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Revista Colombiana de Antropologa

ISSN: 0486-6525
rca.icanh@gmail.com
Instituto Colombiano de Antropologa e
Historia
Colombia

CARVALHO, JOS JORGE DE


LA MIRADA ETNOGRFICA y la voz subalterna
Revista Colombiana de Antropologa, vol. 38, enero-diciembre, 2002, pp. 287-328
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=105015289012

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LA MIRADA ETNOGRFICA
y la voz subalterna

JOS JORGE DE CARVALHO


DEPARTAMENTO DE ANTROPOLOGA, UNIVERSIDAD DE BRASILIA
jorgedc@terra.com.br

Resumen

E STE ARTCULO PROPONE UNA EVALUACIN TERICA Y METODOLGICA DE LA ANTROPOLOGA Y


su lugar en el pensamiento actual de las ciencias humanas. Para ello, el autor
construye la metfora de las metamorfosis de la mirada etnogrfica y detecta
momentos importantes de la recepcin y reproduccin de ese saber generado en
los pases centrales en los das del colonialismo, en pases perifricos. Luego de un
recorrido por tericos del pensamiento poscolonial y los estudios subalternos,
como Edward Said, Gayatri Spivak y Homi Bhabha, se discuten las posibilidades
de una etnografia poscolonial, centrada en la narracin de voces subalternas.
Finalmente, ilustra esas discusiones conceptuales con la narrativa de una mujer el
estado brasileo de Maranho y compara ese texto con la lectura que hace Heide-
gger de un poema de Hlderlin.
PALABRAS-CLAVE: voz subalterna, teoria postcolonial, teora antropolgica, mtodo
etnogrfico.

Abstract

T HE ESSAY PRESENTS A THEORETICAL AND METHODOLOGICAL ASSESSMENT OF ANTHROPOLOGY


and of its place in contemporary thought in the Humanities. To do so, the author
develops the metaphor of the metamorphoses of the ethnographic eye and detects
some crucial moments of the reception and reproduction of this knowledge created
in metropolitan centers in the days of colonialism, in periferal countries. After a
review of theorists of postcolonial and subaltern studies, such as Edward Said,
Gayatri Spivak and Homi Bhabha, the author discusses the possibilities of a post-
colonial ethnography based on the narration of subaltern voices. Finally, he illus-
trates these discussions with the presentation of a narrative of a woman from the
Brazilian state of Maranho who works as a gatherer of babau cocoanut. He
compares her text with Heideggers reading of one of Hlderlins poems.
KEY WORDS: subaltern voice; post-colonial theory. anthropological theory, ethno-
graphic method.

R e v i s t a C o l o m b i a n a d e A n t r o p o l o g a

Volumen 38, enero-diciembre 2002, pp. 287-328


288 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

The story is our escort. Whitout it we are blind Does the


blind man owns his escort? No, neither do we the story;
rather it is the story that owns us and directs us.
(CHINUA ACHEBE, ANTHILLS OF THE SAVANNAH)

EL CAMPO TERICO
EN LAS CIENCIAS HUMANAS *

L
A AMPLIACIN VERTIGINOSA DEL PANORAMA DE ESTUDIOS DE LA CULTU-
ra en las ltimas dcadas ha estimulado cruces temticos cada
vez ms complejos y numerosos, as como la consolidacin
de nuevos modos de abordar teoras y disciplinas. Los estudios
culturales, por ejemplo, avanzaron en un campo fundamental-
mente interdisciplinario que abarca, inclusive, parte de lo que
hasta hace unos treinta aos se consideraba de inters exclusi-
vo de los antroplogos y, liderados por las propuestas tericas
de Stuart Hall, plantearon una nueva manera de abordar a la
etnografa de las expresiones culturales contemporneas, reha-
ciendo los esquemas vigentes de interpretacin de materias como
identidad, relaciones raciales, sexualidad, pertenencia tnica,
hibridismo cultural, etctera1.
El psicoanlisis, sobre todo en su vertiente lacaniana, expan-
di sus mtodos de interpretacin sobre las expresiones cultu-
rales, como puede apreciarse en los ensayos osados e innova-
dores de Slavoj Zizek sobre todo con respecto a cine, virtuali-
dad y cultura de masas. Otras teoras de la imagen y del campo
visual, como las de Kaja Silverman, Hal Foster, Mieke Bal y W.
J. Michel han contribuido tambin a la renovacin de las inter-
pretaciones de la dimensin imaginativa de los smbolos cultu-
rales en la pintura, el cine, la fotografa, los psters, etctera. El
anlisis marxista de la cultura tambin se renov profundamen-
te con la obra de Fredric Jameson, en la que encontramos lecturas
de textos culturales representativos,
* Traduccin de Ladislao Landa Vasquez, tanto de la llamada alta cultura, como
revisada por Mara Teresa Salcedo, del
ICANH, y Juan Andrs Valderrama.
de las producciones mediticas ms tri-
viales o de puro inters comercial. La
1. Para una evaluacin reciente hecha teora del gnero incluyendo la teora
por antroplogos sobre los desafos de
los estudios culturales para la antropo- feminista desarrollada por pensadoras
loga, vase el libro organizado por como Judith Butler y Gayatri Spivak
Stephen Nugent y Chris Shore (1997).
subvirti los presupuestos milenarios
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Volumen 38, enero-diciembre 2002

del orden cultural desde la raz y cuestion, mediante la formu-


lacin de una teora densa del poder, las bases de la produccin
etnogrfica clsica. Por ltimo, el campo de la literatura compa-
rada probablemente el ms vasto de todos, pues incluye, como
veremos en la parte final de este ensayo, el campo de las narra-
tivas orales tan apreciadas por los etngrafos permite el cruce
y la ampliacin de la llamada teora crtica contempornea con
innumerables teoras del lenguaje, como las de Mijail Bajtin; del
discurso, como la de Michel Foucault; de la interpretacin, como
las de Paul de Man; de los textos inscritos en el proyecto mo-
derno, como las de Walter Benjamin; y de la lectura textual a
contrapelo, como la actividad de deconstruccin de Jacques De-
rrida, que tanto ha desafiado a los cnones tericos y discipli-
nares que sustentan la produccin actual en las ciencias humanas.
Ante este cuadro tan vasto, abierto y fluido apenas esboza-
do de propuestas de comprensin del campo cultural, cobra una
actualidad an ms radical la observacin hecha por Clifford Geer-
tz, hace dos dcadas, de que el etngrafo se mueve en un campo
de gneros disciplinares difusos o imprecisos. Algunas produc-
ciones recientes en antropologa visual, religin, etnopotica y
etnomusicologa para mencionar slo reas temticas que me
son familiares tratan de renovar sus maneras de abordar el asun-
to incorporando cuestiones y teoras propias de varios campos
del saber mencionados antes. Sera, pues, interesante, compren-
der cmo se sita la antropologa ante todas estas revisiones y
combinaciones disciplinares2; considero especialmente importante
indagar sobre el modo como ella ha respondido o no a los desa-
fos terico-polticos provocados por los llamados estudios sub-
alternos y por la teora poscolonial, con los cuales, es de esperar,
pudisemos construir un dilogo ms directo. Despus de todo,
este proyecto de asociar las voces de los oprimidos, de los subal-
ternos y de los excluidos fue, justa-
mente, la promesa hecha por una 2 . Hablo de una tendencia general, por-
que no es mi objetivo ofrecer una resea
generacin anterior de antroplogos, exhaustiva de la produccin antropolgica
de una prctica etnogrfica crtica de brasilera. Cruces explcitamente tericos de
la antropologa con la filosofa, la literatu-
las condiciones coloniales en que se ra comparada, la teologa y el psicoanli-
plasm la disciplina. A continuacin sis han sido realizados, respectivamente,
por Roberto Cardoso de Oliveira (1998),
intentar discutir el marco conceptual Jos Jorge de Carvalho (1989), Luiz Eduar-
de la mirada etnogrfica, contrastan- do Soares (1994), Otvio Velho (1995), Rita
do sus metamorfosis con la teora Segato (1996) y Luiz Fernando Duarte (2000),
entre otros.
poscolonial reciente.
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La mirada etnogrfica y la voz subalterna

METAMORFOSIS DE LA MIRADA ETNOGRFICA

C
OMO BIEN DIJO JACQUESDERRIDA, LA MIRADA ETNOGRFICA FUE RE-
sultado de un descentramiento en la visin occidental del
mundo despus de la era clsica, en el momento en que
la cultura europea fue desplazada, expulsada de su lugar, dejan-
do entonces de ser considerada como la cultura de referencia
(1971: 234). Tal como leo ese esquema utilizndolo para cons-
truir mi propio argumento, uno de los efectos epistemolgicos
de consecuencias polticas ms profundas de este descentra-
miento fue la separacin de las miradas de los dos sujetos cons-
truidos por la disciplina: la del etngrafo el civilizado y la del
nativo mirado por l el primitivo, cuyas naturalezas parecan,
en la perspectiva de quien miraba, intercambiables analtica-
mente y, al mismo tiempo, inconmensurables existencialmente.
La cuestin de cmo mira el primitivo no se puso en discu-
sin en aquel momento fundacional, habiendo quedado impl-
cito, en la teora, que la mirada del primitivo sobre s mismo y
su entorno era una mirada natural: inmediata, directa, irreflexi-
va. Se parta del presupuesto de que la hermenutica primitiva
posea lmites muy bien definidos, mientras que el terico pre-
sentaba su horizonte interpretativo como un movimiento racio-
nal de expansin infinita. Derrida pudo afirmar entonces que la
etnologa es etnocntrica, a pesar de combatir el etnocentris-
mo, porque el occidente, al mismo tiempo que practic ese des-
centramiento, construy su imagen frente al resto del mundo
como la nica cultura capaz de realizar tal movimiento de aper-
tura y autodesdoblamiento.
La antropologa que se estableci como disciplina acadmica
en los pases centrales a inicios de siglo surgi de ese doble
movimiento. Mucho ms tarde, con su politizacin creciente a
partir de las luchas antiimperialistas y poscoloniales, pudo sus-
tentarse el argumento de que el nativo construye su alteridad
respondiendo crticamente, desde un lugar subalterno, a la mi-
rada del colonizador. Adems, el proyecto de universalizacin
de la disciplina, a partir de su descentramiento original, comen-
z a ser cuestionado al consolidarse las tradiciones nacionales
de la antropologa en los pases perifricos: en esos dominios no
occidentales o a veces no enteramente los antroplogos se
encontraron con la tarea de tener que inscribirse a s mismos, y
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de Antropologa 291
Volumen 38, enero-diciembre 2002

a sus nativos objeto de estudio, en un espacio existencial que


haba sido asumido, por lo menos idealmente, como comn a
ambos: la nueva nacin que deba ser consolidada.
Eso provoc un segundo descentramiento dentro de la es-
tructura originalmente descentrada de la disciplina: los etngra-
fos de los pases perifricos haban aprendido con sus maestros
de los pases centrales la teora de la mirada descentrada, que
presupona fijar el punto de fuga de esa perspectiva universalis-
ta en la cultura occidental europea. As, el proyecto de univer-
salizar la disciplina pas a sumarse muchas veces en discordia
con las intenciones de los maestros a un proyecto neocolonial
ms general de occidentalizacin del mundo3. En qu medida
esas naciones perifricas son o no, hoy en da, una continua-
cin de occidente y cul es el significado de ser o no una conti-
nuacin del mundo occidental para la conformacin de un saber
de pretensiones universales surgido en Europa? A partir de estas
cuestiones se constituye contemporneamente un gran campo
de disputa terica e ideolgica que atraviesa prcticamente todo
el saber acadmico, incluyendo la historia, la geografa, la lite-
ratura, la filosofa, las artes y, por qu no, la antropologa. Todas
esas disciplinas, tanto en los pases centrales como en los peri-
fricos, estn involucradas ahora en la
tarea de descolonizacin de los paisa- 3. Para dos crticas actuales al proyecto
de occidentalizacin del mundo, vanse
jes mentales, lo que implica la revi- Serge Latouche (1996) y el ensayo an
sin radical de sus cnones tericos y ms radical de Ziauddin Sardar (1998).
temticos4. Lo que importa subrayar 4. Gayatri Spivak seal con precisin
aqu, para dar continuidad a la discu- la apora sobre la cual reside la cons-
sin central, es, apenas, que esos dos truccin de ese lugar de verdad por parte
de la antropologa: Si nos relaciona-
nativos el sujeto y su objeto de estu- mos con algo como conocedores,
dio etnogrfico negociaron su en- como gente estudiada le sujet suppos
cuentro existencial en esa encrucijada savoir, el sujeto de la produccin de
conocimiento es imposible tener una
de ultramar, en la que se influencia- relacin distinta con el aprender. En la
ron mutuamente, de un modo siem- historia de la antropologa, ningn
antroplogo ha sido capaz de sugerir
pre tenso, una historia colonial y que existe una cognicin en la cultura
poscolonial y un espacio nacional estudiada, equivalente a la razn europea.
especficos. Resalto el carcter espec- Ellos han criticado la razn europea, pero
nadie ha sido capaz de sustituirla. Por
fico de ese encuentro para enfatizar so- otra parte, no es verdad que no haya
bre los dos polos de ese segundo conocimiento en otras partes. No es
posible descubrirlo mientras uno conti-
descentramiento: por un lado, el vn- na siendo le sujet suppos savoir. La
culo con el descentramiento original, razn no fructifica (Danius y Jonsson,
que permiti la recreacin crtica o 1993: 44).
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La mirada etnogrfica y la voz subalterna

