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Disponibilidad de alimentos en Guatemala

La disponibilidad de alimentos en Guatemala ha sido afectada principalmente por los


eventos naturales y las polticas econmicas agrarias inadecuadas. Estas limitaciones en el
sector productivo agrcola guatemalteco explican porque el comportamiento del suministro
de Energa Alimentaria en los ltimos aos ha sido inestable y ha mantenido un incremento
a una taza muy cercana a la de las necesidades nutricionales, lo que representa un riesgo de
insuficiencia si se considera la distribucin desigual de estos suministros en la poblacin.
La tendencia a las importaciones ha sido al incremento, principalmente de cereales, lcteos
y grasas de origen animal.

El patrn alimentario en Guatemala se basa principalmente en cereales (el maz), azucares y


frijoles. La adecuacin energtica de la dieta est cercana al 90% y muestra deficiencias
crticas de grasas, protenas de origen animal y micronutrientes principalmente en las
regiones Altiplano, Norte y Centro y en las categoras de menor ingreso.

Segn la ENSMI-1999, el 24% de los nios menores de 5 aos en Guatemala tiene un peso
deficiente para su edad y el 46% de los nios una talla deficiente para su edad. Los niveles
de desnutricin son mayores entre los nios de 12-59 meses de edad. El nivel de
desnutricin crnica relativamente alto en el mbito nacional enmascara grandes
diferencias geogrficas. La prevalencia es relativamente baja en la regin Metropolitana
(28,6%) en comparacin con las prevalencias observadas en las Norte, Suroccidente y
Noroccidente del pas donde alcanza en esta ltima el 70%. La tendencia de estas cifras es a
disminuir, con una disminucin que se registra ms entre poblacin urbana no indgena.

La prevalencia de anemia sigue siendo un problema en las mujeres de edad frtil y, entre
ellas, en las embarazadas as como entre nios menores de 5 aos. La deficiencia de
vitamina A es moderada y se evidencia que se super la situacin de dficit severa
registrada en dcadas anteriores. Esta deficiencia es peor entre los nios menores de 2 aos,
en las regiones Altiplano y Nororiente, en la poblacin rural, y se relaciona inversamente
con la disponibilidad de azcar fortificada. Los niveles de excrecin de yodo en orina son
adecuados, pero la eficiencia en la yodacin de la sal es bastante critica.

El acceso econmico a los alimentos es un problema para la mayora de la poblacin. La


relacin entre el ingreso per cpita promedio para la poblacin total y el costo de la canasta
bsica de alimentos para una familia es de aproximadamente 0,50. Esta misma relacin en
el caso del salario mnimo oficial es an ms precaria. En 1999 ms de una cuarta parte de
la poblacin guatemalteca tiene ingresos per cpita inferiores a $EE.UU. 1-dia, es decir, en
trminos absolutos aproximadamente 2,8 millones de personas son extremadamente pobres,
mientras que, ms de la mitad cuenta con un ingreso per cpita inferior a $EE.UU. 2-dia,
aproximadamente 6 millones de habitantes pobres. El acceso a agua potable constituye una
de las necesidades bsicas insatisfechas ms importantes. Solo el 67% de los hogares en el
mbito nacional dispone de agua por tubera.

La prevalencia de enfermedades infecciosas contina siendo muy alta, principalmente entre


la poblacin ms vulnerable.

La tendencia a la mejora en las cifras de desnutricin reportadas pueden estar sustentada en


los siguientes factores: la suscripcin en 1996 de los acuerdos de Paz, los estmulos a la
municipalizacin y la descentralizacin, la ampliacin de las coberturas en educacin y
salud, el incremento del gasto pblico destinado a estos sectores y el crecimiento de la
participacin social de las organizaciones no gubernamentales y de la sociedad civil
organizada gracias al clima de conciliacin y democratizacin.

El suministro o disponibilidad de alimentos es un requisito esencial para la seguridad


alimentaria y el bienestar nutricional de la poblacin en constante crecimiento. Depende de
la produccin principalmente en los pases en desarrollo y, en las zonas rurales, depende
especficamente de la produccin para el consumo, en la cual juega un papel esencial la
agricultura, visto que la mayora de la poblacin depende, o est vinculada a esta forma
directa de obtener alimentos. La disponibilidad de alimentos depende adems de la
reduccin de prdidas post cosechas; de las polticas comerciales; del volumen de las
importaciones (principalmente en pases desarrollados) y exportaciones; de los precios
internacionales de los alimentos; de la disponibilidad de divisas para importar alimentos; y
de la disponibilidad de ayuda alimentaria.

