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1 Antecedentes para una teora de conjuntos

El objetivo especfico del rea de Nociones Elementales de Matemticas en el currculo de la Educacin


Infantil, en gran parte de los sistemas educativos, est dirigido al establecimiento de relaciones cualitativas y
cuantitativas de los objetos y fenmenos en el medio social y natural de los infantes.

La teora de conjuntos sirve de base y fundamento a todo el trabajo que se realiza con el fin de
desarrollar en los educandos de la Educacin Infantil formas de pensamiento que les permitan comprender,
posteriormente, las matemticas escolares.

Un enfoque intuitivo de esta parte del contenido de la ciencia matemticas concibe una serie de
ejercicios que acercan a los pequeos al conocimiento de su mundo circundante, al descubrimiento de las
relaciones entre los objetos y entre agrupaciones de estos, a establecer relaciones cualitativas y cuantitativas, as
como a determinar algunas vas para la solucin de problemas sencillos asociados a su vida cotidiana.

Una de las primeras nociones que adquieren acerca de las matemticas es la de conjunto como una
coleccin o agrupacin de objetos o cosas, aunque en la teora matemtica se utiliza con otras concepciones,
pues existen conjuntos con un solo elemento (unitarios) y conjuntos que no contienen elementos (vacos).

La comprensin acerca de que los conjuntos no existen formados a priori, sino que se forman, es muy
importante.

Desde el punto de vista operativo, es mucho ms til definir la relacin de pertenencia de un elemento
a un conjunto, considerando el elemento de un conjunto los objetos que lo integran, lo que determina que todo
conjunto est definido de manera nica por sus elementos.

Definir un conjunto significa saber, con relacin a cualquier objeto, si este pertenece o no a un
conjunto dado.

Operar conscientemente con esta relacin es una forma de entrenar al nio y la nia para lograr la
movilidad de su pensamiento. De esta manera, comprenden que un mismo elemento u objeto puede
pertenecer a varios conjuntos, segn sea la relacin establecida; es decir, la pertenencia o no de un
elemento a un conjunto es relativa.

Los conjuntos se pueden expresar de forma descriptiva cuando se enuncia cierta propiedad
caracterstica de los elementos que forman el conjunto. Ejemplo: el conjunto formado por las pelotas grandes.

Esta es la forma en que usualmente se expresan los conjuntos o agrupaciones por parte de los pequeos,
pues el uso de la simbologa requiere de un mayor nivel de abstraccin.

Asimismo, es importante considerar el concepto de conjunto universo, que intuitivamente representa


al conjunto del cual se seleccionan los elementos para la formacin de otros conjuntos. Estos conceptos
analizados deben ser conocidos por los educadores del nivel, para comprender mejor las necesidades en el orden
metodolgico.
Para poder fundamentar las exigencias del trabajo metodolgico con otras operaciones, es necesario
tener en cuenta otros conocimientos matemticos:

Igualdad de Conjuntos.

La igualdad de conjuntos es una de las operaciones iniciales en las nociones elementales de matemticas. As:
sean dos conjuntos E y F; se dice que E y F son iguales (o idnticos) si todo elemento del E es un elemento de F
y viceversa. E=conjunto seres vivos; F= conjunto insectos

Inclusin: se dir que G est incluido en F solo si todo elemento G es elemento F. F= insectos; G= Insectos de
Chile

Igualmente, es necesario comprender el concepto de relacin. La definicin intuitiva de relacin es una


propiedad caracterstica que cumplen o no un par de elementos.

Este concepto es esencial en el trabajo con la operacin de descomposicin de un conjunto: la accin


mediante la cual los educandos forman, bajo determinados puntos de vista, subconjuntos con todos los
elementos de un conjunto inicial dado. Para ello se precisan algunos aspectos:

Descomposicin de conjuntos.

La descomposicin no se basa en las caractersticas de los conjuntos, sino en las relaciones que existen
entre ellas.

Esta operacin no consiste solamente en determinar la igualdad o diferencia entre los elementos, ni en
establecer solo una comparacin mental, sino en establecer la relacin (entre los elementos en sentido
matemtico).

Las relaciones de equivalencia (la igualdad) determinan una participacin en el conjunto inicial
(descomposicin en subconjuntos disjuntos del conjunto inicial).

A la descomposicin de conjuntos estn asociadas las operaciones matemticas de la unin de conjuntos.

Unin de conjuntos.