acrtica de la antropologa fuera de las metrpolis occidentales;


y por otro, una enorme variedad de modos de ser etngrafo nati-
vo, lo que condujo a tradiciones antropolgicas muy diversas,
tales como la india, la australiana, la canadiense, la mexicana,
la brasilera, etctera5.
Este aspecto despeja un panorama terico de metforas vi-
suales de gran complejidad, si intentramos realizar una des-
composicin milimtrica de todas las posibilidades de esas
miradas: frontales, contiguas, unidas, cruzadas, verticales, des-
de abajo hacia arriba, paralelas, invertidas, oblicuas, difusas,
sesgadas. Dir slo que es posible hacer corresponder cada una
de ellas a una crisis especfica de la autoridad etnogrfica. No
cabe aqu hacer un recuento histrico exhaustivo de esa secuen-
cia de miradas, y por eso pasar rpidamente, de forma sintti-
ca, cuando no elemental, por algunos de los momentos
determinantes incluyendo una de sus versiones actuales de
esa visin humanista intensa que es la perspectiva antropolgi-
ca. Adapto aqu la clsica distincin de Lacan (1998) entre tiem-
po lgico y tiempo cronolgico; de hecho, convivimos hoy en
da con todos los tiempos tericos, los que intentar identificar
histricamente.
Un momento de la teora antropolgica que ha sido emblem-
tico de su prctica como disciplina puede ser ilustrado por la obra
de Franz Boas, o an mejor, est encarnado, para nosotros, en su
discpulo Melville Herskovits, quien hizo investigacin de cam-
po en Brasil. Ambos, etngrafos incansables y difusores de mto-
dos y tcnicas de investigacin de campo muy rigurosas, ejercieron
un papel importante como mediadores de sus
5. Resalto las consideraciones respectivos nativos y expresaron una enor-
metadisciplinares, partiendo de
presupuestos tericos distintos de me simpata por la condicin de los indios
los que planteo, de Roberto de Canad y Estados Unidos, as como de
Cardoso de Oliveira. Sobre la
construccin de las antropologas
los negros del nuevo mundo6. Con todo, en
perifricas, vanse Oliveira (1998); ese primer estilo de mirada el etngrafo in-
y Oliveira y Ruben (1995); sobre la daga por la alteridad sin registrar ninguna falta
antropologa en India, vase
Peirano (1995); y en Australia y esencial de su ser en el sentido lacaniano
Canad, Baines (1995 y 1996). de falta en relacin con la cultura y la so-
ciedad del nativo mirado por l; la cultura
6. Paul Rabinow (1983) lleg a
sostener que la posicin poltica ajena, aunque respetada, es, bsicamente,
de Boas fue ms progresista an objetivada: la mirada no presupone que el
que la de Clifford Geertz, discuti-
da ms adelante.
nativo est implicado en la reproduccin del
horizonte de vida del propio etngrafo.
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Volumen 38, enero-diciembre 2002

Un segundo modo de mirar, que estimul una generacin en-


tera de etngrafos y tericos, fue marcado por la obra de Claude
Lvi-Strauss, quien encarna la mirada cientfica de las institucio-
nes culturales en su estado casi puro: el famoso kantianismo sin
sujeto trascendental, tal como denomin Paul Ricoeur esta ma-
nera de abordar. Con todo, en ciertos pasajes de Tristes trpicos
texto que inscribi nuestro pas en el llamado orden etnogrfico
universal l incorpor tambin momentos de nostalgia y subje-
tividad. Nuestros indios estn desapareciendo, dicho por Lvi-
Strauss, pasa a ser una disglosia, en el sentido bajtiniano, cuando
leemos: somos nosotros, como brasileros quienes hablamos jun-
to con l; o de cierto modo es l, en su mtica lucidez de autor,
quien resuelve hablar por nosotros, nefitos en el juego antropo-
lgico surgido en occidente.
Por otro lado, en los ltimos aos Lvi-Strauss decidi reti-
rarse, aunque intermitentemente, de ese lugar seguro de maes-
tro de mirada distante que encarn por casi medio siglo. A
contrapelo del emblemtico relativismo cultural se ha declara-
do preocupado con la invasin de valores ajenos a la cultura
francesa provocada por la presencia de rabes y africanos de
religin musulmana en Francia. Al situarse como ciudadano so-
bre un asunto de convivencia y no de estructura, se deja involu-
crar no slo como sujeto, sino tambin como objeto en las
polmicas francesas sobre identidad nacional, encuentros cul-
turales, choque de civilizaciones, alteridades, etctera. Ms que
juzgar el contenido de sus declaraciones lo que importa aqu es
constatar el abandono que ya haba ocurrido en los pases pe-
rifricos, en un pas central, de la hipottica inconmensurabili-
dad existencial entre etngrafo y nativo, fundamental para
legitimar la autoridad de esa construccin histrica de una et-
nologa como ciencia. Al situarse en una polmica eminente-
mente poltica, Lvi-Strauss abre el espacio para que aquellos
que antes eran los primitivos o nativos el rabe, el africano
puedan ahora devolver la mirada que por tanto tiempo los cons-
truy unilateralmente. Esa crisis de autoridad nos conduce a
examinar otra metamrfosis de la mirada etnogrfica.
Un tercer momento de cambio de la mirada, tambin muy
estudiado en Brasil, se consolid en la dcada de 1980. Es el
momento de la crtica a la construccin de la autoridad etnogr-
fica realizada por la antropologa estadounidense, que fue ca-
paz de devolver inclusive, y de cierto modo, una crisis gestada
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La mirada etnogrfica y la voz subalterna

en la antropologa europea sobre todo britnica, que hasta hoy


encuentra cierta dificultad en asimilar los desafos provocados
por los llamados posmodernos en relacin con la posicin privi-
legiada del autor, que implica una posicin privilegiada del sujeto
moderno, capaz de mirar el mundo todo, desde el punto de vista
de ese lugar, pretendidamente seguro, de verdad (vanse Clifford
y Marcus, 1986; y Marcus y Fischer, 1986). Me parece que ese mo-
mento, aunque muy estudiado entre nosotros, ha sido puesto en
prctica pocas veces. A pesar de que la crisis del lugar seguro del
autor ha sido una de las principales razones para el planteamien-
to de esa nueva modalidad de mirada etnogrfica, su asimilacin
en Brasil se dio ms en el ejercicio de la introduccin de la subje-
tividad que en la discusin epistemolgica sobre la reflexividad.
O sea, aquello que fue, bsicamente, un cuestionamiento radical
de la autoridad vista como indiscutible del etngrafo se redujo
a una discusin sobre cmo incorporar la saga biogrfica del au-
tor en el texto etnogrfico y en su interpretacin. Las discusiones
se desplazaron en parte desde los criterios empricos de verdad
los que incidiran directamente en la evaluacin del rendimiento
alcanzado por los modelos interpretativos propuestos hacia los
criterios ticos de compromiso personal, simpata, empata, etc-
tera, aspectos enfocados en general con mucho entusiasmo y crea-
tividad.
No puedo entrar en los detalles de por qu la cuestin de la
autoridad del antroplogo no se ha planteado todava en Brasil.
Otvio Velho se refiri a una especie de homogeneizacin de
nuestra comunidad, y ese hecho, justamente, no permitira esa
crtica, porque ella llevara a la formacin de grupos de inters y
a una definicin ms clara de posiciones tericas que son siem-
pre polticas y a polmicas mucho ms explcitas, lo que, por
una estrategia del grupo de antroplogos brasileros, no se desea
que acontezca (vase Vagner Gonalves da Silva y Letcia Vidor
Reis, 1996). Lo que se incorpor, entonces, fue una especie de
empata con el nativo: los etngrafos colocndose subjetiva-
mente en su investigacin de campo, pero siempre aspirando a
preservar para s el lugar de autor seguro e irrefutable.
Una de las pocas excepciones sintomticamente bastante
inspiradora que conozco es el volumen Antropologia e seus
Espelhos, de 1996, no muy divulgado an. Este texto es el resul-
tado de un debate que hubo en la USP en 1994, en el cual tuve el
placer de participar (vase Vagner Gonalves da Silva y Letcia
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de Antropologa 295
Volumen 38, enero-diciembre 2002

Vidor Reis, 1996). En l hablaron alumnos del posgrado en antro-


pologa de la USP, tradicionalmente tomados como nativos por
los antroplogos: pas-de-santos, indios, capoeiristas, lderes
sindicales y feministas, interesados todos, justamente, en de-
volver esa mirada de autoridad del saber moderno y dislocado,
de Europa y de Estados Unidos, a Brasil. Esa devolucin de la
mirada produjo un texto rico, lleno de inters y todava bastan-
te original en nuestro medio7. Entre otras cosas, nos invita a
meditar sobre la bajsima presencia de negros, indios o de sus
descendientes directos y, en general, de estudiantes oriundos
de las clases menos favorecidas de nuestra poblacin en nues-
tros cursos de posgrado. En verdad, en comparacin con la po-
litizacin provocada por la accin afirmativa y sus mltiples
derivaciones de crticas calcadas de la construccin de identi-
dades raciales, tnicas, de gnero, sexuales, etctera, que for-
man parte en este momento de toda la antropologa del primer
mundo, nuestra comunidad antropolgica es an muy refrac-
taria a cualquier cuestionamiento sobre su lugar clsico, similar
al descrito, de autoridad indiscutible y de pertenencia acrtica a
la elite social del pas8.
Llama la atencin, inclusive, el hecho de que el texto de Derri-
da antes citado un ensayo seminal en las ciencias humanas en la
presente generacin, a pesar de que se public en Brasil hace casi
treinta aos no haya recibido an reaccin alguna que conoz-
ca, por parte de nuestros tericos de la antropologa. Una exce-
lente exgesis de su aplicacin para una crtica de la etnografa,
como acto de traduccin cultural, fue realizada ms recientemente
por Tejaswini Niranjana en su libro Si-
ting Translation (1995). Este texto est 7. Otro rico ejemplo de ese espejo de la
ausente tambin de un modo para mi antropologa es el documento Rouch in
Reverse, del cineasta maliense Manthia
ms sorprendente, dada la pretensin Diwara (1995), en que ejercita lo que de-
de exgesis y crtica de los autores nomina una antropologa a la inversa, en
de los dos principales manuales de teo- la cual lo que antes era el objeto de in-
vestigacin en este caso el africano
ra crtica de la antropologa estado- estudia a su investigador en este caso
unidense de los aos 1980 (vanse Jean Rouch.
Marcus y Fischer, 1986, y Clifford y 8. Obviamente, muchos antroplogos
Marcus, 1986), que tanta influencia tu- brasileros construyen un espacio paralelo
vieron en la antropologa brasilera. Por de activismo junto a las comunidades que
estudian. Lo que discuto aqu es la resis-
tanto, me interesa, en primer lugar, tencia a incorporar explcitamente la crisis
registrar su ausencia entre nuestros de los autores y de las formulaciones te-
ricas y etnogrficas ejercitadas.
textos tericos.
296 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

