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COMUNIDAD

Tn7duccitt de
JESS ALBORS
En busca de seguridad
en un mundo hostil

por
ZYGMUNT BAUMAN

SIGLO VEINnUNO SIGLO VEINTIUNO


DE ARGENTINA EDITORES DE ESPAAA EDITORES
NDICE
siglo veintiuno de argentina editores
siglo veintiuno de espaa editores, s.a.

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gr:flco. clccmnico. ptico, qumico, mec:nico, fotocopia, ere.) OBERTURA, O BIENVENIDOS A LA COMUNIDAD
y el almacc:namicnro o transmisin de sus conn.:nidos en sopones ELUSIVA................................................................ 7
magn~ricos, sonoros, visu:dcs o de cualquier orro tipo sin
permiso expreso del editor. l. LA AGONA DE TNTALO .............................. 13
2. REARRAIGAR LO DESARRAIGADO ............... 29
3. TIEMPOS DE DESVINCULACIN, O LA
Primera edicin en espaol. marzo de 2003: GRAN TRANSFORMACIN, VERSIN SE-
SIGLO XXI DE ESPAA EDITORES S.A. GUNDA.................................................................. 49
Prncipe ele Vergara ?S. 2M006 Madrid
4. LASECESINDELOSTRIUNFADORES ....... 61
Primera edici1n Argenrina. julio de 2003:
SIGLO XXI DE ARGENTINA EDITORES
5. DOS FUENTES DE COMUNITARISMO .......... 71
Siglo XXI Editora lhcrnameric:tn:t S.A. 6. DERECHO AL RECONOCIMIENTO, DERE-
Zygmunr Bauman CHO A LA REDISTRIBUCIN .......................... 89
Primera edicin en ingls. l'oliry l'n:ss. 2001 7. DE LA IGUALDAD AL MULTICULTURALIS-
T mio original: CtJTmmmity. Sreking 5~ifery in nn lnsemre ~'(/orle/
MO .......................................................................... 107
Diseo de la cubierra: Sebasrin y Alejandro Garca Schnerzer 8. EL GUETO COMO REFERENCIA .................... 131
9. ,;MLTIPLES CULTURAS, UNA SOLA HUMA-
ISBN 987-1013-16-7 NIDAD? .............................................................,. .. 147
Preimpresi1n: S:\FEKAT. S.L. (Madrid- Espaa) 10. EPLOGO .............................................................. 169
Queda hecho el depsiro que marca la ley 1 l. 723 NOTAS............................................................................ 177
Impreso en Argenrina 1 Prinrcd in Argcnrina NDICE ANALTICO ................................................... 183
OBERTURA, O BIENVENIDOS
A LA COMUNIDAD ELUSIVA

Las palabras tienen significados, pero algunas palabras produ-


cen adems una sensacin. La palabra comunidad es una
de ellas. Produce una buena sensacin: sea cual sea el significa-
do de comunidad, est bien tener una comunidad, estar
en comunidad. Si alguien se descarra, muchas veces explica-
remos su reprobable conducta afitmando que anda con malas
comfJttiitl.m. Si alguien se siente fatal, sufre mucho y no se le
permite de ninguna manera llevar una vida digna, acusaramos
sin dudatlo a la sociedt1d: a la forma en que est organizada, a la
forma en que funciona. La compaa o la sociedad pueden ser
malas; no la comumdad. Tenemos el sentimiento de que la co-
munidad es siempre algo bueno.
Los significados y sentimientos que comunican las palabras
nn son, por supuesto, independientes unos de otros. La scnsa-
cic)n que transmite comunidad es buena por los significados
que transmite la palabra comunidad: todos ellos prometen
placeres, y con harta frecuencia los tipos de placeres que a uno
le gustara experimentar pero que parece echar de menos.
P,ua empezar, 1~ comunidad es un lu~ar c~ido, un lu-
}gar acogedor y confortable. Es como un tejado bajo el que co-
bijarse cuando llueve mucho, como una fogata ante la que ca-
lentar nuestras manos en un da helado. Ah afuera, en la calle,
acechan todo tipo de peligros: tenemos que estat alerta cuando
salimos, vigilar con quin hablamos y quin nos habla, estar en
8 Zygmunt Bnuman
Obertura, o bienvenidos a la comunidad elusiva 9
guardia en todo momento. Aqu dentro, en comunidad, pode-
mos relajamos: nos sentimos seguros, no hay peligros emboscados y llanamente, es el de ayudarns de forma mutua, as que nues-
en rincones oscuros (y qu duda cabe de que aqu dentro no tro derecho, pura y llanamente, es esperar recibir la ayuda que
hay ningn rincn que sea oscmo). En una comunidad necesitemos.
todos nos entendemos bien, podemos confiar en lo que omos, Es fcil, pues, entender por qu la palabra comunidad
estamos seguros la mayor parte del tiempo y rarsima vez sufri- transmite tan buena sensacin. Quin no deseara vivir entre
mos perplejidades o sobresaltos. Nunca somos extraos los unos personas amables y de buena voluntad en las que poder confiar
PM-1os_mms. Podemos discutir, pero -son - discl.1siones amables y con cuyas palabras y hechos puede contarse? Para nosotros en
se trata simplemente de que todos .intentamos mejorar todav; particular, que vivimos en tiempos despiadados, en tiempos de
ms yhacer nuestra convivencia aun ms agradable de lo que lo rivalidad y competencia sin tregua, cuando la gente que nos ro-
haba sido hasta ahora y, aunque nos gue el mismo deseo de dea parece ocultarnos todas sus cartas y pocas personas parecen
mejorar nuestra vida en comn, puede que no estemos de acuer- tener pl'sa alguna por ayudarnos, cuando en contestacin a
do en cul es la mejor forma de hacerlo. Pero nunca nos de- nuestros gritos de auxilio escuchamos exhortaciones a ayudarnos
searemos mala suerte y podemos estar segmos de que todos los a nosotros mismos, cuando slo los bancos que codician hipo-
que nos rodean nos desean lo mejor. tecar nuestras posesiones nos sonren y estn dispuestos a de-
) Para continuar: en u~a comunidad podemos contar en la cirnos <<S (e incluso esto slo en sus departamentos com~rciales,
1bueruurol.unt.ad..muJUa. S1 tropezamos y caemos otros nos ayu- no en sus oficinas principales), la palabra comunidad tiene
darn a volvernos a levantar. Nadie se burlar de nosotros, na- un dulce sonido. Lo que evoca esa palabra es todo lo que echa-
die ridiculizar nuestra torpeza ni se alegrar de nuestra des- mos de menos y lo que nos falta para tener seguridad; aplomo
gracia. Si damos un mal paso nos queda el recurso de confesarlo, y confianza.
explicarlo y pedir disculpas, arrepentirnos si es necesario; la :g_n suma, la comunidad representa el tipo de mundo al
gente nos escuchar con simpata y nos perdonar, as que na- que, por desgracia, n_o_ podemOs ac-ceder, pero que aeseamos
die nos guardar rencor para siempre. Y siempre habr alguien con todas nuestras fuerzas habitar y del que esperamos volver
que estreche nuestra mano entre las suyas en un momento de tris- a tornar posesin. Raymond Williams, el minucioso analista de
teza. Cuando nos lleguen malos tiempos y de verdad tengamos nuestra condicin comn, obs~rv. custicamente que lo nota-
necesidades, la gente no nos pedir garantas antes de decidir- ble de la comunidad es que es algo que siempre ha sido. Po-
se a avalarnos para sacarnos del atolladero; no no~ preguntar dramos aadir: O_gl,l_(;!__sl~I!lP.I:e._e:l{iStir__ en el futuro. E.Ld~_CO
cmo y cundo podremos devolver la ayuda, sino qu necesita- munidad~>es hoy otro nombre para. referirse al paraso perdido
mos. Y raro sera que dijeran que ayudarnos no es su obliga- i qu~ deseamos con todas nuestras fuerzas volver, por lo que bus-
cin, ni se van a negar a ayudarnos porque no hay contrato camos febrilmente Jos caminos que puedan llevarnos all.
alguno que obligue a hacerlo, o porque no se haya ledo ade- Un paraso perdido o un paraso que todava se tiene la es-
cuadamente la letra pequea del contrato. Nuestro deber, pura peranza de encontrar; de uno u otro modo, no cabe duda algu-
na de que es un paraso que no habitamos ni el paraso que co-
10 Zygmum Bauman Obertura, o bienvenidos a la comunidad elusiva 11

