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Los partidos

polticos
Un estudio sociolgico
de las tendencias
oligrquicas de la
democracia moderna

Robert Michels, VoL I

Amorrortu editores
Buenos Aires
Director de la biblioteca d e socio
loga, Luis A. Rig:ll Prefacio del autor
Sociological Study of the Ol!garchwal Ten
Poltica! Parties. A
rt ls
dencies of Modern Democmcy, Rob Miche
Traduccin, Enriq ue Malin a de Vedia
Revisin tcnica, Luis A. Rigal

Unica edicin autorizada por The Free Press of Glencoe (A


Division of the Macmillan Comp any), New York, Y deb.I a
,

mente protegida en todos los pa1ses. Queda hecho el deposito Muchos de los problemas ms importantes de la vida so
que previene la ley n9 1 1.723. Todos los derechos reser cial surgieron durante la ltima centuria y media, pese a
.
vados por Amorrortu Editores S. C. A.
que sus causas r-econocen en la psicologa humana su ori
gen primero. Aunque nos han sido legados por la poca

La reproduccin total o parcial de este libro en forma i ntica precedente, en los ltimos tiempos han hecho sentir su
modificada escrita a mquina, por el sistema multgmph,
a-
presin y urgencia, han adquirido formulaciones ms preq
mimegrafo, mpreso, etc., no autorida .J?Of los editores, vila cisas y nuevo significado. Muchas de las mentes ms escla
_
derechos reservados. Cualqwer utilizacwn debe ser preVIa recidas han dedicado sus mejores energas a procurar
mente sOlicitada.
solucin a esos problemas. El llamado principio de na
cionalidad ha sido esgrimido para resolver los problemas
raciales y lingsticos que han venido amenazando conti
nuamente a Europa con la guerra, y a la mayor parte de
los estados independientes, con revoluciones. En la esfera
econmica, el problema social amenaza la paz del mundo
de manera ms grave que las propias cuestiones de nacio
nalidad, y el derecho del trabajador al producto total de
su trabajo ha Ilegado a ser la voz de orden. Por ltimo,
el principio del autogobierno, piedra fundamental de la
democracia, ya es considerado como la solucin del pro
blema de la nacionalidad, pues este principio supone, en
la prctica, aceptar la idea del gobierno popular. Hoy la
experiencia nos demuestra que ninguna de aquellas solu
ciones tiene efectos de tan largo alcance como lo imagi
naron, en l1s primeras horas de entusiasmo, sus respectivos
descubridores. Es innegable la importancia del principio
de nacionalidad, y la mayor parte de las cuestiones nacio
nales de la Europa occidental pueden ser resueltas -y
deben serlo- de acuerdo con este principio; pero condi
ciones geogrficas y estratgicas, tales como la dificultad
de determinar las fronteras naturales y la necesidad fre
cuente de establecer fronteras estratgicas, complican las
cosas; adems, el principio de la nacionalidad no puede
ayudarnos donde apenas podemos decir que existen las
nacionalidades, o donde estn enredadas en una confusin

7
ra de cualquier otra clase social de los tiempos 7. La burocracia: tendencias de centralizacin y
nos. Sin duda el movimiento laborista tiene tambi de descentralizacin
n
gunos ejemplos de lideres destituidos, abandonados
sus aderentes. Sin m?rgo, estos casos son raros, y por
excepciOnalmente s1gmhcan que las masas tienen solo
fuerza que los lideres. Por lo general, lo nico quems
velan es que hay un nuevo lder que est en conflicto re
el anterior y, gracias al apoyo de la masa, ha prevaleccon
en la lucha y ha logrado 1 desitucin del vijo ido
. lider, y La organizaci6n del Estado necesita un burocracia nu-
remJ?lazarlo. Con esta sustltucwn la democracia no gana , merosa y complicada. Este es un factor Importante en el
practwamente nada. complejo de fuerzas sobre las que se apyn las clases
ondequier qu.e los cat?lios son minora se hacen ferH polticas dominantes para asegurar su domm10 y pru:a re
vwntes parhda:nos de la hbertad. En prueba de tener en sus manos el tim6n.
bastar que nos refiramos a la literatura difundida poresto El instinto de autoconservacin lleva al, Estado odern(}
ctlics durante la Kulturkampf, durante el rgimen los a unificarse y a incorporar el mayo numero posible de
Bismarck, y durante la lucha entre la Iglesia y el Estado de
intereses. Esta necesidad del orgamsmo del. E :ado au
desencadenada hace pocos aos en Francia. Del
mism menta pa1'i passu con el aumento de la conviccion, entre
modo los lideres de la rninoria, dentro del partido socia las multitudes, de que el orden social contemporneo es
lista, abogan con entusiasmo por la libertad. Atacan defectuoso y aun irracional: en una palabra, con el au
estrechez y los mtodos autoritarios del grupo dominan la
mento de lo que las a':toridades uelen llamar dscon
te, y muestran en sus actos inclinaciones genul@ amente tento. Para satisfacer meor la necesidad de aseurarse un
democrticas. gran nmero de defensores, el Estado constituye una
Tan pronto como los nuevos lideres han lograd . u obje
//f
casta numerosa de funcionarios, de personas que depen
tivo, tan pronto como triunfan (en el nombre de los den directamente de l. Esta tendencia es poderosa
derechos lesionados de las masas annimas), al derrocar mente reforzada por las tendencias de la moderna econo
la odiosa timna de sus predecesores y al alcanzar el poder ma poltica. Por una parte, hay una oferta enorfile de
a su turno, vemos que sufren una transformacin que los puestos oficiales, por el Estado; por ?tra parte, hay una
hace muy semejantes a los tiranos destronados. La historia demanda cada vez mayor, entre los cmdaanos. Esta .de
registra con claridad metamorfosis corno sta. En la vida manda es estimulada por la precarieda, siempre crecin
de los estados monrquicos la oposicin encabezada por te, de la situacin de las clases medms . (los pequen os
un prncipe hereditario rara vez es peligrosa para la fabricantes y comerciantes, los artesa?,os mderedientes,
c?na corno . instituci6n. De la misma manera, la opa los granjeros, etc.), desde que aparec10 el capltahsmo ex
.
SI?OJ_l de aspirantes al hderaz go de un partido poltico, propiativo en gran escala, por una parte, y de las clases
dingrda conb'a las personas o contra el sistema de los trabajadoras organizadas, por 1 otra, pues an:bos mo
viejos lderes, rara vez es peligrosa. Los revolucionarios vimientos -lo quieran o no lo qmeran- se combman pa!a
de hoy se transforman en los reaccionarios de maana. perjudicar a las clases medias. Todos aquellos cuya exis
tencia material es amenazada en esta forma por la evo
luci6n econ6mica moderna, procuran enc; o?,trar 1;mestos
seguros para sus hijos, asegurarles una posicion socal . que
los ponga a cubierto del juego de las fuerzas economiCaS.
Los puestos estatales, con el importante derecho a una
pensi6n corresp:mdiente a ese empleo, parecen creados ex-

