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MARCO TEORICO

FLOTACION DEL CARBONO

La flotacin ofrece un mtodo de bajo costo para la recuperacin de finos con bajo
contenido de cenizas, tenindose como producto un carbn limpio. A menudo este fino de
carbn, cuando se combina con las fracciones ms gruesas, resulta en un producto
superior, bajo en cenizas y azufre, dando el mximo beneficio rentabilidad por unidad
minada.

CARACTERSTICAS DEL CARBN QUE AFECTAN LA FLOTACIN

La hidrofobicidad y flotacin generalmente incrementan con el rango del carbn.


Efecto de Oxgeno.
Efecto de Porosidad.
La hidrofobicidad y flotabilidad de carbones depende del tipo de maceral, sigue el
orden: exinita Vitrinita Inertinita.
El ngulo de contacto para la exinita (resinita) es mayor a 90.

FLOTACIN DE CARBN FINO

Generalmente el procesamiento es muy simples, y el diseo se hace adecuado para


recuperar el carbn de bajo contenido de ceniza presente en los relaves del tratamiento
de carbn grueso. Suponiendo que los finos son aproximadamente menos 20 mallas y en
una pulpa de aproximadamente 20% a 25% de slidos, el primer paso es el
acondicionamiento con un reactivo que promover la flotacin de las finas partculas de
carbn. Kerosene, petrleo, aceite, y otros hidrocarburos similares lograrn esto
eficazmente cuando se aade a la pulpa contenida en un Sper Agitador y en un
acondicionador.Un espumante como aceite de pino, alcohol, o cido cresilico aadido al
acondicionador se utiliza tambin. La separacin entre carbones de bajo y alto contenido
de cenizas es efectuada en celdas de flotacin mecnicas. Como la cantidad de carbn
limpio flotante representa un alto porcentaje de la alimentacin inicial, se debe extraer el
carbn limpio desde ambos lados de la celda. El carbn es fino filtrado con un filtro de
discos, ya que la mquina de flotacin puede generalmente ser regulada para producir un
producto bajo en cenizas y con la densidad adecuada para la filtracin directa.
Los resultados tpicos son los siguientes:

CIRCUITO DE FLOTACIN DE CARBN GRUESO

Es muy conveniente para ampliar el rango de flotacin de carbn incluir los tamaos ms
grueso. Esto no slo har que se simplifique la prctica del lavado y dar como resultado
un producto superior de deseables caractersticas de comercializacin para usos en las
plantas de energa. Ahora es posible una recuperacin eficiente de carbn por flotacin en
todo el rango de tamao de malla a partir de aproximadamente malla 4 a 100% menos
malla 200.

Con el proceso que se describe para la recuperacin de carbn grueso, la alimentacin es


primero deslamada para separar finos con alto contenido de cenizas y el exceso de agua.
La descarga inferior del clasificador es condicionada a 40%-45% de slidos con kerosene o
petrleo y luego se diluye la pulpa con agua a 20%-25% de slidos antes de la flotacin. Si
la pirita y material grueso de alto contenido de cenizas estn presentes, a menudo es til
para pasar la pulpa condicionado a travs de jig para la extraccin de una porcin de estas
impurezas. En el Jig un aumento de la columna de agua pulsante clasifica el material con
alta gravedad especfica y separa las impurezas del circuito de flotacin. Los
requerimientos de agua deben ser adecuados para tener una baja densidad y la
alimentacin a flotacin puede fcilmente ser mantenida en el nivel apropiado
La celda mecnica de flotacin Sub-A ha demostrado ser eficaz para el tratamiento de
carbn grueso. Un espumante del tipo alcohol generalmente se aade a la alimentacin
de flotacin tras acondicionamiento con kerosene. El carbn que flota es separado,
contienen hasta un 60% de slidos. La eliminacin de agua no suele ser necesaria. El
drenaje natural, elimina su agua en clasificadores tipo tornillo, y la zaranda vibrante estn
siendo utilizados con xito en la recuperacin de carbn grueso.

