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MATERIALISMO HISTRICO-DIALTICO: pontos e contrapontos

Luiz Carlos de Freitas1

Aceitei conversar sobre aspectos do materialismo histrico-dialtico e a pesquisa com a


conscincia que estaria entrando em uma temtica que est, do ponto de vista acadmico,
fora do meu alcance e que muito mais apropriada para ser desenvolvida por filsofos. Mas,
acabei aceitando porque acho que compreender o mtodo de Marx deve ser uma necessida-
de e um desafio coletivo. Aceitei tambm com a cincia de que um tema como este se presta
mais a um curso inteiro do que a uma rpida palestra.
Entretanto, que passos temos dado para colocar o materialismo histrico em uma pers-
pectiva que possa ser compreendida por simples mortais e para que se torne objeto de inte-
resse da nossa juventude engajada? Todos sabemos que o mtodo essencial em uma pes-
quisa depois de identificado o problema. Problema e mtodo tm uma relao direta. Pes-
quisas no so feitas apenas na academia. No interior dos movimentos sociais, nas lutas so-
ciais, necessrio pesquisar, analisar, traar estratgia e conceber tticas.
Igualmente sabemos que nas vrias frentes de lutas para no dizer dentro dos pr-
prios partidos que se dizem marxistas - o marxismo contemporneo tem vivido mais do resul-
tado de pesquisas passadas (importantes) do que do entendimento da metodologia materialis-
ta-histrico-dialtica e sua aplicao.
Ento, eu resolvi me arriscar fazendo uma conversa sobre esta questo, mais para rea-
firmar a importncia do tema do que para estruturar uma abordagem estruturada e acadmi-
ca. No sou filsofo e o que me proponho fazer trocar com vocs at onde eu consegui en-
tender, com bastante humildade e com cincia de que estarei deixando ver mais as minhas
ignorncias sobre o tema, do que a clssica sabedoria esperada de um palestrante. Ser um
pouco do que eu consegui entender trilhando pelos caminhos das tentativas de me aproximar
do materialismo histrico-dialtico e realizar pesquisa o mais prximo possvel desse quadro
terico, levando-se em conta o tempo disponvel para esta palestra.
Dada a amplitude do tema, os limites para sua exposio, significa que alguns aspectos
estaro um pouco simplificados. E simplificar, no fcil. Como dizia Einstein, o difcil falar
fcil, j que o ato de simplificar exige compreenso em profundidade.

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Professor da Faculdade de Educao da UNICAMP.
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Eu comecei a ler sobre essas questes em 1968 e de l para c venho tentado enten-
der cada vez mais. Lembro-me de que, poca, levava-se muito tempo para se ler O Capital
de Marx. Era preciso ler em captulos e de forma oculta. Escondia-se na barriga o captulo ou
o documento proibido, o qual era entregue s escondidas em um ponto de nibus por um ca-
marada. Ia-se lendo o capital dessa forma, precariamente, clandestinamente, pois se nos pe-
gassem com O Capital, estvamos fritos. Foram dias de muita luta. Muita gente ficou a meio
caminho porque morreu. Mas valeu.
Ouvi, hoje em outra atividade, a queixa de que o marxismo e seu mtodo, o materialis-
mo histrico-dialtico, estariam em queda. Estariam lutando, como dizia um colega pela ma-
nh, para no perder as ltimas batalhas na academia. Eu quero dizer que isso no me causa
nenhuma estranheza e no muda em nada o meu nimo por lidar com o materialismo histri-
co-dialtico. Por qu? Porque a academia tem seus compromissos de classe. Seus determi-
nantes e suas contradies. A maneira como estas contradies se resolvem (ou no se re-
solvem) varia ao longo do tempo. A principal verificao de uma proposta de trabalho, de um
mtodo, feita pela Histria. Caso as academias se antecipem e queiram dar por encerrado,
de forma precipitada, um determinado mtodo de trabalho, correm o risco de serem desmen-
tidas pelo curso da Histria.
O materialismo histrico-dialtico submetido aos rigores do desenvolvimento histrico
poder modificar-se naquilo que seja relevante e a Histria assim determinar. At aqui, no
meu entendimento, Marx continua sendo um crtico imbatvel da estrutura de funcionamento
do sistema capitalista e sua superao e conseguiu isso fazendo uso de um mtodo que con-
tinua sendo uma das melhores formas que conseguimos construir historicamente de estudar a
realidade, penetrar nessa realidade e construir categorias de entendimento sobre ela. E de
modific-la. No se deve confundir queda do socialismo real com queda do marxismo e
muito menos com queda do materialismo histrico-dialtico. Estas reas esto em diferen-
tes posies, ou seja, da queda da primeira, no se deduz a queda das demais.
Como todo conhecimento humano datado, tambm assim com o materialismo hist-
rico-dialtico no por vontade (ou ideologia) deste ou daquele acadmico, mas por resultado
histrico. O conhecimento humano sempre uma construo aberta da seu sentido histri-
co. Assim a pesquisa. Do que tenho ouvido e lido contra o materialismo histrico-dialtico
identifico, nas crticas, apenas posicionamentos ideolgicos compreensveis, ou ento, prefe-
rncias por outras formas de pesquisa a serem respeitadas.