212 213
ncia
el despertar de la concie
presamente para aquellas necesidades. La inmensa y es un antdoto Para
unes, de stos,
_'::-:-
da de puests que resulta de estas condiciones, demanda pblica? . m h . sgos comcircul
-

El partido politico en el o de las


siempre nayor que la oferta, crea el llamado proletariado e Paid, donde
intelectual. Los nmeros de este organismo estn sujetos con el Estado. Asl, por dema 0 dondmro demasiado e en otras pa
a fluctuaciones muy grandes. Peridicamente el Estado en lites est restrin gido compone e un n
aprietos ante la demanda creciente de puestos, se ve e la labras,,..la oligarquiai dse uos corre el riesgo decm barrido
.serdemoc '
obligacin de abrir las compuertas de sus canales buro pequeno d e 'ndiv de eferv escen ra-
ento
1

por las masas en mom moderno,


crticos para a,dmiir a millare ele nuevos postulantes y
tica. Por eso el partidoa mo der:'o como el Estado
'
UI_l
transformar as1 a estos de peligrosos adversanos . en de ' 'n la base ms amplia
uTa n a s Propi
. organlzacl esl a d d e una
fensores y partidarios celosos. Hay dos clases de inte pro . s. As sobrevieneselaven nec a
lectuales. Una es la de los que han logrado conquistar posible de md!v!duoestas te!ldencias reforz adas por
ocrac ia fu erte, organ izaci n
un puesto en el pesebre del Estado, en tanto que la otra.' bur mpuestas por la
Y
es la de quienes, como bien lo dice Scipio Sighele han el aumento de las tareas
asaltado la fortaleza sin lograr introducirse en ella.1 Po moderna. ta e partido buro crtico sufren un
-demos comparar a los primeros con un ejrcito de es A medida que umn v ab e d lement que const
os ituyen
clavos siempre listos, en parte por egosmo de clase en debi litami ento m : oncepcin socia lista: la
ia res e t: cales
1
parte p6r motivos personales (el miedo de perder' las los pilares esenclas ms ampli as y ms
propias posiciones), para asumir la defensa del Estado comprensin de m etas eultur de la multipli
que les da de comer. Hacen esto cualquiera sea ]a cuesti ideales. del soc ialism o, y la coi prensin nes . El mecanismo
' e ac ional d e sus
, man festacio ad
relativa al Estado que haya sido atacada y entonces eldad 1nt rn . en I ml. mo Disminuye 1a capac1alas
quieren que se los considere corno sus defensores ms llega a ser un fm on S : d
eac itu las pecul o laborista en
i arida des y
legales. Los otros, en cambio, son enemigos jurlios del para comprenderexis!e ncm de1 movimient
Estado. Son esos espritus eternamente incansa.ls que condiciones de msm p rop orcin que adquieren pleno
conducen la oposicin burguesa y en parte tambin asu otros p aises, en la i ac nes na ionales El estudio de las
men el liderazgo de los partidos .revolucionarios del pro desarrollo las orga}az prem s alista iternacio nal mues
letariado. Es verdad que la burocracia estatal por lo criticas muuas de e to. E l dias del llamado socia
general no crece tan rpidamente corno los elementos tra palmanamene d_ os los socialistas se entregab an
descontentos de la clase media. Sin embargo, la burocracia Jismo de los enugra sa de '
p m. l. l. os inspirada por Jos en
crece constantemente. Llega a tomar la forma de un tor una pol tic a excel C J?ismo C asi todos ellos eran
nillo sin fin. Crece y cada vez es menos compatible con el tenas. el'as1cos del internac .mo wnalp cialist
as en este terreno
bienestar general. Y, sin embargo, esta maquinaria buro -si cabe usr el trm d: :ez ms amplio. El curso
crtica sigue siendo esencial. Solo mediante ella es posible cada vez mas gnerallosy 'agiles cambios de ideas en las
satisfacer el reclamo de puestos seguros por parte de los entero de sus vidas,od arse continuarnente con hombres
miembros educados de la poblacin. Adems, es un medio noches ociosas, elntes c
a el aislamientoy for zado del
de autodefensa para el Estado. Tal como lo expres el de s ms , de suseng
la dif ere
ep. ctivo s pais es, la imposi
extinto Amilcare Puviani, de la Universidad de Perusa, ex mundo burgues de todar accw ' rcti ca todo eso ha
perto en economa poltica a quien tanto debemos por una bilidad completa resu}tado; p ;:, la mis.;,a proporcin
obra importante acerca de la leyenda del Estado, el meca contribuid o a este . J?aie se bren vias de activi dad para
nismo de la burocracia es el fruto de una reaccin que que en sus proplospnnC lplD P:ra agita cin ' y pronto para
protege el derecho de propiedad cuya base legal es dbil, los socia lista s, a l
-N -
ne finamiaria, Miln
g.
. , T oria della
illusio
1 Scipio Sighele,
pg.l60.
L'Intelligenza della Folla, Turn: Bocea, 1903, 2 Amilc are Puvta
poles-Palermo: R
. an on, 1903 :
pgs.
258 y sigs.