nacemos a travs de nuestra propia experiencia. Quiz sea un ques a la ventana y nunca abras una. La desventaja es que si
para~so W~Eisamente por esas razones. La imaginacin, a dife- sigues este consejo y mantienes selladas las ventanas, el aire de
r~~cta de l~s duras ~calidades de la vida, es un lugar de expan- dentro pronto se viciar y terminar hacindose opresivo.
ston de la libertad sm trabas. Podemos dar rienda suelta im- , g pr!y_i_l~gi~d~ e~J?t:_ t!f.l_~mJJnid~illL.ti.ene...un.p.recio: y'slo
punemente a nuestra imaginacin, y de hecho lo hacemos; pues !/es inofensi~o, incluso i?visible, en tanto que la comunidad siga sien-
n? tenemos muchas opottunidades de someter a la prueba de la ; do un sueno. El precto se Q_aga en la moneda d~Wibertad, de-
vtda lo que hemos imaginado. . nominada de formas diversas como autonoma, derecho a la
No se trata slo de que la dma realidad, la realidad reco- autoafirmacin o derecho a ser uno mismo. Eiija uno lo que
nocidamente no-comunal o incluso explcitamente hostil a la elija, algo_ se gana y algo se pierde. PerQ_e~J~c:q!'Jl.~~i_c!asi~ignifica
comunidad difiera de aquella imaginada comunidad del sen- P<:_t:<:ft::_r !a se~midad; ganar comunidad, si es que se gana, pronto
timiento clido. Esa diferencia, como mucho, no hace sino es- significada perder libettad. La seguridad y la libertad son dos va-
)p~l:ar n~uestra imaginacin y ~ace la .comunidad imaginada to- lores igualmente preciosos y codiciados que podran estar mejor
/ davta mas seduct?ra. J?e es~a dtferenc1a se nutre y a partir de ella o peor equilibrados, pero que difcilmente se reconciliarn nun-
! florece la comumdad tmagmada (postulada, objeto de nuestros ca de forma plena y sin friccin. En cualquier caso, todava no se
: sueos). Pet'o lo que pone en cuestin esta imagen sin mcula ha inventado ninguna receta infalible para semejante reconcilia-
es otra diferencia: la que hay entre la comunidad de nuestros cin. El problema es que la receta a partir de la cual se consuuyen .
sueo~ y la comunidad re~lmente existente: una colectividad las comunidades realmente existentes slo hace ms paralizante ( {
r que ptetende ser la comumdad encarnada, el sueo cumplido y difcil de corregir la contradiccin entre seguridad y libertad., l
Y que (en nomb~e de todas las bondades que se supone que Dados los ingratos atributos que lastran la libettad sin se-
ofrece la comunidad) exige lealtad incondicional y trata todo lo glll'idad, as como la seguridad sin libertad, parece que nunca de-
que no est a la altura de tal lealtad como un acto de traicin im- jaremos de soar con una comunidad, pero que jams encon-
perdonable. La comunidad realmente existente, de encon- traremos tampoco en ninguna comunidad autoproclamada los
placeres de los que disfrutamos en sueos. Es impt:obable_que
trarnos en su poder, nos exigira obediencia estricta a cambio de
los setvicios que nos ofrece o que promete ofrecernos. Quie- se r~sqelya algun~ vez la disputa entre seguridad y libertad,
res seguridad? Dame tu libertad, o al menos un buen trozo de como 1.1 disputa entre comunidad e individualidad, y muy pro-
ella. Quieres confianza? No confes en nadie fuera de nuestra bable, por tanto, que perdure durante mucho tiempo; no en-
comunidad. Quieres entendimiento mutuo? No hables a ex- contrar la solucin acertada y sentirnos fmstrados por la que se
uaos ni utilices idiomas extranjeros. Quieres esta acogedora ha ensayado no nos rnover a abandonar la bsqueda, sino a se-
sensacin hogarea? Pon alarmas en tu puerta y cmaras decir- guir intentndolo. Siendo humanos, no podemos ni cumplir la
cuito cerrado de televisin en tu calle. Quieres seguridad? No esperanza ni dejar de esperar.
dejes entrar a extraos y abstente de actuar de forma extraa y Es poco lo que podemos hacer para escapar al dilema: slo
de tener extraos pensamientos. Quieres calidez? No te acer- podemos negarlo asumiendo el riesgo. Sin embargo, una de las

