de vas. En Alemania gracias a sus grandes ros como el Rn y el Elba,
la navegacin se vio muy favorecida, as como el comercio que vivi un gran
desarrollo. En otros pases como Espaa la construccin de canales no pas de
un proyecto por el difcil relieve y la falta de capitales. Fuera del continente, los
estadounidenses con su mpetu emprendedor y sus numerosos lagos y grandes
ros consiguieron desarrollar con velocidad su propio sistema, que al igual que el
ferrocarril, ayud en la colonizacin y explotacin de las vastas tierras del pas. A
principios de 1835 EE. UU. ya contaba con 7000 kilmetros de canales que
allanaron el camino a la introduccin del barco de vapor en el pas con una rapidez
incluso mayor a la siempre innovadora Gran Bretaa.59
El uso de los canales en Gran Bretaa empez a decaer a partir de 1840, cuando
el ferrocarril se impuso en el transporte de mercancas y pasajeros.60 El irregular y
ms tardo desarrollo a gran escala del ferrocarril en el resto de pases, con la
siempre notable excepcin de los Estados Unidos, alarg en ocasiones el uso
pleno de los canales hasta los albores del siglo XX. Hoy en da la red de canales
britnicos y la infraestructura ligada a esta es una de las caractersticas ms
perdurables y destacables de la Revolucin Industrial en el pas.

Consecuencias

Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en


una publicacin acreditada. Este aviso fue puesto el 12 de agosto
de 2010.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su
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referencias|Revolucin Industrial}} ~~~~

Mquina de vapor situada en el vestbulo de la Escuela Tcnica Superior de


Ingenieros Industriales de la UPM (Madrid).
La existencia de controles fronterizos ms intensos evitaron la propagacin de
enfermedades y disminuy la propagacin de epidemias como las ocurridas en
tiempos anteriores. La revolucin agrcola britnica hizo adems ms eficiente la
produccin de alimentos con una menor aportacin del factor trabajo, alentando a
la poblacin que no poda encontrar trabajos agrcolas a buscar empleos
relacionados con la industria y, por ende, originando un movimiento migratorio
desde el campo a las ciudades as como un nuevo desarrollo en las fbricas. La
expansin colonial del siglo XVII acompaada del desarrollo del comercio
internacional, la creacin de mercados financieros y la acumulacin de capital son
considerados factores influyentes, como tambin lo fue la revolucin cientfica
del siglo XVII. Se puede decir que se produjo en Inglaterra por su desarrollo
econmico.
La presencia de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada
como un catalizador de la Revolucin Industrial, explicando particularmente por
qu ocurri en el Reino Unido.
La invencin de la mquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones
de la Revolucin industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal
basado en el uso de coque en vez de carbn vegetal. En el siglo
XVIII la industria textil aprovech el poder del agua para el funcionamiento de
algunas mquinas. Estas industrias se convirtieron en el modelo de organizacin
del trabajo humano en las fbricas.
Adems de la innovacin de la maquinaria, la cadena de montaje (fordismo)
contribuy mucho en la eficiencia de las fbricas.

Revolucin agrcola: aumento progresivo de la produccin gracias a la


inversin de los propietarios en nuevas tcnicas y sistemas de cultivo, adems
de la mejora del uso de fertilizantes.
El desarrollo del capital comercial: Las mquinas se aplicaron a los transportes
y a la comunicacin iniciando una enorme transformacin. Ahora las relaciones
entre patronos y trabajadores son nicamente laborales y con el fin de obtener
beneficios.
Cambios demogrfico-sociales: la modernizacin de la agricultura permiti un
crecimiento demogrfico debido a la mejora de la alimentacin. Tambin hubo
adelantos en la medicina y en la higiene, de ah que creciera la poblacin.
Tambin hubo una migracin del campo a la ciudad porque la ocupacin en
labores agrcolas disminuy mientras creca la demanda de trabajo en las
ciudades.

Etapas de la Revolucin Industrial


La Revolucin Industrial estuvo dividida en dos etapas: la primera del ao 1750
hasta 1840, y la segunda de 1880 hasta 1914. Todos estos cambios trajeron
consigo consecuencias tales como:

1. Demogrficas: Traspaso de la poblacin del campo a la ciudad (xodo


rural) Migraciones internacionales Crecimiento sostenido de la
poblacin Grandes diferencias entre los pueblos Independencia
econmica
2. Econmicas: Produccin en serie Desarrollo del capitalismo Aparicin
de las grandes empresas (Sistema fabril) Intercambios desiguales
3. Sociales: Nace el proletariado Nace la Cuestin social
4. Ambientales: Deterioro del ambiente y degradacin del paisaje
Explotacin irracional de la tierra.