214 215
un trabajo positivo y constructivo, cada vez a1 {lrta \
su atencin de los princpios imortales, el reco'i.l?2imient
racteristica del empleado medio, suprime la individualidad
. o y da a la sociedad donde predominan los mpleados, un
de las demanda de la VIda colldw na del partido. Su visi sello esll'echo de pequeos burgueses y flhsteos. El es
gana en exactitud, pero pierde en dimensin. Cuan pritu burocrtico corrompe el carcter y engendra P?
ms hilanderos, zapateros y escoberos puede ganar t breza moral. En toda burocracia observamos una ?ac.ena
lder laborista para su gremio, cada mes; cuanto 1

m s de puestos, una mana por el a'scenso, y obsequwsrdad
verado est en los tediosos detalles del seguro
accidente y enfermedad; cuanto mayor industriosidad contra hacia aquellos de quienes dependen los ascesos; hay
pue arrogancia hacia los infriores y servrhsrno, hacm los su
d demos!ra en las cuestons especializadas de
inspe c periores. Wolfgang Heme, uno de los mas osados . de
cwn de fabncas y de arbltraes en conflictos
. . gremiales,. fensores de la libertad personal e mtelectual de los miem
cuanto meJOr pued. e owcer e1 srstema de fiscalizar
monto de compras mdiV . el bros dentro del partido socialista alemn, siempre en la
rduales en tiend as cooperativa
los mtodos .P;n:a el control de consumo de gas muni s brecha para denunciar <(la tendencia a la bmocracia Y a
tant<;> s difrcil Ie es conservar un inters general cip ;J' l a supresin de la individualidad, en su luca conll'a 1
movrwto labon_ sta, aun en el mas , restringido en e burocracia socialista, llega al extremo de referrrse 1 hmn
del ,trmmo. Como consecuencia de inevitables leyes sentido ble ejemplo del estado prusiano. Es ver?a, . dwe, que
psi Prusia es gobernada de acuerdo con prmcipws hom
ologwa.s, no enconll'ar tiempo ni tendr probablemente gneos, y por una burocracia ue bien puede ser consi
mchnacin al estudw de los grandes problemas de
sofa de la hisoria, y tanto ms falso ser su la filo derada como modelo en su genero; pero no es menos
. .
las cuestiones rn!ernacwnles. Al mismo tiempo
juicio de cierto que el estado prusiano, precisamente por sus ca
se
nar cadll; vez mas a consrderar como incompeten incli racteristicas burocrticas, a pesar de sus tri'!nfos externos,
ll'uso o mexperto a todos los que quieren juzga in
tes, es esencialmente rell'grado. Cuando Prusia produce al
C';Ieshones ca al9un enfoque superior al puramente r las gunas personalidades distinguidas,. es incapaz de tolerar
.
nrc?; . se rnclmara a negar el buen sentido, y tc su existencia. La poltica prusiana tiende a degenerar cada
sociahsmo, de todos los que deseen combatir en aun e] vez ms en un rgimen mecnico y sin espritu, que
rreno y por otros medios que los que l conoc otro te muestra una hostilidad ardiente contra todo proreso vr
e
de su estrca efera de e pecialista. Esta tendenciadentro dadero.' Bien podramos decir qu': cuanto mas se dis

ua especmhzaCI6n exclusiva y absorbente, hacia hacia tingue notoriamente a una burocracia por su celo, por su
mamieno . a toda perspectiva de largo alcance,
el renun sentido del deber y por s'! evocin, tanto ms dern_ostrar
caractenstiCa general de la evolucin moderna.
es una ser mezquina, estrecha, ngida caute de liberalidad.
a?mno continuo de la adquisiciones de la investigaci
Con el Corno todo sistema de cetrahzacmn, la bu;ocrcm ep-
cientfica muere el pohgrafo. Toma su puesto n cuentra la manera de justiflcrse en la. e:'Pen:ncm segun
de monografas. Ya no existe el zologo universal
el autor la cual hace falta cierta umdad admimsll'atiVa pr la
nernos er: cambio orntlogos r entom61ogos; y en y te conduccin rpida y eficiente de los asuntos. Muchisirnas
estos ltrmos se subdiVIden aun ms en lepidopter
erdad funciones, tales como encuestas estadstics imp?rtantes,
coleopterlogos y mirrneclogos.
logos jams pueden ser realizadas de manera sabsfactona en un
sistema federal. ,
'

(!. a'l,uellos mismos suboiciales q':le ocupan los grados La forma del dominio ejercido por los hderes sobre la
infenores de la burocracia partid ana, cabe aplicarles lo
que Alfred vVeber dijo de la burocracia en general masa del partido socialista, ha experimentad<;>, nun:eoos
congreso de Veten fr Sozalpoltk, en Viena
en el cambios par passu con cambios en la evolucmn h1stonca
en 1909. del movimiento laborista.
L.a burocracia es el enemigo jurado de la libertad indi
yrdual y de toda iniciativa audaz en materia de polltica 3 Wolfgang Reine, ..Demokratische Randbemerkung
en zum Fall
mterna. La dependencia de autoridades superiores, Gohre, Sozial. Monatsh., VIII (X), fase. 4.
ca-