Si definimos a partir de ah la disciplina antropolgica como


un lugar donde se confrontan valores y no ms como la disemi-
nacin o adaptacin de un valor construido en un determinado
momento de la historia del occidente europeo estamos obliga-
dos a recurrir a una gramtica alternativa para definir principios
como solidaridad, fraternidad, derechos individuales y colecti-
vos, discriminacin, etctera9. Nos vemos implicados todos en
esa discusin sobre los valores; el lugar descentrado ya no lo ocu-
pa nadie y el desafo ahora es cmo relegitimar el saber acadmi-
co a partir de esa base conmutativa de miradas. Es lo que
mencionamos antes sobre las afirmaciones de Lvi-Strauss acer-
ca de los rabes y africanos en Francia. El saber filosfico con-
temporneo atraviesa una crisis
9. Otvio Velho (1995) ha sugerido la impor- anloga cuando se lee en el nuevo
tancia que tiene para la antropologa la dis- libro de Jacques Derrida, El mono-
cusin sobre los valores.
lingismo del Otro (1997), cmo dej
de ser la mirada reveladora de un filsofo del primer mundo, y
pas a ser la mirada marginal de un judo francs argelino que
relata las amarguras que sufri en la infancia, al someterse a un
proceso de educacin monoltica y monolgica en francs, a cos-
ta de reprimir el uso letrado de su lengua materna. Toda esa cues-
tin de entregarse a una verdadera fuga del lugar centrado,
hegemnico caricaturizado en la mirada masculina, blanca, eu-
ropea, construida en las colonias como la mirada universal, sue-
le ser ms complicada en la periferia que en la metrpoli, porque
se construy con ms energa esa ilusin de un lugar puramente
acadmico. Quin estudia qu, sobre quin?; y quin sabe cu-
les aspectos de su realidad cultural, social, poltica, ambiental,
econmica estn siendo estudiados por quin? El ejercicio etno-
grfico puede reconstruirse y evaluarse ahora entre esos qu y
quines, que implican posicionalidad para utilizar un trmino
de Stuart Hall (1996) y definicin explcita de la situacin del
autor en el juego geopoltico para usar una expresin central en
el argumento de Walter Mignolo (1994 y 1998) y de otros autores
poscoloniales.
Muchos lectores se preguntarn por qu no privilegi el lugar
terico de Clifford Geertz, tal vez el mayor cono del saber antro-
polgico entre nosotros. Geertz introduce, de hecho, una crtica
al positivismo inscrito en el primer modelo de mirada y an en
el segundo, pero su prctica de reflexin es compatible con lo
que describ hasta ahora. George Marcus repiti recientemente
Revista Colombiana
de Antropologa 297
Volumen 38, enero-diciembre 2002

su evaluacin anterior de la contribucin original de Geertz a la


prctica etnogrfica, refirindose a la introduccin de su cle-
bre texto sobre la pelea de gallos en Bali (vase Geertz, 1995). Sin
duda alguna muy eficaz, aquel artificio de complicidad fue mu-
cho ms una innovacin en las estrategias retricas de legitima-
cin del lugar privilegiado del autor que una propuesta de
insurreccin contra la estructura fundacional de la disciplina,
tal como fue formulada por Derrida en el pasaje citado. En Geer-
tz no hay ningn cambio en la geopoltica de la disciplina antro-
polgica como un saber formulado en el primer mundo que se
expandi dentro de una estructura de poder, cuyos moldes trato
de delinear mediante la metfora de las miradas. En el texto
sobre la pelea de gallos l se dej implicar existencialmente en
el nivel de la aldea; delimit para s una frontera muy conve-
niente del contexto en el que ejerci su hermenutica, cuando
sabemos muy bien, por Hans George Gadamer, Jonathan Culler,
Gerald Bruns, Rodolphe Gasch y tantos otros, que el contexto
jams tiene lmites y es justamente en la construccin de sus
fronteras que podemos captar las negativas del sujeto a impli-
carse en la realidad que interpreta.
Geertz fue protegido, supuestamente, por los nativos de las
masacres ocurridas en los tiempos del golpe en Indonesia; pero
qued fuera la intervencin directa de Estados Unidos en la cons-
truccin y manutencin del rgimen de terror bajo el cual vivan,
durante su trabajo de campo, sus queridos aldeanos con todas
las mediaciones jerarquizantes, las complicidades y las capilari-
dades que caracterizan esos regmenes dictatoriales, tan conoci-
dos por nosotros. Lo que l hace en su ltimo ensayo, After The
Fact, es construir un esquema sofisticado de detour para reprodu-
cir, con un nuevo lenguaje, la condicin de etngrafo del centro
del mundo heredada de sus maestros (vase Geertz, 1995). George
Marcus, al mostrar las limitaciones crticas de la brillante pro-
puesta ensaystica de Geertz, no le reprocha tampoco la despoli-
tizacin del contexto que present como marco de su etnografa10.
Dicho de otro modo, Marcus, en cuan-
10. Esta censura es explcita, por ejem-
to exgeta de la teora antropolgica, plo, en la resea de Local Knowledge,
no somete a Geertz a una crtica pos- hecha por el keniano Ngugi Wa
colonial. Ms an, es claro que l no Thiongo, uno de los escritores ms im-
portantes del frica contempornea y
retira a Geertz de su lugar de sujeto militante radical de la tarea de descoloni-
de la produccin de conocimiento le zacin del horizonte de valores de la elite
sujet suppos savoir de Lacan, citado intelectual africana (vase Ngugi, 1981).
298 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

por Spivak, porque al hacerlo tendra que retirarse l tambin


de ese lugar11. El ejercicio de intentar rehacer las condiciones de
produccin del sujeto, supuesto saber del antroplogo, inaugu-
ra un nuevo momento de esa metamorfosis de miradas. Intenta-
r definirla como la perspectiva etnogrfica poscolonial.

LA MIRADA POSCOLONIAL

N
O TENGO ESPACIO PARA ENTRAR EN LA DISCUSIN DE LA PERSPECTIVA
poscolonial. El terico argentino Walter Mignolo (1996) sos-
tiene que tuvimos nuestros tericos poscoloniales mucho an-
tes de que surgieran esos famosos acadmicos de lengua inglesa de
hoy. l habla de una generacin anterior que incluye a intelectua-
les como Jos Carlos Maritegui, Rodolfo Kusch, Paulo Freire y a
otros vivos an como Leopoldo Zea y Enrique Dussel, que pueden
entenderse segn los mismos criterios con los que comprendemos
a pensadores como Gayatri Spivak, Homi Bhabha, Edward Said,
Aijaz Ahmad, Ngugi Wa Thiongo, es decir, como pensadores pos-
coloniales. El problema es que ellos se construyeron como tericos
antes de la inscripcin de la etnografa como prctica sistemtica
en la academia latinoamericana. Lo que debemos hacer ahora es
proponer una nueva agenda etnogrfica que recupere explcita-
mente su crtica a nuestra posicin de periferia de occidente. Eso
nos permitira un intercambio intelectual ms directo con los teri-
cos poscoloniales del primer mundo, pues ellos ya incorporan como
uno de sus puntos de crtica los textos
11. De todas maneras, en un ensayo etnogrficos de sus regiones de origen
ms reciente, Marcus admite que la cri-
sis de representacin en la antropolo- subcontinente indio, frica, mundo ra-
ga debe incorporar la discusin de la be, etctera. Por esa razn, pienso que
condicin subalterna y proponer reha-
cer el proyecto etnogrfico a partir de
esos autores nos proponen el gran desa-
algo parecido a lo que llam una base fo de revisar nuestra situacin geopolti-
conmutativa de miradas: La auto per- ca dentro del campo de fuerzas de la
cepcin de las prcticas de la etnogra-
fa como un poder/saber, entre y con produccin intelectual contempornea.
clases especficas de conexiones con An ms, segn Mignolo, el proyec-
los otros, basada en ciertos compro-
misos e identificaciones ticos, forza la to fundamental de los tericos poscolo-
refiguracin del terreno de investigacin niales latinoamericanos de antes era la
desajusta posiciones normativas, en
las que el concepto de las elites, del
tarea de la descolonizacin, tarea que se
antroplogo y de los subalternos se dej de lado por un buen tiempo, con el
reacomoda (Marcus, 1997: 424). incremento de nuestra permeabilidad a
Revista Colombiana
de Antropologa 299
Volumen 38, enero-diciembre 2002

la mirada envolvente de la antropologa europea y, ms recien-


temente, estadounidense. Me gustara reintroducir ese desafo
porque pienso que podra ayudar a ampliar nuestro campo ac-
tual de reflexin. El objetivo principal de la mirada poscolonial
es luchar, como dice Mignolo, por un desplazamiento del locus
de enunciacin desde el primer al tercer mundo. El inters est
en la relocalizacin; no se trata apenas de devolver la mirada
lo que es, hasta cierto punto, la alternativa propuesta por la
crtica de la reflexividad en las etnografas sino de intentar cam-
biar el origen de la mirada, ejercitando as lo que l llama her-
menutica pluritpica12.
A continuacin me referir, brevemente, a una autora y dos
autores de la nueva teora poscolonial, que nos ayudan a recu-
perar discusiones que ya tuvimos en Brasil y que han sido un
tanto silenciadas en las ltimas dos dcadas. La primera es Ga-
yatri Spivak, cuya trayectoria terica ms importante pasa tam-
bin por el propio hibridismo identitario
que ella misma explicita. Su proyecto 12 . Para la conceptualizacin de la
hermenutica pluritpica, vase
terico-poltico se relaciona con su ne- Mignolo (1994).
cesidad biogrfica de deshacer el doble
lugar de habla subalterna que le ha sido impuesto desde la in-
fancia, como mujer en una nacin colonizada. La arena discur-
siva y el campo en el cual se conduca todo el debate sobre la
subjetividad contempornea, tanto por el colonizador como por
el colonizado, estaba centrada en occidente. El inters de Spi-
vak es rehacer esas coordenadas y llevar el debate a otro lugar,
con lo que toca una cuestin central que debemos retomar: dis-
cutir la capacidad que tiene el subalterno de representarse. Di-
cho de otra forma, teorizar cules son sus posibilidades de
subjetivarse autnomamente. Su texto clsico Can the subal-
tern speak? (1993a) es una tentativa de rehacer un debate de
extrema complejidad mediante la articulacin de la teora mar-
xista con el psicoanlisis y la deconstruccin derrideana. Eso
implica, una vez ms, conquistar un espacio de enunciacin,
asegurar un lugar para el discurso, entendido como un lugar pri-
vilegiado en esa batalla por una subjetivacin ecunime. Este
proyecto de Spivak ha sido criticado muchas veces como mero
ejercicio acadmico fascinante disfrazado de batalla poltica. En
mi lectura, con todo, en l se funden ineludiblemente teora
brillante y activismo junto a los sectores subalternos.
300 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

