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Introduo

Lvi Strauss inicia o texto falando sobre os relatos dos viajantes, que tomaram como ponto de referncia o
contraste entre o desenvolvimento das tcnicas blicas e o nvel primitivo de vida dos indgenas do Brasil,
podendo ento reencontrar, nesse contexto, a atmosfera carregada da Europa no Sc XVI.
Nesse sentido, os estudos das relaes intertribais, vo ser de grande importncia poltica, especialmente
para a metrpole. Pois bastava que os portugueses estabelecessem relaes diplomticas com uma tribo
para que os vizinhos hostis desta acolhessem calorosamente os franceses, que eram rivais dos
portugueses, e que dessa forma os ajudariam nas suas demandas.
de acordo com essas interpretaes dos viajantes que o autor vai construindo uma narrativa das relaes
tribais, e de como essas narrativas, da descrio de estranheza do outro, por parte dos viajantes,
contriburam tanto na interpretao da atmosfera dos conflitos entre tribos, como na descrio e natureza
desses conflitos.
Desde os adornos, suntuosos e terrveis ao mesmo tempo, dos guerreiros coroados de penas e pintados
com as tintas vermelha e preta do urucu e do jenipapo, respectivamente, at a astuta utilizao de flechas
incendirias e da fumaa asfixiante da pimenta, todos os detalhes das preparaes blicas forneciam
motivo de horror ou de admirao
Aqui, parafraseio um trecho do documentrio sobre o livro de Darcy Ribeiro, quando diz que havia uma
esttica na guerra, e que muitas vezes, gastavam quase um dia todo insultando e se exibindo para os seus
inimigos, para que mais tarde fossem cair na batalha corpo a corpo.
(H uma certa semelhana com os desfiles armamentistas das potncias mundiais).
Dessa forma, as narrativas dos viajantes oferecem uma imagem de uma variedade de grupos indgenas,
ocupados pelas atividades blicas, acontecendo entre tribos vizinhas, que falavam a mesma lngua e cujo
desentendimento datava de poucos anos.
Essa imagem, construda pelos primeiros viajantes acerca do Brasil, corresponde realidade, na medida
em que no possvel explicar a diversidade dos povos da Amrica do Sul, sem considerar que na pr
colonizao, por exemplo, as foras de disperso prevaleceram sobre as formas de coeso, e que esses
grupos vizinhos se tratavam antes como inimigos do que como aliados, que havia um temor e uma
distncia, sendo este desentendimento justificado pelos povos.
No entanto, Lvi-Strauss vai chamar a ateno de que essa imagem conflituosa entre os indgenas, no foi
o nico aspecto observado. Ou seja, nem todas as relaes vo ser determinadas por razes negativas.
nesse sentido, que o autor vai trazer as relaes comerciais entre os grupos, trazendo como exemplo o
fato de que objetos e matrias primas de provenincia estrangeira eram utilizados por outros povos,
atestando a existncia de atividades comerciais entre os grupos afastados.
A Guerra como funo social da estrutura
O autor vai retomar, ento, atravs dos relatos dos viajantes, a guerra como funo fundamental na
dinmica social dos Tupinamb. Nesse sentido, a guerra no significa exatamente um resultado de uma
desordem, mas sim, a guerra tem um objetivo, que seria conseguir os prisioneiros de guerra, de acordo
com um ritual organizado, a serem consumidos em banquetes antropofgicos. E estes banquetes
desempenham na sociedade tupinamb, diversas funes, fundamentando ento, a suma importncia que
estas cerimnias tm na cultura indgena, na medida em que, os ritos antropofgicos esto ligados s
ideias mgicas e religiosas e organizao social; e na medida em que os ritos pem em jogo as crenas
metafsicas, garantem a durabilidade do grupo e atravs dos ritos que se define e se transforma o Status
social dos indivduos.
Nesse sentido, a guerra tem como funo essencial, assegurar o funcionamento dos ritos antropofgicos
pelos Tupinamb.
De que nos serve a guerra, se no dispomos sequer de nossos prisioneiros para com-los ?
Atravs dessa viso da guerra enquanto funo social da estrutura tupinamb, o autor retoma que, atravs
da leitura aprofundada dos relatos dos viajantes, possvel identificar que a guerra: No unicamente
negativa, mas tambm positiva; no quebra necessariamente o equilbrio nas relaes entre os grupos e
puma crise, mas fornece um meio regular destinado a manter o funcionamento das instituies; Pe em
oposio, psicolgica e fsica as diversas tribos, mas tambm, por outro lado, estabelece entre elas o
vnculo inconsciente da troca, que inevitvel, dos auxlios recprocos essenciais manuteno da
cultura.
Nesse sentido, o autor d uma interpretao da guerra no como a guerra como conhecemos, mas como
uma funo social de extrema importncia para o funcionamento e perenidade da cultura indgena. Essa
guerra esttica, mas sobretudo espiritual, transforma o status social dos indivduos dentro da estrutura, e
no necessariamente uma guerra negativa, mas quase uma relao de trocas inconscientes, trocas essas
que compreendem os auxlios essenciais manuteno da cultura.
