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Sociologa y utopa: el positivismo de

Comte y la ciencia como religin


Por: Daniel Loayza Herrera1

La sociologa es una ciencia social que tiene como fin explicar el


funcionamiento y dinmica de las sociedades. Es una ciencia joven, si la
comparamos con las ciencias naturales, pues la sociologa data de mediados
del siglo XIX; mientras que las ciencias naturales son anteriores a Cristo. Se
considera a Augusto Comte como el fundador de la Sociologa, aunque es
menester advertir que las primeras preocupaciones sociolgicas aparecieron
con Saint Simn. La sociologa naci como el intento de transformar la
sociedad en una sociedad perfecta, libre de desigualdades y de injusticias. El
siglo XVIII; pero especialmente el XIX fue el de la consolidacin de la
sociologa como una ciencia dedicada al estudio de las sociedades. En suma,
la sociologa nace como el intento de construir una sociedad utpica
sustentada en el racionalismo moderno.

A finales del siglo XVIII y durante el siglo XIX existi la idea de que la Razn
era capaz de develar los misterios de la existencia natural y social, antes
reservados a la religin. El avance en las ciencias naturales y la primera
revolucin industrial convencieron a los hombres de aquella poca de que la
ciencia era no solo la nica forma de alcanzar un conocimiento racional del
mundo, sino el medio para transformarla. Desde la filosofa de Baruch Spinoza
se haba construido una imagen de la realidad, segn la cual el orden csmico
era geomtrico; esto es, profundamente racional y sometido a leyes. Por su
parte, el empirismo de Francis Bacn mostraba que toda forma valida de
conocimiento de basaba en la investigacin emprica, posicin posteriormente
seguida por filsofos como John Locke, entre otros.

Esta larga tradicin en el desarrollo del racionalismo empirista fue lo que llevo a
Saint Simn, uno de los ms conspicuos socialistas utpicos, a formular la
necesidad de contar con una ciencia que estudie a las sociedades con el fin de
desentraar sus leyes, para una vez transformadas, poder mejorar a la
sociedad y al hombre. Fue precisamente Saint Simn quien plante por primera
vez la cuestin de cmo debera ser estudiada la sociedad. Consideraba que la
nica forma de producir un conocimiento confiable es a partir de la forma
cientfica de conocer. Hasta ese momento eran las ciencias naturales las
nicas que tenan ese carcter. As, sostuvo la idea de que aquellos hechos
observables y medibles pueden ser objeto de investigacin cientfica. A estos
hechos o fenmenos los llamo hechos positivos. Saint Simn fue el fundador
del positivismo, luego desarrollado por su secretario, Augusto Comte.

1
Docente del curso de Sociologa. UIGV.
Augusto Comte

Comte., sin embargo seria quien llevo las ideas de Saint Simn a un mayor
nivel de desarrollo. El pensador francs consideraba que la religin haba trado
al mundo oscurantismo e ignorancia. Comte apostaba por la ciencia. Crea que
la sociedad, al igual que la naturaleza, estaba sometida a leyes, las cuales
deban ser desentraadas. Como creador del trmino sociologa planteo la
necesidad de una Fsica Social capaz de determinar las leyes que rigen el
desarrollo de las sociedades. Una vez establecidas estas leyes se podra
determinar la forma en que estas deban ser conscientemente manipuladas con
el fin de producir sociedades perfectas o positivas.

Para Comte las sociedades atraviesan por tres estadios de desarrollo: el


estado teolgico, el metafsico y el positivo.
El Estado Teolgico: se caracteriza porque le atribuye espritu propio a las
fuerzas de la naturaleza, que actan bajo la influencia de ciertas leyes. Se
entiende a las sociedades como la expresin de la voluntad divina. El
fetichismo, el politesmo y el monotesmo son una expresin de esta etapa. El
Gnesis bblico es otro ejemplo de esta etapa.

El Estado Metafsico: se caracteriza por explicaciones de la realidad que


parten de la existencia de entres abstractos y esenciales a los fenmenos, cuya
comprobacin esta ms all de la experiencia. Corresponde a explicaciones
filosficas de tipo idealista y esencialista.

El Estado Positivo: Se caracteriza porque todo el conocimiento de la realidad


proviene de aquello que es observable a travs de la experiencia. Esto
marcara el punto culminante en el desarrollo de las sociedades y de la
inteligencia humana.

Segn Comte, la religin y la filosofa eran dos momentos previos en el


desarrollo de la comprensin humana, solo alcanzable plenamente en el
estadio positivo, en el cual la ciencia la seria la nica fuente de conocimiento y
de progreso.
Revolucion Industrial

El desarrollo tcnico, evidenciado durante le primera revolucin industrial, as


como la transformacin de la vieja economa agraria de la escasez a una
economa de la abundancia haba dado lugar a la idea del progreso. El
progreso se asoci, as, a la riqueza econmica y a la posibilidad de acabar
con la pobreza y la injusticia. Sin embargo, el desarrollo proveniente de la
primera revolucin industrial no haba logrado eliminar la pobreza, pese a la
abundancia de mercancas. El hombre segua atado a sus bajas y mezquinas
pasiones. Es por ello que el positivismo postula la refundacin de la sociedad
a travs de la ciencia.

La ciencia pasa a ocupar el lugar que Dios haba ocupado hasta entonces. El
hombre, provisto del conocimiento sobre la forma en que las sociedades
funcionan, en que se transforman, podra transformar a la sociedad,
manipulando sus leyes. Ello redundara, a su vez, en la propia mejora del
individuo. As, pese a que el positivismo podra aparecer como una corriente
que niega la utopa para reemplazarla por lo posible, se entronca con ella,
inicindose de esta manera la idea de que existe la utopa de lo posible, de lo
alcanzable y realizable por la accin racional del ser humano. Comte llevo
estas ideas a su mxima radicalizacin, sosteniendo la necesidad de que el
positivismo fuese una nueva religin. Comte crea que las sociedades
llegaran a estar gobernadas por socilogos- sacerdotes de la nueva religin.

La sociologa Comteana, en este sentido, expresa el sueo utpico de finales


del siglo XVIII y del siglo XIX. Una confianza ciega en las posibilidades de la
ciencia solo fue posible en una poca en que la cultura haba sido vista como
un producto natural y sujeto a leyes geomtricas. Sin embargo, pese a su
carcter utpico, la sociologa comteana abri un importante derrotero de
investigacin al interior de la sociologa, contribuyendo a que las explicaciones
divinas y metafsicas sean dejadas de lado, en beneficio de aquellas
sustentadas con informacin obtenida empricamente.