216
217
Eri Alemana !a autoridad a.'; los lideres, de acuerdo con y poner ese martillo en manos del hombre cuya inteligen
las caractensticas de la nacmn y con la educacin insu cia, carcter y buena voluntad nos merzcan la confianza
ficente de las maas, al principi? tom forma monr necesaria, para que pueda usar el martillo y golpear con
quica; hubo una d;ctadura. La pnmera organizacin ]a.. l ..." Esos dos contrastes que nuestros estadistas han
hora! er; suelo alerr;an fue la Allgemener Deutscher Arbei credo hasta hoy imposibles de unir, la libe;tad y la auto
terverem de Ferdmand Lassalle. Esta organizacin fun ridad cuya unin consideraron como la piedra filosofal,
dad en . 1873, Perdu
. basta 185, cuando se uni a 1; esos 'contrates estn ntimamne unidos en .nuestra Ve
, rnternacw
secc10n nahsta y marxista del socialismo ale rein, que asi representa en mmiatra el vemdro orden
mn, los Eisenachers. Creacin personal de un hombre d social! De esta manera, a los OJOS del presidente, su
extraordinaria fuerza de carcter, hasta en los menare dictadura no era simplemente una triste necesidad tem
detalles tuvo el sello de su personalidad. Alguien ha afir poraria impuesta a las . or9ar;izaciones c<;>rnativas, sino
mado que la asociacin de Lassalle fue fundada sobre el que la dictadura era el fm ultimo del movimiento laboral.
modelo de l Natonalverein, liga nacional alemana que En los das de Lassalle, el movimiento laboral en Alema
tuvo mucha mfluencia en esa poca. Quizs esto sea cierto nia todava era dbil, y -como un nio pequeo- tela
respecto de la base de la Arbetervmein, pero podemos mucha necesidad de la gula paterna. Cuando el padre Iba
estar seos de que no es verdad respecto de la cumbre.
. a morir torn las disposiciones testamentarias para darle
La Arztrveretn, co:r_no la Nationalverein, eran socieda un guardin (pues el movimiento laborista. alemn ap
des umanas cuyos m1 ebros estaban dispersos por toda
. poda ser objeto de disposiciones testamentanas). Despues
Alemnia y no constitn ian ramas locales debidamente de la muerte de Lassalle el poder ejecutivo, la quinta
orgamz:;das. La participacin no era local sino nacional, y esencia (si nos est prrr;itido usar. el tr':'in ) de .la
cada miembro dependia directamente de la organizacin
. estructura del joven movimiento labonsta contmuo a l dis
central; pero mientra s en la Nationalve1'ein el ejecutivo cen posicin ms absoluta de una sola persona: Schwmtzer.
tral .era una comisin de varios miembros, la A1'heiter Esta tendencia autoritaria era fruto, no tanto de la nece
ve1'etn era gob mada de manera autocrtica por una sola sidad histrica del momento, sino de las tradiciones y de
persona -Ferdmand Lasalle- quien ejerci, como lo hizo las peculiaridades raciales de la sangre alemana. Con el
su sucesor, Johann Baptist van Schweitzer, un poder com transcurso del tiempo estas caractersticas se han atenuado
p.arable al del duce de la Repblica Veneciana, como pre notablemente por obra de la democracia terica y prc
sidente del patido de los trabajadores alemanes, y aun con tica y por las cambiantes necesidades del caso; sobre
menos limitaciOnes, pues el poder del presidente no esta tod por la aparicin de un socialista tpico del sur, men?s
ha, como el del duce, sujeto a ningn tipo de fiscalizaci6n rgido que el de Prusia y Sajonia, y celoso e su .propia
por parte de instituciones oligrquicas. El presidente era autonoma; pero la tendencia no ha desaparecido m puede
n:onarca absoluto, y nombraba a los funcionarios subor desaparecer.

dtnados, Ios Ienipotenciarios y aun su sucesor segn su Nlientras se constitua en Alemania, de este modo, la orga
sola volunta . Mandaba, y los dems tenan qu,; obedecer. nizacin de la masa de los proslitos de Lassalle, los
Esta esructura de la organizacin no fue solo el fruto de lideres de la Asociacin Internacional adoptaron una forma
las cualidades personales de Lassalle, de su insaciable afn diferente de organizacin. La Asociacin Internacional
de
de poder, y de ese carcter egocntrico que lo hizo pese de Trabajadores se caracterizaba por los celos mutus
a su genio, tan mal juez de los hombres correspondi tam las diversas secciones nacionales, y esto era un obstaculo
bn , su cocepin terica del prop6sito de toda orga poderoso en el camino d e toda tendencia hacia la d!cta
nacwn partrdana . En su famoso discurso de Ronsdorf dura. Asi naci en Londres el Consejo General, autondad
diJO: pondequier 9,ne he estado o de los trabajadores suprema de la Internacionl, constitui?o por un :;mado
, re
xpreswnes de opmmn que podnan ser resumidas as: de miembros que pertenecmn a los diferentes paises
'Debemos hacer de nuestras voluntades un nico martillo presentados en la organi zacin; pero los podere s de este
'