Los sistemas alimentarios

Con relacin a la oferta, se distinguen varias caractersticas que un sistema alimentario debe
tener para garantizar la disponibilidad de alimentos, aquellas son:

1) Grado de suficiencia de la oferta para satisfacer determinados niveles de demanda: Se


refiere a la capacidad de producir, almacenar e importar alimentos suficientes para atender
a las necesidades bsicas de toda la poblacin. Esto significa, que un sistema alimentario es
suficiente cuando es capaz de generar una disponibilidad agregada; o sea, disponibilidad
que permita satisfacer la demanda efectiva existente, ms las necesidades alimentarias
bsicas de aquellos sectores que, por problemas de ingreso, no pueden traducirlas en
demandas de mercado. Se supone, adicionalmente, que el logro de esta condicin no debe
afectar, ni la equidad en el acceso a los alimentos, ni la sustentabilidad del sistema
alimentario, o sea, la habilidad del sistema de sostenerse a largo plazo. Entindase aqu que,
la sustentabilidad de un sistema, es la capacidad de asegurar en el de correr del tiempo su
suficiencia, su estabilidad y su autonoma, evitndose aun el deterioro de los recursos
naturales renovables y no renovables.
2) Nivel de autonoma y autodeterminacin: representa el volumen de importaciones dentro
de la disponibilidad total. No significa autosuficiencia (la menor dependencia posible del
mercado internacional), a pesar de ser esta la mejor forma de lograrse la autonoma. Nivel
de autonoma y autodeterminacin representa, sin embargo, la vulnerabilidad externa de los
sistemas alimentarios. Para evaluar la vulnerabilidad del conjunto del sistema alimentario,
hay que incluirse los insumos y medios de produccin necesarios, tanto para la produccin
agrcola, como para la industria agroalimentaria. El objetivo es reducirse la vulnerabilidad
de dicho sistema a las fluctuaciones del mercado internacional y a las presiones polticas
externas.

3) Grado de estabilidad o fiabilidad de la oferta interna y de sus componentes: Se refiere a


las fluctuaciones o magnitud de oscilaciones de la oferta de alimentos en el recorrer del
tiempo. El objetivo de alcanzarse este grado de estabilidad o fiabilidad, es reducir al
mnimo las variaciones estacionales en el acceso a los alimentos; es decir, garantizarse la
estabilidad, tanto de un ao para otro, como a lo largo del ao, de los suministros
(produccin) y de los precios de alimentos en todas las regiones del pas.

4) Sustentabilidad, o sea, la habilidad del sistema en sostener a largo plazo los actuales
patrones de oferta y demanda: Significa que el sistema alimentario sea sostenible a largo
plazo, cuidndose que el sistema ecolgico este protegido y mejore con el tiempo. Este
concepto abarca la necesidad de un elemento amortiguador contra las escaseces anuales
temporales, con el fin de lograrse seguridad en la disponibilidad a largo plazo.

5) Equidad: En este contexto, significa el acceso seguro a alimentos suficientes para todos
los grupos sociales. Este concepto lleva implcito la necesidad de verificarse la efectividad
nutricional de los alimentos, garantizndose la inocuidad alimentaria y evitando las
consecuencias negativas de su incidencia, en la salud de la poblacin. El consumo
nutricional bsico para todos los sectores de la poblacin en el presente, se hace difcil
debido a la carencia de acceso que, como se ha dicho, puede tener origen econmica
(pobreza, altos precios de los alimentos, falta de crditos) o fsica (pobres carreteras e
infraestructura de mercado).

El acceso material, econmico y social a los alimentos, solo se consigue con suministro
suficiente de alimentos en las zonas inseguras, para lo cual se necesita adecuada
infraestructura de mercado, con acceso al empleo e ingresos suficientes en relacin a los
precios de los alimentos, los cuales deben permanecer estables.

Medicin de la disponibilidad de alimentos


Los indicadores de disponibilidad de alimentos se elaboran utilizando los datos de las hojas
de balance de alimentos. Estas hojas constituyen instrumentos diseados y elaborados por
la Organizacin de las Naciones Unidas, para la Agricultura y la alimentacin, a partir de
informacin estadstica confiable. Proporcionan un marco para el registro continuo de
parmetros que se pueden cuantificar, relacionados a la situacin de la oferta y la demanda
de los alimentos en diversas regiones del mundo. A partir de ellas se pueden realizar
evaluaciones objetivas del dficit o excedentes de alimentos. Es decir, sus informaciones
nos ayudan a conocer, desde el punto de vista operativo cual es/fue la disponibilidad de
alimentos en un pas y periodos determinados y por consiguiente, el estado nacional de la
seguridad alimentaria y su vulnerabilidad.