O materialismo histrico-dialtico (e o prprio marxismo) j foi proclamado por idelogos
ou por acadmicos como em extino inmeras vezes ao longo da Historia Marx sofreu tais
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presses ainda em vida. Mas a Historia reabilitou-o como um instrumento de anlise e trans-
formao da realidade outras tantas vezes.
Uma das dificuldades que enfrentamos ao tentar entender o materialismo histrico-
dialtico o fato de que ele rejeita qualquer tentativa de formalizao das suas maneiras de
operar, do seu processo da sua caracterstica dialtica. Isso cria uma dificuldade, porque a
nossa cultura a cultura dos manuais, principalmente no campo da pesquisa. a cultura do
manual de pesquisa. a cultura da etapa. Quem est interessado em aprender pesquisa, via
de regra, deseja saber quais so as etapas que tem que seguir. dessa forma que a deman-
da chega: como uso? Qual o caminho para estar fazendo uma pesquisa baseada no materia-
lismo histrico-dialtico?
Ocorre que o materialismo histrico-dialtico rejeita a estratgia do manual. E essa re-
jeio da sua prpria natureza, por ser dialtico. Essa uma questo que eu acho central.
Aqui, acho que os nossos filsofos poderiam nos ajudar pesquisando maneiras para encontrar
alguma alternativa, que no fosse um etapismo, que no fosse a lgica formal, para ns con-
seguirmos entrar dentro da dinmica do materialismo histrico-dialtico. No acho que te-
nhamos tido muito sucesso nesse processo. Isso necessrio para no ficarmos com a im-
presso de que este mtodo impenetrvel e de que apenas grandes filsofos profissionais
podem compreend-lo. De que serviria um mtodo de anlise se no pudesse ser compreen-
dido fora dos crculos acadmicos? Em especial por quem est inserido nas lutas sociais.
Veja que Marx j na introduo da sua grande obra, que O Capital, adverte para o fa-
to de que o mtodo de exposio distinto do mtodo de pesquisa. H uma dinmica de pes-
quisa e investigao e h outra dinmica para a exposio do que foi achado na pesquisa.
Ns costumamos confundir uma com a outra e tentamos juntar estes processos. No raro
encontrarmos, nas universidades, um aluno de ps-graduao que ache que sua pesquisa se
far em captulos que j so os de sua tese final. Quando lemos um relatrio de pesquisa co-
mo uma tese de ps-graduao, temos a impresso que a pesquisa aconteceu na forma co-
mo descrita, primeiro o captulo um, depois o dois, confundindo a dinmica de pesquisa com a
dinmica didtica de apresentao dos resultados.
Ou seja, a pesquisa dialtica mais fcil de ser vista em ao e no na esttica das
pginas dos relatrios de apresentao da pesquisa onde a formalizao obriga ao rompimen-
to dos mltiplos laos existentes na realidade e, no raramente, se limita ao que deu certo. A
realidade uma multiplicidade de relaes em desenvolvimento com a qual o pesquisador
tem que se confrontar e procurar compreender nas suas linhas mais centrais. Isso o mais
relevante. No h um ponto certo de penetrao nesta realidade, nem um ponto de chegada
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pr-definido. Pesquisar pelo mtodo materialista histrico-dialtico assemelha-se mais ativi-


dade do pintor. No h um incio e um fim na pintura. No h uma maneira certa e definitiva
de criar uma pintura. Ela vai ficando pronta a partir da atividade do pintor em vrios pontos da
tela. At que emerge por completo com todas as suas relaes.
A pesquisa sempre um campo aberto. No porque a realidade seja errtica, mas pelos
limites do pesquisador para apreender o real, por um lado, e pela prpria dinmica da realida-
de, por outro, sua historicidade. Se no compreendermos bem esta historicidade, vamos ter-
minar como os ps-modernos, jogando a toalha e achando que tudo relativo e nada pode
ser apreendido com consistncia. Ou ento, pior ainda, vamos terminar como os positivistas
achando que tudo um fato que pode ser explicado pela sua causa. No temos necessida-
de nem de um e nem de outro.
Desde Hegel, a dialtica carregada de contedo, ela deixa de ser uma mera proposi-
o como no caso da lgica formal. Uma contribuio essencial de Hegel foi carregar a lgica
de contedo. E ao carregar a lgica de contedo, emergem as contradies. Por qu? Porque
a realidade contraditria. E ao aproximar pensamento e realidade, ao tentar compreender
como a realidade se comporta, as contradies que fazem parte do mundo so incorporadas
na dinmica do pensamento e o pensamento dialtico emerge como um pensamento por con-
tradio. Mais uma vez: a realidade no errtica ou incerta como querem os ps-modernos;
ela contraditria. Se no compreendermos bem esta dimenso, de novo, vamos acabar jo-
gando a toalha e refugiando-nos no confortvel mundo ps-moderno das incertezas, onde
nada contraditrio e tudo se reduz a linhas de fuga e multiplicidades justapostas.
Ns podemos dizer sem grandes erros que a contradio uma categoria central no
materialismo histrico-dialtico. Devemos, portanto, evitar tentativas de formalizao da dial-
tica, porque sendo ela um processo dinmico, de movimento contraditrio que incorpora os
contrrios e se supera na luta entre contrrios para novas dimenses da realidade, ela no
passvel de ser formalizada no sentido de que alguns gostariam de dispor de um mtodo.
