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Mecnica de Motocicletas

1. El motor de cuatro tiempos

El motor de cuatro tiempos de ciclo Otto (gasolina), tiene sus orgenes en los estudios
del fsico francs Nicols Carnot en el siglo XIX, que complet su compatriota
Alphonse Beau de Rochas en 1862. A nivel prctico se remonta a mquinas
desarrolladas por Lenoir (Francia, 1860), Otto y Langen (Alemania, 1867) y, finalmente,
Otto (Alemania, 1876), que se considera como el primer motor operativo y de ah su
nombre.

1.1 Descripcin

El motor transforma la energa qumica a energa calorfica y finalmente a energa


mecnica. Su nombre, cuatro tiempos, se debe a que ha de realizar un ciclo de trabajo
completo en cuatro fases, perfectamente diferenciadas, que requieren cuatro carreras del
pistn o mbolo (dos revoluciones del cigeal).
El proceso es el siguiente:

Carrera de admisin.
Carrera de compresin.
Combustin y carrera de expansin (carrera til).
Carrera de escape.

La primera y ltima constituyen la renovacin de la carga, que se realiza aprovechando


el propio movimiento del pistn.

Figura 4. Las cuatro fases en un motor monocilndrico.

Revisen los videos de la carpeta Videos de la Unidad 1:

Video 1 Ciclo Motor 4 tiempos


Video 2 Como funciona un motor.
Video 3 Funcionamiento del motor 4 tiempos.
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1.2 Funcionamiento bsico (Ciclo terico del funcionamiento del motor de 4


tiempos)

Veamos cada una de las fases detenidamente:

Primer tiempo o admisin.


Al separarse el pistn de su posicin ms elevada o punto muerto superior (PMS), se
crea una depresin en el interior del cilindro que permite que se llene con los gases
que llegan a l a travs de la vlvula de admisin abierta. Cuando el pistn llegue a
su posicin ms baja o punto muerto inferior (PMI), el cigeal habr recorrido 180
grados y, tericamente, la vlvula de admisin se cerrar. La vlvula de escape
permanece cerrada en este tiempo. Sin embargo, como despus veremos, se deben
introducir ciertas modificaciones para mejorar el llenado.

Segundo tiempo o compresin.


El pistn, al desplazarse desde el PMI hacia el PMS con las vlvulas cerradas,
comprime la mezcla del interior del cilindro. En el PMS saltar tericamente la
chispa en la buja, provocando la inflamacin de la mezcla comprimida. El pistn
ha efectuado su segunda carrera y el cigeal ha dado otra media vuelta.

Tercer tiempo o expansin.


Por efecto de la presin ejercida por los productos de la combustin, el pistn es
obligado a desplazarse nuevamente hasta su PMI, efectuando su tercera carrera, que
ser la nica til, o de trabajo.
Las vlvulas siguen permaneciendo cerradas.

Cuarto tiempo o escape.


El pistn inicia su cuarta cerrera desplazndose desde el PMI al PMS con la vlvula
de escape abierta, saliendo a travs de la misma los productos quemados. Al llegar
el pistn al final del recorrido, dicha vlvula se cerrar, inicindose a continuacin
un nuevo ciclo.

Ciclo real de funcionamiento del motor de 4 tiempos.

Los fenmenos de compresibilidad e inercia del fluido que circula por el motor
conducen, para optimizar el proceso de renovacin de la carga y debido al elevado
rgimen de los motores, a la apertura de la vlvula de admisin antes del PMS y a su
cierre despus del PMI, as como a la apertura de la vlvula de escape antes del PMI y
al cierre despus del PMS. Por otra parte, la combustin de la mezcla comprimida en el
cilindro no es instantnea, sino que requiere un determinado tiempo, por lo que la
chispa debe saltar en la buja antes de que el pistn alcance el PMS.

En la figura 5 se representa un diagrama de distribucin real, donde:

AAA: Avance a la apertura de la admisin (Antes del Punto Muerto Superior).


AAE: Avance a la apertura del escape (Antes de Punto Muerto Inferior).
RCA: Retraso al cierre de la admisin (Despus de Punto Muerto Inferior).
RCE: Retraso al cierre del escape (Despus de Punto Muerto Superior).
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Figura 5. Diagrama de distribucin en un motor ciclo Otto.

1.3 Elementos principales del motor

Figura 6. Esquema de un motor ciclo Otto con sus elementos principales.


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En el esquema anterior es posible observar cmo se disponen los elementos principales


de un motor. El cilindro suele estar encastado en el interior de un bloque de fundicin o
aleacin, situndose as perfectamente alineado respecto a las restantes piezas. En
determinados casos el bloque se rodea de aletas, cuya utilidad es facilitar la
refrigeracin con el aire de la marcha, cuestin importantsima para el funcionamiento
del conjunto. En la parte inferior podemos observar el crter, que tiene como misin
albergar en su interior al cigeal. En la parte superior destaca la culata, elemento que
soporta a otros adicionales. En la buja se produce la chispa en el momento oportuno.
Aparecen tambin las vlvulas de admisin y escape. En la cmara de combustin se
comprime todo el gas previa su preparacin (convertir el combustible de lquido a gas y
mezclarlo con el oxgeno para que se pueda efectuar la combustin), y una fuente de
energa capaz de encender este gas cuando se haya comprimido (chispa elctrica). El
empuje de esta deflagracin se transmite mediante el pistn o mbolo a la biela, y de
sta a un eje cigeal (llamado as porque se trata de un eje acodado). De esta manera
tenemos la conversin del movimiento rectilneo producido a movimiento circular, que
es el que va a servirnos finalmente para mover las ruedas.