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NUTRIENTES SECUNDARIOS:

CALCIO, AZUFRE Y MAGNESIO

NUTRIENTES ESENCIALES PARA LA PLANTA


El calcio (Ca), el azufre (S) y el magnesio (Mg) se denominan nutrientes secundarios, pero esto no significa
que sean secundarios en importancia para el crecimiento de las plantas. Estos elementos son tan
importantes para la nutricin de las plantas como lo son los nutrientes primarios, a pesar de que las plantas
los requieren en menores cantidades. Muchos cultivos contienen tanto azufre (S) como fsforo (P), y en
ocasiones an ms. Las deficiencias de los nutrientes secundarios pueden afectar el crecimiento de la
planta tanto como lo hacen las deficiencias de los nutrientes primarios. La siguiente tabla muestra las
cantidades de Calcio, Magnesio y Azufre presente en varios cultivos.

Absorcin de calcio, magnesio y azufre por diversos cultivos


Rendimiento Kilogramos en todo el cultivo
Cultivo toneladas Calcio Magnesio Azufre
Alfalfa 20 218 50 50
Algodn 1 14 23 20
Arroz 8 23 16 14
Maz 10 43 58 30
Man 4 20 25 21
Naranjas 60 90 25 (n.d.)
Pasto
Bermuda 20 65 32 55
Sorgo 9 67 45 44
Soya 4 29 27 22
Tomate 90 33 40 60
Trigo 4 18 20 17

Un estudio conducido en 104 suelos de 13 provincias de China, en la dcada de 1980, determin la


existencia de deficiencias de Ca, Mg y S en 18, 14 y 23 % de esos suelos, respectivamente. El rendimiento
de materia seca fue del 36 al 50 % menor cuando no se aadi Calcio, Magnesio y Azufre a estos suelos

Estudio del contenido de nutrientes en 104 suelos de 13


provincias de China
Porcentaje Rango de Media
de
Tratamiento de suelos rendimiento rendimiento
deficientes relativo % En porcentaje
Sin Calcio (Ca) 18 2-85 50
Sin magnesio
(Mg) 14 34-90 74
Sin azufre (S) 23 42-92 72
CALCIO (Ca)

PAPEL DEL CALCIO EN LA PLANTA

El calcio es absorbido por las plantas en forma del catin Ca++. Una vez dentro de la planta, el Ca funciona
de varias formas, incluyendo las siguientes

Estimula el desarrollo de las races y de las hojas.

Forma compuestos que son parte de las paredes celulares. Esto fortalece la estructura de la planta.

Ayuda a reducir el nitrato (NO3 ) en la planta.

Ayuda a activar varios sistemas de enzimas.

Ayuda a neutralizar los cidos orgnicos en la planta.

Es esencial para el desarrollo del grano de man.

Influye directamente en el rendimiento al reducir la acidez del suelo (carbonato de calcio). Esto reduce la
solubilidad y toxicidad del manganeso (Mn), cobre (Cu) y aluminio (Al).

Influye indirectamente en el rendimiento al mejorar las condiciones de crecimiento de las races y


estimula la actividad microbiana, la disponibilidad del molibdeno (Mo) y la absorcin de otros nutrientes.

Es requerido en grandes cantidades por las bacterias fijadoras de nitrgeno.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

Un sntoma comn de la deficiencia de Ca es un pobre crecimientote de las races. Las races con
deficiencia de calcio se tornan negras y se pudren. Las hojas jvenes y otros tejidos nuevos desarrollan
sntomas debido a que el Ca no se trasloca dentro de la planta. Los tejidos nuevos necesitan calcio para la
formacin de sus paredes celulares, por lo tanto deficiencia de calcio causa que los filos de las hojas y que
los puntos de crecimiento sean gelatinosos. En casos severos, los puntos de crecimiento mueren.