Mtodo j implica em alguma formalizao. Sugiro que faamos um esforo para tirar da pala-
vra mtodo do materialismo histrico-dialtico a compreenso de mtodo como um es-
quema de utilizao baseado em regras.
Uma das caractersticas fundamentais que distingue o materialismo histrico-dialtico
dos outros mtodos que o mtodo materialista, como dissemos, ancora-se nas contradi-
es. Os outros mtodos no conseguem fazer isso porque no so dialticos. E a realidade
movimento, a realidade contradio e onde no h contradio no h movimento, desde
o mundo natural at o homem. Sem contradio, sem movimento.
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Para os positivistas se conheo os dados, as relaes, se conheo as leis, causa, efeito,


eu posso prever o efeito a partir da causa. O mundo (inclusive o social) um conjunto de fatos
objetivos e estveis. Falso, porque os fatos no podem deixar de estar dentro de contradi-
es. E no uma questo de opo: eu no gosto que o mundo seja contraditrio. que
se no h contradio, no h movimento, no h desenvolvimento, nem Histria. Ou seja, h
conseqncias prticas ligadas negao da categoria da contradio.
Os positivistas queriam nos convencer de que as cincias humanas seriam melhor de-
senvolvidas se elas copiassem o mtodo das cincias naturais. Era um mtodo srio, o mto-
do das cincias naturais. Eis que agora, Prigogine um qumico-fsico, quer nos convencer de
que a matria tem histria (Cf. Prigogine, 1996). Para ele, as leis usuais da fsica so leis para
perodos de equilbrios da matria. Como os pesquisadores congelam em laboratrios os fe-
nmenos que estudam, eles ganham estabilidade e equilbrio. Portanto, os pesquisadores tm
podido analisar mais freqentemente as leis que regem o equilbrio, mas eles se esqueceram
de analisar os perodos da matria quando ela no est em equilbrio: suas fases de desequi-
lbrio.
Ser que a matria tem algum tipo de contradio? Parece que sim, no ? Desequil-
brio, conflito, contradio, ou seja, o contrrio de harmonia, equilbrio. Este mesmo pesquisa-
dor, Prigogine, dir que a matria sub-atmica quando se confronta com o processo de dese-
quilbrio (que ns chamaramos de contradio), a prpria matria levada pelas condies
existentes a tomar, entre aspas, decises. So decises probabilsticas que ela toma e que
criam um caminho que ele chama de bifurcao. De novo, contradies criam bifurcaes.
Seguir por um desses caminhos da bifurcao uma questo probabilstica e uma vez se-
guindo por um deles, aps perodos de equilbrio, novos desequilbrios ocorrem, outras bifur-
caes aparecem e assim sucessivamente ate que ele ganhe de novo um estado de equil-
brio. Note, ento, essa sucesso de desequilbrios, essa sucesso de bifurcaes. Isso his-
tria: mesmo a matria no pode retroceder a uma bifurcao anterior. Dcadas depois da
tentativa dos positivistas de retirar a histria do mtodo das cincias sociais, eles esto vendo
a histria entrar no seu prprio mtodo.
Mas importante notar que essa teoria do Prigogine est sendo usada pelos ps-
modernos para justificar que o mundo um caos e que, portanto no h intencionalidade. A
matria e o homem se comportam ao acaso. Falso. Prigogine muito claro ao dizer que o fato
de haver desequilbrio no significa que no existam regularidades, significa apenas que so
outras as leis. Uma leitura atenta de Prigogine no autoriza o entendimento de que ele esteja
propondo um universo errtico, catico, ao acaso. Isso convm ideologia ps-moderna por-
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que tira o lugar do sujeito como construtor da histria, porque se tudo acaso no h sentido
em pensar um processo intencional de transformao da realidade.
Esta interpretao convm ao status quo porque desarma o sujeito e o impede de colo-
car-se como sujeito da sua histria. Da a mxima: no se preocupe com o amanh o que vale
o hoje, j que sobre o amanh voc no tem controle nenhum. o sequestro do futuro. O
que o ps-modernismo faz exatamente isso, seqestrar o futuro das pessoas, seqestrar
o futuro da juventude, como se ela pudesse ser jogada num caos que automaticamente se
organiza por autovoluntarismo.
Os ps-modernos captam a existncia da contradio, mas eles a transformam em mul-
tiplicidades. Ou seja, eles acham que contradio envolve apenas dois plos e que h mais
que isso. Entretanto, apesar de uma contradio se dar entre dois plos, no existe apenas
uma contradio. Mais ainda, as contradies esto entrelaadas. A contradio entre cidade
e campo no pode ser examinada sem levar em conta a contradio entre capital e trabalho
entre outras. Ns temos centenas de contradies. Denominar isto de multiplicidades, como
fazem os ps-modernos, no diz nada. No aumenta minha compreenso. Multiplicidade no
me leva a um entendimento maior da realidade, ao contrrio, me leva passividade ante a
realidade. A contradio me provoca, me fora a tomar posies. A multiplicidade me blo-
queia, paralisante. Quando muito, quero fugir do mar de multiplicidades, da as tais linhas
de fuga ps-modernas. Mas fugir da realidade apenas posterga o meu confronto com esta
realidade e impede que eu tome uma posio hoje a favor ou contra determinadas foras
em movimento, em contradio. Por isso, eu prefiro um sistema de contradies e no um
sistema de multiplicidades.