La condicin subalterna es la condicin del silencio, de ah la


discusin de la autora sobre los dos trminos utilizados por Karl
Marx en el Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte para definir el
sentido de representar: la Vertretung, que es la representacin
en cuanto un poder pasado a terceros, tpica de la representa-
cin poltica de las minoras frente al estado; y la Darstellung,
que es la representacin como el modo en que el portavoz retra-
ta a los sujetos representados por l, quien inevitablemente debe
autorepresentarse tambin como sujeto histrico en ese proce-
so, en la medida en que deber identificarse como miembro de
la categora genrica de sus representados (para el esclarecimien-
to de estos trminos, vase Spivak, 1990: 108-109).
En el caso de la Vertretung asistimos al dilema constante en
el que estn las clases oprimidas, de necesitar mediadores para
ser consideradas actores legtimos de reivindicacin. Por su pro-
pia condicin de silenciado, el subalterno carece, necesariamente,
de un representante. En el momento en que se entrega slo a las
mediaciones de representacin de su condicin, se torna en un
objeto en las manos de su apoderado en el circuito econmico y
de poder, y con eso no se subjetiva plenamente. En el capitalis-
mo, el individuo que no controla los medios de produccin se
hace representar, no en tanto sujeto, sino en tanto valor de cam-
bio. Paradjicamente, su legitimidad pasa a ser dada por otra
persona, que toma su lugar en el espacio pblico, esencializn-
dolo como el lugar genrico del otro del poder. De ah la bsque-
da constante por aprehender el momento en que la
re-presentacin se funde con la presentacin, pues es especial-
mente propicio para el surgimiento de procesos de insurreccin
y de movimientos sociales no asimilados y revolucionarios, en
la medida en que las clases subalternas intentarn controlar el
modo en que sern representadas. Formular una teora del suje-
to de la conciencia deliberativa soberana y teirlo de la condi-
cin especfica de coparticipacin de la terica feminista con
los subalternos e insurgentes en este caso, las mujeres, he aqu
una sntesis de la agenda radical de Spivak, que tiene resonan-
cias de nuestras discusiones, un tanto olvidadas ltimamente,
sobre el etngrafo comprometido, militante, aunque crtico de
las agendas anteriores de la antropologa aplicada.
Lo que ms me motiva a recuperar de los textos de Spivak y,
en general, de los autores de los grupos de estudios subalternos
Revista Colombiana
de Antropologa 301
Volumen 38, enero-diciembre 2002

indios que intentan rehacer el lugar de su relacin con el mundo


britnico no es tanto su discusin sobre India13. Adems de esta
agenda tan frtil, me parece contundente su discusin sobre la
quema de las viudas el famoso ritual del sati, tanto con los
indios tradicionalistas como con los colonialistas ingleses. Al res-
ponderles, ella invoca un horizonte de significantes que la distin-
gue por completo de cualquiera que se dispusiese a realizar esa
tarea utilizando slo los recursos intelectuales generados en la
llamada civilizacin occidental. Ella sostiene que el significante
sati viene de los Vedas y del Dharmasastra, textos sagrados de
ms de tres mil aos de antigedad. Al reinterpretar un signifi-
cante de tan larga duracin, construye un soporte hermenutico
que desafa la pretensin de la modernidad europea de resolver
tericamente las cuestiones planteadas por los pensadores de hoy,
independiente de dnde se sitan. Esa profundidad temporal re-
pone centrpetamente el carcter perifrico de su condicin de
india. Considero que este es uno de los argumentos ms podero-
sos que ella nos presenta desde el punto de vista de la contrahe-
gemona terica. Se sita en un lugar de privilegio, porque puede
hablar como heredera de una civilizacin ms antigua que la de
los pases europeos y del nuevo mundo. Al hacerlo, descompone
y deconstruye una serie de mitos sobre quin habla en primer
lugar, en el lugar privilegiado. Ade-
ms, cuando introduce el libro de 13. El Grupo de estudios subalternos de India
la escritora india Mahasweta Devi, fue organizado en torno de la figura del histo-
riador Ranajit Guha. Para una comprensin de
Imaginary Maps, traducido por su agenda vase Guha (1997). Su proyecto ins-
ella, muestra que los escritores in- pir el surgimiento de grupos similares en otras
dios representan mejor que cual- partes del mundo, inclusive el Grupo de estu-
dios subalternos de Amrica latina, cuyo mani-
quier escritor occidental los ideales fiesto de fundacin fue publicado en Boundary
de las narrativas posmodernas. En 2, en un volumen dedicado al debate sobre el
fin, colocndose en el centro y dis- posmodernismo en Amrica latina (vase Latin
American Subaltern Studies Group, 1993).
tancindose de l, en cuanto suje-
to de habla, mina la autoridad del 14. Mignolo, Spivak, Said y Bhabha son teri-
cos poscoloniales que residen y son profesores
centro-qua-occidente. en Estados Unidos. Todos cuestionan el modo
Otro terico que ha sometido como el pensamiento europeo subjetiv, tam-
bin en una relacin de subalternas, las dems
la tradicin etnogrfica a una cr- regiones del mundo, inclusive la nuestra. Con
tica poscolonial es Edward Said , todo, la mayor atencin ha sido prestada, hasta
14

quien propone y lleva a cabo un ahora, al subcontinente indio, a frica, Oceana,


Oriente Medio y al mundo musulmn, quedan-
cambio radical de identificacin de do Amrica latina an poco representada en
la mirada. Ms que eso, consigue esa nueva red de teorizacin sobre la fase ac-
tual de la descolonizacin del mundo.
situarse en la teora a partir de una
302 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

mirada que no es la que se centra en la modernidad europea. De


su obra multifactica destaco su anlisis, muy agudo y original,
del clsico Mansfield Park, de Jane Austen. Al contrario de la lec-
tura ms convencional de esa novela la descripcin de las cos-
tumbres inglesas del siglo diecinueve Said procura demostrar
que en ella hay un signo horroroso, siniestro, aunque muy discre-
to: mientras se discute cmo transformar aquella mansin de pro-
vincia en un lugar idlico, casi ednico, el seor de la casa debe
desplazarse de prisa al Caribe, para sofocar una rebelin de escla-
vos en una de sus plantaciones. As, la propuesta de vida perfec-
tamente civilizada que es Mansfield Park se basa en la ms horrible
de las prcticas humanas e imperiales, la esclavitud. Es un Edn
que siempre carga un infierno dentro de s.
Como retomar en la parte final de este artculo, el texto cultu-
ral que se pretende mostrar como modelo universal trae incrustada
dentro de s, bajo un signo de horror, la presencia de los oprimidos
y silenciados por los sujetos mismos que celebra. Said sostiene que
ese potencial de extrema negatividad es una constante en las gran-
des obras literarias y artsticas de los pases imperiales, y define su
mtodo de anlisis de esas obras cannicas como una lectura con-
trapuntstica: el texto metropolitano slo puede comprenderse en
toda su complejidad simblica e ideolgica cuando se ve a la luz
de su negativo o, mejor, de su contrapunto, para proseguir con su
metfora musical, es decir, la reaccin musical a la textualidad me-
tropolitana. Su punto de partida en ese ejercicio de crtica posco-
lonial es el texto del colonizador. Segn lo que tratar de desarrollar
ms adelante, un proyecto etnogrfico sensible a la condicin co-
lonial invertira esa pieza analtica-musical y colocara, como as-
pecto inicial, precisamente en contrapunto, el texto perifrico.
La posicin de Said es muy conocida en Brasil, y en nues-
tros cursos de posgrado se leen sus
15. Vase mi ensayo sobre el imperialismo libros ms importantes de crtica
cultural estadounidense, en el que esbozo a la hegemona occidental, como
un anlisis de las condiciones de reproduc-
cin actual de nuestra academia, dentro de Orientalismo e Imperialismo y cul-
la geopoltica de las relaciones de Brasil tura. Con todo, son pocos los aca-
con Estados Unidos (Carvalho, 1997). Otro
texto que merece mayor atencin es el en-
dmicos brasileros que utilizan la
sayo de Roberto Kant de Lima sobre su ex- categora imperialismo para anali-
periencia como alumno de doctorado en zar nuestra relacin con el primer
antropologa en Estados Unidos, en el que
trata el esquema de la reproduccin en el mundo y, ms particularmente,
primer mundo de los antroplogos residen- con Estados Unidos15. En la actua-
tes en las naciones perifricas. lidad, ese imperialismo est menos
Revista Colombiana
de Antropologa 303
Volumen 38, enero-diciembre 2002

disfrazado que nunca y llega, prcticamente, a todas las areas


de la vida pblica del ciudadano brasilero y de sus relaciones con
el estado. El contenido de los medios de comunicacin, las leyes
de patentes, la internacionalizacin de la amazonia, el control del
modelo econmico nacional, la privatizacin de la educacin su-
perior y el desmonte de las instituciones de investigacin, el
modelo de relacin entre el ciudadano y el estado, la manera en
que la sociedad debe organizarse democrticamente, los movi-
mientos negros, feministas, indgenas y ecologistas, todos ellos,
sufren de alguna manera una enorme presin, cuando no coer-
cin directa, para que se adecuen a los patrones de valores pro-
puestos por Estados Unidos. Nosotros, como buenos acadmicos
contemporneos, leemos una obra como Imperialismo y cultura,
entendemos perfectamente la importancia del asunto all tratado
y callamos frente al imperialismo al que estamos sometidos to-
dos los das.
Igualmente importante es su texto Representing the Coloni-
zed, escrito especficamente para la comunidad de antroplo-
gos en 1989. En esa conferencia Said convoca a las ciencias sociales
para que continen luchando en contra de los enormes obstcu-
los del imperialismo: estoy impresionado por el hecho de que
en tantos y tan variados escritos de antropologa, epistemolo-
ga, textualidad y alteridad, que en extensin y temas recorren
la escala que va desde la antropologa a la historia y a la teora
literaria, haya una ausencia casi total de referencias a la inter-
vencin imperialista estadounidense como un factor que afecta
a la discusin terica16. Otro estimulo fundamental que pode-
mos extraer de Said y que explorar al final de este ensayo es
su preocupacin porque los oprimidos del mundo no se callen y
reclamen siempre su derecho a na-
rrar sus experiencias, sus insurreccio- 16. Vase Said (1989: 214). En verdad, Said
nes, sus memorias, sus tradiciones, no es el nico que restaura la centralidad
de la cuestin del imperialismo para una
sus historias. De ah su posicin cons- correspondencia del orden poltico-cultu-
tante de insurgencia contra las tenta- ral en que vivimos. La crtica a las formas
tivas de silenciar la voz de los contemporneas de imperialismo es una
de las motivaciones principales para la elec-
palestinos en su lucha por salir de la cin de la teora derrideana por parte de
situacin de subalternos y de opre- Gayatri Spivak, que llega a afirmar que la
critica al imperialismo es la propia
sin a la que han sido reducidos des- deconstruccin (Spivak, 1999: 108).
de la creacin del estado de Israel
(vase Said, 1984).
304 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

El tercer terico poscolonial que puede inspirar una revisin


de la mirada etnogrfica es Homi Bhabha. Una de sus principa-
les contribuciones es recordarnos cun precaria es la autoridad
cultural a la que estn sometidos los subalternos y los sujetos
coloniales. Esa autoridad, mediante la cual somos llevados a
estereotipar nuestra relacin con los pases centrales, se basa en
el presupuesto de un orden simblico general que es, en reali-
dad, muy precario y frgil, como todos los ordenes culturales,
susceptibles siempre de ser replanteados en cualquier nuevo acto
de enunciacin, bajo el signo de la confrontacin. Bhabha ac-
tualiza entonces ese carcter de hibridismo que es fundacional
del lenguaje y al cual se somete la actividad ininterrumpida
de traduccin cultural: en sentido estricto, toda cultura es hbri-
da. La misma cultura dominante es hbrida en el momento en
que se anuncia como autoridad.
Es el discurso el que da paso a un hiato, a un intervalo vaco
parcialmente equivalente a lo que Mijail Bajtin llam exotopa, es
decir, un dilogo que no pertenece ni a m ni al otro, sino precisa-
mente a ese espacio exterior que es la caracterstica misma de la
relacin del sujeto con la alteridad (vase Bajtin, 1990). Homi
Bhabha llama a ese intervalo vaco de tercer espacio: el hiato ins-
tantneo entre la estereotipia de la lengua y su realizacin viva,
concreta; entre su estabilidad hegemnica y su contingencia en
el momento en que se establecen las jerarquas de poder. Como
ese acto es un enunciado, viene a ser justamente el lugar donde el
subalterno puede capitalizar a su favor la inconsistencia simbli-
ca dominante y devolver el carcter hbrido, precario, frgil, de
ese orden que se presenta como autoridad indiscutible, legtima,
superior, constante, inmutable. El lugar de ese tercer espacio ser,
as, el lugar dividido en que se puede esbozar un mecanismo de
establecimiento de alguna especie de contradiscurso: es la posi-
bilidad que tiene el subalterno de proponer y ejecutar una contra-
coherencia17. Intentar mostrar ese esquema conceptual de Bhabha
para una mirada etnogrfica que explicite su poltica de alianzas
con las voces suprimidas y silenciadas de nuestras comunidades.
Ocurre muchas veces que en el momento preciso en que el
grupo dominante quiere presentarse
17. Contra-coherencia es el nombre como tal es obligado a reestructurar su
dado por Mieke Bal (1988) a su lectu-
ra del Libro de los Jueces de la lenguaje de dominacin, de un modo con-
Biblia, desde el punto de vista de las tingente, coyuntural, imprevisto. Si ex-
mujeres.
plicita una retrica de autoridad es
Revista Colombiana
de Antropologa 305
Volumen 38, enero-diciembre 2002

