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tica nicomaquea.

- Aristteles

Del bien humano en general

El bien es aquello a que todas las cosas aspiran.

Cierta diferencia se da entre los fines de las artes y ciencias; algunos consisten en simples
acciones, en tanto que otras veces, adems de la accin, queda un producto. Y en las artes
cuyo fin es algo ulterior a la accin, el producto es naturalmente ms valioso que la accin.

Los fines de todas las disciplinas gobernadoras son preferibles a los de aquellas que les estn
sujetas, pues es en atencin a los primeros por lo que se persiguen los dems.

II

Si existe un fin de nuestros actos querido por s mismo, y los dems por l; no siempre
elegimos una cosa e vista de otra; ese fin ltimo ser entonces no slo el bien, sino el bien
soberano.

El bien de que hablamos es de la competencia de la ciencia soberana y ms que todas


arquitectnica, la cual es, con evidencia, la ciencia poltica. Ella, en efecto, determina cules
son las ciencias necesarias en las ciudades, y cules las que cada ciudadano debe aprender y
hasta dnde.

Desde el momento que la poltica se sirve de las ciencias prcticas y legisla sobre lo que debe
hacerse y lo que debe evitarse, el fin que le es propio abraza los de todas las otras ciencias, al
punto de ser por excelencia el bien humano. Y por ms que este bien sea el mismo para el
individuo y para la ciudad, es con mucho cosa mayor y ms perfecta la gestin y salvaguarda
del bien de la ciudad. Es cosa amable hacer el bien a uno solo; pero ms bella y ms divina es
hacerlo al pueblo y las ciudades. A todo ello, pues, tiende nuestra indagacin actual, incluida
de algn modo entre las disciplinas polticas.

III

Su contenido, segn ella lo consiente; es, lo bueno y lo justo, de cuya consideracin se ocupa
la ciencia poltica, ofrecen tanta diversidad y tanta incertidumbre que ha llegado a pensarse
que slo existen por convencin y no por naturaleza.

Cada cual juzga acertadamente de lo que conoce, y de estas cosas es buen juez.

Esta es la causa de que el joven no sea oyente idneo de lecciones de ciertas poltica, pues no
tiene experiencia de las acciones de la vida, de las cuales extrae la ciencia poltica sus
proposiciones y a las cuales se aplican estas mismas.

El fin de esta ciencia no es el conocimiento sino la accin.

IV
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Todo conocimiento y toda eleccin apuntan a algn bien; el bien al que tiende la ciencia
poltica ser por tanto el ms excelso de todos los bienes en el orden de la accin humana.

La mayora llaman a ese bien felicidad, y suponen que es lo mismo vivir bien y obrar bien
que ser feliz. Algunos han llegado a pensar que adems de la multitud de bienes particulares
existe otro bien en s, el cual es causa de la bondad de todos los dems bienes.

Es menester que haya sido educado en sus hbitos morales el que quiera or con fruto las
lecciones acerca de lo bueno y de lo justo, y en general de todo lo que atae a la cultura
poltica. En esta materia el principio es el hecho, y si ste se muestra suficientemente, no ser
ya necesario declarar el porqu. Aquel que est bien dispuesto en sus hbitos, posee ya los
principios o podr fcilmente adquirirlos.

El bien y la felicidad son concebidos por lo comn a imagen de la vida que a cada cual le es
propio. La multitud y los ms vulgares ponen el bien supremo en el placer, y por esto aman la
vida voluptuosa.

Tres son los tipos ms salientes de vida, a saber: el que queda dicho, la vida poltica, y en
tercer lugar la vida contemplativa. Los hombres de accin identifican la felicidad con el
honor: este es el fin de la vida poltica.

El verdadero bien debe ser algo propio y difcil de arrancar de su sujeto; los que persiguen los
honores lo hacen a parecer para persuadirse a s mismos de su propia virtud; y as procuran
ser honrados por los hombres prudentes de que pueden hacerse conocer, y que el honor se les
discierna precisamente por su virtud, con todo lo cual dejan claro que an en su propia
estimativa la virtud es un bien superior a la honra. La virtud es el fin de la vida poltica.

La riqueza es un bien til, que por respecto de otro bien se desea. Por tanto, ms bien los
fines antedichos podran considerarse como los fines finales del hombre, toda vez que son
queridos por s mismos.