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12 Zygmunt Bauman

cosas buenas que podemos hacer es evaluar las oportunidades l. LA AGONA DE TNTALO
y los peligms que ofrecen las soluciones propuestas y ensaya-
das. Provistos de ese conocimiento, podemos al menos evitar la
repeticin de errores pasados; podemos evitar tambin aventu-
rarnosdemasiado lejos en los caminos que ya de antemano se sabe
que son cailejones sin salida. Es una evaluacin de este tipo
-que reconozco como provisional y ni mucho menos comple-
ta-la que he intentado eh este libro.
No podemos ser humanos sin seguridad y libertad; pero no Segn la mitologa griega, Tntalo, hijo de Zeus y de Plutn,
podemos teneL ambas a la vez, y ambas en cantidades que con- estaba en excelentes relaciones con los dioses, que con frecuencia
sideremos plenamente satisfactorias. Esa no es razn para dejar le invitaba~a beber ycomer en su compaa en los banquetes
de intentarlo (ni de todos modos dejaramos de hacerlo aunque olmpicos. Su vi~a era, segn los estndares del comn de la
lo fuera). Pero es un recordatorio de que nunca deberamos gente, despreocupada, alegre y de rodo punto feliz ... hasta que
creer que cualquiera de las sucesivas soluciones provisionales cometi un crimen que los dioses no perdonaran (imperdo-
no requiere un escrutinio posterior o no se beneficiara de otra ~able?). E~ cuanto a la naturaleza de ese crimen, los diversos na-
correccin. Puede que lo mejor sea enemigo de lo bueno, pero nadores de la historia difieren. Algunos dicen que abus de la
sin duda alguna lo perfecto es un enemigo mortal de ambos. confianza divina al traicionar a sus iguales, los humanos, los mis-
terios que se supona que deban mantenerse en secreto para
Marzo de 2000 los mortales. Otros dicen que fue lo bastante arrogante como para
creerse ms sabio que los dioses y se decidi a poner a prueba
la capacidad de observacin divina. Otros narradores acusan a
Tntalo del robo del nctar y la ambrosa que las criaturas mor-
tales no estaban destinadas a probar. Los actos imputados a
Tntalo eran, como podemos ver, diversos, pero las razones por
las que fue declarado criminal fueron muy semejantes en estos
tres casos: Tntalo fue culpable de adquirir/comunicar conoci-
miento que-nT-~i ot~os mortales como rdeban tener. O, lo
que es ms reievante:_T~ll_tal~ no se conform con ser partcipe
de la divina beatitud: en su altanerla y arrogancia dese apropiarse
de 1~ q~e sl() se poda disfrutar como un don.
El castigo fue rpido; tambin _fue tan cmel como slo los dio-
ses ofendidos y vengativos pueden hacerlo. Dada la naturaleza
14 Zygmunt Bauman La agona de Tntalo ' 15