Suficiencia
Indicador. La adecuacin calrica y/o proteica, agregndole a la norma o a los
requerimientos un margen de seguridad que permita reflejar la distribucin del consumo en
los distintos segmentos de poblacin.

El suministro alimentario nacional, expresando en energa, solo es suficiente cuando supera


entre el 10% y el 20% la cantidad requerida en el mbito nacional, esto permite compensar
la desigualdad de la distribucin de los alimentos y los desperdicios y prdidas que ocurren
antes que sean consumidos.

Estabilidad o fiabilidad
Indicador 1: Niveles de inestabilidad de la produccin y del consumo de alimentos
bsicos y de cereales, expresados por valores de caloras per cpita, provenientes de estos
alimentos. Es significante, porque, como estos alimentos provienen por lo general de la
produccin agrcola campesina, sector con alto predominio de pobres, y visto que
constituyen la dieta mayoritaria de las poblaciones urbanas pobres, la produccin de estos
alimentos representa para ellos una fuente de ingresos, ya sea por comercializacin de sus
productos, ya sea por el consumo propio.

Indicador 2: Medicin de las desviaciones del consumo aparente (produccin, mas


importaciones, menos exportaciones), haciendo abstraccin del grado de suficiencia o
insuficiencia que implican dichos niveles de consumo aparente.

Si vinculamos los valores de los coeficientes a la probabilidad de que el consumo o la


produccin de un ao sean inferiores al 95% del valor tendencias, podemos definir la
disponibilidad. Esta ser: estable: si hay probabilidades inferiores al 15% de que ocurra un
evento del tipo descrito; moderadamente inestables: si hay probabilidades entre el 15% y el
25%; inestables: si hay probabilidades entre 25 y 33% de que ocurra tal evento; criticas: si
las probabilidades superan este ltimo valor, suponindose, por consiguiente la ocurrencia
de una produccin inferior o un consumo superior al indicado.

Autonoma
Indicador: Deben ser indicadores que intenten medir el grado de vulnerabilidad externa de
los sistemas alimentarios. Debe haber ingresos de divisas provenientes de exportaciones
que, por ventajas comparativas, permitan sustentar importaciones de algunos alimentos
bsicos. Este ingreso se mide como unidades fsicas de un cereal bsico a importar.

Aqu se debe destacar que las importaciones de alimentos no son la nica fuente de
vulnerabilidad externa, puesto que hay otras muy importantes: las importaciones de los
insumos requeridos para la produccin agropecuaria. Esto, porque, si se desea evaluar la
vulnerabilidad Integral de la disponibilidad, se deben incluir los insumos y medios
necesarios, tanto para la produccin agrcola, como para la industria agroalimentaria y
algunas actividades comerciales.

El nivel de autonoma (o dependencia alimentaria) representa cuan dependiente es un pas


del comercio exterior, en ese sector. Ese nivel puede ser calculado y evaluado a travs de la
siguiente formula: Nivel de autonoma = importaciones/disponibilidad X 100%,
dependencia baja: Importaciones menores del 10% del consumo; dependencia media:
Importaciones entre 10 y 19% del consumo; dependencia alta: Importaciones entre 20 y
30% del consumo; dependencia critica: Importaciones mayores del 30% del consumo.

Los valores de la autonoma se pueden aplicar en: a) la dependencia global; b) la


dependencia en materia de cereales y productos bsicos; c) la dependencia calrica o de
suministro energtico.

Sustentabilidad
Indicador: Estos indicadores deben basarse en el concepto de sustentabilidad, lo que
implica considerarse, para su clculo, todas las prdidas: tanto las de terrenos laborables
(por erosin, salinizacin, desertificacin, etc.) como las de variedades fitogeneticas, de
vientres animales, y las prdidas advenidas de la deficiencia energtica de los sistemas
alimentarios.

El anlisis de los cambios en la composicin de alimentos por regiones puede proveer


informacin sobre este aspecto del sistema alimentario. Dicho anlisis debe destacar tres
aspectos: 1) la contribucin relativa de los productos vegetales y de origen animal a los
suministros totales de energa, protenas y grasas; 2) el grado de diversificacin de los
alimentos que se observa en las diferentes partes del mundo; y 3) el cambio en la
importancia de los alimentos bsicos en el conjunto de los suministros alimentarios.