Temos tambm, hoje, o aparecimento de um novo conceito: complexidade. Seria o
mundo uma complexidade? Sem dvida. Estamos imersos em centenas de contradies en-
trelaadas, complexas. Os sistemas construdos dialeticamente so extremamente comple-
xos. Quer um exemplo? Leia O Capital. Ali est expressa a complexidade do sistema capi-
talista.
Aproveito para esclarecer que no que eu seja contra a proposta da complexidade; no
que eu seja contra os ps-modernos e seu conceito de multiplicidade. mais simples a mi-
nha posio: eu no preciso destes conceitos, porque tenho conceitos melhores. Quando os
conceitos deles permitirem que eu avance mais na minha prtica de pesquisa do que os que
uso atualmente, eu serei o primeiro a saudar sua chegada. Mas, atualmente, eles no me fa-
zem falta porque eu tenho outros que esto dando conta melhor. Pensar a realidade como
uma multiplicidade errtica pior do que pensar a realidade como um sistema categorial
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contraditrio, de mltiplas relaes, ou como dizia Marx; sntese de mltiplas determinaes.


Ora, o que so mltiplas determinaes seno a prpria complexidade; a prpria multiplici-
dade. E por entender que esta multiplicidade no errtica, abre-se a possibilidade de se ex-
trair dela algumas snteses (historicamente datadas) e a serem conferidas e superadas no
curso da prtica social. Sntese, portanto, no tem, aqui, o sentido de meio termo ou ponto
final. So momentos do objeto em que novas contradies so abertas em nvel mais avan-
ado. O socialismo no a ausncia de contradies, mas a mudana da natureza de algu-
mas contradies existentes e o aparecimento de novas.
Um sistema de compreenso de uma realidade envolve a produo, a partir da prtica,
de conceitos e categorias. Esta a forma como o pensamento humano processa sua intera-
o com a realidade. Conceitos e categorias so a matria prima do pensamento (Cf. Rosen-
tal e Straks, 1960). Conceitos e categorias so tambm a base do desenvolvimento de uma
determinada cincia. Por isso, como adverte Marx, o captulo inicial de O Capital to difcil.
A pesquisa permite que se construam tais conceitos e categorias, bem como suas relaes.
Por exemplo: a mais-valia relativa um conceito chave na compreenso da produo capita-
lista; a produo da mercadoria no capitalismo fundamental na compreenso da circula-
o da mercadoria e suas relaes. Para alm das representaes e das significaes que o
ser humano constri, h um mundo de acontecimentos que passvel de ser conhecido e es-
tudado. Tais acontecimentos podem ser sintetizados em conceitos e categorias carregadas de
contradio no e pelo pensamento. O materialismo histrico-dialtico diz respeito a este pro-
cesso.
Marx deixou apenas dez pginas sistematicamente escritas sobre seu mtodo (Cf. Marx,
1983). Nelas afirma que necessrio aprofundar nosso conhecimento abstrato (viso sincrti-
ca de mundo) em direo ao concreto como sntese de mltiplas determinaes. No primeiro
nvel esto os fatos e as verses e vises que temos destes, como representaes. Pelo pen-
samento, construindo os conceitos e categorias cientficos, vamos aos poucos pintando um
quadro mais real, no sentido de mais abrangente e objetivo daquela rea investigada, na
forma de um sistema conceitual que supera a viso inicial sincrtica. Se o nvel abstrato das
representaes ainda aparece velado, o nvel do concreto emerge desvelando as relaes
investigadas (Cf. tambm Ilienkov, 1985). Marx levou 15 anos construindo o sistema conceitu-
al explicativo do capitalismo e ainda no conseguiu acabar.
A construo de conceitos e categorias um processo do pensamento em confronto
com as singularidades e generalidades de um determinado processo particular investigado.
Envolve, portanto, um particular (real investigado) e um exame do que genrico e do que
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singular neste particular. a genericidade do particular que marca o nascimento do conceito


ou da categoria, sem descartar sua singularidade, a qual recuperada pela anlise especfica
em cada caso particular. A est o sentido de se falar em conceitos como ferramentas de
anlise. O conceito ou categoria demarca a entrada da anlise pelo que genrico de forma
a permitir enxergar melhor aquilo que singular em um dado objeto investigado. falsa, por-
tanto, a queixa ps-moderna, de que o conceito encerra uma opresso sobre a singularidade
do caso investigado. Para isso ocorrer preciso que haja ausncia de anlise. Ao contrrio,
pela anlise, a genericidade constitutiva do conceito liberta as singularidades do particular
investigado. Essa genericidade tambm se denomina essncia.
A este processo que parte da prtica e avana para reconstruir no e pelo pensamento
tal prtica, como concreto pensado, soma-se outro em que tal concreto e submetido ao vere-
dicto da prtica como forma de verificao de sua adequabilidade ou como forma de perma-
nente atualizao. Conceitos e categorias tornam-se, ento, instrumentos de compreenso e
transformao da prtica.
Enquanto uma estratgia do ser humano para abordar sua realidade, o materialismo his-
trico-dialtico procura ser a expresso daquilo que se conseguiu acumular de entendimento
sobre como opera a lgica do seu prprio pensamento. Por isso que muito difcil reduzir o
materialismo histrico a um mtodo, a no ser como um mtodo de pensamento.