porque se ve llevado, concretamente, a ejercer su poder de con-


trol; en el preciso momento en que se desafa o repudia su fuer-
za, ella se articula. Sin embargo, hay siempre una negociacin
en trminos originales e imprevisibles entre la posicin del suje-
to en el lenguaje y el enunciado que construye por medio de
ella. Como dice Bhabha, ese es un proceso generado por la es-
tructura misma del proceso de significacin. El sujeto nunca es
coetneo al lenguaje, debido a la historicidad de la condicin
enunciativa. Cada enunciado sea para expresar el poder o para
confrontarlo es siempre el resultado de la manera como el otro
interpreta el signo lanzado por el sujeto. Para quien se constru-
ye en el lugar de poder el colonialista, el imperialista, el escla-
vista, el latifundista, de nada vale decir que se es poderoso,
antes de una confrontacin de posiciones.
Tal como entiendo, el tercer espacio es, entonces, una aper-
tura generada entre el sistema de representacin, entre la iner-
cia codificante del lenguaje y su potencial de renovacin, que
se activa en una situacin coyuntural. Cada vez que un enun-
ciado de dominacin que sintticamente podemos llamar de
pretensin hegemnica es activado, solicitado, por una instan-
cia imprevista un estado de emergencia o de excepcin, como
dira Walter Benjamin deber existir, necesariamente, una ne-
gociacin de significado. Cuando el poderoso comienza a defi-
nirse como tal, utiliza de inmediato un significante oriundo del
discurso del dominado, para marcar una polarizacin que debe
leerse desde una perspectiva favorable a su pretensin jerrqui-
ca. El dominado tratar, entonces, de devolver al dominador
una cantidad de esos significantes cargados de tensin demar-
catoria de territorios. Este campo abierto de posibilidades con-
figura un tercer espacio; y no hay modo de establecer, a priori,
cul ser el resultado de esa negociacin. Lo que est en juego,
de hecho, es la lucha por el control de la narrativa histrica: las
tentativas del dominador para silenciar la versin del subalter-
no y las estrategias de este para desenmascarar la versin domi-
nante que se pretende fijar como verdadera.
Mucho ms tarde surgirn las diferentes versiones de lo que
fue ese momento reestructurante, que pretendern alcanzar la
condicin de archivo, de memoria o de patrimonio, de costum-
bre o de ley: cmo se dio un conflicto en un momento determi-
nado; de qu manera se situ el opresor; cmo rebati el oprimido
la representacin que se pretendi hegemnica; y cul fue el
306 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

resultado de esta confrontacin en varios planos: una rebelin,


una masacre, la subordinacin de un grupo a los intereses de otro,
la reestructuracin de posiciones polticas, la muerte de una co-
munidad, el fin de una cultura o de una forma singular de expe-
riencia humana, etctera. Cuando un movimiento social se
aproxima a una regin como es el tercer espacio, puede contar
con un momento ms favorable para los cambios, cuestionamien-
tos, renovaciones, rupturas, insurrecciones, conquistas. De esta
manera, Bhabha puede analizar la narrativa subalterna situndo-
la en el plano de las identidades colectivas; por tanto, vinculando
siempre su manifestacin a los procesos de representacin y de
significacin, tanto en su dimensin semitica como en la psqui-
ca una de las novedades de su teora es, justamente, proponer el
entrelazamiento de estas dos dimensiones.
Es posible que el texto de Homi Bhabha parezca siempre tan
impreciso y resbaladizo porque ansa inscribirse, simultneamente,
en la tradicin de la crtica literaria y cultural inglesa y en la tradi-
cin india de crtica. Lo que unifica estos dos polos de su inter-
vencin en el orden cultural establecido es la lengua inglesa,
presente, aunque de un modo diferente, en las dos tradiciones
discursivas. Bhabha efecta su crtica cultural intentando cons-
truir una nacin britnica ms abierta a la diferencia, humana y
socialmente mejor. Recordemos, no obstante, que el movimiento
de hibridismo que propone es frtil en el Reino Unido, donde hay
garantas institucionales para el habla disidente, es decir, en don-
de la demanda de subjetivacin est
18. En verdad, la misma contradiccin apoyada en un sistema judicial capaz
puede detectarse en la posicin de Spivak. de protegerla de la intolerancia que
El ensayo sobre la enseanza de literatura
inglesa en su libro Outside in the Teaching censura y silencia. No sabemos si l
Machine (1993b) fue escrito con la finalidad sera capaz de construir, con xito se-
especfica de cualificar a los alumnos que
se forman en Estados Unidos la mayora,
mejante, la misma demanda en el sub-
obviamente, ciudadanos estadounidenses. continente indio, con su secuencia de
Falta saber en qu medida una generacin regmenes autoritarios y de excep-
de estudiantes de literatura de ese pas,
mejor cualificados, influir positivamente
cin18. En suma, la presin que ejerce
en el proceso de descolonizacin del para que los britnicos sean ms de-
mundo a partir del imperio. mocrticos presupone, para salvaguar-
19. Me refiero aqu al periodo de Bhabha dar la integridad intelectual y poltica
en el Reino Unido, porque la mayora de de Bhabha, que ellos sean demcratas
los textos de su libro fueron escritos antes
de su mudanza a Estados Unidos. Sin em-
en buena medida19.
bargo, creo que el argumento que desa- En fin, una actitud comn a estos
rrollo es pertinente an.
tres autores es su lectura crtica de
Revista Colombiana
de Antropologa 307
Volumen 38, enero-diciembre 2002

un conjunto de textos investidos de gran prestigio, por pertenecer


a lo que se define y se reproduce como literatura inglesa20. A partir
de ah desarrollan esa estrategia, tpica de la crtica poscolonial, de
minar la autoridad, mostrar los conflictos que hay y exponer la
monstruosidad promovida por ese discurso literario colonial21. En
el momento, en fin, en que ellos minan esos textos de gran autori-
dad literaria se colocan en un espacio privilegiado del habla y tal
espacio los transforma en pensadores que nos pueden inspirar, si
los vemos desde la perspectiva de nuestra posicin especfica de
subalternos. No pretendo, obviamente, desentenderme de las enor-
mes contradicciones, justamente de tipo geopoltico, inscritas en
ese proyecto de criticar la dominacin imperial, denunciar el silen-
ciamiento sistemtico de habla subalterna y, al mismo tiempo, tra-
bajar en Estados Unidos de Amrica durante el periodo en que se
consolida como el mayor imperio de todos los tiempos22. Bart
Moore-Gilbert (1997) hace un anlisis excelente de ese lugar crtico
desafiante, aunque heterogneo y confuso que llamamos la teo-
ra poscolonial. Debemos evaluar ahora, con intensidad y sentido
crtico anlogos, las contradicciones y posibilidades del proyecto
etnogrfico en la actualidad.
Sintetizando las metamorfosis de la mirada etnogrfica rese-
adas, podemos decir que el estilo de la mirada de Boas y Hers-
kovits objetivan; el estilo de la mirada de Lvi-Strauss pone
distancia y aproxima, aunque mante-
niendo fijo el lugar hegemnico. La 20. Terry Eagleton (1978) ha mostrado
mirada de los llamados antroplogos cmo se defini el canon de la literatura
reflexivos discute la autoridad del lu- inglesa y cmo se expandi por el mun-
do, a partir de un cierto momento, hasta
gar hegemnico, pero su teora de po- ser visto como el lugar de la excelencia
der se limita al campo etnogrfico, y literaria.
esa limitacin es la que Edward Said
21. Es el tan discutido Horror, horror!
denuncia con vehemencia; dicho de que grita Kurtz en El corazn de las tinieblas
otro modo, la voz del nativo an no se de Joseph Conrad, obra literaria que ha
considera voz subalterna. En la pers- recibido varias relecturas y reinterpretaciones
que la vinculan, en una perspectiva
pectiva poscolonial, la cuestin no es poscolonial, a la tradicin etnogrfica.
slo la voz nativa, como la del otro di- Vanse, entre otros, James Clifford (1986) y
Chinua Achebe (1989).
ferente, sino el reconocimiento de las
condiciones histricas y polticas de 22. En Cultura e imperialismo, Said se
construccin de alteridades sometidas anticipa a esa cuestin y la responde abier-
tamente, afirmando que, en la medida
a un rgimen colonial de subalternos. en que reside en Estados Unidos, all
En otras palabras, se trata de deslindar puede ejercer con ms eficacia su res-
ponsabilidad de intelectual (Said, 1993: 54).
los mecanismos de articulacin del
308 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

nativo el objeto etnogrfico con el etngrafo y sobre todo el


etngrafo de pas perifrico, ambos, de hecho, en cuanto suje-
tos coloniales, o neocoloniales23.

PARA UNA ETNOGRAFA POSCOLONIAL


Y ANTIIMPERIALISTA

C
OMO SUGER AL REMITIRME A LAS IDEAS DE SPIVAK, SAID Y BHABHA,
la perspectiva colonialista e imperialista de inscripcin sim-
blica est condicionada, en su raz, por una ambivalencia
paradjica que la debilita y abre puertas para confrontarla: el tex-
to del colonizador debe incorporar signos del universo del colo-
nizado, lo que transforma su discurso en un texto heterclito,
con un grado problemtico de desarreglo [desorden] que no es
apenas esttico sino, bsicamente, tico: no es capaz de exorci-
zar lo impuro, lo ilcito, lo feo, lo horroroso, lo peligroso que se
instaur en su ncleo constitutivo, so pena de debilitarse simb-
licamente y dejar de ser un buen modelo de texto sobresaliente
del colonizador como portador de una pretendida moralidad uni-
versal. En otras palabras, la obra-monumento del imperio nace
siempre monstruosa: no puede eliminar el rastro semitico del
grupo dominado, que debe aparecer forzosamente con la seal
negativa de la devaluacin del ser. Eso corrobora la intuicin de
Walter Benjamin, inspirado en Karl Marx, de que no existe nin-
gn documento de cultura que no sea al mismo tiempo docu-
mento de barbarie. O sea, la historia de la humanidad es un
acumulado de opresiones e injusticias, cuyo clima de desastre l
describi utilizando, de un modo muy original, la imagen del An-
gelus Novus de Paul Klee (vase Benja-
23. Esa perspectiva, me parece, no ha min, 1969)
sido discutida suficientemente dentro de Una de las estrategias poscolonia-
la disciplina, a pesar de haber sido, por
lo menos, delineada por Jean Rouch les ms eficaces consiste en producir
dos dcadas atrs, lo que coloca al fil- un tipo de texto una crtica cultural,
me etnogrfico en una posicin de van-
guardia en el proceso de descolonizacin
en fin que acuse la barbarie inherente
de la antropologa (vase Rouch, 1975 y y fundacional de los textos monumen-
1978). Ha sido retomada, aunque par- tales del colonizador. Es lo que hacen
cialmente, por Michael Taussig, Paul
Stoller, Janice Boddy, Jean y John Edward Said y Homi Bhabha en todas
Comaroff y Judy Rosenthal, entre otros. sus lecturas de las novelas inglesas
Revista Colombiana
de Antropologa 309
Volumen 38, enero-diciembre 2002