La unin de dos conjuntos A y B es el conjunto de los elementos que pertenecen, al menos, a uno de los
conjuntos dados, luego en el conjunto unin estn todos los elementos de A y todos los elementos de B.

Los educadores de este nivel deben reconocer la base intelectual que se crea en esta edad con la
realizacin de estas operaciones, y la trascendencia que tiene para la comprensin del significado de las
operaciones de clculo, a partir de las relaciones de parte y todo, y para la solucin de problemas sencillos.

Otro contenido con el cual se familiarizan y operan el nio y la nia en este perodo es la nocin de
nmero natural.
La formacin de conjuntos

Segn George Cantor (clebre matemtico alemn, 1845-1918), se llama conjunto a la reunin de
determinados objetos bien diferenciados en un todo, los cuales se denominan elementos, que se pueden nombrar
por el motivo o caractersticas por las que se pudieron unir.

Por ejemplo:

Un conjunto que rene a todas las pelotas que estn en el estante de los juguetes. Sus elementos son
diferenciables entre s: hay pelotas grandes y pequeas, otras son de colores enteros, otras de listas de varios
colores, otras tiene crculos de color como adorno, otras cruces y otros diversos detalles, pero todas son pelotas,
por eso se pueden agrupar y formar un conjunto.

Se define como formacin de conjuntos la accin que permite elegir objetos de un dominio bsico y reunirlos en
un conjunto.

Formar conjuntos no es ms que la accin de agrupar objetos aislados, bien diferenciados en un conjunto,
teniendo en cuenta una (o ms), caractersticas comn de los mismos.

La definicin tambin habla de domino bsico, que es el universo de objetos, juguetes, materiales o elementos
de que se disponen para formar un conjunto.

Hay dominios bsicos muy amplios, como el de juguetes, que puede incluir peluches, muecas, coches,
camiones, pelotas, bloques de construccin, etc. Esto permite formar muchsimos conjuntos y dominios bsicos
restringidos como el de muecas, donde hay muecas grandes y pequeas, rubias, castaas, pelirrojas, con
lazos, con vestidos, en pantalones, con zapatos o sin ellos, etc.

El dominio bsico es el punto de partida de la formacin de conjuntos y constituye un aspecto muy importante,
pues determina las tareas que los nios pueden realizar y el nivel de complejidad de estas.

Para poder realizar esta operacin correctamente y que cada actividad plantee determinadas exigencias a la
capacidad mental de los infantes, deben tenerse en cuenta los siguientes pasos:

1) Determinacin y reconocimiento del dominio bsico.

Consiste en el momento en que el educador determina cules son los materiales que van a servir de punto de
partida para la formacin de los conjuntos.

Para determinar el dominio bsico, se deben plantear los objetivos, qu tipos de objetos utilizar, los materiales o
elementos que lo integrarn, sus caractersticas, los conjuntos que se pueden formar, y qu complejidad tendrn
las tareas. De este dominio bsico depende la cantidad de tareas y de su nivel de complejidad.

Ejemplo: dominio bsico juguetes.

Cuntos conjuntos se pueden formar partiendo de este dominio bsico?:

Por una caractersticas comn

Conjunto 1: las muecas.


Conjunto 2: los osos.

Conjunto 3: los camiones.

Conjunto 4: los monos.

Conjunto 5: los caballos.

Conjunto 6: los coches.

Conjunto 7: las pelotas

Por dos caractersticas comunes:

Conjunto 8: muecas grandes.

Conjunto 9: muecas pequeas.

Conjunto 10: coches rojos.

Conjunto 11: coches azules.

Conjunto 12: coches amarillos.

Por tres caractersticas comunes

Conjunto 13: muecas grandes vestidas de rojo.

Conjunto 14: muecas grandes vestidas de azul.

Conjunto 15: muecas grandes vestidas de amarillo.

Conjunto 16: muecas pequeas vestidas de rojo.

Conjunto 17: muecas pequeas vestidas de azul.

Conjunto 18: muecas pequeas vestidas de amarillo.

Conjunto 19: coches grandes azules.

Conjunto 20: coches grandes rojos.

Este dominio bsico es muy amplio, a continuacin se compara con otro. Por ejemplo: dominio bsico osos de
juguete.

Cuntos conjuntos se pueden formar?

Con una caracterstica comn

Conjunto 1: osos marrones.


Conjunto 2: osos blancos.

Conjunto 3: osos negros.

Conjunto 4: osos grandes.

Conjunto 5: osos pequeos.

Con dos caractersticas comunes

Conjunto 6: osos marrones grandes.