Una alternativa de evaluacin, es considerarse el suministro de energa total del grupo de


alimentos que ms contribuye en un determinado pas (mientras ms baja sea esta
contribucin, ms diversificada es la dieta del pas) y/o la proporcin de cereales, races y
tubrculos en l SEA total.

Las vitaminas y los alimentos


Para evitar enfermedades carenciales, es importante consumir la cantidad diaria de
vitaminas que nuestro organismo necesita. Debido a que nuestro organismo no las puede
producir de forma natural, tenemos que incorporarlas en nuestra dieta para mantener una
nutricin sana.

El seguir una dieta rica en vitaminas nos permite disfrutar de una vida saludable comiendo
adems de forma variada. A continuacin puedes ver una lista con frutas, carnes, pescados,
verduras, legumbres y bebidas ms ricos en vitaminas.

Alimentos con vitamina C


La vitamina C es necesaria para la formacin de colgeno, un tejido que ayuda a mantener
bien unidas las clulas. Esta vitamina ayuda al cuerpo a absorber el hierro, contribuye a la
curacin de heridas y favorece la funcin cerebral.

Las fuentes de vitamina C naturales son origen vegetal: Est contenida de forma natural en
la gran mayora de frutas y verduras. La acerola es uno de los alimentos que la contiene en
mayor cantidad. Otros alimentos con mayor contenido de vitamina C son los ctricos, los
pimientos, las coles, espinacas, la coliflor, las patatas (papas).

Tambin es una de las vitaminas que se puede encontrar en mayor medida en frutas como
los mangos, el pltano, la pia (anan), la manzana y el meln.

Una de las frutas con ms vitamina C es la acerola. La acerola tiene 1600 mg. de vitamina
C cada 100 gramos y por ello tiene un poderoso efecto antioxidante. Tambin contiene
nutrientes tales como magnesio, y vitaminas como la tiamina, la riboflavina, la niacina, el
cido pantotnico y tambin contiene potasio.

La vitamina C tambin se pueden encontrar suplementos en forma de tabletas, cpsulas,


efervescentes, etc.
Alimentos con vitamina B1
La tiamina ayuda al cuerpo a transformar los hidratos de carbono en energa. Esta vitamina
es necesaria para el corazn y los msculos y para el buen funcionamiento del sistema
nervioso.

Fuentes de vitamina B1 o Tiamina son: Carne de cerdo, levaduras, legumbres, cereales


integrales, carne de vacuno, maz, frutos secos, vsceras (hgado, corazn, rin).

Otros alimentos ricos en vitamina B1 son huevos, patatas, avena, arroz completo, arroz
enriquecido, trigo, harina blanca enriquecida, semillas de ajonjol, nueces, Leguminosas
(Frijoles, garbanzos), cacahuates (man), chcharos, frijol de soja y patatas.

Alimentos con vitamina B2


La riboflavina es fundamental para el crecimiento, la trasformacin de los hidratos de
carbono en energa y la produccin de glbulos rojos.

Algunos de los alimentos que contienen ms riboflavina son la carne, los huevos, las
legumbres (como los guisantes y las lentejas), los frutos secos, los productos lcteos, las
verduras de hoja verde, el brcoli, los esprragos y los cereales enriquecidos con esta
vitamina.

Alimentos con vitamina B3


La niacina ayuda al cuerpo a trasformar el alimento en energa. Tambin ayuda a mantener
sana la piel y es muy importante para que funcione bien el sistema nervioso.

Fuentes animales de vitamina B3 o Niacina son: Pollo, carnes magras, hgado, corazn y
rin, pescado, atn, salmn, huevos y leche.

Fuentes vegetales de vitamina B3 o Niacina son: Tomates, brcoli, patatas dulces,


zanahorias, esprragos, hongos y vegetales de hojas.

Algunas semillas tambin son alimentos con vitamina B3 como granos o productos
integrales, legumbres y vegetales de hojas.
Alimentos con vitamina B5
Fuentes de vitamina B5 o cido Pantotnico son la mayora de los alimentos. Los
alimentos que con tienen mayores cantidades de vitamina B5 son los granos (como los
granos de cereal) y huevos.

La vitamina B5 tambin se puede encontrar en multitud de suplementos dietticos como,


por ejemplo el pantotenato de calcio.

Segn estudios recientes, al contrario que otras vitaminas, las bacterias intestinales en
humanos pueden generar cido Pantotnico de forma natural.

Alimentos con vitamina B6


La vitamina B6 es importante para el funcionamiento neuronal y cerebral. Tambin ayuda
al cuerpo a descomponer las protenas y a fabricar glbulos rojos.