sobre India y frica. Otra estrategia, utilizada tambin con fre-


cuencia por Bhabha y Spivak, es referirse a textos producidos
por los sujetos en procesos de descolonizacin: migrantes y exi-
liados indios, chicanos, africanos, asiticos, etctera, quienes
acusan, en su propia naturaleza hbrida, la barbarie-monumento
que los antecedi e inspir. Es decir que, desde el punto de vis-
ta del texto cultural, generado o enunciado directamente por
los grupos sociales sometidos al poder colonial o neocolo-
nial, se busca resaltar su capacidad cognitiva para devolver
una imagen del colonizador construida a partir de la experien-
cia del grupo dominado. Es posible suponer que en esos casos el
proceso creativo sea tan inconsciente e intuitivo como el que
experimentan los autores cmplices del orden imperial. No obs-
tante, la estrategia de traduccin cultural es deliberada: son textos
producidos con la finalidad expresa de inscribir signos con la
polaridad axiolgica invertida o por lo menos cuestionada del
colonizador, para desafiar el modo negativo cuando no silen-
ciado con que fueron inscritos en las narrativas histricas di-
fundidas contra o independientemente de sus voluntades.
Sintetizando mi lectura, todos los actores implicados en ese
drama poscolonial e imperial necesitan introducir, entonces, un
signo con una seal contraria en sus textualidades en relacin
con el otro. El dominador activa los documentos de la cultura
para corroborar de un modo convincente la jerarqua que cons-
truy: el universal abstracto, como deca Michael Taussig (1993),
puede asumir una inmensa gama de fetiches o fantasmas por
ejemplo, la mujer blanca y bella de occidente, el hombre de ge-
nio, la gran obra literaria, etctera24. Sin embargo, como se ve en
los estudios poscoloniales, para fijar este orden l introduce, en
algn momento, un signo del dominado, invirtiendo su valor
emblemtico. Debe incluirlo porque necesita presentar un orden
entero, completo, de la naturaleza en la cual est inmerso y sobre
la que pretendidamente reina. Cuando el dominado lee esta his-
toria a contrapelo esto es, cuando logra construir una especie de
contracoherencia, o sea, cuando sub-
24. Una de las tantas controversias
vierte esta historia percibe que la ima- provocadas por Said en Cultura e impe-
gen de coherencia, de consistencia, de rialismo se refiere a su crtica a Dante,
moral prstina del dominador es, en que coloc a Mahoma en el infierno,
invirtiendo la jerarqua de su estatuto a
verdad, un Frankenstein simblico o los ojos de los seguidores de la fe mu-
cultural, en la medida en que se cons- sulmana. Para las rplicas a Said, vanse
Ahmad (1992) y Moore-Gilbert (1997).
truy con signos articulados mediante
310 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

la prctica del terror, de la tragedia de los oprimidos y de los seres


que el imperio tuvo que canibalizar. Como el mexicano inepto de
los filmes estadounidenses del far west o el hechicero peligroso
entre blancos en las historias de novelas romnticas, situado en
las regiones denominadas salvajes del tercer mundo; invariable-
mente nos encontramos con seres torcidos, monstruosos, defor-
mes, bufones, malvados, peligrosos, impenetrables, etctera. De
esta manera, el colonizado puede reaccionar a la tentativa del
colonizador de presentar esta barbarie como referencia universal
de los valores ms altos de la humanidad: basta que se vea a la
inversa para pasar a exhibir esta monstruosidad en el centro mis-
mo de la constelacin simblica y esttica diseminada por los
cuatro extremos del imperio. De acuerdo con lo que dije, aqu la
deconstruccin derrideana, tachada muchas veces de mero ejer-
cicio acadmico, puede tornarse un recurso discursivo eficaz en
la representacin de la voz subalterna.
As, toda la historia de la humanidad puede verse como la
incorporacin constante de signos con seal invertida, por par-
te del dominador, oriundos de la expresin simblica del domi-
nado25. Por qu es importante este cambio de seal? Porque
para el dominado esos signos secuestrados representan valores
positivos, como el bien, lo bello, el sueo, la esperanza, el ca-
mino de la redencin.
Incluso desde el punto de vista del dominado la opresin y la
dominacin sufridas se ritualizan constantemente. l las instau-
ra, como un evento fundador, en un proceso anlogo a un kerig-
ma tal como lo teoriz Paul Ricoeur (1974). Proyecta un evento
dramtico que le haga posible inscribir un signo del dominador y
trabajar el duelo que no quiere des-
25. Uso incorporacin de un modo no tc- hacerse. Traba una lucha para in-
nico como una imagen, primordialmente,
inspirado por tanto en el concepto psicoana- tentar eliminar el duelo de haber
ltico de incorporacin desarrollado por sido dominado, para inscribir el re-
Nicolas Abraham y Maria Torok, en sus ensa-
yos magistrales (1986 y 1994).
sultado de la batalla, recordar la tra-
gedia de sus muertos, celebrar a los
26. Esta es la estrategia sistemtica de las ancestros que claman por vengan-
intervenciones polticas de Said, al estimular
la narrativa popular palestina (Said, 1984). No za o por un lugar decente en el cua-
menos eficaces han sido las narrativas-testi- dro de los espritus, ya que no
monio dramticas y articuladas, como la au- encontraron su debido descanso y
tobiografa de Rigoberta Mench, texto que
circul en el mundo y atrajo la solidaridad porque el opresor no permiti que
internacional hacia la causa de los indios de recibieran las honras fnebres que
Amrica central (Mench, 1985).
merecan26. Por eso debe cambiar
Revista Colombiana
de Antropologa 311
Volumen 38, enero-diciembre 2002

una seal. La esclavitud, el colonialismo, el imperialismo, el ra-


cismo, el neoliberalismo coercitivo fueron y son todos regme-
nes de destruccin. Creo que esa idea del duelo cultural, que
apenas puedo esbozar en este ensayo, nos permite entender las
circunstancias bajo las que ambos, dominador y dominado se
incorporan.
En el caso del dominador citamos arriba el Mansfield Park de
Jane Austen: la narradora no poda dejar de inscribir lo que en
verdad es una monstruosidad dentro de ese orden que se pre-
tende perfecto y, probablemente a pesar de s misma, incorpora
la esclavitud. En el caso del dominado, los innumerables ritua-
les de inversin, los mitos fundacionales, las narrativas orales,
en fin, todas las expresiones de mmesis, tan apreciadas por Taus-
sig, y de mmica, resaltadas con frecuencia por Homi Bhabha,
invariablemente ofrecen un espejo -aunque oblicuo, irnico,
alegrico, indirecto, opaco de la jerarqua poscolonial creada
por los pases centrales y en la que estamos todos insertos27.
Ac, en la parte inferior del mapamundi, donde fuimos colo-
cados por la cartografa colonial, debe haber una manera de es-
tablecer un frente, recuperando inclusive
varios trabajos etnogrficos hechos en Bra- 27. Un ejemplo notable y per-
sil. Como etngrafos somos parte de ese turbador de ese mecanismo de
vasto campo de la literatura comparada. Al inversin de sentido es el culto
de la posesin hauka de Ghana,
fin y al cabo, contribuimos con no poca cosa tal como fue registrado en el ex-
a la formacin de aquello que Goethe lla- traordinario filme etnogrfico de
Jean Rouch, Les Matres Fous
maba Weltliteratur, la literatura universal en (1954-1955). Rouch inspir a
el sentido ms completo, porque podemos Michael Taussig y Paul Stoller,
introducir la literatura oral en todas las ex- quienes a su vez inspiraron a
Judy Rosenthal a interpretar la po-
presiones de balbuceo, silencio, fragmen- sesin en ese mismo sentido.
tacin, en la as llamada gran literatura del Vase la discusin de la inver-
sin hauka en su reciente etno-
mundo. Finalizar, entonces, con dos pe- grafa sobre el trance entre los
queos fragmentos de narrativa oral que ew (Rosenthal, 1998).
permiten mostrar que la importancia de los
textos se da, precisamente, en ese espacio negociado entre el
canon de la lengua y la posibilidad de reaccin individual al
enunciado, siempre histrico, particular y contingente.
312 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

NARRAR LA CONDICIN SUBALTERNA

E
N 1996 CONOC EN LA UNIVERSIDAD DE FLORIDA A LA AGRNOMA NOEMI
Porro, quien al saber que estaba escribiendo un libro sobre
los Quilombos del Rio das Rs me cont acerca del trabajo de
apoyo comunitario que efectu en un asentamiento de mujeres
que trabajaban como quebradoras de coco de babau, en Olho
dgua dos Grilos de Monte Alegre, Maranho. Ella haba anota-
do la historia de esa comunidad, que fue vctima de una barba-
ridad tpicamente brasilera: un grileiro28 quem las casas de varios
habitantes, en una de las tantas tentati-
28. Grileiro se denomina al individuo vas de expulsar a las familias del lugar
que busca apropiarse de tierras aje-
nas mediante escrituras falsas. donde vivan. Ella grab los relatos y
transcribi despus las narrativas de las
mujeres que contaban su lucha: cmo se atrevieron a organizar-
se, cmo desarrollaron sus estrategias de confrontacin con el
poder y, finalmente, cmo lograron el reconocimiento oficial de
su tierra. He aqu que ese texto, que sucedi en la dcada de
1870 y habla de una lucha, comn en muchas comunidades bra-
sileras, por alcanzar el reconocimiento legal de sus tierras; co-
mienza con una pequea historia en la que el sujeto narrador
en verdad, una narradora cuenta sobre su abuela que muri
en los aos 1930. Los eventos narrados, por tanto, se refieren a
los aos 1870. He aqu esa narrativa extraordinaria:

Mi abuela Valeriana contaba muchas historias, muchas, muchas


mismo. Pero una olvida, porque olvida mismo. Porque ya fue hace
mucho tiempo. Slo la muerte de ella est con mucho tiempo, que
fue en el 36. Ella contaba que era esclava, pero no fue muy maltratada.
Ella tuvo un seor, all en Santa Isabel, que se llamaba Raymundo
Onrio. Ella deca que el esclavo en la hacienda de don Mundico
Onrio no sufra demasiado: la mujer, cuando llegaba aquellos das
de ella iba para el hospital de cabeza amarrada, odo tapado, calzada
y todo. Se quedaba durante ocho das.
Entonces era malo, porque era esclavo, pero tena esa libertad por
enfermedad, por mana del que no le gusta trabajar. Mi abuela
aguant mucho. Muri de vieja no de maltratada. De joven, ella viva
andando, era natural de Paraiba. Anduvo todo el tiempo para aqu,
acull, para all. Ella cont una historia, cont as, en el camino.
Fue un viaje que ella hizo, con ese seor de ella, de un ao de demora
dentro de un navo: seis meses para ir y seis meses para regresar. Ella
nunca supo decir cul era la ciudad, en esa ciudad no exista negro ni
Revista Colombiana
de Antropologa 313
Volumen 38, enero-diciembre 2002

por donde. Los negros que tenan era ella y el hermano de ella, ahora
ella misma no sali de la embarcacin. Slo el hermano sali para una
muestra. Y gan muchos premios por ser negro, de cabello crespo.