Conjunto 7: osos marrones pequeos.

Conjunto 8: osos blancos grandes.

Conjunto 9: osos blancos pequeos.

Conjunto 10: osos negros grandes.

Conjunto 11: osos negros pequeos.

Qu diferencia hay entre el primer dominio bsico y el segundo? El primero, al ser tan amplio, permite formar
muchos conjuntos con una, dos y tres caractersticas. Los objetos que lo integran tienen diferente naturaleza,
color y tamao y hace bien diferenciados a cada uno de los elementos que lo componen, se pueden formar
conjuntos por la naturaleza, el color, el tamao de estos.

En el segundo dominio bsico, todos sus elementos tienen la misma naturaleza, todos son osos, por eso solo se
formarn conjuntos por el tamao y el color de los osos.

El cuidado que tenga el educador en la determinacin de cada dominio bsico le dar posibilidades de tener
xito en cada actividad y de desarrollar la capacidad mental de los nios.

2) Determinacin de las caractersticas de los elementos que formarn el conjunto.

Consiste en la indicacin que da el educador de las caractersticas o cualidades que tienen los elementos que
formarn el conjunto. Esta indicacin est muy ligada a la motivacin y debe tener una lgica basada en la
objetividad y el carcter de los objetos que formarn el conjunto.

Por ejemplo, si el educador dice: Vamos a guardar en la caja las pelotas rojas; vamos a poner en el corral a los
patos; saldrn a navegar los barcos con velas grandes; van a desfilar las muecas grandes vestidas de azul, etc.,
la accin de los nios es pasiva, pues consiste en atender la orden del educador y retenerla en su memoria, para
poder cumplir la tarea indicada.

De ah que el educador deba repetir varias veces las caractersticas, para que estos logren memorizarla y puedan
seleccionar adecuadamente los objetos que la posean. Esta repeticin debe ser fluida y dinmica, acorde con la
motivacin; no debe ser enrgica ni mecnica, para que no los abrume.

Por ejemplo: El cartero quiere que lo ayudis a poner en las cartas los sellos rojos y cuadros. (Primera vez, la
orden completa.) Mirad, solo quiere que le pongis a las cartas los sellos de color rojo y de forma cuadrada.
(Segunda vez.) Vamos a ponerle los sellos rojos y cuadrados. (Tercera vez.)
Dependiendo de la reaccin que tengan los infantes al ejecutar la tarea, as el educador deber repetir las
caractersticas de los objetos que formarn el conjunto.

3) Seleccin de los objetos del dominio bsico.

Este paso depende solo de la accin que realiza el nio o la nia al seleccionar los elementos que tienen las
caractersticas dadas por el educador. Ellos tendrn que recordarla y sacar del dominio bsico todos los objetos
que la tengan.

Para su ejecucin es importante el adecuado reconocimiento del dominio bsico y de la memorizacin que
hagan de la caracterstica que deben tener los elementos seleccionados.

4) Formacin del Conjunto.

Al seleccionar los objetos que formarn el conjunto, los educandos los reunirn o agruparn y formarn el
conjunto. Esta agrupacin se puede realizar teniendo en cuenta un punto de referencia.

Por ejemplo: el corral para poner los patos, el mar donde navegan los barcos, la caja para colocar las pelotas,
etc.

Esta forma de trabajo hace ms organizada la tarea y los nios la cumplen mejor, pues est ms cerca de la
realidad que conocen; adems, les permite conocer el porqu pudieron reunir a todos esos objetos.

La formacin del conjunto significa que los educandos digan qu objetos reunieron y cules son las cualidades
que les permiti agruparlos.

Niveles de complejidad de la formacin de conjuntos.

Se denomina niveles de complejidad al proceso por el que los nios van desde lo ms sencillo a lo ms
complejo.

Trabajar utilizando niveles de complejidad garantiza su adecuada preparacin y una asimilacin apropiada de
los contenidos.

Es importante tener en cuenta que no existen niveles de complejidad preconcebidos, sino que dependen de
diferentes factores que los educadores han de considerar al proyectar las actividades pedaggicas para lograr el
desarrollo del pensamiento de los pequeos, y que estn relacionados con el dominio bsico.

Ejemplo:

Todos de 3 colores, negro, blanco, marrn; negros con manchas blancas, marrones con manchas negras.

De estos dominios bsicos, cul ser menos difcil para que los nios seleccionen los animales y formen el
conjunto indicado por el educador?
El primero, animales, tiene cuatro tipos de animales diferentes, de dos tamaos y de diferentes colores. Si el
educador les indica poner en una casita a los perros grandes, estos tendran que determinar los aspectos
esenciales y eliminar los no esenciales.