del crimen de Tntalo, fue una leccin prctica: Tntalo fue su- po, y la pena que ide para castigar la ofens~ cie f\dn y Eva no
l!l.~rgido hasta el cuello en un ro, pero cuando b~jaba la cabe- fue menos _dolorosa que la suerte de Tntalo: slo fue, por ex-
za para ap!a,~:ar _Sl!. sed, el agua descenda. Sobre su cabeza col- presarlo as, ms sofisticada y exiga ms capacidad interpreta-
gaba un delicioso racimo de frutas, pero cuando extenda una tiva: Gan_~!_el pan con el sudor de tu frente. Mientras anun-
mano deseando saciar su hambre, un repentino golpe de vien- ciaba ese-veredicto, upDiosairado situ_al es\~.deH~rdn del
to se llevaba las apetitosas golosinas (de ah que cuando las co- Edn el querubn con una espada ft!J:~~g~r?__p~r~_g_l]ar~.a-~ el
sas tiendan a desvanecerse en el momento en que parece que el
~a~i~o al rb~l de la Vida>;~ c-on fin de advertir a Adn y a
por fin parecen estar a nuestro alcance nos quejemos de pade- Ev~ y a su des~~~denc~:~ qu~11i11g~~ tr~~~jorii -pf~-g~ sudor les
cer el suplicio de Tntalo por su frustrante cercana). b-astara para restaurar la serena y despreocupada felicidad de
Los !TI__to_~_~Q_!'~la~~!l_hist.9!i~s_p_ari divertir. Estn pensados 1~ ignoranci~,p~-r~ds~~~-; ~q~~lla fdi~id~cCde tipo p~:_s~ino ha-
pa~:<l ~n_sear, para reiterar incesantemente su mensaje: un tipo ~a quedado irrecuperabl~I!lent perdila ~na vez perdida la
(\de mensaje que los oyentes slo pueden olvidar o descuidar bajo inocencia.
su responsabilidad. E) mensaje del mito de Tntalo es que uno El recuerdo de aquella felicidad inocente perseguira a los des-
y
J?.Jl~Q~~~!J~liz, o al m-e~os i~;;;~ci~~-t~ d~~p~eocupadamen cendientes de Adn y Eva y conservara viva en ellos la deses-
r~JeJiz, slo mientras conserve la inocencia: mientras uno dis- peranzada esperanza de que podra descubrirse o abrirse un ca-
fmte su felicidad en tanto que se mantiene ignorante de las co- mino de vuelta. Esto, sin embargo, no va a ocurrir ... no va a
'1 . sas que le hacen feliz y no intenta juguetear con ellas, y no ocurrir jams; en este punto no haba desacuerdo entre Atenas
digamos tomarlas en sus propias manos. Y que si uno inten- y Jemsaln. La pLdida de la inocencia es un pun.to ~it:t xet9L~f.10o/
1 ta tomar las cosas. en sus propias manos jams resucitar la feli- Uno slo puede ser verdaderamente feliz mientras no sepa cun
verdaderamente feliz es. Al aprender el significado de la felici-
i cidad de la que'slo poda-disfrutar en estado de inocencia. El
;-bj~ti~o ~iemp~~ quedar fuera de nuestro alcance. dad mediante su prdida, los hijos de Adn y Eva estaban obli-
1 gados a aprender muy a su costa la amarga sabidura que se le
Otros pueblos distintos a los griegos tambin han llegado a
creer en la verdad eterna y perpetua pertinencia del mensaje re- sirvi en bandeja a Tntalo. Su objetivo les eludira siempre,
1
curriendo a su propia experiencia; lo!ig1~egos no fueron los ni- ppr muy cercano que pareciera (como le ocurra a Tntalo).

cos en incluir ese mensaje entre las histor~~ qe-naiTaban para //E_ri_dlibro que (de forma intencionada o no) se inyf!~~ a la
( / comunidad (Gemezizschajj) a volver del exilio al que haba
enseiiar y que escuchaban para aprende1: Un mepsaje muy similar
1 \se deriva de la historia. c;le.A_q~n..Y_Ev:a, cuyo castigo por comer ' 11 sid;d~t~l~~d~ 'Ju'~a-m~ f~ ~-oderna. -cruia(facoira-/'j
---- .._____ ' . .. . ' . -- '
pouvoirs
1del rbol_del c;~~~~iento fue la expulsin d~l Paraso; el Pa- y '1 ziztermdt~lres (acusada de provincianismo, estrechez de miras y
raso era tal porque podan vivir all sin preocupaciones: no te- constituir un caldo de cultivo para la supersticin), Ferdina~d
1
~
nan que hacer las elecciones de las que dependa su felicidad (o Ton ni es 1 sug~~i!l _qo.e lg__q~(! -~i-~~iQ_gtt~~ _a J~ -~-9-J!l~nidad de otro-
! tambin su infelicidad). El Dios judo poda ser aveces no me- ia de la (moderna) s~ci<;:d!ld.(Ge_sellschaft).qu_er;~ta_ba surgien-

nos cruel y vengativo en su clera que los habitantes del Olim- . .d~ y ~n -~uyo n~mbre se lanzaba la cmzada era un entendimiento