As categorias da lgica dialtica, as categorias da teoria do conhecimento materialista
histrico-dialtico so categorias que tentam reconstruir o desenvolvimento do pensamento
humano e criar/recriar conceitos e categorias deste processo. um esforo de pesquisa para
reconstruir como o homem foi entendendo a sua prpria lgica de pensamento. muito mais
amplo e por isso muito mais importante do que um mtodo que se possa escrever em um
manual de pesquisa. Esse um entendimento mais confortvel do materialismo histrico-
dialtico: como categorias do pensar. Nesse sentido, elas representam aquilo que de melhor
pde o homem organizar, at aqui, enquanto entendimento da lgica do pensamento ao con-
frontar-se com a realidade. As trs grandes categorias filosficas em jogo so: a matria, a
conscincia e a prtica. No princpio havia a matria, mas uma parte da matria ganhou cons-
cincia sobre o restante da matria e sobre si mesma. O materialismo histrico-dialtico a
historia de como uma parte da matria ganhou conscincia sobre a matria e sobre si mesma,
pensando. Ganhou conscincia de uma prtica.
J hora de esclarecermos os termos de nossa equao: materialismo histrico-
dialtico. O que o materialismo? Materialismo, no sentido filosfico do termo, diz respeito ao
seguinte: ser materialista admitir que o mundo existe objetiva e independentemente do sujei-
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to que o conhece. O materialista admite a existncia de um mundo objetivo que pode ser co-
nhecido e transformado.
Apenas para contrapor e facilitar a compreenso, tome-se a posio ps-moderna. Os
ps-modernos no admitem a possibilidade de conhecimento da realidade. S admitem a
possibilidade de significar a realidade a partir do sujeito, ou como gostam de dizer as realida-
des. Para o ps-moderno irrelevante verificar se a realidade existe ou no. Ela apenas po-
de ter sentido a partir daquele que a descreve e nos termos da sua gramtica. Ao contrrio,
para o materialista, a realidade uma materialidade objetiva. Se ns no estivssemos nesta
sala, essa sala continuaria a existir. Se eu nunca tivesse vindo aqui e nunca visse esta sala,
ela estaria aqui. Mais que isso, interessa conhec-la enquanto realidade objetiva e indepen-
dente de quem a conhece mesmo que quem a conhea o faa a partir de uma experincia
que pessoal e marcada por particularidades da pessoa conhecedora. Apesar das diferenci-
adas percepes que seus visitantes possam ter dela, ela existe e pode ser descrita nas suas
contradies atuais e na sua evoluo histrica. H uma realidade objetiva, uma materialida-
de. Este o sentido do materialismo. Ele bsico porque define a possibilidade de conheci-
mento, para alm da significao que a sala tenha para mim.
Porque preciso acreditar na possibilidade de conhecer? Porque ns queremos trans-
formar a realidade. Ns no queremos s significar a realidade para ns. Significados exis-
tem. A subjetividade um fato, mas ela no anula a objetividade. Eu acho que quem mais
elaborou esta questo, Habermas, criou uma trade muito interessante: objetividade, subjetivi-
dade e intersubjetividade. A intersubjetividade (uma subjetividade entre sujeitos, subjetiva)
um mecanismo que pe em cheque a subjetividade de cada um. Talvez por isso os ps-
modernos detestem a idia do coletivo e o considerem opressor. Se vrias pessoas subjeti-
vamente concordam com uma realidade objetiva, a probabilidade de que estas pessoas este-
jam identificando o mesmo grande. O fato de haver subjetividade no significa que seja im-
possvel conhecer, mas sim, que h mais de uma fonte e forma de conhecimento. Eu posso
lutar (ou, como pesquisador, me preparar) para ser o mais objetivo possvel, mas no posso
me desvencilhar das minhas subjetividades. Nem preciso.
Todo conhecimento sempre um conhecimento provisrio, ou seja um conhecimento da-
tado historicamente. Conhecimentos datados historicamente no tm a pretenso de se dizer
perenes. Note-se que isso nos conduz ao segundo termo: histrico.
Uma descrio do real investigado, suas caractersticas e contradies, por mais comple-
ta que seja, no estar acabada sem um exame de como este real se desenvolveu historica-
mente. A evoluo do objeto pesquisado mostra as razes histricas de sua constituio e o
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desenvolvimento das prprias contradies ao longo do tempo. Tcnicas de estudo de caso


so particularmente teis neste processo, pois permitem um aprofundamento da descrio e
um grande volume de informaes sobre o caso estudado. Mas a escolha do caso a ser estu-
dado fundamental, pois deve conter as contradies do problema de pesquisa que so de
interesse do pesquisador, bem como manifest-las em seu estado mais avanado.
A descrio do estado atual e mais avanado do objeto importante, ainda que no sufi-
ciente, pois permite que a compreenso do mais avanado ilumine as etapas menos avana-
das pelas quais o objeto investigado foi se formando ao longo do tempo. As formas mais
avanadas, ajudam a esclarecer as menos avanadas. Marx escreveu o Capital na Inglaterra,
naquele momento histrico ali estava o capitalismo mais avanado.