Hay un amplio abanico de alimentos que contienen vitamina B6, como las patatas, los
pltanos, las judas, muchas semillas y frutos secos, la carne roja, la volatera, el pescado,
los huevos, las espinacas y los cereales enriquecidos con esta vitamina.

Alimentos con vitamina B7


Las fuentes de vitamina B7 o Biotina de origen animal son principalmente en los riones,
hgado, pollo, pescado, yema de huevo.

Las fuentes de vitamina B7 o Biotina de origen vegetal son hongos, algunos vegetales
como la coliflor y la patata, frutas como el pltano, la uva, la sanda y las fresas, cacahuete,
levadura, leche, almendras, nueces, guisantes secos y en la jalea real.

Alimentos con vitamina B9


El cido flico ayuda al cuerpo a fabricar glbulos rojos. Tambin es necesario para
fabricar ADN.

Alimentos de origen vegetal ricos en vitamina B9 o cido Flico son las legumbres
(garbanzos, lentejas, etc.), y tambin vegetales de hoja verde como la espinaca, escarola,
guisantes, alubias secas, cereales fortificados, frutos secos y semillas de girasol.
Los granos enteros, como las almendras y la levadura de cerveza tambin son alimentos
con vitamina B6 o cido flico.

Algunos cereales para el desayuno son fortificados con el 25 al 100% del requerimiento
diario de cido flico.

Las carnes, son, en general alimentos pobres en cido vitamina B9, pero se puede encontrar
cido flico en los hgados de carnes como el de ternera y tambin en el pescado azul.

El cido flico se pierde durante la coccin y en los alimentos conservados a temperatura


ambiente.

Alimentos con vitamina B12


La vitamina B12 ayuda a fabricar glbulos rojos y es muy importante para el buen
funcionamiento de las clulas del sistema nervioso.

Alimentos que contienen vitamina B12 o Cianocobalamina son: derivados de la leche,


riones, huevos, hgado, carnes y pescado.

La levadura de cerveza, tambin es un alimento con vitamina B12 aunque la cantidad de


vitamina B12 que contiene, al igual que otros alimentos de origen vegetal, no es suficiente
para cubrir las necesidades del organismo.

Alimentos con vitamina A


La vitamina A previene los problemas oculares, favorece la salud del sistema inmunitario,
es fundamental para el crecimiento y el desarrollo celular, y mantiene sana la piel.

Buenas fuentes de la vitamina A son la leche, los huevos, el hgado, los cereales
enriquecidos con esta vitamina, las verduras y hortalizas de color naranja oscuro o verde
(como las zanahorias, los boniatos y la col rizada) y las frutas de color naranja (como el
cantalupo, el albaricoque, el melocotn, la papaya y el mango).

Alimentos con vitamina D


La vitamina D fortalece los huesos porque ayuda al cuerpo a absorber calcio, un mineral
fundamental para fabricarlos.
Esta vitamina es nica: tu cuerpo la fbrica cuando tu piel se expone a la luz solar!
Tambin puedes obtener vitamina D ingiriendo yema de huevo, pescados grasos, como el
salmn, el atn y las sardinas y alimentos enriquecidos con esta vitamina, como a leche, la
soja y el zumo de naranja, representan la mayor fuente de Vitamina D puesto que existen
muy pocos alimentos que contengan vitamina D de forma natural en cantidades
significativas.

Alimentos con vitamina E


La vitamina E es un antioxidante que ayuda a proteger a las clulas de posibles lesiones.
Tambin es importante para garantizar la salud de los glbulos rojos.

La vitamina E est en multitud de alimentos, principalmente de origen vegetal. Los


alimentos vegetales con vitamina E son vegetales de hoja verde, semillas, entre ellos el
brcoli, la soja, las espinacas, el germen de trigo y la levadura de cerveza y aguacates.

Algunos alimentos de origen animal contienen vitamina E como la yema de huevo.

Alimentos con vitamina K


Alimentos de origen vegetal ricos en vitamina K son verduras de hoja verde oscura
(lechuga, espinaca, col rizada, brcoli, col de Bruselas), germen de trigo, aguacate,
cereales, alimentos orgnicos, algunas frutas como el kiwi, cambur o bananas, productos de
soja y algunos aceites vegetales (soja, algodn y oliva).

Alimentos de origen vegetal ricos en vitamina K son carnes, leche de vaca y huevos.

Dos cucharadas de perejil contienen un 153% de la cantidad recomendada de vitamina K