Las deficiencias de calcio casi nunca se muestran en el campo, debido a que los efectos de condiciones
secundarias, como una acidez alta, limitan primero el crecimiento de la planta. Las deficiencias que ocurren,
son ms notorias comnmente en los cultivos de man y varios tipos de hortalizas.
CALCIO EN EL SUELO

La cantidad total de calcio en el suelo flucta entre 0.1 hasta alrededor de 25 %. Los suelos ridos y
calcreos contienen los niveles ms altos de calcio. Los suelos viejos de los trpicos contienen muy poco
calcio y tienen un valor de pH muy bajo. Los suelos arcillosos contienen ms calcio que los suelos arenosos.

Debido a que el calcio existe como un catin, este nutriente est gobernado por los fenmenos del
intercambio catinico al igual que los otros cationes y se mantiene adherido como Ca+ + intercambiable en la
superficie de los coloides cargados negativamente. Generalmente es el catin dominante en el suelo, an a
valores de pH bajos, y ocupa normalmente el 70 % o ms de los sitios en el complejo de intercambio. Al
igual que otros cationes, el calcio tambin est presente en la solucin del suelo. El calcio es parte de la
estructura de varios minerales del suelo como la dolomita, calcita, apatita y feldespatos. En realidad estos
minerales son las fuentes principales de calcio en el suelo.

FUENTES DE CALCIO

El calcio puede ser suministrado por medio de varias fuentes. Si se considera que la mayora de los suelos
que tienen deficiencia de Ca son cidos, un buen programa de encalado puede incrementar el contenido de
este nutriente en el suelo de una manera ms eficiente. La calcita y la dolomita son excelentes fuentes de
calcio. El sulfato de calcio puede tambin suministrar calcio cuando el pH del suelo sea lo suficientemente
alto como para no necesitar cal, pero que al mismo tiempo sea deficiente en calcio (este caso no es muy
frecuente). Tambin se puede aadir calcio al suelo mediante la aplicacin de superfosfato simple que
contiene 50 % de sulfato de calcio y el superfosfato triple que contiene calcio pero en menor cantidad.
Algunas fuentes comunes de calcio se presentan en la siguiente tabla.

Fuentes comunes de calcio


Contenido Valor
de Calcio neutralizante
Material % %
Calcita 32 85 100
Dolomita 22 95- 100
Escorias
industriales 29 50 70
Sulfato de calcio 22 Ninguno
Gredas 24 15 85
Cal Hidratada 46 120 135
Cal viva 60 150 175

Se debe tener precaucin cuando se usan fuentes de calcio diferentes a la calcita y a la dolomita. Por
ejemplo un exceso de cal hidratada o de cal viva puede esterilizar parcialmente el suelo. El aadir grandes
cantidades de calcio (Ca) y magnesio (Mg) a suelos con deficiencia de potasio (K), o el aadir calcio a suelos
deficientes en magnesio (Mg), puede causar un desbalance nutricional y un pobre crecimiento del cultivo. Se
deben suministrar todos los nutrientes necesarios para aliviar las condiciones nutricionales que limitan el
crecimiento del cultivo.

AZUFRE (S)

PAPEL DEL AZUFRE EN LAS PLANTAS

A diferencia del calcio (Ca) y el magnesio (Mg) que son absorbidos por plantas como cationes (carga
positiva), el azufre (S) es absorbido principalmente como anin sulfato (SO4=). Tambin puede entrar por las
hojas como dixido de azufre (SO2) presente en el aire. El azufre (S) es parte de cada clula viviente y
forma parte de dos de los 21 amino cidos que forman las protenas. Otras funciones del azufre (S) en la
planta se describen a continuacin:

Ayuda a desarrollar enzimas y vitaminas.

Promueve la nodulacin en las leguminosas como la soya.

Ayuda en la produccin de semilla.

Es necesario en la formacin de clorofila a pesar de no ser un constituyente de este compuesto.

Est presente en varios compuestos orgnicos que dan el olor caracterstico al ajo, la mostaza, la
cebolla, el tomate.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

Las plantas que tienen una deficiencia de azufre (S) presentan un color verde plido en las hojas ms
jvenes, aun cuando en casos
de deficiencia severa toda la planta puede presentar color verde plido y crecimiento lento. Las hojas se
arrugan a medida que la
deficiencia progresa.