VI

Bien en general. Es deber sagrado reverenciar la verdad de preferencia a la amistad. El bien


se predica tanto de la sustancia como de la cualidad y de la relacin. No podra haber una
Idea comn al bien absoluto y al bien relativo. Y siendo as, es manifiesto que el bien no
puede ser algo comn, universal y nico, pues si as fuese, no se predicara en todas las
categoras, sino en una sola. En tanto que son hombres, en nada difieren entre s; y siendo as,
tampoco diferirn el bien absoluto y los bienes particulares en tanto que bienes.

Los bienes que se persiguen y aman por s mismos se llaman bines por referencia a una
Forma. Podramos designar los bienes segn una doble acepcin: unos por s mismos, otros
en referencia a aquellos.

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Bienes sern aquellos que perseguimos con independencia de toda otra cosa, como la
inteleccin, la visin, y ciertos placeres y honores. Todos ellos, podramos sin embargo
clasificarlos entre los bienes en s.

Bien en s sino idea, de ser as vana ser la Forma. Bienes en s, ser forzoso que en todos
ellos aparezca la razn de bien. No es el bien un trmino general regido por una Idea singular.
Por analoga, al modo que la vista es un bien en el cuerpo como la inteligencia lo es en el
alma.

VII

Porque el bien parece ser diferente segn las diversas acciones y artes; el bien de cada una
por cuya causa se pone en obra todo lo dems, en cada accin y eleccin el fin. De manera
que si existe un solo fin para todo cuanto se hace, ste ser el Bien practicable. Los fines
parecen ser mltiples y de entre ellos elegimos algunos por causa de otros. No todos los fines
son fines finales; pero el bien supremo debe ser evidentemente algo final.

Si hay un solo fin final, ste ser el bien que buscamos; y si muchos, el ms final de entre
ellos. Lo que se persigue por s mismo lo declaramos ms final que lo que se busca para
alcanzar otra cosa; lo absolutamente final declaramos ser aquello que es apetecible siempre
por s y jams por otra cosa. Por encima de todo est la felicidad. A ella en efecto, la
escogemos siempre por s misma, y jams por otra cosa; en tanto que el honor, el placer, la
inteleccin y toda otra perfeccin cualquiera, son cosas que, aunque es verdad que las
escogemos por s mismas, lo cierto es que las deseamos en vista de la felicidad, suponiendo
que por medio de ellas seremos felices. Nadie, en cambio, escoge la felicidad por causa de
aquellas cosas, ni, en general, de otra ninguna.

El bien final debe bastarse a s mismo.

El bien autosuficiente es aquel que por s solo torna amable la vida ya de nada menesterosa; y
tal bien es la felicidad. Ella es an ms deseable que todos los bienes. De dos bienes el mayor
es siempre el ms estimable; la felicidad es algo final y autosuficiente, y que es el fin de
cuanto hacemos.

La vida de nutricin y crecimiento es comn a cualquier animal. La vida activa de la parte


racional del hombre, la cual a su vez tiene dos partes: una, la que obedece a la razn; otra, la
que propiamente es poseedora de la razn y que piensa.

La vida como actividad, el acto del hombre es la actividad del alma segn la razn. El acto
propio del hombre es una cierta vida, ella consiste en una cierta actividad y obras del alma en
consorcio con el principio racional, y que el acto de un hombre de bien es hacer todo ello
bien y bellamente; y como de otra pate, cada obra se ejecuta bien cuando se ejecuta segn la
perfeccin que le es propia; el bien humano resulta ser una actividad del alma segn su
perfeccion.

VIII

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Los bines han sido distribuidos en tres clases: los llamados exteriores, los del alma y los del
cuerpo, y de estos a los del alma solemos llamar bienes con mxima propiedad y plenamente.

El fin consiste en ciertos actos y operaciones, pues de este modo el fin queda incluido entre
los bienes del alma y no entre los exteriores.

El hombre feliz es el que vive bien y obra bien porque la felicidad es como una especie de
vida dichosa y de conducta recta. Asimismo, en la felicidad se encuentran los caracteres que
suelen exigirse para constituir la felicidad. Para algunos, en efecto, la felicidad parece
consistir en la virtud; para otros en la prudencia; para otros an en una forma de sabidura, no
faltando aquellos para quienes la felicidad es todo eso o parte de eso con placer o no sin
placer, a todo lo cual hay quienes aaden la prosperidad exterior como factor concomitante.