Cules seran los esenciales? Sern perros y grandes, y ellos tendran que obviar: los colores de los perros, los
perros pequeos y al resto de los animales.

La exigencia que se le pide a su capacidad mental es alta, pues esta diversidad de caractersticas hace ms
completa su accin para seleccionar los animales que formarn.

En el segundo dominio bsico, perros, al ser todos los animales del mismo tipo hace ms fcil la bsqueda de
las caractersticas de los perros que formarn el conjunto.

Los educandos, para seleccionar a los perros grandes, tendran que eliminar a los pequeos, los blancos, los
marrones y los de manchas.

Por lo tanto, este dominio bsico es menos complejo que el primero. A continuacin se presenta otro dominio
bsico como ejemplo:

Si la orden del educador es poner en la casa a los perros grandes, el nio o la nia no tendra dificultad de
encontrarlos, ya que, al tener los perros el mismo color, solo se diferencian por su tamao.

Como se destaca, cuantas ms caractersticas tengan los objetos que componen el dominio bsico, ms compleja
es la tarea encomendada para los infantes.

En los ejemplos anteriores, si se quiere ordenar los dominios bsicos del menos complejo al ms complejo, sera
primero el 3., despus el 2. y por ltimo el 1..

Otro aspecto dentro de los niveles de complejidad que se debe considerar es la cantidad de elementos que posee
el dominio bsico.

Si se tiene en cuenta que los nios tienen que analizar sus cualidades y compararlos entre s para seleccionar los
que se les pide al formar el conjunto, mientras ms objetos tenga el dominio bsico, ms difciles sern estas
acciones, y ms tardarn en resolver la tarea.

Si se parte de un dominio bsico integrado por 30 figuras, para buscar las que sean grandes, qu tendra que
hacer el educando? Le costar mucho trabajo encontrar todas las figuras que formarn ese conjunto y se
demorar para dar la respuesta correcta.

Este aspecto es muy importante, ya que si el educador trabaja este dominio bsico al inicio de curso y los nios
no estn entrenados en la solucin de estas tareas de formacin de conjuntos, se corre el peligro de que al buscar
los objetos con las caractersticas indicada, requieran de ayuda para recordar cmo son las figuras que les
pidieron que agruparan.

La tarea en s es otro aspecto que puede hacer cada vez ms compleja una actividad pedaggica de formacin de
conjuntos. No es lo mismo pedirles que formen un conjunto de flores, que un conjunto de flores rojas, o un
conjunto de flores rojas y grandes; es decir, es ms fcil pedirles que lo hagan por dos y por tres caractersticas.
Generalmente, esto se trabaja en el grupo del sexto ao de vida.
El trabajo por una caracterstica les permite agrupar objetos diversos, que en ocasiones solo se pueden reunir
por esa cualidad, por ejemplo:

Todos son diferentes, pero son rojos y son fciles de nombrar por los educandos.

El primer conjunto agrupa algunos objetos de la misma naturaleza (tres pelotas, dos palomas) y otros diferentes
(un coche y un aro), mientras que el segundo rene objetos diversos. Cul ser ms fcil para el infante? Por
supuesto, el primero, aunque los dos conjuntos se nombran de la misma manera: los juguetes rojos.

En el caso de trabajar con dos caractersticas comunes, se hace ms compleja la tarea, ya que tienen que
buscarlas en cada elemento del dominio bsico y, despus de agruparlas, nombrar el conjunto con las dos
caractersticas.

Por ejemplo: las flores rojas y grandes; los osos blancos y pequeos; los tringulos verdes

Los conjuntos formados tendrn elementos que los asemejan ms: en el primer conjunto, las flores pueden ser
algunas iguales y otras diferenciarse solo por su especie o tipo (rosa, margarita, jazmn, etc.); en el segundo, los
osos se diferenciarn por su tamao y si son de diferentes especies, pero si son de igual tipo, los elementos de
este conjunto son iguales; en el tercer conjunto, si se parte de un dominio bsico de figuras geomtricas, los
tringulos verdes solo se diferenciarn por su tamao.

El trabajo con tres caractersticas es propio del quinto ao de vida, ya que si los nios tienen que buscar
caractersticas en cada objeto del dominio bsico, se hace muy difcil la resolucin de las tareas que se les
plantean.