A descrio e aprofundamento no real do pesquisador tambm importante para se evi-
tar a tendncia a aplicar as categorias fundamentais apontadas por Marx de forma mecnica e
sem a devida particularizao. Elas no devem ser simplesmente generalizadas; devem ser
instrumentos de anlise. O marxismo uma grande caixa de ferramentas analticas. Uma ati-
tude que tem reduzido o potencial do marxismo o vcio de se ler Marx e fazer uma passa-
gem direta da leitura para a realidade particular do pesquisador, sem a devida descrio e
anlise desta realidade. Presos na dinmica das lutas, deixamos de analisar.
Muito antes dos ps-modernos ns sabamos que a realidade no era perene, pois ela
histrica. Se ela histrica, ela muda. E exatamente porque ela pode mudar que ns temos
compromisso poltico com a transformao, com a mudana. Isso faz com que eu tenha que
atualizar permanentemente as categorias da realidade, modificar minha compreenso sobre a
realidade. A realidade est permeada de contradies em desenvolvimento, portanto, no po-
de haver uma verdade perene. As verdades so sempre datadas historicamente, sujeitas a
correo, sujeitas modificao. Obviamente, so marcadas por quem as produz. So as me-
lhores verdades que se conseguiu produzir em um dado momento histrico e com elas que
nos vamos atuar, pois atuando com elas que podemos melhor-las. Quantas e quantas ve-
zes ao longo da histria ns corrigimos nossos entendimentos cientficos? A verdade, portan-
to, datada historicamente. Mas eu preciso do conceito materialista, por que eu quero modifi-
car, eu quero garantir os processos de interveno e modificao. Se eu perco este conceito,
caio no relativismo que tudo justifica, e o relativismo paralisador - por isso que ele valori-
zado pelo status quo, pelas foras conservadoras. Se tudo relativo ningum tem a verdade.
Se eu no posso conhecer a realidade, como vou modificar a realidade? Viva o presente, viva
o dia de hoje, no nos preocupemos com o amanh.
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E com isso chegamos ao nosso terceiro termo: dialtico. O materialismo, alm de histri-
co, tem esse lado dialtico. O sentido da dialtica que essa materialidade movimenta-se por
ser contraditria. E se essa materialidade movimenta-se, significa que existem possibilidades
de superar a materialidade de hoje. Portanto, superao um conceito fundamental no mbito
da dialtica.
Superar, no mbito do materialismo histrico-dialtico, implica em negar, mas implica, ao
mesmo tempo, em preservar; essa a beleza da dialtica. Negar o que impede o novo, e pre-
servar aquilo que d base ao novo. Portanto, isso tem conseqncias prticas importantes na
luta, no processo de luta. O novo no algo que comear um dia por obra e graa de al-
gum. O novo j comeou, o novo est em curso, agora. Aquela angstia: mas quando que
vai mudar? se resolve pelo conceito de superao. J est mudando! A mudana pode no
ter fora para ser hegemnica, pode no ter fora para se apresentar, para superar o velho,
mas ela est a, embrionria, em desenvolvimento. Ela est a acumulando foras. Se os su-
jeitos esto ativos a mudana est presente, vai ganhando corpo, como gua que se pe den-
tro da geladeira para virar gelo. Voc vai l pe o dedo, est lquida; pe o dedo de novo, est
lquida, ainda no virou gelo; de repente, voc vai verificar novamente e virou gelo, est dura.
Tem que haver uma quantidade necessria de temperatura para que haja uma mudana qua-
litativa. Nos processos de mudana qualitativa supera-se aquilo que incompatvel com o no-
vo, preservando aquilo que compatvel. No se comea do nada, h um processo.
Em suma: nossa interpretao materialista porque tem como base uma materialidade
objetiva que pode ser conhecida e modificada, dialtica porque reconhece que essa nossa
materialidade contraditria, que essa materialidade se movimenta e, se ela se movimenta,
ela histrica, ela cria uma histria, ela faz histria, ns fazemos histria.
melhor ficarmos com a noo de que o materialismo histrico-dialtico uma concep-
o de mundo. sobre como eu encaro o mundo. Muito mais difcil. Mexe com o que cada um
de vocs pensa sobre vocs e sobre o mundo. Por isso, no me sinto tentado por nenhuma
destas propostas ps-modernas. Porque eu tenho o materialismo histrico-dialtico como
concepo de mundo. Ento, vo ter que arrumar uma concepo de mundo melhor que a
que tenho. Se quiserem me ganhar, vo ter que trazer outra concepo de mundo melhor. O
que eu quero saber : qual a concepo de mundo ps-moderna? E se a concepo de mun-
do ps-moderna for melhor, eu pulo para l. Acontece que a concepo de mundo ps-
moderna uma concepo niilista, ou seja, uma concepo de que o futuro nada. Eu no
posso adotar como concepo de vida, uma filosofia que me diz: o amanh no importa. Por
trs da posio ps-moderna est o vazio. Est ausncia de sujeito ativo, construtor da his-
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tria. H colegas srios que esto trabalhando na perspectiva ps-moderna, acreditam nisso
e compraram essa viso de mundo e tm o direto de ter essa viso de mundo. Mas preciso
ficar claro: quando voc segue uma proposta ps-moderna, ou quando voc segue uma pro-
posta materialista histrico-dialtica, voc est dentro de uma concepo de mundo. E voc
tem que ter conscincia disso.