Resultados tpicos del tratamiento de carbn grueso son los siguientes:

BENEFICIO DEL MINERAL DE CARBN

La flotacin con celdas de flotacin mecnicas proporciona el medio ideal para tratar el
carbn fino y tan gruesos como -3/16. Segn los informes de funcionamiento de plantas
para la produccin de coque metalrgico, cada uno por ciento de ceniza en el carbn lleva
una penalidad por tonelada de carbn. As pues, hay un margen considerable para los
gastos de operacin de la flotacin con un buen mtodo de limpieza para tener un
producto de buena calidad. Otras pruebas convincentes de que la separacin de las
cenizas del carbn es de gran importancia que se encuentra en la revista sobre produccin
de acero, las cuales hacen referencia a la preparacin de carbn. Por ejemplo, un 1% de
reduccin en el contenido de cenizas de carbn significa una reduccin en el costo de
produccin del arrabio. Una gran planta puede reducir el contenido de cenizas del 7% al
3,5% por la limpieza, disminuyendo as el costo de produccin de arrabio un dlar o ms
por tonelada.

Una mquina de flotacin de carbn no slo debe ser capaz de manejar una alimentacin
gruesa y fina, tambin debe ser sencilla de operar. La circulacin de gravedad permite el
tratamiento de material no clasificado previamente.

RECUPERACIN Y LIMPIEZA DEL CARBN POR FLOTACIN

Alto costo de la minera es muy importante desde el punto de vista de beneficio para
recuperar todo el carbn de bajo contenido de ceniza, grueso y fino. Con la actual
tendencia hacia la automatizacin, ms carbn fino es producido en la minera. En muchas
operaciones ya no es rentable para descartar estas finos como residuo, aunque los
contaminantes pueden hacer no comercializable el concentrado.

La conservacin del agua, la contaminacin de los arroyos y el posible rechazo al


almacenamiento son tambin factores que deben tenerse en cuenta junto con los
requisitos para la comercializacin de los productos de carbn limpio. La Flotacin
eficiente ofrece un mtodo de bajo costo para la recuperacin de carbn fino con un
beneficio. En muchos casos el carbn fino puede ser combinado con las fracciones ms
gruesas sin afectar a cenizas, humedad o limitaciones de tamao. Esto se est haciendo
con xito en las operaciones de coque. El carbn fino se utiliza tambin ampliamente en
plantas de vapor para la generacin de energa elctrica.

DIAGRAMA DE FLUJO DEL PROCESO DE RECUPERACIN POR FLOTACIN

El diagrama de flujo mostrado se basa en pequeas plantas de flotacin de carbn. Ellas


ilustran claramente la sencillez y factibilidad de aadir una celda de flotacin Sub-A
como un proceso adicional a las pequeas plantas de lavado.

DIAGRAMA DE FLUJO A

Este es un ejemplo tpico para una pequea operacin de carbn de bajo contenido de
ceniza de tamao fino que est contaminadas con materiales de alto contenido de ceniza
debido a la minera mecanizada.

Debido a lo limitado de su produccin, el tratamiento debe ser muy simple y los costes
operativos se mantienen a un nivel mnimo. En el lavado, ilustrado por esta opcin A,
toda la produccin se vende para coque. El minado produce un producto con 15 a 20% de
cenizas, aunque el carbn despus de la limpieza va a llevar slo 3 a 3.5% de cenizas. Este
carbn trae un precio Premium, por lo que es una necesidad econmica quitar las
impurezas.

