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La erosin del suelo puede provocar una prdida de suelo frtil y llegar a degradarse hasta convertirse

en un desierto. Por eso es muy importante tomar medidas de prevencin y de recuperacin de los
suelos erosionados.. En numerosas partes de la Tierra, entre ellas nuestra costa mediterrnea, la
erosin y la desertizacin son una gran amenaza.

La erosin y la desertizacin
La erosin es uno de los ms graves problemas que afecta al suelo. pues lo deja expuesto a la
accin del agua y el viento que acabarn arrastrando sus partculas.

La erosin continuada provoca la destruccin de los ecosistemas naturales al dificultar el


crecimiento de las plantas; el agravamiento de las inundaciones, el aterramiento de los embalses y
algunas y la prdida de suelos de cultivo. Todas estas acciones contribuyen a la desertizacin.
Impactos sobre el suelo
Erosin
Desertizacin
Deforestacin
Contaminacin
o Agrcola y ganadera
o Industrial
o Por residuos urbanos
Minera
Sobreexplotacin y prdida de fertilidad
Crecimiento demogrfico

El proceso de erosin del suelo


La formacin de un suelo rico y frtil necesita que acten
unas condiciones que no se dan en todos los lugares. El
suelo se mantendr mientras duren esas condiciones, pero
si se produce un cambio importante en algn factor, el suelo
sufrir los cambios.

Imaginemos un busque con una buena capa de mantillo. La


madera de ese bosque es de inters comercial y se empieza
a talar para su aprovechamiento. La capa superficial queda
expuesta a la accin del agua y del viento. Queda expuesta
a la erosin.

Pasando el tiempo, las lluvias van quitando del suelo la capa


del mantillo y en viento va retirando las partculas diminutas.
El suelo va erosionndose poco a poco y pierde fertilidad.
Se convierte en un suelo pobre.

Soluciones a la erosin y a la desertizacin


Para evitar la erosin del suelo hay que darle un uso adecuado y procurar no realizar actuaciones que lo
deterioren. Siempre es mejor que est cubierto de vegetacin. Los cultivos agrcolas deben ser
adecuados al terreno yel resto repoblarlo con especies autctonas.
Existen algunos mtodos para prevenir y recuperar el suelo.

Reforestacin
Revegetacin
Cortafuegos
Pastizales estables
Cultivos siguiendo las curvas de nivel
Muros de conteccin

La erosin o desertizacin del suelo


La erosin es el desgaste que sufre la superficie de la tierra por la accin de las fuerzas naturales.
Es una serie de procesos naturales, sean de naturaleza fsica o qumica que desgastan y destruyen
los suelos y rocas de la corteza del planeta.

La erosin terrestre es el resultado de la accin combinada de varios factores, como la temperatura, los
gases, el agua, el viento, la gravedad y la vida vegetal y animal. En algunas regiones predomina alguno
de estos factores, como el viento en las zonas ridas como los desiertos de frica, Australia, Medio
oriente, Norte Amrica y hasta en Colombia.

Tambin, y mucho ms en los ltimos tiempos, se produce una erosin acelerada como el resultado de la
accin humana, sus efectos se perciben en un periodo de tiempo mucho menor. Sin la intervencin
humana, estas prdidas de suelo debidas a la erosin se veran compensadas por la formacin de nuevos
suelos en la mayor parte de la Tierra.

Los cambios que produce la erosin pueden ocurrir en cuestin de minutos, como sucede cuando toda la
ladera de una montaa se viene abajo por un corrimiento de tierras. O puede ser tan lento como el
desgaste que sufre la inscripcin de una lpida antigua. Pero cual quiera que sea la velocidad o los
mtodos de erosin, su resultado es una constante alteracin de la configuracin del terreno.

El trmino erosin o desertizacin fue dado en 1.949 por un silvicultor (persona encargada de manejar y
cultivar bosques), francs que trabajaba en frica occidental para describir la destruccin gradual de los
bosques de las zonas hmedas, vecinos al desierto del Sahara.

Comprob cmo la flora terminaba desapareciendo y el rea se haca cada vez ms desrtica.
Sin embargo, hubo que esperar a los inicios de los aos setenta, fue en esa poca que ms de 200.000
personas murieron de hambre como consecuencia de una gran sequa en la regin localizada
precisamente al sur del Sahara. De esta manera los organismos oficiales asumieron la necesidad
inmediata de hacer frente al fenmeno de manera conjunta. Le toc pues, a la desertizacin, el dudoso
honor de ser el primer problema ambiental considerado de forma global. A partir de entonces, su riesgo
es cada vez ms inminente y las soluciones ms difciles.

A raz de la tragedia, en 1.977 se organiz en Nairobi (Kenia) la Primera Conferencia Internacional de


las Naciones Unidas para el Combate a la Desertizacin o Erosin donde se fijaron las lneas del Plan de
Accin de Combate a la Desertizacin (PACD), que tena como objetivo desarrollar acciones en un
mbito mundial. Pocas se concretaron y fue necesario esperar a que en 1.994, tras la celebracin un ao
antes de la Conferencia de la Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, para que la Asamblea General,
aprobara los trminos de la Convencin de la ONU sobre el combate a la Desertizacin.

Tipos de Erosin

Para este tipo de fenmeno en nuestra tierra se distinguen dos tipos: la erosin natural y la erosin
antrpica o causada por el hombre. A su vez, la erosin natural se subdivide en erosin pluvial y erosin
elica.

Tenemos entonces la erosin natural y su subdivisin a la erosin pluvial. Para explicarlo mejor se dice
que una gota de agua es aproximadamente 1000 veces ms grande que un grano de suelo. Por lo tanto, la
fuerza del impacto de una sola gota de lluvia es suficiente para dispersar y arrastrar las partculas de
suelo que encuentre a su paso. As se inicia la erosin pluvial.

Al comienzo de una lluvia, millones de gotitas golpearn el suelo y arrastrarn sus partculas. Si la lluvia
contina, el agua se juntar sobre la superficie y aumentar la velocidad con la que escurre; se formar
una red de pequeos canales que ,al unirse, irn formando otros ms grandes, que luego se transformarn
en surcos, zanjas y, finalmente, en zanjones muy grandes llamados "crcavas" conocidos como hoyos.

La erosin elica. Sucede cuando el viento, al soplar con fuerza, levanta las partculas de suelo y las
mueve en distintas direcciones. En ocasiones, a travs de un proceso lento, pero persistente, puede llegar
a producir pozos o hundimientos que alcanzan varios metros de dimetro. Tambin puede llegar a
formar montones de polvo o arena sobre los terrenos productivos.

Como ya sabes, el ser humano es uno de los grandes causantes de los daos del planeta tierra. Una de las
causas y daos es la erosin antrpica, en donde las prcticas de agricultura y ganadera inadecuadas
fomentan la erosin. Existen las ms frecuentes como:

1. La realizacin de cultivos en cerros o terrenos inclinados, haciendo la labranza en el mismo sentido


de la pendiente.
2. La sobrecarga de un potrero con animales, lo que se traduce en la prdida de su capacidad para
regenerar hierba o pasto.
3. La eliminacin de vegetacin en suelos de aptitud forestal, ya sea por medios mecnicos qumicos
o usando el fuego.
4. La ocurrencia reiterada de incendios forestales en un mismo lugar.
Todas estas prcticas crean las condiciones para que el agua y el viento arrastren las capas frtiles del
suelo e incluso provoquen daos a mayor profundidad, por escurrimiento o infiltracin acelerada.