'
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La agona de Tntalo -17


16 Zygmunt Bauman

l comp11rtido por todos susmiem~ros. No un.consenso, tengmoslo social externa, ni de ningn anlisis econmico de coste y be-
presente: un consenso no es smo un acuerdo que alcanzan per- neficio. Esto es exactamente lo que hace.<<clido el crculo:_no
sonas con t?f~~s de pensar esencialmente distintas, un pro- hay es)2~~i()_para (!lfro clcul_o y para el apr_en~!~aje de priori-
ducto de duras negociaciones y de compromisos, de numerosos dades que cualquier sociedad existente, glidamente y sin humor,
altetcados, contrariedades y ocasionalmente puetazos. g)_~n-): presenta como conforme a la razn. Y es precisamente por esto
t~~n.?_i!llief}to de corte comunitario, que se da por descontado ! por lo que gente aterida suea con ese crculo mgico y desea-
(o, como dira Martn Heidegger, zuhanden), no precisa ser bus- ' ra cortar ese otro mundo fro a su imagen y semejanza. Dentro
cado, y no digamos laboriosamente construido, o ganado en una del Crculo clido no estaran obligados a demostrar nada e,
luchtl: e:;se entendimiento est ah, ya hecho y listo para usar, hicieran lo que hicieran, podran esperar simpata y ay1,1_~
de tal modo.que nos entendemos mutuamente sin palabras y Al ser tan obvio y natural, el ten-~~~ompartid.o 1
nunca necesitamos preguntar con aprensin: qu quieres de- que constituye a la comunidad (o al Crculo clido) se sustrae
cit?. ~l_r_ipo de_e!lte11di.J11iento sobre el que.se basa la comuni- a la percepcin (muy raras veces percibimos que respiramos, a
dad precede a todos los acuerdos y desacuerdos. Semejanre en- no ser que lo que inhalemos sea el aire viciado y maloliente de
rendimiento no es. una linea de meta, sino el punto de plrtida una habitacin con el ambiente cargado); es, como gice T9nnies,
tcito (o intuitivo, en Jos trminos de Rosenberg). ~or su-
) __ toda.conyivencia [togethemess]. Es un sentimiento rec-
d<:;
proco, vinculante>>, <<la autntica voluntad de quienes estn uni- p~~ro:un e~tencflmlentoconstr~ido, alcanzado, tambin pue-
~os entre s; y gracias un entendimiento tal, y slo a un en- de ser tcito, o convertirse en una especie de intuicin cons-
tendim-iento tal, la gente se mantiene esenCialmente unida a truida e interiorizada. Prolongadas negociaciones pueden resultar
pesar de todos los factores de separacin cuando est en co- en un acuerdo que, si se obedece cotidianamente, es posible
munidad. que a su vez se convierta en un hbito sobre el que ya no es pre-
l! Muchos aos despusdeque Tonnies sealara el entendi- ciso reflexionar, y no digamos controlar o vigilar. Pero a diferencia
fniento com.n que se produce. de forma natural como la ca- de semejantes sedimentos de trabajos y tiibulaciones pasadas, ese
racterstb1 que distingue a la comunidad de ese otro mundo de entendimiento compartido caracterstico de una comunidad es
amargas disputas;- competencia a muerte, chalaneo y toma y tcito de acuerdo con su naturaleza misma:
dac..,26~a-~ Rosenberg,el perspicaz analista sueco, acu el
concept15..9t!~drculo clido (en un ensayo publicado en L1
l
) Nouvelle Lettre l1ltemationale en 2000) para captar el mismo
~ipo de inmersin ingenua en la convivencia humana, que qui-
Precisamente porque los contenidos del entendimiento mutuo son
inexpresables, indeterminables e incomprensibles ... la concordia real
no puede producirse de forma artificial.
z fuia en tiempos algo comn a la condicin humana, pero que
hoy es algo a lo que, cada vez ms, slo se puede acceder en Como comunidad significa un entendimiento compartido
sueos. Las lealtades hutn~nas, que se ofreceny esperan recibir de tipo natural>~ y tcito, no sobrevivira a partir del m o-
sin ms dentro del Crculo clido, no se derivan de_ la lgcf! :. . mento en el que el entendimiento se vuelve autoconsciente, y por
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18 Zygmum Bauman
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tanto proclamado y pregonado; a partir del momento en el que, tros>>-yquin no, no hay desorden ni motivo para la confusin;
por volver a utilizar la terminologa de Heidegge1, .el entendi- no hay ambigedad cognitiva ni conductual. P_eq"!:!e~ signi-
.rpientop'sa del estado de zuhanden al de vorhanden y se con- fica: la comunicacin entre sus miembros es omniabarcante y
_vier~ en objeto de contemplacin y escrutinio. La comun.id!d las
densa~ y seriales que eSpordicamente llegan de fuera se pre-
slo puede ser inconsciente ... o estar muerta. Una vez que em- sentan as a una luz desfavorable debido a su rareza, superfi-
pieza a proclamar su valor nico, a ponerse lrica respecto a su cialidad y negligencia comparativas. Y autosuficente signifi-
belleza prstina y a pegar en las val~as cercanas prolijos ma~i ca: el aislamiento de ellos es punto menos que completo, las
fiestos que llaman a sus miembros a apreciar sus maravillas y ocasiones para romperlo son escasas y alejadas en el tiempo. Es-
que conminan al resto a admirarla o a callarse, uno puede estar tas tres caractersticas combina~ sus fuerzas para. proteger ef-
seguro de que la comunidad ha dejado de existir (o de que to- \ ca~mente a los miembros- de la comunidad de los desafos a sus
dava no existe, que tambin puede ser). La comunidad de la u~os h~bit~ales'. En tanto qu~ todo~-~ ~ada uno de esos rasgos
que se habla (o, ms exactamente: unac;:QII1unidad que habla t~ir1it.arios se mantengan intactos, es_. e_Q efe~_tq._s_Uil}-.~~pte im-
.de smisma) es una contradiccin en los trminos. probable que se.d la motivacin para la reflexin, .la crtica y
No se trata de que la comunidad real, que como tal no ha sido la experimentacin.
producida artificialmente o meramente imaginada, tengamu- En tanto que ... efectivamente, la unidadpd:;.til)a dela ~<pe
chs_gportunidades de caer en esa contradiccin. ~~berr Red- que? comunidad>> de Redfield depende de gu.e se _bloqueen
[t field 2 estara de acuerdo con Tonnies en que en una autntica los canales de comunicacin con el resto del mundo habitado.
i ~oi;~idad no hay motivacin alguna para la reflexin, la crti- La unidad de co~unidad, como dira Redfield, o l~J,illM_urali-
c~ o la exp~dmentacin; pero, se apresurara a explicar, eso es \ dad>; del.ent~ndimiento comunal, como prefe~ira de_nominat-
as po.tque la comunidad es f!~J.~_.s~ !1_~turaleza (o a su modelo j la Tonnies, est~n constituidas ambas de la misma materia: de
ideal) slo en la medida en que sea disttiztitJttrespecto a otros gru- ' homogeneidad, de mismidad [smnettess].
P9~Jmmanos (es evidente dnde empieza y dnde acaba la co- . La mismidad se ~een peligro en el momento en que sus con-
rp_y,Q!g~q),.pequetia.(tan-pequea como para que todos sus diciones empiezan 'adestn,oronarse: cuando el equilibrio entre
miembros estn a la vista unos de otros) y clH!f!.Sufi:ciente (de tal la comunicacin <<interna y externa, que en tiempos se in-
1 modo que, segn subraya Re~field, provea todas las activida- clinaba drsticamente hacia el interi01, s~y-jg_IJa.la,n._do, difumi-
! des y necesidades de las pers~nas_ que incluya, o ms de lo que nndose as la distincin entre el <<nosotros y el.ellos. La mis-
necesitan. La pequei1~om.tmidad cui_da de sus miembros des- midd s evapora un~ vez que la comunicacin entre sus
de la cuna hasta la tumba). miembros y el munlo externo se hace ms intensa y ms im~
La se~~~cn de atributos que lleva a cabo Redfield no es en portante que los intercambios mutuos entre sus miembros.
absoluto arbitraria. Distintiva quiere decir: la divis.in entre Precisamente, semejante ruptura gelos muros protectores de
nosotros y ellos es tan exhaustiva como disyuntiva, no que- la comunidad se hizo inevitable co~la aparicin de los medios
dan casos ~ntermedios, est clarsimo quin es de los nues- mecnicos de transporte; portadores de informacin a~_ternati-
20 Zygmunt B:mman La agona de Tntalo 21