218 219
ejecutivo, en muchos aspectos estuvieron menos; a al con
:sus tendencias (la pesca de votos, la convocatori de los
J.::h<
dos que los del presidente de la Allgemeiner I una ciuda d casi inacc esible para algun os
Arbeiterverein. El Consejo General prohibi a las asac a- greso en
),7 obtu
adversarios y totalmente inaccesible para otrostarios. No

ciones afiliadas que eligieran presidente, pues consid r ha ria comp leta sobre los antia utori
que esto era contrario a los principios democrtico : .
n
viero n una victo
pas mucho tiempo antes de q ue se leva
ntaran voces
embargo, en todo cl!anto le cocerna, afirm con oriltii dentro del prop io Cons ejo para censu rar el espir itu de la
por boca de sus miembros mas conspicuos' que a ease' do por casi todos sus viejos
trabaJa dora hab'm descub"Ierto ahora un dder com n. 4 autocracia. Marx fue abandona l osten
. blanq uista s franc eses se apart aron de
De entre sus rnwmbros design los funcionar
1 0s necesanos amigos. Los el Con
mane ra arbit raria
siblemente cuando transfiri6 de
, e

pa1a. a conduccion general de sus tareas ' tales OOM aft, dos lderes
sejo General a Nueva York. Odger y Lucr
,
.
tesorero, un secretano general y los secretarios can. espon ses, que eran miembros
dieotes a los diferentes pases influyentes de los gremios ingle
. .' tampoco vacilo', e n algunas- del Consejo Gene ral, discu tiero n con :Marx porq ue no
crrcunstancms, en asignar diversas funciones a u na m1sma mani fiesto en favor
haban sido consultados acerca del

ersona. E nges! aunque era ale,mn, fue durante algn , dond e apar ecan sus firma s. Los
tieii_J-po secretano de cuatro paises diferentes: Espana, ... de la comuna de Pars rius, de
y Ecca
Italia, Portugal y Dinamarca.' Cabe agregar que e1 cargo refugiados alemanes en Inglaterra, Jung nas tan die
clararon que era impo sible traba jar con perSo
de secretano tenia prerrogativas importantes, ta1es como n los oligar
. . tatoriales como Marx y Engels. As destl"uyero

el d mee hdo e reconocer secciOnes recin constituida 1 .


:;b cas la monarqua incipiente

deecho a otorga o negar subsidios pecuniarios y el acional. Los


traje de los conf.hcto: entre camaradas. Es incuestionable En 1889 fundaron la llamada Nueva Intern dieron a
diver sos pase s acce
que durante vanos anos el Consejo General estuvo sUJe t0 partidos socialistas de los irse peri6dica
celebrar delib eraci ones comu nes, y a reun
a la frrea voluntad de un nico hombre: Karl Marx Desde entonces
t?do lo q a las manifestaciones ms importantes nlente en congresos para ese prop6sito.
nacio nalis mo (para citar una frase em
bcas y tencas, e refire. El conflicto en el Consj Ce J? la idea del inter
pleada por Jaeckh) sufri una trans form acin . La Vieja
neral, entre 1 ogarqma de)ure y la monarqua de facto do seg n el siste ma de la mayor
Internacional hab a actua
fue la causa mtima de la rapida declinacin de 1a vIeja taria do inter nacio nal, pa
centralizaci6n posible del prole
.
Internacional. El Consejo General, y especialment M r en el plati llo de la balan za todo
fueon acusados de ser la negacin del socialismo orq!' ra poder asi pone
el poder organizado de la clase traba jado ra, en cual
decin, su desastroso afn de poder haban introducid lucha econ mic a de clase s fuera
quier lugar donde la
el p mc 1 p10. d utoridad en la poltica de los trabajado nal, en cam

es. Al prmCiplO estas acusaciones provenan de fuera especialmente activa}}. 8 La Nueva Internacio uni6n de
un sistem a muy laxo, una
d sde los grupos que no estaban representados en el Con bio, tom6 la forma de


SeJO c enerl: los acusadores fueron Bakunin, los italianos carta de Marx a Sorge, fechada
.
Y los J_ur:wos. En el congreso de La Haya en 1872, los 7 Idem, pg. 327; cf. tambin una
res el 21 de junio de 1872, dond e Marx pide a Sorge que le
en Lond
autontanos, con el uso de los medios caractersticos de enve una cantidad de tarjetas de
votantes, en blanco, para algunos
a quien es menc iona por nombre ( B1iefe u.
amigos de Amrica
n, ed. cit., pg. 33). La ubicacin del congreso
4 Marx, L'Allance de la Dmocratie Socialiste et l'A ssoc!'at'w n Auszge aus Briefe franc eses y los alemanes, que
los ingles es, los
lnt. des Travailleuts, Londres-Hamburgo Rapports et Do cument s, era conveniente para jo ral, pero muy incon
Conse Gene
1873, p . 25. en general eran partid arios del
nos, que estaban

5 Carta e F. Engels a Sorge, marzo 17' 1872 (Brlefe u Auszge veniente para los suizo s, los espa oles y los italia
viva en Suiza, no
K_us j propi o Baku nin, que
B efen von ]oh. Phil. Becker, ]os. Dietzgen, Ftiec. Engels del lado de Bakunin El La Haya deba cruzar
pues para llegar a
uf6, P;.5).A.
l an F. A. Sorge u. A., Stuttgart: Dietz Nachf.: poda asistir al congreso, pases estab a expuesto
en cualq uiera de estos
Alemania o Francia, y
6 Jes Guillaume, L'Internationale' Documents et Souvenirs, a un arresto inmediato.
ale, Leipzig: Leipz. Buchdr.
Pans: Cornly, 1907, vol. II. 8 Cf. Gustav Jaeckh, Die lnternation
Akt. Ces., 1904, pg. 218.