Considero esta pequea historia particularmente admirable,


porque permite al sujeto representarse y restituir la compren-
sin de un mundo ms amplio que ese en el cual le fue dado
moverse, y tambin por osar a negarse a una re-subjetivacin
que le es impuesta. La narradora no niega su pasado de esclavi-
tud, habla de la abuela en cuanto esclava, aclarando que muri
de vejez y no de enfermedad. Enfrenta, entonces, la esclavitud
y se coloca ahora en un lugar en el que puede situarse como
sujeto en los aos 1990, cuando cuenta la historia de la abuela.
Cualquiera de nosotros puede asumir ese lugar de sujeto, dado
el potencial de doble-voz de su narrativa (para la teora de la
doble-voz, vase Bajtin, 1984).
En cuanto a la subjetivacin que se presenta en la modernidad
o en la posmodernidad del capitalismo tardo, como dira Fredric
Jameson (1991), que es convertirse en un ser de identidad en este
caso, las negras ella prefiere mantenerse en una posicin de dis-
tanciamiento. Ella no descendi a tierra, se qued en el navo.
Prefiri ubicarse en un lugar meta, a partir del cual uno puede
ponderar, por ejemplo, sobre la entrada o no en la tan discutida y
ya cansona globalizacin. Recordemos que el mercado de coco
de baba depende de Malasia, competidora de Brasil a escala
global. O sea, se trata de un texto en portugus brasilero que
habla del mundo en 2001, al mismo tiempo que de 1970 y de 1870.
Esa capacidad de los textos subalternos, de hablar ahora y para
todos, es uno de los proyectos que podemos colocar en un lugar
equivalente al del tercer espacio propuesto por Homi Bhabha.
Viajar y no ir, quedarse y moverse, dejarse intimidar y aceptar el
desafo, llegar cerca y resistir, observar y preservarse, salir sin
llegar, experimentar sin sentir, sufrir sin odiar, todo y nada en esa
historia anti-kafkiana, el tercer margen del mar.
Podemos aqu, por qu no, soar con la recuperacin de una
voz subalterna a la brasilera y ser capaces de agregar algo propio
a los esfuerzos de los indios, africanos, rabes y oceaninos, en
vez de tratar de reproducir su estilo de crtica de un modo mec-
nico y ahistrico. Por ejemplo, Gayatri Spivak ha optado por te-
jer una red discursiva que desafa al lector y le impide hallar una
salida fcil para la contradiccin constructiva del subalterno que
314 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

no puede llegar a hablar, provocando as una situacin de inco-


modidad permanente. El texto de la quebradora de coco de ba-
ba utiliza una estrategia inversa, de imponerse a partir de su
inesperada suavidad, su afirmacin, su levedad, su tono tierna-
mente revelador de la condicin femenina de carencia de ciuda-
dana. Valeriana encuentra en el respeto por la maternidad un
signo positivo, por el cual su narrativa cumple el papel ritual de
superar el eterno retorno del duelo: no llora el horror; por el con-
trario, sustenta una clausura discursiva capaz de trascenderlo. El
hiato de la no llegada y la interrupcin del curso del viaje poster-
gan los dolores prescritos para las situaciones de esclava o de
excluida: no hay por qu lamentarse cuando no se es vctima
pasiva de las circunstancias. En ese sentido, es un texto en todo
distante del formato discutido por los tericos indios citados. Y
especialmente emblemtico para un discurso crtico sobre la mujer
oprimida del tercer mundo. Al fin y al cabo, Gayatri Spivak acaba
de afirmar que el caso tpico del informante nativo que es hoy
negado [en el discurso hegemnico competente de occidente] es
la mujer ms pobre del hemisferio sur (Spivak, 1999: 6). Al supe-
rar el duelo cultural, horizonte presente en la mayora de los tex-
tos subalternos, las quebradoras de coco de baba construyen
un documento de cultura que consigue no ser ms un documento
de barbarie, para seguir con la figura de Benjamin. En fin, en caso
de existir un orden de valores humano y espiritualmente emanci-
pado, que trascienda el colonialismo y la condicin subalterna,
puedo imaginarlo en el tono de voz de Valeriana.
Distribu una copia del relato de Valeriana a los participantes
de un seminario sobre teora antropolgica en Brasilia en el que
se discuti el ensayo clsico de Gayatri Spivak (1993a) sobre la
imposibilidad del habla subalterna (Can the Subaltern Speak?).
Para ilustrar su polisemia y su potencial oracular transcribo, con
un mnimo de edicin y notas en orden cronolgico de inter-
vencin, algunas reacciones de los antroplogos presentes:

NATALIA CATALINA LEN (NCL). Ella puede estar refirindose a un tipo


diferente de esclavo, que reciba un tratamiento ms suave, que
sera el esclavo domstico, distinto en todo del que trabajaba en las
plantaciones y las minas. La afirmacin que expresa puede venir de
esa circunstancia histrica especfica. El texto presenta, entonces,
dos matices de la esclavitud.
RITA SEGATO (RS). No necesitamos resucitar o recuperar lo acontecido;
Revista Colombiana
de Antropologa 315
Volumen 38, enero-diciembre 2002

lo importante es que el relato transforma los acontecimientos de un


modo positivo.
ROBERTO LIMA (RL). An es un mundo de negros y blancos. Por qu
registrar un texto que habla de ganar premios por ser negro en los
aos 1870, cuando se enfrentan con grileiros? De repente un negro
que es valorizado frente a los blancos un siglo antes, resurge en un
momento cuando tiene que traer la tierra.
RS. Es el subalterno escuchado con una voz vlida.
RL. Qu es lo que esa condicin de subalterna trae? Trae esa
premiacin... lejos, donde no hay negros, porque aqu el negro est
arruinado.
RS. [Como en otro proyecto de investigacin que oriento], veo aqu
de nuevo la relacin entre la metrpoli, el poder nacional y la
localidad. Es la metrpoli una vez ms la que nos da una leccin al
premiar al negro que entre nosotros es maltratado. En esa historia
hay, por tanto, una triangulacin.
JOS JORGE (JJ). Ese texto es mtico e histrico simultneamente; pasa en
el plano que yo llamo de mit(h)istrico, una potica imaginacin
ejercitada en canto o narrativa, que funda un nuevo mito. Algo
parecido con aquello que Walter Benjamin llam de Gedichtete29.
RL. O decir, como habla el autor de Los usos de la mitologa griega,
que el mito es lo que era verdad. Cuando sucede el rapto de Helena,
l dice: relteme su mito; porque el mito era la versin verdadera30.
JJ. Donde ella dice: l gan muchos premios, est diciendo, de hecho:
l gana muchos premios: el gan premios en 1870 y en 1970 ella gana
la demanda para la reserva extractiva. Ahora el pasado es el presente
en un lenguaje del pasado.
RL. Todos los significados de representacin discutidos por Gayatri Spivak
[Vertretung y Darstellung] aparecen en el ltimo prrafo de esta historia:
la representacin poltica, los significados
dados al negro, la autopresentacin como
negro. 29. Gedichtete literalmente: aquello que
fue formado poticamente es un trmi-
JJ. Desde el punto de visto de la ginocrtica, no acuado por Walter Benjamin en su
a primera vista parecera que ella se queda ensayo sobre dos poemas de Hlderlin
atrs, es apenas descriptiva, mientras el (Benjamin, 1996). Michael Jennings for-
mul una exgesis creativa de ese trmi-
sujeto agente es el hermano. El hecho de no no, hecha como una propuesta de la
salir de la embarcacin la coloca en un nivel crtica cultural, en su Dialectical Images:
cognitivo inferior o superior al hermano que Gedichtete como la esfera cuya utilidad
sali? He aqu una cuestin difcil. es la fuente trascendental de significado y
cohesin para el mundo. El objetivo de la
SIGLIA DORIA (SD). Ella es quien posee el crtica y el de la poesa es la mimesis o
dominio de la historia; ella es el sujeto representacin de esta esfera, su recons-
hablante; no fue el hermano que sali truccin desde los fragmentos de los tex-
quien cont la historia; la historia es de tos literarios (Jennings, 1987: 190).
ella. 30. Se refiere a Ken Dowden (1992).
316 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

JJ. El texto es un orculo que habla sobre la globalizacin. Yo soy esa


Valeriana. Veo el navo de Valeriana como el barco de la globalizacin,
al cual fuimos lanzados y aqu estamos, en estado de perplejidad, sin
saber si descendemos o no en la playa para donde l nos lleva31.
LADISLAO LANDA (LL). El hermano sali del barco y enfrent el riesgo
de tener xito o no; es el dilema de la representacin de la diferencia.
NCL. El otro diverso; la diferencia puede tener xito o no.
LL. El xito de la diferencia.
JJ, RS, NCL. La diferencia puede tener xito.
RL. Tal vez l slo tuvo xito porque era solo uno, como un ejemplar
nico, de museo. Quin sabe si ella hubiese bajado tambin, si
ambos hubiesen tenido xito?
NCL. Puede ser tambin un xito exotizado.
JJ. Que ella no quiso, al que ella se neg; yo creo que ella sabe ms.
RS. Ella no prest odos al lado malo y entendi la exotizacin como
un xito. Ella slo escuch lo que era bueno. Eso es una estrategia.
JJ. Ella no sigui el canto de sirena.
LL. El hermano de ella es como uno de los personajes de los que habla
Montaigne en el ensayo sobre los canbales y todos los indios que
fueron llevados a Europa, la admiracin que despertaron all32.
JJ. Pero ah fue terrible; nosotros no tenemos su testimonio; fueron
subalternos que no pudieron devolver a su comunidad su lugar en la
historia.
RS. No, ellos se transformaron en los evolus de que habla Edward
Said33.
LL. Hicieron traducciones [de textos indgenas].
RS. Fueron los intermediarios comprometidos con la colonia. Fueron
interlocutores privilegiados del colonizador, que aprendieron sus
categoras, para contarle sobre su mundo, vertido ya para las categoras
del colonizador. Son esos evolus; el hermano sera el negro que habla
para el blanco.
JJ. Ella no es eso.
RS. Ella habla para instalar un lugar, un valor, una posicin, un perfil.
Ella es diferente. El intelectual no puede eludir su obligacin de
escuchar, de rescatar ese silencio del
31. Tema discutido por m al final de otro subalterno.
ensayo (Carvalho, 1996a). JJ. La abuela y la nieta estn hablando
32. Se refiere al ensayo de Michel de
ahora. El sujeto heroico, victorioso, que
Certeau (1986). reproduce el discurso dominante, deja
cosas fuera, siempre silencia algo. Yo,
33. Said:Representing the Colonized: como brasilero que vivo en la fase pos-
Anthropologys and its interlocutors (1989: esclavismo del pas me siento implicado
208).
en el discurso de ella(s), hago ma su voz.
Revista Colombiana
de Antropologa 317
Volumen 38, enero-diciembre 2002

La nieta incluye la voz de la abuela y el antroplogo se incluye en la


voz de la nieta.
RS. El no silenciamiento del intermediario: yo digo para qu estoy
trayendo el texto. El intermediario sospechoso es aquel que borra su
presencia. Solamente cuando yo digo para qu estoy trayendo la voz
[nativa, subalterna] es que no la traiciono. El antroplogo entiende el
inters de la abuela en relatar lo que relat, el de la nieta en recordar
el relato y re-relatarlo; y el etngrafo ve su inters en traerla ahora,
las dos voces para el presente, para mi texto. Una cadena de
intermediarios interesados.
LL. El nativo tambin edita el inters del presente.
JJ. Valeriana se puso en el lugar meta, desde donde est comentando
la competencia entre Brasil y Malasia, competencia que a su vez es
controlada en Suiza, en la Organizacin Mundial de Comercio, donde
Brasil tiene que hacer, con muchos obstculos, su lobby para
sobrevivir a los grandes controladores de la riqueza mundial: Estados
Unidos, Japn, Alemania.
RS. Usted est detrs del discurso del subalterno.
JJ. Que es mi discurso.
EDNA ALENCAR. Qu voz es esta, en cuanto subalternos?
RS. Spivak habla lo que la gente piensa que habla cuando hace
antropologa. Slo que los antroplogos de los pases centrales no lo
hacen. Nosotros somos mucho ms parecidos a lo que Spivak hace:
intentamos colocar al subalterno para hablar la voz que nunca se
escucha, la voz inaudible, inscribir esas voces que no estn inscritas,
hacer un registro de lo que la historia no cuenta. Y este no es el quid
de la antropologa de los pases centrales, es nuestra antropologa,
ellos no estn implicados en nuestro mundo. Es muy raro que no nos
impliquemos en lo que hacemos. Y cuanto ms aprendemos el corte
de ellos, vamos perdiendo esa implicacin.
SD. Si usted habla como el colonizador, entonces se desterritorializa,
y ah se queda sin lugar. Va a participar de una comunidad que es
idealizada, sin frontera, sin ancla. El investigador que viene de lejos.
JJ. l hasta puede implicarse, pero es diferente, es otro tipo de
implicacin.
RS. l escribe para una comunidad de iguales que es un ejercicio, un
experimento de conceptos, como deca Said; un experimento
intelectual, en el que aquella orquestacin de descripciones
simplemente tenga sentido. l garantiza un lugar en aquel medio
intelectual y acadmico, porque el conjunto de descripciones que
trae tiene sentido all. Pero no queremos tener sentido solamente
all. Y cada vez corremos este peligro: el Ministerio de Educacin
nos coloca este peligro con nuestra evaluacin en la universidad
brasilera: cuntos artculos que usted escribi fueron publicados
en el exterior? Entonces somos forzados cada vez ms a pensar en los
318 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

interlocutores de all y cmo van a escuchar ellos lo que estamos


hablando. Y se vuelve difcil conservar las dos lealtades, la de hablar
para all, que es necesario tambin, no la estoy negando, pero
colocando esa voz en la cual yo estoy implicada, desde mi situacin
de subalterna y de mis subalternos [coterrneos de destino], que yo
represento, incluso en las dos formas discutidas por Spivak: represento
como Vertretung y como Darstellung, porque estoy implicada.

