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FOUCAULT, Michel. O que um autor?

In: Esttica: literatura e pintura, msica e cinema


(Ditos e escritos vol. III). Rio de Janeiro - RJ: Forense Universitria, 2001. pp. 264-298.

I. Foucault pretende apresentar um trabalho em movimento, sem concluses e ideias


fechadas. Inicialmente, lanar as questes levantadas para a apreciao de seus
interlocutores, promovendo o debate. O tema proposto para a conferencia : O que
um autor?
II. Inicia sua explanao dialogando com trabalhos produzidos anteriormente, como o livro
As Palavras e as Coisas, onde buscou encontrar as regras pelas quais conceitos e
contextos tericos podem ser encontrados em textos de cientistas e intelectuais no sculo
XIX, para com isso, tentar analisar o funcionamento das prticas discursivas.
III. Para Foucault a questo do autor se constitui num momento crucial de individualizao
na histria das ideias, do conhecimento e da literatura, como tambm na filosofia e na
cincia.
IV. O autor surgiu na cultura ocidental atravs da individualizao, de um estatuto que lhe
foi dado a partir de pesquisas de autenticidade e atribuio, onde o autor foi inserido em
um sistema de valorizao.
V. O ponto de partida de Foucault analisar a relao do texto com o autor, a maneira
como o texto aponta para essa figura, que lhe exterior e anterior.
VI. Para Foucault fundamental conhecer os princpios ticos da escrita contempornea.
Segundo ele, a escrita contempornea se libertou do tema da expresso, ela se basta a si
mesma, h uma abertura onde o sujeito que escreve no para de desaparecer.
VII. Hoje h um parentesco da escrita com a morte. Antes a narrativa tinha a inteno de
espantar a morte. No contexto trabalhado, o autor se d, se anula para produzir sua obra,
fazendo o papel de morto no jogo da escrita.
VIII. Foucault se questiona sobre o que uma obra e quais seriam os seus possveis limites,
uma obra no aquilo que escrito por aquele que um autor? A palavra obra to
problemtica quanto a individualidade do autor. Os crticos, nesse contexto, no
analisam a construo de uma obra, mas a obra em si, pronta e acabada. No existe uma
teoria da obra, e aqueles que tentam editar uma obra no tem um caminho emprico e
acabam paralisados.
IX. A escrita ainda preserva a existncia do autor, d estatuto a sua ausncia, enfatiza o
criador da obra, mantendo inclusive alguns privilgios do autor.

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X. Para Foucault no basta dizer que o autor desapareceu, mas tambm localizar o espao
deixado vago por ele, que permite descobrir o jogo da sua funo.
XI. O nome do autor apresenta problemas, os mesmos problemas que ele, pois tem uma
designao, impe-se um sentido, uma ideia do que j foi produzido. O nome vira uma
instituio, o que faz inclusive que os autores sejam agrupados.
XII. O nome do autor caracteriza um modo de ser do discurso, pois quando o discurso tem
autor ele tem um status. Embora existam discursos que no so providos de autor, j
que a funo de autor corresponde a uma subjetividade.
XIII. A funo de autor tem quatro caractersticas bsicas: 1. O autor surgiu como um
transgressor, o discurso no era um bem e passou a ser. Passou-se a procurar um sujeito
do discurso; 2. A funo de autor no exercida de uma maneira universal e constante.
Anteriormente o discurso literrio no precisava do autor, enquanto o cientifico sim.
Depois ocorre uma inverso desse processo, onde o nome do autor-inventor, se apaga,
servindo para batizar um teorema, uma propriedade, um corpo, enquanto os discursos
literrios no podem ser aceitos sem o autor. Os textos annimos vo em busca de seus
autores; 3. A funo de autor no se forma espontaneamente. As regras de construo
do autor so sempre mutveis, embora possam ser encontradas invariantes nas suas
formas e regras de construo. 4. A funo de autor no remete pura e simplesmente a
um indivduo real, dando lugar a vrios egos e vrios sujeitos. Todos os discursos que
possuem a funo autor, possuem uma pluralidade de egos. O ego que fala no prefcio;
o eu que designa um plano e um momento de demonstrao. O terceiro eu, aquele
que fala para dizer o sentido do trabalho, os obstculos encontrados e os resultados
obtidos.
XIV. O nome do autor no se constitui em um elemento suficiente para defini-lo. Ento como
atribuir vrios discursos. Para Foucault a crtica moderna faz atuar a funo de autor
basicamente da mesma forma que os critrios da exegese crist, definidos por So
Jernimo. Nesses critrios, 1. O autor definido com certo nvel constante de valor; 2.
Com um certo campo de coerncia conceitual ou terica; 3. Como uma unidade
estilstica; 4. E em um momento histrico definido, ponto de encontro de um certo
nmero de acontecimentos. O autor o que permite explicar a presena de
acontecimentos em uma obra com suas transformaes. o princpio de uma unidade
de escrita; o que permite superar a contradies desencadeadas em um texto, pois h
no texto certo nvel de seu desejo e sua conscincia.

