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Gravedad API

La densidad, gravedad de un crudo o una fraccin de ste, se mide generalmente por la


prueba ASTM D287 (prueba estndar para la gravedad API del petrleo crudo y productos
del petrleo-Mtodo del Hidrmetro) y denota la relacin correspondiente de peso
especfico del crudo con respecto al agua

Destilacin de las fracciones del petrleo


Las destilaciones analticas, ASTM y TBP (Punto de Ebullicin Verdadero); se usan para
definir la volatilidad caracterstica de las fracciones del petrleo. Ambas son destilaciones
tipo batch (por lotes), y difieren principalmente en el grado de separacin o
fraccionamiento obtenido durante la destilacin.

Mtodo TBP (Punto de Ebullicin Verdadero)


Este mtodo se basa en una destilacin por cargas que utilizan varias etapas y una relacin
de reflujo alta. El nmero de etapas y la relacin de reflujo dependen del tipo de crudo al
que se le est realizando el anlisis. Los datos obtenidos a partir de la prueba de destilacin
TBP proporcionan bases para una mejor caracterizacin del crudo, dado que el grado de
separacin en esta prueba es ms elevado que en una prueba de destilacin ASTM. La
prueba TBP es costosa y requiere de mucho tiempo, por ello se aplica solo cuando es
absolutamente necesario, por ejemplo cuando se debe realizar el diseo de un equipo o de
una planta.

Dado que las pruebas de destilacin ASTM se pueden realizar en forma rpida, han sido
satisfactoriamente automatizadas, slo requieren de una pequea cantidad demuestra
(aproximadamente 100 ml) y se pueden reproducir con facilidad, se utilizan ampliamente
para las comparaciones y como base para las especificaciones de un gran nmero de
productos y compuestos intermedios del petrleo.[
La curva ASTM
Para este ensayo se utiliza el baln Engler con dimensiones estndar. Se le debe
suministrar calor a una velocidad tal que pueda recogerse 5 cm3 por minuto de
destilado. Durante el experimento se registra para la curva la temperatura a la cual se
obtiene la primera gota de destilado; lo mismo se hace cada vez que se recoge un nuevo
10% de destilado. La temperatura mxima es 370 C, por lo cual se trata de una
destilacin suave sin divisin.

La curva TBP
La destilacin TBP no est estandarizada. El destilado se obtiene de la divisin de la
muestra en las fracciones que la componen. Se emplea el equipo Geters con una carga
de 1.000 a 5.000 cm3 de muestra. La columna de fraccionamiento est rodeada por un
calentador que compensa las prdidas de calor, de esta forma se pretende emular una
columna adiabtica. En el tope de la columna se instala un condensador que condensa el
vapor que llega a l. El condensado desciende y entra en contacto con el vapor que s
asciende, all se produce la separacin. Nuevamente, la curva se obtiene registrando la
temperatura en el momento en que se produce la primera gota de destilado, y cada vez
que se recoge un nuevo 10% de este.

La ASTM ha desarrollado un mtodo normalizado, el D 5236-95, para la destilacin


de hidrocarburos pesados , con puntos de ebulliciones mayores a 150c para petrleos
o cortes con temperaturas equivalentes a presin atmosfrica superiores a 400c , se
recomienda el mtodo ASTM D 2892
La coreccion de temperaturas observadas a presin reducida , para obtener las
temperaturas equivalentes a presin atmosfrica (TEA), se puede realizar con
tcnicas disponibles en los mtodos AST anteriormente mencionados

Mtodo de Maxwell
El mtodo de Maxwell utiliza una lnea recta auxiliar que corta la curva TBP en 10% y
70% del porcentaje de volumen destilado; esta lnea se llama DRL (distillation
reference line).
Luego, se define la lnea FRL (flash reference line) en funcin de la lnea anterior y de
datos extrados de diagramas desarrollados para tal fin. Finalmente, la curva EFV se
obtiene a partir de la FRL y datos provenientes de diagramas adicionales (Maxwell,
1950). La intensa utilizacin de diagramas hace que este mtodo sea complejo e
inexacto.

Mtodo de Edmister
El mtodo de Edmister localiza un punto clave (la temperatura correspondiente al 50%
de volumen destilado). Luego, estima los incrementos de la curva EFV en funcin de
los aumentos de la TBP utilizando datos extrados de diagramas (Edmister y Okamoto,
1959). Finalmente, la curva EFV se obtiene procesando todos los incrementos. Una vez
ms, el intenso uso de diagramas es la mayor debilidad del mtodo.