El azufre (S), al igual que el nitrgeno (N), es un constituyente de las protenas, por lo tanto los sntomas de
deficiencia son similares a los del nitrgeno (N). Los sntomas de deficiencia de N son ms severos en las
hojas viejas debido a que el N es un nutriente mvil que transloca de tejido viejo hacia lugares de
crecimiento nuevo en la planta. El azufre en cambio es inmvil en la planta, por lo tanto, cuando los niveles
de S no son adecuados para satisfacer las necesidades de la planta, la deficiencia aparece primero en los
sitios de crecimiento nuevo. Esta diferencia en sintomatologa es importante cuando se quiere distinguir cual
de los dos nutrientes es limitante, particularmente en etapas tempranas de la deficiencia.
En ciertos cultivos, la deficiencia de azufre produce tallos delgados y hojas enrolladas. Cultivos como la col y
la canola desarrollan un color rojizo que primero aparece en el envs de las hojas y en los tallos. En la
alfalfa las hojas se tornan ms largas y ms finas y las ramificaciones son reducidas.

AZUFRE Y NITROGENO: LA CLAVE PARA UNA MAYOR PRODUCCION

La necesidad de azufre (S) est muy relacionada con la cantidad de nitrgeno (N) disponible para la planta.
Esta estrecha relacin no debe sorprender debido a que ambos nutrientes son constituyentes de las
protenas y estn asociados con la formacin de la clorofila. Los datos de la siguiente tabla demuestran
como se obtienen mejores rendimientos de maz cuando se aplican nitrgeno (N) y azufre (S).

RESPUESTA DEL MAIZ A LA APLICACIN CONJUNTA


DE NITROGENO Y AZUFRE
Dosis de
-------- Dosis de nitrgeno ( N ), kilogramos x hectrea -
azufre ------
Kilogramos/ha. 0 84 168 Promedio

---------- Rendimiento, toneladas por hectrea -----------


0 4.0 8.1 9.1 7.1
11 5.0 9.0 9.6 7.9
22 5.8 9.2 9.8 8.2

El nitrgeno y el azufre se relacionan tambin por el hecho de que el S juega un papel importante en la
activacin de la enzima nitrato reductasa, necesaria para la conversin de NO3 a amino cidos en las
plantas. Una baja actividad de esta enzima reduce los niveles de protenas solubles, a la vez que
incrementa la concentracin de NO3 en los tejidos de las plantas.

La acumulacin de altos niveles de NO3 en las plantas, cuando existe una deficiencia de azufre (S), impiden
drsticamente la formacin de semilla en cultivos sensibles como la canola (oleaginosa cultivada en
Canad). El NO3 acumulado puede tambin ser txico para los animales que consumen forraje con
deficiencia de azufre. Niveles adecuados de S mejoran la utilizacin de magnesio (Mg) por parte de los
rumiantes al reducir los niveles de N no proteico ( NO3 ) en los forrajes.

Se ha sugerido que la relacin N : S ( nitrgeno total y azufre total ) en las plantas es una buena gua de
diagnstico para determinar las deficiencias de S. Se han considerado relaciones de 10 a 1, de 15 a 1, de 7
a 1, de 11 a 1. Sin importar si estas proporciones son vlidas o no, existe una fuerte relacin en nitrgeno
y azufre que no puede ser ignorada cuando se evala la eficiencia de los fertilizantes nitrogenados.
La siguiente tabla ilustra este hecho al demostrar, en un experimento en un suelo en Arkansas que el pasto
bermuda respondi a la fertilizacin con azufre (S) y que la aplicacin de este nutriente tambin increment
la eficiencia en el uso del nitrgeno (N), mejorado la rentabilidad potencial y reduciendo la posibilidad de
prdida de NO3 por lixiviacin al manto fretico.
Efecto de la aplicacin de azufre (S) en el rendimiento y en la
eficiencia del uso de nitrgeno (N) de pasto bermuda
------------ Nitrgeno ----------
Dosis de -
nitrgeno Azufre Rendimiento Absorcin Recuperacin
kilogramos/ha. aplicado Ton / Ha Kilos / Ha Porcentaje (*)
0 No 5.4 91 -
Si 5.8 99 -
225 No 10.3 208 93
Si 11.6 250 112
450 No 11.4 264 59
Si 13.7 343 76
* ( absorcin de N / aplicacin de N ) x 100 Arkansas, USA