El mineral es chancado a un tamao adecuado para coque. Toda la produccin es tratada


con un Jig el cual remueve la fraccin gruesa. Las partculas gruesas de carbn limpio con
material grueso y fino no pasa sobre pasan sobre el jig, y es enviado a una parrilla con 1
milmetro de aberturas para poder eliminar parte del agua. Las partculas gruesas de
carbn limpio pasan por una zaranda y por gravedad se dirigen a un depsito de
almacenamiento. El carbn fino junto con la arcilla y sus fracciones de ceniza y agua, con
una media de 15 a 18% de slidos, se dirigen a un acondicionador. El kerosene y el aceite
de pino se agregan y la pulpa luego se ingresa al circuito de flotacin de carbn.
El carbn con bajo contenido de cenizas es flotado y se retira desde ambos lados de la
celda por medio de las paletas rotatorias. El material que no flota es eliminado de todo
tratamiento de recuperacin posterior.

El carbn con bajo contenido de cenizas es extrado de las celdas de flotacin a una
densidad de 35 a 40% de slidos y es transferido a a una tolva de carbn grueso mediante
una bomba. La flotacin del carbn se mezcla con el producto grueso, lo que permite el
drenaje adecuado y la prdida mnima de finos.

Adems de proporcionar un medio para mantener un bajo contenido de cenizas en un


producto comercializable, la flotacin puede recuperar por ejemplo, 3 toneladas de finos
por hora, los que se han podran perder en otra clase de circuito.

Ningn trabajo adicional es necesario para operar el lavado despus de la instalacin de la


seccin de flotaci

DIAGRAMA DE FLUJO B

En la operacin indicada en esta opcin B, se requiere ms control para cumplir las


especificaciones y, en consecuencia, un sistema ms elaborado es necesario.

El mineral de la mina despus del chancado es clasificado en hmedo con una zaranda,
para quitar los finos y la fraccin gruesa es tratada por gravedad para producir un
producto que se desecha.

El pasante de la zaranda y el agua contenida en los finos del separador por gravedad
incrementan su porcentaje de slidos en un cicln o separador centrfugo para dar un
buena proporcin de agua y slidos para el tratamiento posterior. El rebose del cicln
contiene lamas y finos con alto contenido de cenizas, adems de la mayor parte del agua
de la clasificacin y los sistemas por gravedad. El producto de esta etapa es tan fino como
150 a 200 mallas.

El carbn fino es condicionados con reactivos y sometidos a tratamiento de flotacin en


un banco de celdas mecnicas con aproximadamente 20-25% de slidos. Se usa un doble
rebose de espuma debido a la baja razn de concentracin y el peso elevado de carbn
flotable recuperado por flotacin.

El producto de flotacin de carbn 35% de los slidos reduce su contenido de agua


durante su tratamiento en un filtro de discos. El carbn grueso y el fino procedente de la
seccin de flotacin son mezclados y trasladado a la planta de coque.
En algunos casos los gruesos y finos de carbn son pasados por zarandas vibratorias. Las
fracciones ms gruesas de carbn se agrega a la zaranda para formar una cama y los finos
de flotacin se agregan en la parte superior de esta cama para la reduccin del contenido
de agua. Cuando las condiciones de funcionamiento son favorables, este sistema es
preferido a otros mtodos de reduccin de agua ya que asegura un producto bien
mezclado de baja humedad y uniforme contenido en cenizas.

La descarga fina del cicln y los relaves de flotacin son espesados en un espesador para
conservar y reutilizar el agua. Con este tratamiento no se contaminan flujos naturales de
agua.

RECUPERACION Y LIMPIEZA DE CARBON POR FLOTACION


VENTAJAS DE LOS PROCESOS DE RECUPERACION DE CARBON

Las celdas de flotacin Sub-A de con su principio de flujo por gravedad y accin selectiva
hace posible recuperar un carbn bajo en cenizas desde 1/8 hasta menos malla 200. Si
una cantidad apreciable de carbn es recuperable sobre la malla 20, una celda Sub-A
tipo Lasseter debe ser utilizado. Ya no es necesario utilizar un sistema complejo para la
recuperacin de carbn fino. Flotacin maneja de manera efectiva toda la gama de
tamao fino a bajo costo y producir un bajo contenido de ceniza producto
comercializable.