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XV. Mas para Foucault no se pode identificar um autor s pelo texto.
XVI. Na ordem do discurso, h autores que so bem mais que produtores de um livro,
produzem um campo de discursividade, a exemplo de Freud e Marx, que tornaram
possvel um certo nmero de analogias e um certo nmero de diferenas, que produzem
a possibilidade e a regra de formao de outros textos.
XVII. A instaurao da discursividade heterognea a suas modificaes posteriores; que no
reconhece certas proposies como falsas. Diferente da cincia, onde as instauraes
discursivas posteriores modificam as estruturas e base cientficas.
XVIII. O retorno a textos bases da cincia no modifica os avanos da cincia moderna, mas o
retorno ou reexame de textos que formam campos de discursividade pode mudar a
interpretao desses campos de forma muito acentuada.
XIX. Nesse ponto, Foucault argumenta que dentro do campo de discursividade, a funo
do autor vai muito mais alm do que inserida apenas dentro de uma obra. Inserida nas
grandes categorias do discurso, a funo do autor comporta novas determinaes.
XX. O objetivo de Foucault, mesmo que no apresente concluses bem explicitadas, vai
muito alm de identificar quem o autor ou o vazio produzido pela sua ausncia no
discurso, mas entender como os discursos se movimentam e se articulam nas relaes e
espaos sociais, entendendo que at mesmo o sujeito uma criao discursiva, e analisa-
lo como uma funo varivel e complexa do discurso.
XXI. Entendendo que o sujeito poder ser uma produo discursiva, ser autor apenas uma
de suas funes. Cabe ento entender segundo que regras se formou e funcionou a noo
de autor.

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Em Busca do Autor na Modernidade

A proposio de Michel Foucault, tentando entender o funcionamento da funo do


autor na sociedade a partir do sculo XVII interessante por situar esse lugar dentro das
possveis funes que o sujeito poderia exercer na modernidade. Foucault argumenta que o
autor surgiu na cultura ocidental num momento de individualizao na histria das ideias, em
um contexto em que se passou a procurar um sujeito para aquele discurso, principalmente no
sistema jurdico e institucional, ou seja, surgiu como um transgressor, produtor de discursos
transgressores.
O historiador norte-americano Roberto Darnton, em dois trabalhos, analisa produo e
circulao da comunicao na sociedade francesa do Antigo Regime e de poemas que
criticavam o rei Lus XV, argumenta que a grande problemtica dos perseguidores dos rastros
desses pequenos textos era justamente identificar os autores. Em uma sociedade onde a grande
maioria da populao no era alfabetizada e consequentemente a cultura da oralidade era um
elemento muito forte, os poemas eram declamados em locais pblicos, como os cafs e teatros,
algumas vezes musicalizados, o que facilitava a memorizao, e aps isso passavam a circular
pela sociedade parisiense, chegando at mesmo aos sales de Versalhes. Em 1749, num
processo conhecido como Caso dos Catorze, foram presos catorze supostos fornecedores de
poesia acusados de fazer circular um abominvel poema sobre rei, justamente por no
saberem quem era o verdadeiro autor do poema.
Segundo Darnton, o poema poderia no ter autor nenhum, porque as pessoas
acrescentavam e subtraiam estrofes, modificando as frases a seu bel prazer.1 O caso analisado
por Darnton exemplifica a questo levantada por Foucault ainda em 1969. Devido a dificuldade
de localizar o real autor dos discursos que difamavam o rei Lus XV, foram presos catorze
pessoas, incluindo estudantes da Universidade de Paris e at clrigos. A identificao do autor,
tido como um produtor de um discurso transgressor da ordem, maculador da figura do rei,
geraria punio para aquele sujeito, ou no caso, sujeitos.
Outro ponto interessante na anlise sobre o autor produzida por Michel Foucault est no
fato de existirem autores que so muito mais do que produtores de obras, teorias ou de uma
tradio literria, so produtores de um campo de discursividade. Foucault exemplifica Marx e
Freud como autores que, alm de produtores de obras importantes, produziram um campo de

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DARNTON, Robert. As notcias em Paris: uma pioneira sociedade da informao. In: Os dentes falsos de
George Washington: um guia no convencional para o sculo XVIII. So Paulo SP: Companhia das Letras,
2005. pp. 40-90; DARNTON, Robert. Poesia e Polcia: redes de comunicao na Paris do sculo XVIII. So Paulo
SP: Companhia das Letras, 2014.
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produo de discurso, onde diversos outros autores criam obras em torno dos discursos
produzidos por eles. Louis Althusser, Perry Anderson, Eric Hobsbawm, Edward Thompson so
autores, conhecidos por produzirem suas obras e textos se utilizando de um arcabouo terico
e analtico produzido por Marx, o que os insere dentro do campo de discursividade conhecido
como Marxismo. A mesma questo pode ser aplicada a Eric Erikson e Jacques Lacan, autores
conhecidos pelo uso de conceitos e teorias produzidos e remetidos a Freud, o que os insere no
campo de discursividade da psicanlise.
Em relao a cincia, Foucault argumenta que o discurso cientfico se atualiza muito
rpido, que o reexame de pressupostos cientficos antigos no modifica o conhecimento
cientifico atual. Como exemplo, pensemos na teoria do tomo proposta por Dalton no sculo
XIX, como uma partcula indestrutvel e indivisvel pode mudar o conhecimento que temos
sobre a histria da fsica atmica, mas no muda a fsica atmica, que hoje prope que o tomo
uma partcula divisvel composta de prtons, com carga positiva, nutrons, sem carga e
eltrons, com carga negativa. J o campo de discursividade heterogneo as suas
transformaes posteriores, onde no se reconhecem proposies como falsas, diferente da
cincia, ou seja, o retorno aos textos de autores fundadores de campos de discursividade, como
tambm a descoberta de textos novos pode produzir novas interpretaes sobre determinadas
questes, modificando questes importantes dentro do prprio campo.