AZUFRE EN EL SUELO

=
El azufre inorgnico del suelo en la forma como lo toman las plantas ocurre como anin sulfato (SO4 ).
Debido a su carga negativa, el no es atrado por las arcillas del suelo y los coloides orgnicos, excepto en
ciertas condiciones. Se mantiene en la solucin del suelo y se mueve con el flujo de agua, por lo tanto se
=
puede lixiviar fcilmente. Ciertos suelos acumulan SO4 en el subsuelo que estara disponible para los
cultivos de races profundas. En regiones ridas, los sulfatos de magnesio (SO4Mg.7H2O), de calcio (
SO4Ca.2H2O ) , de potasio ( SO4K2 ) y de sodio son las formas predominantes de S inorgnico.

La mayora del azufre en suelos de regiones hmedas est asociado con la materia orgnica.
Transformaciones biolgicas, similares a las del N, producen sulfatos que son disponibles para la planta.

El ciclo del azufre, describe la relacin entre el S atmosfrico, el S proveniente de los fertilizantes y el S del
suelo. Un manejo apropiado asegura el uso eficiente del S, con una prdida mnima por lixiviacin o erosin.

El nmero de suelos que presentan deficiencia de S se est incrementando. Existen varios factores para
que esto se produzca. Algunos de estos factores son:

Incremento de los rendimientos lo que remueve grandes cantidades de azufre.


Incremento del uso de fertilizantes de mayor pureza que contienen poco o nada de S como
impureza.
Menor contaminacin atmosfrica con S debido al menor uso de combustibles con alto contenido de
este elemento . . y mejores tcnicas de remocin del S de los gases producidos.
Menor uso de los pesticidas que contienen S.
Inmovilizacin de S en la materia orgnica acumulada por el uso de labranza conservacionista.
Mayor inters por el uso de S en la produccin de cultivos de altos rendimientos y calidad.
Se recomienda el anlisis foliar y el anlisis de suelo, incluyendo el subsuelo, especialmente en aquellos
suelos que se sospecha tienen contenidos marginales o deficientes en S. Otros factores que contribuyen a
la potencial deficiencia de S y que deben ser considerados al disear recomendaciones de S, son los
siguientes:

Cultivo a sembrarse . . . Los cultivos que producen altas cantidades de forraje, como los hbridos de
pasto bermuda y alfalfa, remueven ms S y generalmente responden ms que la mayora de los
cultivos de granos.
Textura del suelo . . .La lixiviacin de aniones de sulfato (SO4=) es ms probable en suelos
arenosos que en suelos de textura franca o arcillosa. La respuesta de los cultivos al S es ms
comn en suelos de textura gruesa.
Materia orgnica . . . Los suelos que contienen menos del 2 % de materia orgnica son los que
ms comnmente tienen deficiencia de S, sin embargo, tambin pueden producirse deficiencias en
suelos que contienen niveles ms altos de materia orgnica. Cada unidad porcentual de materia
orgnica libera aproximadamente 6 kilogramos de azufre (S) por hectrea por ao.
La calidad del agua de irrigacin . . Los lagos y ros contienen mayores niveles de S que los
pozos de aguas profundas. Se debe analizar las fuentes de agua para determinar la concentracin
de azufre.

FUENTES DE AZUFRE

Se ha mencionado anteriormente que la materia orgnica del suelo es la principal fuente de azufre. Ms del
95 % del S encontrado en el suelo est retenido en la materia orgnica. Otras fuentes naturales incluyen
residuos de animales, agua de irrigacin y la atmsfera.

Los residuos de animales contienen niveles de S que varan entre 0,02 hasta aproximadamente 0,3 %.
Obviamente, el contenido vara considerablemente dependiendo de la especie, mtodo de almacenamiento y
aplicacin, etc.