Importante assinar ainda que a construo do conhecimento no materialismo histrico-
dialtico tem origem na prtica social e destina-se prtica social. Este o critrio de verdade
e, ao mesmo tempo, de atualizao da verdade pela prtica social. a maneira de saber se
meus conceitos ainda so razoveis, no esto to errados. de se esperar que se eu cons-
trua algum entendimento sobre a realidade e se esse entendimento me permite alterar a reali-
dade, ento, h alguma possibilidade de que aquilo que constru sobre a realidade, de certa
maneira, d conta daquela parte realidade. Ento, a prtica, que o comeo do processo de
conhecimento, um critrio de verdade. Eu consigo lidar com um determinado aspecto da
prtica, portanto, provvel que eu esteja com algum grau de conhecimento sobre ela, na-
quela data histrica que estou trabalhando.
Gostaria de chamar a ateno para mais algumas implicaes para o processo de pes-
quisa, prudente que, se eu quero investigar uma realidade, (e a no importa se para efei-
to didtico, pedaggico, se para efeito de conhecimento, se para traar estratgia, uma
luta), prudente olharmos para as contradies daquela realidade investigada. Quais contra-
dies esto presentes nessa realidade que eu quero investigar. bom entender e perceber
tais contradies. No comeo elas provavelmente sero um emaranhado de contradies
permeadas pela percepo do senso comum. Teremos que aumentar nossa compreenso e a
pergunta ser: que foras esto em jogo nessas contradies? H algum aspecto decisivo?
H alguma contradio que se sobressaia? Vou dar o exemplo da minha pesquisa para tentar
ilustrar a que eu quero dizer.
As contradies so boas candidatas a problemas de pesquisa, afinal, um problema no
passa de uma contradio. H vinte anos atrs ns tnhamos um problema de pesquisa que
era entender a prtica pedaggica da escola capitalista. Afinal, possvel transformar em ca-
tegorias o funcionamento da sala de aula e da escola capitalista? possvel abranger o funci-
onamento da escola com um conjunto de categorias explicativas da dinmica da escola capi-
talista? Bem, para investigar isso, s havia uma alternativa: ns tnhamos que entrar dentro
das escolas. Deveria estar em contato com as contradies e com o dia-a-dia, com o desen-
volvimento, com o movimento ocorrido dentro das escolas. E foi o que ns fizemos. Um pro-
cesso de pesquisa longo, de anos de contato com as escolas, tentando construir categorias
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que explicassem aquela dinmica. Conhecedor de que essa escola no igual para todos e
com a minha concepo de mundo, me interessava em estudar escolas em que estivessem
presentes as camadas populares.
Quer dizer, minha concepo de mundo j interferiu na prpria escolha do problema e do
local a ser investigado. No interessava qualquer escola. Interessavam aquelas escolas onde
certas contradies pudessem estar mais aguadas, mais visveis. Isso significava que eu no
poderia, no deveria pegar, por exemplo, uma escola do centro da cidade. Eu tinha que pegar
a contradio viva, ocorrendo l na periferia da cidade. Se voc vai investigar onde a contra-
dio no est presente, no a ver, ver outra contradio, mas aquela desejada talvez no.
Portanto a escolha do problema e dos sujeitos da pesquisa tem a ver com sua viso de mun-
do e com as contradies que voc quer encontrar. As contradies tm que estar presentes
para serem descritas, documentadas.
Deste processo, emergiu uma categoria que nos pareceu central no processo de explica-
o da dinmica da escola capitalista: os processos de avaliao em sala de aula. Tais pro-
cessos avaliativos pareciam ser uma categoria calcada em uma contradio que comeava na
relao entre professor e aluno, mas que, no fundo, estava sustentada numa relao de poder
marcada pelo fato de que a avaliao uma propriedade do professor e, portanto, ele tinha o
poder final, porque ele tinha o poder de reprovar. Essa a contradio que ns passamos
examinando nos ltimos dez anos, no interior das escolas. Como que funciona essa engre-
nagem que leva ao afastamento do aluno das camadas populares das escolas e quais suas
razes histrico-sociais.
Para chegar a esta compreenso tivemos que ir para dentro da sala de aula e verificar as
contradies que estavam operando ali. Mais ainda, tivemos que encontrar a contradio
principal e dar preferncia a ela, relacionando-as com as demais. Sempre existem contradi-
es mais fortes que modulam as outras ou parte das outras.
Neste processo, atravs de estudo de caso em uma escola, fizemos uso de tcnicas de
entrevistas com os envolvidos no processo educativo, tcnicas de observao e registro das
atividades escolares e de sala de aula, tcnicas de anlise de documentao da escola, entre
outras. Com os dados descritivos da realidade em mos, novamente nossa concepo de
mundo voltou a atuar durante o processo de anlise dos dados. As categorias de anlise vo
emergindo da realidade (ou sendo adicionadas pelo pesquisador a partir de seu quadro teri-
co e sua viso de mundo). Em nosso caso, examinando o que era genrico e persistente na
prtica da professora com seus alunos, pudemos reconstruir o conceito de avaliao e cons-
truir a categoria da avaliao informal.
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Entretanto, tivemos que recorrer aos historiadores para esclarecer como se constituiu his-
toricamente o aparato escolar e sob quais razes histricas foi sendo moldada a forma esco-
lar atual.