T RADUCIR LA VOZ SUBALTERNA

E
XISTE UN LTIMO TEXTO, QUE ES EN REALIDAD UN PRETEXTO, UN SUB-
texto, un motivo, una evocacin de un acto que marc la
vida de la comunidad y en alguna medida marc mi vida
despus de conocerlo lo que no slo fue narrado por una mu-
jer, sino sirvi tambin para inscribir una sensibilidad que pode-
mos calificar de femenina a ese movimiento social.
Cuando el oficial de polica quem todas las casas, vino la
jueza de Monte Alegre a exigir que las mujeres abandonasen el
poblado destruido. Entonces, una de las mujeres se aproxim a
la jueza y le dio un leve coscorrn en la cabeza, para llamarle la
atencin sobre la injusticia que estaba contribuyendo a perpe-
tuar. La quebradora de coco exigi a la jueza que tuviese ms
simpata por las mujeres: ella, una mujer que tambin pari,
debera entender el sufrimiento de esas mujeres pobres y agra-
viadas. La jueza llor al recibir el coscorrn y cambi: instant-
neamente determin las medidas que deberan tomarse para cesar
las hostilidades contra la comunidad y alej del horizonte cual-
quier amenaza de desalojo y de legalizacin del grilaje. Al final
de la lucha, Olho dgua dos Grilos alcanz el estatuto, haca
tanto soado por sus habitantes, de reserva extractiva.
Podemos preguntar cul es el estatuto literario de esa serie
arbitraria de relatos pasados a maquina y agrupados por una
grapa. Embrin de libro? Por lo menos debemos reunirlos y di-
vulgarlos como comentarios apcrifos. Su conjunto propondr
la sabidura de nuestras comunidades y, tal vez, hagamos con
ellos una especie de Talmud babilnico, de Tor alternativa; o
como si fuese una nueva serie de hadiths, recientemente compi-
lados y que comentan una vez ms la historia sagrada del profe-
ta, o incluso, un nuevo conjunto de apcrifos sobre la historia
de Jess. Una pieza polifnica abierta y que se construye en el
Revista Colombiana
de Antropologa 319
Volumen 38, enero-diciembre 2002

hiato entre el silencio y la accin que apunta a liberar al sujeto


de su condicin subalterna. Y en la medida en que privilegia
esos umbrales, en varios planos histrico, individual, natural,
poltico se torna sorprendentemente prxima del ideal contem-
porneo de la ficcin del espacio intermediario, tal como la teo-
riza Claudia Egerer (1997).
Como dije, la estrategia ms comn de crtica cultural pro-
puesta por los investigadores de literatura comparada ha sido
sugerir relecturas de obras escritas, cannicas, consagradas o
silenciadas por algn motivo ideolgico o poltico. Mi propues-
ta complementaria para nosotros, los etngrafos, es que oiga-
mos e intentemos inscribir las voces an no inscritas en el canon.
En el caso de esos relatos, ellos ejercitan la propiedad ms insti-
gante de cuantas Mijail Bajtin (1984) consigui identificar en su
anlisis de la textualidad humana: la inacababilidad (para una
exgesis de ese concepto, vase Gary Morson, 1990). No fueron
terminados cuando fueron contados en la selva entre las muje-
res, no se cerraron cuando fueron dactilografiados por Noem
Porro y no se cierran aqu, cuando los transcribo en medio de
una discusin terica.
Existe otra asociacin un tanto original que puede estable-
cerse aqu. La narrativa de Valeriana atae tambin a la expe-
riencia del Unheimliche, de lo extrao, de lo inslito, de lo no
familiar. Toca, primero, el Unheimliche en su sentido freudiano,
dado el inslito acto de estar en casa en un barco extrao. Lue-
go habla del Umheimliche en el sentido ms literal en que hoy
se discute la condicin desterritorializada de los exiliados, mi-
grantes o trabajadores estacionales, asunto apreciado por auto-
res tan diversos como Homi Bhabha, Arjun Appadurai y Nstor
Garca Canclini. Y en tercer lugar, ella toca el Umheiliche en el
sentido extremadamente creativo que le confiere Martin Heide-
gger en sus notas del curso que imparti sobre el poema El
Ister, de Hlderlin, en 1942. Ella alcanza la condicin liminal de
lo extrao y, extraamente, no lo vive; o mejor, vive lo extrao
como una experiencia de lo familiar: no se perturba con lo que
irrumpe en su horizonte de conocimiento. Invierte, as, la pro-
posicin que Heidegger atribuye a Hlderlin, de ver como ex-
trao para s lo que era familiar para los griegos. Tal vez, Valeriana
muestra que no es necesario descender de las tradiciones lin-
gsticas griega y alemana para expresar ese desenraizamiento
constitutivo de la experiencia histrica humana. As es como el
320 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

comentario de Heidegger parece de pronto apto y prximo de


su narrativa: la historicidad de toda la humanidad reside en ser
enraizado (Heimliche), y ser enraizado (Heimliche) es sentirse
en casa (Heimliche) al ser desenraizado (Umheimliche)34. En-
raizada, es el desarraigo que la arraiga y le hace crear races que
hablan por ella, que cuentan su historia, como lo hace su nieta,
a quien escuchamos.
Los tres autores que discut nos estimulan, por lo menos impl-
citamente en caso de que su pensamiento sea capaz de influen-
ciarnos a que nosotros, los etngrafos, devolvamos al mundo unos
textos que se sitan con la radicalidad cognitiva que ellos buscan
identificar en los sujetos heterodoxos de la sociedad occidental.
Homi Bhabha resalta a Tony Morrison, Derek Walcott, Nadine
Gordimer tres premios Nobel de la periferia del mundo ingls y a
Salman Rushdie, centro de una de las mayores controversias pol-
tico-literarias del mundo contemporneo. Edward Said recupera,
entre otros, a Jean Genet y al historiador Basil Davidson. Est claro
que no necesitan concederle prestigio a sus narradores. Gayatri
Spivak utiliza su prestigio para colocar en el mapa imaginario de la
llamada alta literatura a Mahasaweta Devi, hasta entonces desco-
nocida en occidente. Existe un para-
34. Martin Heidegger, Hlderlins Hymn The lelismo, entonces, en este esfuerzo por
Ister, p. 125. Texto de Heidegger segn la expandir infinitamente el mbito de
traduccin de William McNeil y Julia Davis:
... la historicidad de cualquier clase de g- la diferencia en la Weltliteratur35.
nero humano reside en ser familiar, y ser
familiar es un llegar a ser familiar en lo
Podemos usar los mismos recur-
extrao. sos que ya utilizamos como etngra-
fos; por tanto, se espera una mayor
35. Como seala Homi Bhabha, El estu- conciencia de estas posibilidades de
dio de la literatura mundial puede verse
como el examen de la manera en que las politizar el espacio discursivo que se
culturas se reconocen a s mismas median- abre constantemente cada vez que
te sus proyecciones de alteridad. All donde
la transmisin de tradiciones nacionales fue nos atrevemos a intervenir como su-
una vez el tema central de una literatura jetos en la cadena de representacin
mundial, podemos ahora sugerir, tal vez,
que las historias transnacionales de
activada por los grupos subalternos,
inmigrantes, de gente colonizada y de refu- para reabrirla antes de que se conge-
giados polticos estos lmites y condicio- le, sea en forma de cultura incorpo-
nes fronterizas pueden ser los terrenos de
la literatura mundial [hoy] (1992: 146). Hago rada y confinada a nuestro grupo
mas las palabras de Homi Bhabha, con la exclusivo de pertenencia, sea por la
advertencia de que no es necesario pensar rutina de su uso como emblema es-
slo en el espacio transnacional: en nues-
tros pases, el silenciamiento sistemtico de tereotipado cuando no reificado de
voces se ejerce constantemente dentro del identidad tnica, comunitaria, racial,
espacio nacional.
de gnero, etctera.
Revista Colombiana
de Antropologa 321
Volumen 38, enero-diciembre 2002

Y en cuanto a la Weltliteratur, se basa en la traduccin cultural,


en el sentido que le da Walter Benjamin (1969), actividad familiar a
nosotros, los etngrafos. Se trata de producir gramticas que pue-
dan ser utilizadas en un sentido emancipador de las comunidades
puestas al margen de los recursos del estado, al cual estn atadas
legalmente. Cuando se discute el hibridismo, el no esencialismo, el
tercer espacio, la descolonizacin, etctera, todo presupone una
dimensin teraputica de la palabra argumentativa que incentive
la autoestima36. El proceso de atribuir significado a un significante
cualquiera implica siempre un grado de alienacin, en el sentido de
alejamiento, distanciamiento, descarte, rechazo de una parcela de
su potencial significativo. Es por eso que lo expresivo excede el
significado y la traduccin cultural se impone dentro de la tradi-
cin nativa al enfrentarse con la tradicin discursiva dominante.
En esta rea de lo expresivo el texto cultural es ms poderoso y
ms polismico, de modo que el sujeto subalterno pueda apropiar-
se de l con mayor creatividad y poder de persuasin. Mircea Elia-
de (1969) menciona en uno de sus textos las raras situaciones en
que una narrativa visionaria puede cumplir las funciones de tras-
cendencia, comnmente asociadas a las acciones rituales concre-
tas. De esta manera interpreta el bello estudio de Henry Corbin
(1979) sobre la narrativa visionaria de Avicena, con la cual la narra-
tiva de las mujeres quebradoras de coco puede llegar a dialogar en
la inusitada dimensin del mundus imaginalis.
Obviamente, es comn que las narrativas orales adquieran un
carcter fragmentario esta es su forma de presentacin ms co-
mn . Empero, son justamente estos fragmentos los que hablan
de la condicin de subjetividad, los que inscriben las relaciones
jerrquicas de poder que configuran nuestra realidad. Aqu nues-
tra estrategia es parcialmente inversa a la estrategia poscolonial:
no se trata de revisar el cuadro de significacin siempre catico
de las obras literarias prestigiosas y consagradas de los pases
centrales, sino de inscribir las obras con-
juntos de fragmentos annimas de nues- 36. Aqu tal vez, finalmente, el nihi-
tras poblaciones. Y el acto de inscribirlas lismo radical de Steve Tyler encuen-
no debe entenderse como un acto neutro, tre su dimensin poltica de
positividad (Tyler, 1986).
puramente acadmico37. El efecto de las
narrativas debe hacerse sentir, antes que 37. En otro ensayo desarrollo con
nada, en el propio etngrafo: l debe de- ms detalle las estrategias concep-
tuales de identificacin y proyeccin
jarse afectar por un discurso que se pre- del etngrafo frente a las narrativas
senta como extrao, distante, inacabado, subalternas (Carvalho, 1999).
322 Jos Jorge de Carvalho
La mirada etnogrfica y la voz subalterna

inadecuado, por tanto, desarraigado, paria, desencadenado, abier-


to a la alteridad, con una vocacin irreductiblemente universalista.
As, la mujer dio un coscorrn en la cabeza de la jueza: gol-
pe el juicio de la jueza, la mand a tomar juicio. Al contrario
del arma de fuego usada por los hombres para eliminar hombres
y mujeres y no para transformarlos en seres humanos mejores,
la quebradora de coco abri el coco de la mujer poderosa sin
quebrarlo. Como el toque de pulgar del maestro Zen en la cabe-
za del discpulo, que tanto fascin a Victor Turner cuando des-
cribi el toque del maestro de ceremonia del Chihamba en la
cabeza de los nefitos ndembu, hubo all quizs una apertura
del tercer ojo, un pasaje a un plano superior de humanidad, que
es el ejercicio de la fraternidad, de la solidaridad y de la justicia.
Fue este el coscorrn que recib al entrar en contacto con estos
relatos. Doy un coscorrn en ustedes que me leen.

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