va (o gente cuya misma ajenidad era informacin disrinta de y tavoces y promotores lo presenten como tal. Nunca ser inmune
en contraste con el conocimiento disponible internamente) po- a la reflexin, crtica ydiscusin ulteriores: en cualquier caso, pue-
dan ahora, en pdncipio, viajar tan rpidamente o ms rpida- de alcanzar el estatus de contrato-continuado, un acuerdo
mente que Io~f!!~nsajes orales que se odginaban y circulaban den- para ponerse de acuerdo q~e necesit_?.x~nQY.1lfLciiJ..P~ri9dica, ~in
tro del permetro de la movilidad humana <<natural. La distancia, q~e-nnguii'de'es'as-reOvado-~~~-~~nlleve la garanta de la si-
en tiempos la ms formidable de las defensas comunales, perdi guiente.
gran parte de su importancia. La_ aparicin de la informtica La comunidad del entendimiento comn, incluso aunque se
fue, sin embargo, lo que asest el golpe moral a la naturali- alca~ce, seguir p_()r tanto siendo frgil y vuln~rable, siempre
dad del entendimiento comunal: la_(!11_1l}_~ipacin del flujo de necesitada de -~igilancia, fortificacin y defensa. La gente que
irf~~~_!~~p_e~!o_al tran~porte de los cue~:;~~.- Una vez que suea con una comunidad con la esperanza de encontrar la se-
la informacin pudo viajar con independencia de sus portado- guridad a largo plazo que tan dolorosamente echan de menos en
res, y a una velocidad muy superior a la de los ms avanzados sus afanes cotidianos, y con liberarse de la gravosa carga de elec-
medios de transpmte (como en el tipo de sociedad en la que to- ciones siempre nuevas y siempre arriesgadas, quedar amarga-
dos vivimos hoy en da), ya no poda trazarse, y mt.Jcho menos mente desilusionada. La tranquilidad de nimo, si la encuen-
-~os~e!l.erse, la frontt:;~a_entre_clinteriot y_cd exterior~~ tra, ser del tipo hasta nuevo aviso. ~n vez de una isla de
A partir de ahora, toda homqg~D.<!id_acf_t~_na qu_e s_e_r esco- , entendimiento natural, de un Crculo clido en el que pue-
gida a_fl)_a,no entre. una enmaraada masa de variedad median- j dan bajar la guardia y dejar de pelear, la .cQmunidad r.ealme11te
te.la_~~l~_~cid, la S._c:!P_arl:wih y la exclusin; toda unidad requiere 1 existente se sentir como una fortaleza asediada que es conti-
ser hechtt; la concordia producida de forma artificial es la ni- nuamente bombardeada por enemigos externos (muchas veces
ca foima de unidad disponible. El entendimiento comn solo invisibles) mientras que, una y otra vez, ~LQ~~gat:~-~_da por la
puede ser un logro, que se alcanza (si es que se alcanza) al final dis_c::g_t~gia _interna; quienes busquen el calor comunal, el senti-
de un piolongado y tortuoso trabajo de discusin y persuasin miento de hogar y la tranquilidad comunitarias tendrn quepa-
en una agotadora competencia con un nmero indefinido de sar la mayor parte de su tiempo en mmallas y baluartes.
potencialidades distintas, todas las cuales rivalizan por la aten- Parece una obsetvacin corriente hasta el punto de ser tri-
cin y todas las cuales prometen una mejor (ms correcta, ms 1, vial: una vez deshecha, una comunidadnopuedevolver a re-
eficaz o ms placentera) distribucin de las tareas de la vida y :.1 componerse, a diferencia del fnix, con su capacidad mgica de
mejores soluciones a los problemas de la vida. Y en el caso de elevarse sobre sus cenizas. Si surge, no ser en la forma que se
que se alcance, el acuerdo comn nunca estar libre de la me- preserva en la memoria (o, e;presdolode modo~~ p~ecis~,
li mora de tales lu~has pasadas y de las elecciones que se hicieron en la f~rma q~e-conjura una imaginacin espoleada cordiana-
!1 en su. curso. Por firmemente que se mantenga, por tanto, nin- men te por la inseguridad perpetua), la.nica forma que la hace
gn acuetdo parecer tan natural ni tan obvio como el de tan deseable como una inmejorable solucin de conjunto a to
las comunidades de Ton ni es o Redfield, por mucho que sus por- das las p~~'?cup~cicmes terrenales. Todo esto parece bastante
22 Zygmunt Bauman La agona de Tntalo 23