Entretanto, esse fato foi apenas suspeitado pelos viajantes mais antigos, da Existncia, ao lado das lutas e
das oposies, de mltiplos fatores de coeso entre estas pequenas unidades sociais que constituem a
Amrica Indigena.(p.327)
As aldeias como um todo estruturado e suas relaes intertribais
atravs dessa relao de disperso-coeso ou fisso-fuso (os grupos parecem ser endgamos, mas
quando acirram-se as tenses sociais, o grupo se dispersa, se unindo a outras aldeias, ou
regressando aldeia original ou formando uma nova aldeia. Esse conjunto de eventos
condicionam a unidade de fuso, que resulta em grupos de indivduos relacionados, com um
contexto; uma relativa no importncia s distncias geogrficas; e relaes de troca na qual toda
a tribo tida como unidade de cruzamento.) que o autor vai trazer os relatos de Karl von den
Steinen, quando observa que as afinidades culturais e lingusticas entre os indgenas no
necessariamente determinam sua proximidade geogrfica, na verdade, grupos que falam a
mesma lngua so isolados uns dos outros por aldeias diferentes, que tambm passam pelo
mesmo processo. No entanto, estes relatos variam de acordo com o espao-tempo em que vivem
os viajantes, por essa razo que Lvi-Strauss infere que a localizao das tribos temporria, em
relao s particularidades.
Os traos essenciais dessa morfologia do Xingu existe at os dias de hoje, pois sempre est
presente a concentrao relativa, num territrio limitado, de um nmero importante de grupos
heterogneos, seja porque pertencem a diferentes famlias, seja porque se considerem enquanto
diferentes, mesmo falando a mesma lngua.
Entretanto, ainda que exista essa heterogeneidade, as tribos no so completamente isoladas, mas
sim compreendem um todo, cuja homogeneidade resultado das trocas comerciais entre os
grupos. Cada grupo tupinamb tem uma particularidade e especialidade de produo de
utenslios, mas essa particularidade paradoxalmente mantm uma grande rede entre os
tupinamb. Aqui busco esquematizar algumas dessas relaes:
Bakair: Especializados na produo do Urucu e do Algodo e na confeco de redes de dormir,
de contas retangulares e de outras espcies de contas de cascas de nozes.
Seus vizinhos consideravam os Nahuku: como os melhores fabricantes de recipientes em
forma de cabaa, de contas de cascas de nozes e de ncar rosa.
Truma e Suy: Tinham o monoplio da fabricao das armas e utenslios de pedra e tinham
desenvolvido a cultura do tabaco.
Territorialidade e relaes positivas e negativas da Guerra
Dessa forma, o autor vai ressaltar as concepes de territorialidade, que so respeitadas entre os
ndios do Xing, pelo menos em relao s barragens de pesca,mas que no entanto, apesar de
regras que compreendem os limites do territrio, bem como o reconhecimento das fronteiras-
sempre acompanhando as margens do rio-, os grupos vizinhos no apresentavam tanta confiana
entre si. atravs deste quadro, que o autor vai trazer, mais uma vez, os relatos dos viajantes,
que, reconhecendo as tenses, acendiam fogos de sinalizao antes de visitarem uma aldeia. Os
viajantes tambm classificavam as tribos como boas ou ms, de acordo com o acolhimento,
atitude conciliatria ou agressiva de cada uma delas em relao s tribos vizinhas. Atravs disso,
Lvi-Strauss traz o relato de Steinen, que observou o ataque dos Suy ao povo Truma, o qual
tinha grande receio do povo Suy, por isso os evitava.
Nesse sentido, o autor traz um recorte poltico entre essas tribos, onde os ritos, celebraes e
cerimnias, as visitas, serviam como forma de evidenciar os costumes intertribais e como forma
de exigir o funcionamento normal das instituies tribais. Nesse sentido, o autor ressalta as
cerimnias entre tribos, para alm da funo espiritual, mas como ocasies em que se afirmava a
polidez nas relaes entre uma tribo e outra, como tambm tinha como funo a abertura de
negociaes comerciais.
Dessas relaes de conflitos e de amizade, resultam muitas vezes no casamento entre os grupos
diferentes. E por casamento, entende-se pela Unio entre membros de tribos diferentes, dessa
forma, um intercasamento. E esses casamentos, sendo realizados de forma ostensiva, pode
resultar em uma unidade social entre as tribos, como por exemplo, a aldeia Arauit, que
composta pelos casais de Aueto e Yaulapat. Importante frisar que em dadas tribos, a poltica de
intercasamentos era correspondente positivo da guerra, dessa forma, a guerra poderia resultar na
falha em impor uma aliana atravs dos casamentos.
Nesse sentido, as relaes de oposio entre os guerreiros so correspondentes de relaes
positivas (como o intercasamento) e que essas relaes compreendem tanto questes econmicas
quanto sociais.