Ao longo do tempo, nosso objeto tambm sofreu mudanas. As contradies modificaram-
se e tivemos que fazer atualizaes em nossas anlises. A partir de 1994 e mais acentuada-
mente em 1998 introduziram-se novas formas de excluso no aparato escolar, com a utiliza-
o da progresso continuada nas escolas. A avaliao formal deixou de ser a referncia cen-
tral e, em algumas redes escolares, foi substituda pelo uso mais intensivo da avaliao infor-
mal.
Na pesquisa tudo comea com uma concepo de mundo e um problema. Qual o nosso
problema a ser investigado? A origem desse problema pode estar na literatura, pode estar na
pesquisa de outros pesquisadores j feitas anteriormente, pode estar diretamente na realida-
de.
A repercusso da concepo do materialismo histrico e dialtico na pesquisa se manifes-
ta tambm no entendimento de que o problema encerra uma contradio, por isso que um
problema. Dito de outro modo: problema por que tem contradio, e mais, se problema e
tem contradio, atente, a soluo est dentro do prprio problema, pois se h uma contradi-
o, h foras em oposio, portanto a superao se d por uma das foras existentes. Se eu
entendo bem o problema e sua evoluo histrica, conheo as foras em jogo e posso estu-
dar bem as solues, antever as possveis solues dentro do problema e seu entorno.
Analisando os problemas e conhecedor das foras que constituem o problema, eu consigo
prever eventuais desenvolvimentos do mesmo, ou seja, eu consigo examinar eventuais supe-
raes que so possveis de acontecer.
O problema, capital/trabalho, ou se voc quiser a explorao capitalista uma contradio
bsica no capitalismo. Duas, basicamente, so as possibilidades de superao: ou pelo cam-
po do capital ou pelo campo do trabalho. Pelo campo do capital o que ns temos, o aprimo-
ramento constante do capital. A outra possibilidade a superao pelo campo do trabalho. A
superao do capitalismo ter que se dar por este plo do trabalho, pelo meio da qual todos
se tornam trabalhadores. Isso significa dizer que no haver mais exploradores, no haver
mais aquele que vive da explorao, tendo todos que viver igualmente de trabalho.
Este um exemplo de superao de contradies que so antagnicas e, portanto, sugere
superao ou a manuteno por um dos plos. H outras contradies que no se comportam
dessa maneira. Por exemplo: cidade e campo. Cidade e campo no esto em uma contradi-
o que tenha a mesma natureza da contradio capital/trabalho. Por qu? Porque eu no
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supero por um dos plos. No se trata da cidade vencer ou do campo vencer. Ou o campo
destri a cidade ou a cidade destri o campo! No assim que ns queremos a superao.
As contradies, na dependncia de sua posio e importncia, tm diferentes mtodos de
superao. Na contradio entre a cidade e o campo, ns estamos dentro de uma contradio
que foi criada a mando de um sistema social, que o sistema capitalista, e que elevou a an-
tagonismo o que no deveria ser antagnico e, portanto a superao no ser pela eliminao
de um dos plos, mas devolvendo aquilo que foi inadequadamente elevado a um grau de an-
tagonismo, condio de uma simples diferena essencial. O que deve haver entre cidade e
campo no um antagonismo, e sim uma diferena essencial. S! no mbito do capitalismo
que esta diferena elevada a condio de antagonismo (Cf. Cheptulin, 1982).
Outro exemplo semelhante est na sala de aula. Na escola capitalista cada vez mais se
agrava a contradio professor/aluno. Vai se resolver por um dos plos? No. Se eu resolver
pelo plo do professor eu tenho o autoritarismo; se eu resolver pelo plo do aluno eu tenho o
democratismo. Nenhum dos dois serve. preciso notar que a relao professor/aluno foi an-
tagonizada a mando de relaes sociais que acirram esse processo no interior da sala de au-
la, como meio de adaptar o aluno a uma forma de poder que a forma que foi e ser valori-
zada no mbito da sociedade capitalista. Portanto eu tenho que devolver a relao profes-
sor/aluno a uma condio de no antagonismo e isso s possvel atravs de um processo
de transformao social, onde a relao professor/aluno seja baseada numa diferena essen-
cial existente entre um e outro, ou seja, a diferena que se baseia no fato de um ter mais ex-
perincia do que o outro. S!
Bem, j hora de darmos lugar ao debate. Eu peo desculpas se trouxe at vocs apenas
pontos tpicos e no uma interveno articulada com comeo, meio e fim sobre o materialis-
mo histrico-dialtico. O que eu pude trazer para vocs, no limite do tempo disponvel, um
pouco da minha compreenso, o que consegui entender ao longo desses anos de tentativa de
trabalhar dentro deste enfoque. Espero que estas apreciaes possam ser teis na prtica de
cada um de vocs.
Mais uma observao final: no dei a esta conversa um formato acadmico. Deixei de fa-
zer inmeras citaes de autores que me ajudaram a compreender este campo. Mas deve
estar obvio a esta altura que o pouco que consegui aqui sintetizar o fiz sobre ombros de gi-
gantes como Hegel, Marx, Engels, Lnin por um lado e de outro por autores mais recentes
como Cheptulin, Rosenthal e Straks, Lefebvre, Ilienkov, Kopnin, Rosdolski, Sweezy, entre ou-
tros. Sem a pretenso de esgotar, cito abaixo uma bibliografia.
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BIBLIOGRAFIA

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1982.
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