obvio, pero la lgica y los sueos humanos raras veces recorren Una vida dedicada a la bsqueda de la identidad est llena
los mismos caminos, si es que lo hacen alguna vez. Y existen de ruidoy de furia. <<ldent_fqag~>_sign.ifjc~_destacar: se! c.l!f~ren
bU:enasi'hzones, como veremos ms adelante, para que sus a- te_y_ r#c<J e11. v~rt~d c:le;~a clifetencia, pqr l.~ que.kbsgueda de
minos nunca converjan durante demasiado tiempo. la identidajqq puede _~no dividir. y_ separar. Y, sin ernbargo,_k
Como ha observado recientemente Eric f!obsbawm, lapa- Vttl~~~:;bid~d de las identidades individuales y la precariedad
labra "comunidad" nunca se ha usado de forma ms indi~cri de la 'construcCind~id;-~tid~de~ ~~~cl-t~~i~-~ueven a los cons-
min.apa y vaca que en las dcadas en ql!e las comunidades en tructor~s -d~- ide~tidaaes-a buscar pe;~h~; d~ las que_poder col-
sentido sociolgico se hicieron difciles de encontrar en la vida gar cojuntamen~e los temores y ansiec:l:ld.e~..que experimentan
real}; Hobsbawm aade: hombres y mujeres buscan grupos de forma ilividual y,na vez hecho ~sto, '!!!j~<;:_ll~ar los ritos de
.:.\
a los que puedan pertenecer, de forma cierta y para siempre, en exorcis~o e~ compa~a de otros iD9J.viduos parecida~ente te-
.....:;:;:..... un mundo en que todo lo dems cambia y se desplaza, en el que
'~- ... "
merosos y ;msiosos. El que tales.~mpni~l_a_g~s....p.erch"a P.~:~-
\ "
----q--""'-., nada ms es seguro 4 Jack Young aport una glosa sucinta y pe- porcionen- o no lo que_se espeta de ellas -seg~Ei~asl~<;glectiva
~.-~\..,)~- \t netrante a la observacin y comentario de Hobsbawm: La5 iden- frente a incertidumbres que se afrontan de formaj,n_dividual-
-::f"" tidad se inventa justo cu~f)dose colapsa la comunidad es discutible; pero no cabe _duda de que_ m~r~bar hombro con
jl
;
. i~ ~<id~ntidad, la palabra y el juego de moda, debe la hombro a lo largo de una o dos calles, levant.~cunabaukada en
atencin que atrae y las pasiones que despierta a que es un compaa de otro; o eL~oce en trinch~ras abarrotadas puede
sucedtueo de /,_comunitl.ttd: de ese supuesto hogar natural proporcionar un momentneo. alivio. de.la.~_okda_d. Con resul-
o de ese crculo que se mantiene clido por fros que sean los tados buenos o rnals, o sin ningn resultado en absoluto, al
vientos del exterior. No se pt,.J,edeacceder a ninguna de ambas menos se ha hecho algo; uno puede extraer cierta tranquilidad
en nuestro. mundo rpidmnente privatizado e individualizado, del hecho de haberse negado a ofrecer un blanco fijo yde ha-
en rpid~ proces~ de gl()balizacin, y por esa razn uno pue- ber levantado las manos contral()s golgt;s.)~oco puede extl'aar,
de imaginarse tt;anquilamente a ambas, sin miedo a la con- _ pues, que, como advierterlo~~tha.!l Fr~t:<:lmah, en nuestro rnun-
trastacin prctica, como un acogedor refugio de seguridad y - ~-( do en rpido proceso de globalizacin lo.que .no.est ,ocu-
confianza, y por esa razn son ardientemente deseadas. La "tP rriendo es que las fr()J1teras estn desapareciendo. Antes bien,
paradoja, sin embargo, es que para ofrecer siquiera sea una can- \1 parecen. levantarse en cada n,ueva esquina de cada barrio en de-
tidad mdica de seguridad y para poder as curar o calmar de / cadencia de nuestro mundo 6
algn modo el dolor, la identidad tiene que negar su origen; A pe~~r del~s pretensiones de los guardias de fronteras, las
tiene que negar que es un mero sucedneo: tiene que con- fronteras que protegen no han sido trazadas para confinar y de-
\~ jurar un fantasma de la misma comunidad que ha venido a fender el carcter distintivo de identidades ya exist~~tes. Corno
li sustituir. La iden.ti_dad brota en el_se_qle.ntedo_de_las comuni-JA 1
explic el gran antroplogo noruego J'rederick Bat:tH, lo cierto
dades, p_ero flcnec~_gracjas a la promesa de la r~surreccin de V\ es lo contrario: las identiqa9~s.co;;Ju'Q8Jes"'ostensiblernente
________
'los muertos .
.......... ., .-- ': ' compartidas ~on)~;;_~f~ctos se~unq~rjos _Q~UbQroquctos de un
' ; ~ . ' . .i. ;..~..., ................\. t_4_
1