220
221
eemntos extaos entre s; estos eleme?tos eran orga- dan su esfera de influencia. 10 El resultado es que la efi
nizaciOnes nacwnales de n forma muy ngida, confinado ciencia internacional de las resoluciones votadas en los
cada uno dentro de los limites de su propio Estado . En congresos internacionales es casi insignificante. En el con
on;as palabras, la Nuva Internacional es una confedera- greso socialista internacional de Amsterdam, en 1904, el
cio.n e estados :;-utonomos, ,Y. carece de organiz acin

belga Anseele aclar que no se consideraba atado por un
u11tana y . hogenea .. La VIeJa Intrnaci?nal era una voto internacional que prohiba a los socialistas participar
dwtadur mdividul, diSfrazada de ohgarqma. La Nueva en los gobiernos burgueses. 11 As tambin Vollmar, con
InternaciOnal podna er comparada con los viejos Estados aprobacin de los alemanes, al hablar en el congreso
Generales de los Pmses Ba!os; es una repblica federal socialista internacional d e Stuttgart en 1907 repudi toda
que c?nsta de diversas ohgarqmas , independientes. El interferencia, por parte de los franceses, en la poltica mi
ConseJo Ge:'eral d.e ondres era todopoderoso. El moder litar de los socialistas alemanes, y protest de antemano
, .
no Secretanat Socwhste lnternat10nal, con asiento en Bru contra toda resolucin internacional que pretendiera re
selas, no es nada ms que una oficina _para el intercambio glamentar la conducta de los socialistas de cualquier pais,
de cartas, desprovista de toda autoridad. Es verdad que en caso de guerra. 12 Considerados desde muy cerca, los
los congresos i.nternacionales socialistas a veces han da congresos socialistas internacionales tienen un aspecto
do la, oportumdad para que algunas oligarquias nacio similar al de los pequeos principados alemanes del siglo
nales po.derosas y profund mente concienzudas,intentaran XVIII, consistentes en asambleas de nobles, eclesisticos
usurpaciones en el ampo mtemacional. As, en particular, y algunos burgomaestres cuya preocupacin especial era
. evitar ceder al prncipe una pizca de sus libertades, es
la deocracm soCial alemana, obligada a actuar a la
defe?SIVa en , el cm.'greso de Stuttgart en 1907, procur, y decir, de sus privilegios peculiares. Del mismo modo, los
no SI!-1 buen ex1to, Imponer a otros partidos socialistas sus diversos partidos socialistas alemanes, en los congresos in
propias ticas: el re_volucionarismo verbal originado en ternacionales, defienden con mximo celo todas sus prerro
!as cond.ICwnes pe_cuares . de Alemania. 9 La unificacin gativas y sus particularismos nacionales, determinados a
mteracwnal de achcas Siempre estuvo limitada por ]as no ceder un palmo de terreno en favor de Su Majestad
cmbmntes necesidades de las diferentes oligarquias na la Internacional.
cwnales. En o,tras palabras, mieNtras siguen siendo posibles Las oligarqulas nacionales solo estn dispuestas a recono
las supremacms nacwnale. s en la Internacional socialista cer la autoridad de las resoluciones internacionales, cuan
contemporea,. ya no es posible que el partido socialis do mediante una apelacin a la autoridad de la Internacio
ta de un J?a!S e1era una verdadera hegemonia sobre los nal pueden sofocar a una faccin fastidiosa dentro de su
otros partidos naciOnales. El temor de ser dominado au propio partido. A veces los lderes de la minora suscriben
menta en cad partido naioal, en la misma proporcin una bula internacional para certifical' la pureza de sus
que logra su firme establecimiento, consolida su existencia sentimientos socialistas, en contraste con los de la mayora,
y se hace independiente de otros partidos socialistas. L a quienes acusan de herticos. Otras veces, en cambio, son
c?ncentracin internaconal es impedida por la competen los lderes de la mayora quienes procuran, en el campo
cia de otras concentracwnes nacionales. Todos los partidos internacional, obtener una victoria sobre los lderes de la
nacionales estn en guardia para evitar que otros extien- minora, a quienes no han podido someter dentro de los

10 Eduard Bernstein expresaba eso mismo ya en 1893. Cf. Zur


9 Cf. R. Michels, o:Die deutsche Sozialdemokratie im Internatio Geschichte u. Theorie des Sozialismus, Berlin-Berna: Edelheim,
nalen Verbande:o, Arch. fr Sozialwiss., 1907. Este es un estudio
1901, pg. 143.
detallad de la condiciones de hecho y del complejo de causas
. 11 Cf. el discurso de Eduard Anseele, o:Protokoll des internat. Soz.
que hactan postble que el parhdo alen ejerciera tanta pres16n
, Congress, 1904:o, Vorwiirts, Berln, 1904, pgs. 47-49.
sobre los otros partidos de la Internacwnal' tambin trata de la 12 Cf. el discurso de George von Vollmar, Protokoll des internat.
declinacin posterior de su hegemona.
Soz. Congress, 1907, Vorwiirts, Berln, 1907, pg. 93.