El dixido de azufre y otros gases atmosfricos se disuelven en la lluvia y pueden contribuir hasta con 22 kg
de S por hectrea por ao, y mucho ms en ciertas reas industriales. El agua de irrigacin puede contener
niveles de S relativamente altos. Cuando el contenido de sulfato en el agua de irrigacin excede 5 partes por
milln (ppm), es virtualmente imposible que ocurra una deficiencia de S. Sin embargo, aplicaciones de
arranque en cultivos nuevos pueden ser beneficiosas, debido a la movilidad del S con las lluvias de invierno.

La mayora de las fuentes de S son sulfatos que van de moderadamente a muy solubles en agua. Las
formas solubles tambin incluyen los bisulfatos, tiosulfatos y polisulfatos. La fuente insoluble en agua ms
importante es el S elemental, que debe primero oxidarse por accin bacteriana para formar sulfato ( SO4= ),
para que las plantas puedan utilizarlo. La oxidacin bacteriana del S en el suelo est favorecida por las
siguientes condiciones.
Temperatura normal, adecuada humedad y buena aireacin del suelo.
Tamao fino de las partculas del S elemental usado.

La siguiente tabla presenta las fuentes ms comunes de S con sus respectivas frmulas qumicas y
porcentaje de azufre.

Fuentes comunes de azufre


Frmula Contenido
de azufre,
Material qumica %
Sulfato de Amonio SO4(NH4 )2 24
S2O3(NH4 )2 .
Tiosulfato de amonio 5H2O 26
Polisulfato de amonio (NH4 )2 SX 40 50
Sulfato de Potasio SO4K2 18
Sulfato de Potasio -
magnesio SO4K2 . 2SO4Mg 22
Azufre elemental S > 85
Sulfato de calcio SO4Ca . 2H2O 12 - 18
Sulfato de magnesio SO4Mg . 7H2O 14

Los sulfatos solubles en agua estn disponibles inmediatamente para la planta y deben ser utilizados cuando
se necesite azufre rpidamente. Son comnmente utilizados en fertilizantes slidos, a pesar de que
soluciones de sulfato de amonio son tambin comunes. El tiosulfato de amonio (TSA; 12-0-0-26) es un
lquido claro adecuado para formular fertilizantes lquidos o para utilizacin directa en el agua de riego. El
tiosulfato de amonio no debe ser colocado directamente en contacto con la semilla. Si se aplica en banda,
esta debe ubicarse a 2,5 cm. de la semilla. El polisulfato de amonio (PSA) es un lquido rojo con un fuerte
olor a amonio, comnmente aplicado al agua de irrigacin. El S en el PSA debe ser oxidado a sulfato para
ser disponible para la planta.

A pesar de que el sulfato de calcio es menos soluble en agua que los otros sulfatos, es una fuente efectiva y
barata de S. Los datos de la siguiente tabla indican que con 20 kilos de azufre X hectrea en forma de
sulfato de calcio, incrementaron significativamente el rendimiento en Bangladesh.
Efectos de la aplicacin de azufre en forma de SO4Ca .
2H2O en el rendimiento de varios cultivos en
Bangladesh
Rendimiento, ton / ha. Incremento
en
Sin Con 20 kg/ha rendimiento
Cultivo azufre de azufre (%)
Trigo 3.50 4.69 34.0
Maiz 4.95 7.21 45.7
Maiz 5.62 7.48 33.01
Papa 25.78 29.02 12.6
Camote 49.9 65.20 30.7
Arveja 0.95 1.71 80.0
Algodn 1.81 2.08 14.9
Jute 1.98 1.99 0.5
Coliflor 13.80 33.05 139.5
Col 45.10 76.03 68.6
Cebolla 5.50 7.30 32.7
Tabaco 2.12 2.33 9.9
Caa de
Azcar 100.15 109.98 9.8

MAGNESIO (Mg)