La locomotora de vapor fue un modo de transporte surgido durante la Revolucin


Industrial.
A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de
transformaciones que hoy conocemos como Revolucin Industrial dentro de las
cuales las ms relevantes fueron:

La aplicacin de la ciencia y tecnologa permiti el invento de mquinas que


mejoraban los procesos productivos.
La despersonalizacin de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller
familiar a la fbrica.
El uso de nuevas fuentes energticas, principalmente el carbn.
La revolucin en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor.
El surgimiento del proletariado urbano.
La industrializacin que se origin en Inglaterra y luego se extendi por toda
Europa no solo tuvo un gran impacto econmico, sino que adems gener
enormes transformaciones sociales.
Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolucin agrcola y
demogrfica, se produjo un xodo masivo de campesinos hacia las ciudades; el
antiguo agricultor se convirti en obrero industrial. La ciudad industrial aument su
poblacin como consecuencia del crecimiento natural de sus habitantes y por el
arribo de este nuevo contingente humano. La carencia de habitaciones fue el
primer problema que sufri esta poblacin socialmente marginada; deba vivir en
espacios reducidos sin comodidades mnimas y carentes de higiene. A ello se
sumaban jornadas de trabajo, que llegaban a ms de catorce horas diarias, en las
que participaban hombres, mujeres y nios con salarios miserables, y carentes de
proteccin legal frente a la arbitrariedad de los dueos de las fbricas o centros de
produccin. Este conjunto de males que afectaba al proletariado urbano se llam
la Cuestin social, haciendo alusin a las insuficiencias materiales y espirituales
que les afectaban.
Burguesa industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleci el
poder econmico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el
sistema econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los
medios de produccin y la regulacin de los precios por el mercado, de acuerdo
con la oferta y la demanda.
En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia
terrateniente y su situacin de privilegio social se bas fundamentalmente en la
fortuna y no en el origen o la sangre. Avalados por una doctrina que defenda la
libertad econmica, los empresarios obtenan grandes riquezas, no solo vendiendo
y compitiendo, sino que adems pagando bajos salarios por la fuerza de trabajo
aportada por los obreros.
Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situacin de
pobreza y precariedad de los obreros, surgieron crticas y frmulas para tratar de
darles solucin; por ejemplo, los socialistas utpicos, que aspiraban a crear una
sociedad ideal, justa y libre de todo tipo de problemas sociales (para algunos, el
comunismo). Otra propuesta fue el socialismo cientfico de Karl Marx, que
propona la revolucin proletaria y la abolicin de la propiedad privada (marxismo);
tambin la Iglesia catlica, a travs del papa Len XIII, dio a conocer la
Encclica Rerum Novarum (1891), primera encclica social de la historia, la cual
condenaba los abusos y exiga a los estados la obligacin de proteger a lo ms
dbiles. A continuacin, un fragmento de dicha encclica:
() Si el obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin de
alcanzar lo necesario para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo que de
su parte pone, adquiere el derecho verdadero y perfecto, no solo para exigir un
salario, sino para hacer de este el uso que quisiere ()
Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento de los movimientos
reivindicativos de los derechos de los trabajadores. Durante el siglo XX en medio
de los procesos de democratizacin, el movimiento obrero lograba que se
reconocieran los derechos de los trabajadores y su integracin a la participacin
social. Otros ejemplos de tendencias que buscaron soluciones fueron
los nacionalismos, as como tambin los fascismos en los cuales se consideraban
a los obreros y trabajadores como una parte fundamental en el desarrollo
productivo de la nacin, por lo que deban ser protegidos por el Estado.

Principios fundamentales de la industria


Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca
considera a los procesos de produccin como definitivos o acabados. Su base
tcnico-cientfica es revolucionaria, generando as el problema de la obsolescencia
tecnolgica en perodos cada vez ms breves. Desde esta perspectiva puede
afirmarse que todas las formas de produccin anteriores a la industria moderna
(artesana y manufactura) fueron esencialmente conservadoras, al trasmitirse los
conocimientos de generacin en generacin sin apenas cambios. Sin embargo,
esta caracterstica de obsolescencia e innovacin no se circunscribe a la ciencia y
la tecnologa, sino debe ampliarse a toda la estructura econmica de las
sociedades modernas. En este contexto la innovacin es, por definicin, negacin,
destruccin, cambio, la transformacin es la esencia permanente de la
modernidad.
El desarrollo de nuevas tecnologas, como ciencias aplicadas, en un receptivo
clima social, es el momento y el sitio para una revolucin industrial de
innovaciones en cadena, como un proceso acumulativo de tecnologa, que crea
bienes y servicios, mejorando el nivel y la calidad de vida. Son bsicos
un capitalismo incipiente, un sistema educativo y espritu emprendedor. La no
adecuacin o correspondencia entre unos y otros crea desequilibrios o injusticias.
Parece ser que este desequilibrio en los procesos de industrializacin, siempre
socialmente muy inestables, es en la prctica inevitable, pero mensurable para
poder construir modelos mejorados.[cita requerida]

Impacto y consecuencias de la Revolucin Industrial

Despegue econmico y tcnico de Occidente: aparicin y extensin del


industrialismo o capitalismo industrial.
Transformaciones sociales (Revolucin burguesa): complejidad creciente de
las sociedades abiertas de clases.