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Hmites de su organizacin nacional. Un ejemplo tpico de una autntica lucha por la libertad, y esto se refleja
del primer caso lo tenemos en la accin de la minora en la terminologa de los lderes, que se declaran en guerra
guesdista, en el congreso de Arnsterdarn d e 1904, donde contra una nueva tirana. Cuando los lderes de la minora
se esforz por desacreditar las ideas de su gran primo se sienten excepcionalmente fuertes llevan su audacia al
Jaures en cuestiones de poltica interna. La rnaniobfa punto de tratar de negar el derecho de existencia de
demostr ser eficaz pues los guesdistas lograron uncir a la mayora, representada por el ejecutivo central. En el
Jaur6s a su carro, y retenerlo prisionero en las apretadas congreso socialista italiano de Imola en 1902, el lder de
filas del partido francs unificado. Un ejemplo de la sec los reformistas italianos, Filippo Turati, se uni a sus
gunda forma de accin nos lo da la conducta de los parti amigos para formular una propuesta formal de suprimir
dos socialistas italiano y alemn, al apelar a las decisiones el ejecutivo central. Deca que era necesario sustituir esta
de los congresos internacionales (Paris, 1889; Zurich, 1893; institucin arcaica, dictatorial y decrpita, por la autono
Londres, 1895) para librarse de sus facciones antiparla ma completa de las organizaciones locales o, al menos,
mentarias y anarquistas. reemplazarla por un organismo meramente administrativo
Junto a esta descentralizacin internacional vernos hoy y ejecutivo de tres empleados especialistas. Agregaba que
una ce, ntralizacin nacional vigorosa. Sin embargo, debe era una forma de jacobinismo querer gobernar todo el
mos poner ciertas limitaciones a esta generalizacin. partido desde arriba. Los adversarios de esta concepcin
En el movimiento laborista moderno, dentro de los lmites democrtica aportaron un argumento eficaz, al sealar
de las organizaciones nacionales, vemos tendencias de que si el ejecutivo central fuera abolido, los diputados
descentralizacin, que actan junto a las centralizadoras. parlamentarios seguiran siendo los nicos amos incontro
La idea de descenhalizacin avanza constantemente, junto lados del partido. En consecuencia, siempre que fuera
. ,
con una rebehon contra la autoridad suprema del ejecu necesario emprender la accin sobTe alguna cuestin ur
tivo cenhal; pero sera grave error imaginar que estos gente, cuando faltara tiempo para remitirse a una refe
movimientos centrfugos son el fruto de las tendencias rencia directa del partido en su totalidad, sera el grupo
democrticas de las masas, o que estn maduras para la parlamentario quien decidiera la lnea de conducta, al
independencia. Su causa tiene en realidad un carcter deducir su autoridad, no del partido, sino del electorado.
opuesto. La descentralizacin es la obra de una minora Si aceptamos la hiptesis de que puede existir una verda
compacta de lideres quienes, obligados a subordinarse al dera democracia dentro del partido, la tendencia a la
ejecutivo central del partido en un todo, prefieren reti subdivisin de poderes es incuestionablemente antiderno
rarse a sus propias esferas locales de accin (estado ine crtica, en tanto que, _por lo contrario, la centralizacin es
nor, provincia o comuna). El grupo de lideres que se la mejor manera de dar validez indudable a la voluntad
encuentra en minora no tiene amor por la centralizacin de las masas. Desde este punto de vista, Enrico Ferri
nacional fuerte. Por ser incapaz de gobernar todo el pas, tena razn cuando dijo a los reformistas que la abolicin
prefiere gobernar su casa, pues considera que es mejor del ejecutivo central propuesta, sera equivalente a la
reinar en el infierno que servir en el paraso. Vollmar, supresin de la soberana de los miembros en general,
por ejemplo, que tanta influencia tiene en su propia pues el ejecutivo es la expresin legtima de la voluntad
tierra -ha sido llamado el rey sin corona de Bavaria- no de la masa, y los congresos del partido son quienes le
puede consentir en desempear un papel secundario en la otorgan sus derechos.
organizacin nacional alemana. Antes ser primero en Este movimiento de descentralizacin que se manifiesta

Munich, que segundo en Berlinl dentro de varios partidos socialistas nacionals, no est
La voz de orden de la mayora es la centralizacin, en en pugna con el principio esencial de oligarqUa: t.a mi
tanto que la de la minora es la autonoma. Los de la nora opositora, que ha tenido buen cuidado de sustraerse
minora, para lograr sus objetivos, estn obligado a tra al control del ejecutivo central, acta dentro de su propia
barse en una lucha que a menudo adquiere el aspecto esfera de dorrnio para constituirse en un poder centrali-