El magnesio (Mg) es absorbido por las plantas como un catin Mg++. Una vez dentro de la planta, el Mg
cumple muchas funciones. El Mg es el tomo central de la molcula de la clorofila, por lo tanto est
involucrado activamente en la fotosntesis. El Mg y el N son los nicos nutrientes provenientes del suelo que
son parte de la clorofila, y por esta razn, la mayora del Mg en las plantas se encuentra en este compuesto.
Las semillas tambin tienen un contenido relativamente alto de Mg, aun cuando los cereales como el maz
tienen bajos niveles en sus semillas. El Mg tambin interviene en el metabolismo del fsforo, en la
respiracin y en la activacin de muchos sistemas enzimticos en las plantas.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

Los sntomas de deficiencia de Mg aparecen primero en las hojas inferiores (hojas viejas), debido a que el
Mg se transloca dentro de la planta de tejido viejo a tejido joven. Las hojas presentan un color amarillento,
bronceado o rojizo, mientras que las venas de las hojas permanecen verdes. En el maz se presentan fajas
amarillentas a lo largo de las hojas, mientras que las venas permanecen verdes. Las hojas de cultivo como
la papa, tomate, soya y col presentan un color amarillo anaranjado con sus venas verdes.
Un desbalance entre Ca y Mg en los suelos de baja CIC puede acentuar la deficiencia de Mg. Cuando la
relacin Ca:MG es muy alta en estos suelos, las plantas absorben menos Mg. Esto puede ocurrir cuando se
encala solamente con calcita por varios aos consecutivos, suelos relativamente bajos en Mg. La deficiencia
de Mg tambin puede acentuarse con la aplicacin de altas dosis de K o por una alta disponibilidad de
amonio (NH4+) en suelos con bajos niveles de Mg.

MAGNESIO EN EL SUELO
El Mg nativo del suelo proviene de la meteorizacin de rocas que contienen minerales como biotita,
hornablenda, dolomita y clorita. Siendo un catin, el Mg++ est sujeto a intercambio catinico. Se encuentra
en la solucin del suelo y se adsorbe en las superficies de las arcillas y la materia orgnica. Los suelos
generalmente contienen menos Mg que Ca debido a que el Mg no es adsorbido tan fuertemente como el Ca
por los coloides del suelo y puede perderse ms fcilmente por lixiviacin. Adems, la mayora de los
materiales parenterales contienen menos Mg que Ca. Muchos suelos contienen suficiente Mg para soportar
el crecimiento vegetativo, sin embargo las deficiencias de Mg ocurren con ms frecuencia en suelos cidos
sujetos a alta precipitacin y en suelos arenosos. Las deficiencias tambin pueden desarrollarse en suelos
calcreos donde el agua de irrigacin tiene contenidos altos de bicarbonatos o en suelos sdicos.

La relacin entre magnesio y potasio puede ser un factor importante bajo ciertas condiciones. Por ejemplo,
el fertilizar con potasio reduce la absorcin de Mg de los forrajes que se utilizan en el pastoreo de ganado, lo
que resulta en bajas cantidades de Mg en la sangre de los animales dando lugar al desorden conocido como
tetania de los pastos. La baja temperatura y adecuada humedad en el suelo, en presencia de cantidades
moderadas de potasio, resultan en una alta absorcin de este nutriente, en comparacin con la absorcin de
Mg, lo que promueve la produccin de forraje con tendencia a producir tetania.

FUENTES DE MAGNESIO
La fuente ms comn de magnesio es la dolomita, un excelente material que provee Ca y Mg, al mismo
teimpo que neutraliza la acidez del suelo. Otras fuentes son el sulfato de potasio y magnesio (Sulpomag),
sulfato de magnesio, oxido de magnesio y escorias bsicas.

La siguiente tabla, presenta las fuentes comunes con su respectivo porcentaje de Mg. Las fuentes que
contienen sulfato son ms solubles que la dolomita y son la fuente preferida de Mg en aquellos suelos donde
se requiere una respuesta rpida del cultivo.

Fuentes comunes de magnesio


Contenido
Material de Mg ( % )
Dolomita (carboanto de Ca y
Mg) 3 12
Oxido de Mg 55 60
Escorias bsicas 3
Sulfato de magnesio 9 20
Sulfato de potasio y magnesio 11
Cloruro de magnesio 7.5