Los que identifican la felicidad con la virtud o con cierta virtud particular concuerda nuestra
definicin, porque a la virtud pertenece la actividad conforme a la virtud.

Sentir placer, en efecto, es un estado del alma, y para cada cual es placentero aquello a que se
dice ser aficionado. Las acciones ajustadas a la virtud son deleitosas en s mismas. La vida de
estos hombres para nada demanda por aadidura el placer como ornato circundante, sino que
tiene en s misma su contento.

Las acciones conforme a la virtud sern en s mismas deleitosas, sern bellas y buenas en el
ms alto grado.

Todos estos caracteres concurren en las mejores acciones, y todas stas o una sola, la ms
excelente de entre ellas, es la felicidad.

IX

La felicidad es una de las cosas ms divinas, puesto que el premio y el fin de la virtud es, con
toda evidencia, algo supremo y divino y bienaventurado.

La felicidad es cierta especie de actividad del alma conforme a la virtud, mientras que los
dems bienes unos estn necesariamente comprendidos en la felicidad, al paso que otros son
por su naturaleza auxiliares y tiles por modo instrumental.

La poltica pone su mayor cuidado en hacer a los ciudadanos de tal condicin que sean
buenos y obradores de buenas acciones.

Para la felicidad es menester una virtud perfecta y una vida completa.

Los actos virtuosos son los rbitros de la felicidad, y los contrarios de lo contrario. Los actos
de la virtud los ms valiosos son tambin los ms duraderos, toda vez que en ellos pasan su
vida los dichosos con mayor aplicacin y continuidad, siendo ello, al parecer, la causa de que
no pueda darse olvido con respecto a tales actos.

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Si son grandes y frecuentes las cosas que resultan bien, harn ms dichosa la existencia, pues
su funcin natural es la de contribuir a embellecerla, y el uso que de ella hagamos puede ser
bello y virtuoso.

La felicidad es un fin y algo final en todo y por todo,

XI

Las prosperidades de los seres queridos, no menos que sus infortunios, parecen afectar de
algn modo a los difuntos, pero hasta tanto y de tal modo que no puedan hacer a los felices
infelices ni producir otra alguna mudanza semejante.

XII

La felicidad pertenece a las cosas veneradas y perfectas. La felicidad es un principio, pues,


por causa de ella hacemos todo lo dems, y a lo que es principio y causa de los bienes lo
diputamos algo venerable y divino.

XIII

Felicidad: actitud del alma conforme a la virtud perfecta.

Por virtud humana entendemos no la del cuerpo, sino la del alma, y por felicidad una
actividad del alma.

Alma. Hay una parte irracional y otra dotada de un principio racional.

En la parte irracional hay a su vez una parte que parece ser comn a todos los vivientes (el
principio de la nutricin y del crecimiento). La virtud de esta parte es obviamente comn a
todos los vivientes, y no especficamente humana. Hay otro elemento de la naturaleza
irracional en el alma, el cual participa de algn modo de la razn, aconseja y excita hacia las
mejores acciones. Esta parte del alma parece participar de la razn, puesto que en el hombre
continente est de cierto sometida al imperio de la razn. Es doble a su vez la parte irracional
del alma: de un lado la vegetativa, que en manera alguna comulga con la razn; del otro la
concupiscible y en general la desiderativa, que participa de la razn en cierta medida, en
cuanto la obedece y se somete a su imperio. Todo lo cual pasa como cuando tenemos en
cuenta los consejos del padre o del amigo. Que la parte irracional se deje persuadir de algn
modo por la racional, lo revelan las amonestaciones y todo gnero de reproches y
exhortaciones. Y as, si de esta parte hay que decir tambin que posee la razn, doble ser a
su vez la parte racional; una, la que posee la razn propiamente y en s misma; otra, la que
escucha la voz de aquella como la de su padre.

Atendiendo a esta diferencia se divide la virtud. A unas virtudes las llamamos intelectuales; a
otras morales. Intelectuales son la sabidura, la comprensin y la prudencia; morales, la
libertad y la templanza.

A las disposiciones dignas de alabanza las llamamos virtudes.