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zado, tan libre de restriccions como aquel contra el cual por estos problemas de centralizacin contra descentrali
lucha. De este modo los movimientos que venimos consi zacin, tienen mucha importancia cientfica desde distin
derando .representan na? s que un Intento por repartir tos puntos de vista. Sera un error negar que brindan un
1'7 autor;dad, y por divid;r las grandes oligarquas en repertorio notable de consideraciones tericas, quienes
cwrto numero de oligrqmas men ?rs. En Francia y abogan por una u otra tendencia, y circunstancialmente
Inglaterra odos los diputados socmhstas procuran llegar en
formulan referencias vlidas a concepciones morales. Sin
a ser lo mas mdependwntes posible del ejecutivo embargo, debemos quitarnos de la mente la idea de que
central
de su partido, al ocupar la posicin suprema de su orga la lucha es reahnente una lucha en favor o en contra
nizacin local. En Alemania podemos observar un proceso de la oligarqua, en favor o en contra de la soberana
similar, donde la persistencia de numerosos estados popular, o de la soberana de las masas partidarias. La
pe
queos, independientes, y gobernado cada uno por tendencia a la descentralizacin del gobierno del partido,
propio parlamento, ha impedido hasta ahora la unifsu la oposicin a la centralizacin internacional (a la autori
caci constitucional Y, administrativa del partido en i
todo dad de largo alcance de los congresos, comisiones y ofici
el pms, y ha favorecido mucho las tendencias desce nas internacionales) o a l a centralizacin nacional (a la
tralizdoras. Como consecuencia de este estado de n
cosas autoridad de los ejecutivos partidarios) , nada tienen que
enconh amos en Alemania que todos los partidos de
pr?vincias, desde Bavaria hasta Hesse, desean auton la;
hacer con el deseo de ms libertad individual.
. del ejecutivo oma Podemos justificar la tendencia democrtica por razones
e m;Iepndencia central de Berln; pero est prcticas, y en particular por diferencias en la situacin
no 1m 1de que cada uno de ellos ejerza una autor econmica o social de las clases trabajadoras en los diver
idad
centralizada dentro de su propio dominio. sos distritos, o por otras peculiaridades locales.
Estas corrientes descentralizadoras del socialismo alem Las tendencias a la autonoma local, provincial o regional
y ms especalmnte las del sur aemn, son n
. enemiga; son, en realidad, el fruto de diferencias reales e inevitables
de la centrahzacwn solo en la medida qne se refiere del medio. En Alemania, los socialistas del sur se sienten
aJ
ejecutivo central de Berln, en tanto que en sus propia divididos como por un ocano de sus camaradas del norte.
.
esfer,resiste s
n al feera mo cn mxim o empeo. Su Reclaman los derechos de autogobierno y participacin
opos1c10n a la centrahzacion berhnesa toma la forma en el gobierno, porque viven en pases donde el parla
de
un deseo de conservar la independencia financiera mentarismo ya tiene una historia gloriosa que viene desde
de la
tesorera central, por parte de los partidos locales. hace ms de un siglo, en tanto que Prusia sigue profun
En el
ongreso de Schweinfurt en 1906, Ehrhart, diputado socia damente imbuida con el espritu autoritario y feudal.
hsta e la dwta bvara, dijo: Hemos llegado a esto: Tambin los reclaman porque en el sur la agricultura
eJecutivo central tiene la administracin del dinero el corresponde todava, predominantemente, a un sistema de
que
v Brlin, pero somos nosotros quienes tenemos que pequeos propietarios, en tanto- que en las provincias
de
c1drr coi?o gastaremos el dinero que guardamos aqu. 1a alemanas del centro y del este predominan las fincas y
Hugo Lmdenmann, de Wurtemberg, uno de los adver 1
heredades extensas. El resultado es que las diferencias de
sanos ms ardiente de la prusianizacin del partido, y clase, con las diferencias correspondientes de perspectiva
abogado del federahsmo, ha declarado que es indeseable mental, son menos notorias en el sur que en el norte, y
agotar las finanzas locales de las provincias alemanas del as tambin la oposicin a los socialistas tiene distinto
sur en favor de la tesorera central de Berln donde el carcter en las dos regiones. En las luchas entre los lde
ejecutivo siempre se inclina hacia una poltic avara de res del norte y los del sur, dentro del partido socialista,
atesorar dinero. luchas que son a veces ardientes y por momentos muy
Las luchas dentro de los partidos democrticos modernos, violentas, cada sector formula la misma acusacin contra
el otro: declara que pertenece a un pas donde la civili
13 Volksstimme, de Francfort, marzo 6, 1906. zacin est relativamente atrasada, y cuyas concepciones

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'.
li
,1
tericas son arcaicas. Los socialistas del norte afirman lista pues los socialistas del norte no disimulaban su ar
que los del su viven todaa en un medio de pec_:uea die{te deseo de participar en el gobierno, en tanto que
.
, paCifico .
burguesm, y pastonl, en tanto que ellos mismos, los del sur (aunque sus tendencias eran ms .b1en refor
en una tierra de fbricas de gran escala, representan lo ,
mistas que revolucionarias) lo atacaban energwamente.
futuro. Los hombres del sur replican orgullosos que son De este modo, como lo hemos demosado. }n extenso, las
ellos quienes viven en condiciones que sus camaradas del diversas tendencias hacia la desc ntrahzac.10n, que se ma
norte an no han alcanzado, al haber abolido los latifun nifiestan en casi todos los p y bdos nac o ales, aunqt;e
.
dios y suprimido la clase de los unkers. alcanzan para evitar la formacwn de una unr a ohg rqura
Diferencias ambientales semejantes dividen a los socia gigante determinan la creacin de muchas ohgarqu1as pe-
listas italianos. AIH tambin los socialistas del sur piden ueas: cada una de las cuales no .e menos odero a
autonoma completa, pues afirman que la base terica del J entro de su propia esfera. El pred?m1mo de. la ohgarqma
socialismo en el sur es diferente de la del norte. Dicen en la vida partidaria sigue siendo mdestructible.
que en el antiguo reino de Npoles las condiciones reales
de produccin y distribucin no son tales que establezcan
una distincin definida entre las dos clases que, segn el
socialimo clsico, estn en lucha en todas partes. En con
secuenCia, la introduccin de la propaganda revolucionaria
marxista en esta zona predicara contra el socialismo, no
solo contra los grandes y medianos terratenientes, sino
tambin contra los pequeos propietarios. Mientras los
socialistas de la llanura del Po se oponen ardientemente a
un impuesto al grano, porque esto aumentara el costo de
la vida para las masas trabajadoras aglomeradas en las
grandes ciudades, los socialistas del sur han declarado en
varias ocasiones que estn en favor del sistema proteccio
nista actual, porque su supresin traera una crisis de la
produccin en una zona donde tanto los proletarios como
los empleados viven de la agricultura. Asimismo en el
norte, donde predomina la industria fabril, los socialistas
reprueban la campaa de Trpoli en tanto que en el sur,
donde la mayor parte son agricultores, hay un sentimiento
entusiasta en favor de la expansin territorial. Adems de
estas razones, que podramos llamar intrnsecas, porque
provienen de diferencias objetivas entre el norte y el sur,
encontramos que surge una oposicin entre los socialistas
de las dos zonas, por la,actitud del gobierno en las respec
tivas secciones. El gobierno italiano es ambiguo: liberal
en el norte, pero a menudo todo lo contrario en el sur,
donde casi todo est en manos de crculos locales que son
los nicos rbitros en pocas de elecciones, en una regin
donde los votantes estn dispersos. En el ao 1902, cuando
Giolitti estaba en el poder, esta actitud doble del gobierno
dio origen a una grave diferencia dentro del partido socia-

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