Al nombrar los conjuntos formados, los nios lo harn con las tres caractersticas de los objetos que lo
conforman.

En el aspecto cualitativo, la formacin de conjunto se basa en las cualidades de los objetos; se da gran
importancia a su naturaleza, ya que est muy cerca de lo que conocen.

En las primeras actividades del curso, los educadores deben tener presente qu tareas les plantearn a los
educandos, despus de tener bien determinado el dominio bsico: si se parte del dominio bsico animales, se
puede indicar que renan: las gallinas, las vacas, los leones, los elefantes. Si es de medios de transporte, se les
puede pedir que agrupen los camiones, los trenes, los aviones, los tractores, etc.

Ni los animales ni los medios de transporte de los dominios bsicos son desconocidos por los infantes, por lo
que el educador puede centrar su atencin en que se familiaricen con las acciones y las dominen.

En la medida en que los educandos conozcan la operacin y realicen con xito las tareas planteadas, se puede
hacer ms compleja la naturaleza, como caracterstica para formar un conjunto. Por ejemplo, si se parte de un
dominio bsico ms restringido que el de juguetes, como, por ejemplo, el de muecas, la orden para la
formacin del conjunto no puede ser muecas, sino, que tendrn que centrar su atencin en los detalles que
tienen y que las hacen diferentes o parecidas.
Las tareas que se pueden indicar, entre otras, son: muecas rubias, muecas castaas, muecas con lazos,
muecas con zapatos, muecas con pelo, muecas sin pelo

Estas son actividades ms difciles, pues se les exige bastante a su capacidad de observacin, ya que tienen que
descubrir en las muecas un detalle o un aspecto de naturaleza que va a permitir reunirlas en un todo.

Despus de trabajar de esta forma con la naturaleza de los objetos, los educadores pueden ir introduciendo el
tamao, el color y la forma de estos.

El tamao como caracterstica es ms fcil para los nios, pues al inicio solo se trabaja con grande y
pequeo (estos conceptos de ensean desde el segundo ao de vida).

En cuanto a las longitudes (largo, corto, alto, bajo), se introducen como caractersticas despus de que ellos las
reconocen y nombran, al finalizar el quinto ao de vida y durante el sexto. Lo mismo pasa con el color y con las
formas geomtricas.

Para formar conjuntos por una, dos o tres caractersticas comunes de los objetos, estas deben ser conocidas por
el nio y la nia y nombradas sin dificultad.

Desde los 4 aos de edad, se comienza a trabajar con dos caractersticas, por lo que los educadores deben saber,
al planificar las tareas, qu parejas de caractersticas seran ms fciles para comenzar y cmo ir hacindolas
ms complejas en otras actividades.

Igualmente, al planificar tareas de formacin de conjuntos por tres caractersticas en el sexto ao de vida, se
debe procurar que la orden de la accin sea clara, para que los educandos puedan dar con la solucin, como, por
ejemplo: Pon en la caja los cuadrados grandes y amarillos. (Forma, tamao y color.) Pon en el corral los
caballos grandes y negros. (Naturaleza, tamao y color.) Saca a navegar los barcos amarillos y grandes, y que
tengan banderas. (Color, tamao, naturaleza.)

Otro aspecto importante a tener en cuenta es la cantidad de tareas que se deben planificar en cada
actividad pedaggica, las cuales no estn determinadas, pues dependen, fundamentalmente, de las posibilidades
que el dominio bsico, la edad de los educandos, las caractersticas del grupo y la etapa del curso.

Nocin de nmero.

Los nmeros naturales tienen sus races en la realidad objetiva. El concepto de nmero se logra como resultado
de la relacin que establece el hombre con el mundo donde se desarrolla y a travs del proceso de abstraccin.

Los nmeros naturales como concepto solo existen en la conciencia, ya que no pueden ser reconocidos en la
esfera sensorial del conocimiento.

El conjunto de los nmeros naturales tiene un primer elemento.


Para todos los nmeros naturales n existe un nmero natural m que es sucesor de n.
No existe un nmero natural n, cuyo sucesor sea el nmero 0.

Los nmeros se expresan a travs de los numerales; estos se pueden decir, or, escribir y leer. Ejemplo: cinco.

La cifra es el smbolo grfico del numeral. Entre las cifras bsicas estn los smbolos simples del 0 al 9.
Ejemplo: el 5, el 8.
Las actividades relacionadas con las operaciones con conjuntos en la primera infancia han de iniciarse a partir
de los 3 o 4 aos de edad aproximadamente.