24 Zygmunt Bauman La agona de Tntalo 25

trazado de fronteras inacabable, y por esa misma razn tanto frente ... pero no habr sudor que reabra la puerta cerrada de la
ms febril y feroz. Slo cuando se clavan los postes fronterizos inocenci(l t;:omunal, la mismidad tranquilidad prstinas. y
Y s~-~P-~~al1 lo~_c.a~()nes a los-intruss se forjan los mitos de la Y no es probable que vayamos a dejar de llamar a esa puer-
annguedad de las f1'onteras y se encubren cuidadosamente me- ta con la esperanza de abrirla a la fuerza. No mientras seamos
, diante . . . . . de ge'nest's, 1os recten
_.. _historias
______ ... las tes origen
, es cu1'rura- como somos ahora y mientras que el mundo que habitamos sea
les Y pq}[ti_~()s de_la_identidad. Esta estratagema intenta negar el como es ahora.
~echo de que (por citar a Stuart Hall) 7 al_gQ__quelaidea de iden- Inspirndose en un cuadro. deP~ul Kl~;; Walter-Benjamin
tidad 1zo denot~ e~ <~n n~deo establedel yo que se despliega in- ofreca la siguiente descripcin del ngel de la Historia:
m_tttal:>_le._de prmctpl'? ~ fmal a travs de todas las vicisitudes de
_la_historia. Su faz est vuelta al pasado. Lo que a noso(rosnos_parece una cadena
Los buscadores contempotneos de ]a comunidad estn de acontecimientos, l lo ve como una nica catstrofe que amonto-
condenados a compartir la suerte de Tntalo; estn abocados na incesantemente ruina sobre mina, arrojndose! a ante los pies. ~1 que-
a que su propsito les eluda, y es su propio esfuerzo por al- rra detenerse, despertar a los muertos y recomponerlo despedaza-
y~ canzarlo, ferviente y fantico, lo que hace que este retroceda. dQ .. Pero desde el ?.araso soplaunatempestad que atrapa sus alas y que
La esperanza de descanso y tranquilidad que hace tan seduc- es tan fuerte _que ya no le deja cerr.arlas. Esta tempestad le arrastra
constantemente hacia el futuro, al que da la espalda, mientras que el
tora a la comunid~d de sus sueos se desvanecer cada vez que
montn de ruinas que tiene ante l crece hasta el cielo 8
declaren o se les diga que han hallado el hogar comunal que bus-
caban . .. ~as ag~n_~-~_4~_I~_r:ttalo_s~-~-~~dirn las de Ssifo, que
El Angel de la Historia avanza dando la espalda al futuro, por
;-, au~e~t-!a_I]_~~-~-~t~~~_idad agnica. La comunidad realmente
J[' e~~nte>~ ~5!r, distinta a la de sus suefios;ms bien su opues-
lo que si:iS-ojosestn fijos e-elpasado:-Avanz-ap~~:que desde que
- ro; mtenstftcara sus temores e inseguridad en vez de anularlos
dej_~! p~a~-~-~~,-p~~-d~ d~~e~~se; no ha visto n;da lo sufi-
~enterrarlos. Exigir una vigilancia de 24 horas y reafilar dia- cientemente agradable como para desear detenerse y admirar-
riamente las espadas; luchar, da tras da, por mantener a los lo pausadamente. Lq_qu~l_e __ll1BI1tiene_en _movimiento .es el dis-
e~!~a__njeros fuera de sus puertas y espiar y dar caza a los rene- g!Jsto_ y _la. repulsin por.lo. que ve: los h01:rores demasiado
gados entre.J~_s P~()p~as filas. Y para aadir un toq~e final de iro- evi9entes del pasado, no la atraccin del futuro que no puede
na, s_~lE_f!lt:~iaf1_te toda esa belicosidad, vigilia y blandir de es- ver con CI~ridad ni apreciar con plenitud. Walter Benjamn da
'1 --------- -
padas se_puede_evitar que se desvanezca y proteger de la ~ a entender 9-~~el,_p~og!:_~~.<?....'lO. 5!S _uf]apet:s_ecuci_n de los pja-
evaporacin el_senti!Jliento de estar m una comunidad, de ser 1'{)~ ~el cielo, sino una n~_<:esidad frentica de huir de los cad-
U11t1 comumaad. Da tras da hay que buscar en el frente la tran- . .veres.espatcid~s por los campos de batalla del pasado. :
quilidad del hogar. Si._e~~q_r~:ec:_m_laJect.ura de.Walter. Benjamn del significado
E~ como si la espada clavada al este del Edn todava siguie- deLprogreso, y yo_ creo quelo es, entonces --en lo que res-
ra alh, ~menazadora. f:'uede que ganes el pan con el sudor de tu pecta a la felicidad humana-la historia no es ni una lnea rec-

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:
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ta ni un proces~ ?~m;n11latjyo, I:QID_O_q_ucn1a.ha.c~rnos creer la I:.wm.ov.er.la .seguridad. .siempr~ ..t'!~ig::__eLsacdfi.cio_de la li-
;[~;{a~~~ <~Y~!li..D..J;?JOgr~js~~>>. 4.ela historia. Siendo l~_J5:P.ul ~.1:!?.9; en tanto_que J':l__U~~rt~d s~lo p~ede..!l-~PH~.!se a expen-
~JJ,:no la atl~ac~in, kpxi.u.dpal.fuerza.rnott:iz-de la historia,_~! sas de.Jt ~.eguridad. Pero segu~idacl s!n.U.b.~~=~!l.c;l.<;:qyj_vale a es-
cambi; histrico se produce porque los ~umanos se ven morti- c1~'0.t~19 (y, adems, sin una inyeccin de libertad, a fin de cuentas
ficados e irrit_~9.~~--P.CI~:Jg __qu_e p~rcibep como doloroso y desa- demuestra ser un tipo de seguridad sumamente inseguro); mien-
g~:adabi~--~~-~u c~ndicin, porque no desean que persistan esas tras que l __li.bextad sin_seguridad equivale a estar__ paQdonado
co~d1ao~-e-~yp-~rque buscan~) !?.~s\o_de_mitigar o remediar su y p~~:qic;lo (y, a fin de cuentas, sin una inyeccip de seguridad,
sufrimiento. Ellibrarn's:d.e.lo que de momento ms nos mor- demuestra ser un tipo de libertad sumamente esclava). Esta cir-
tifi~-~~~s produce alivio, p~ro eserespiro es, por lo general, ef- cunstimcia ha procurado a los filsofos una jaqueca sin cura co-
mero, puesto que l. a. c.ondid.Qn ..f!.ueya Y._Ql{!jQrada rpidamen- nocida. Tambin_dete.r.mina_que_c_o_u~y..:..s..ea....tan_CQilflictivo,
t~-9~~x.~1~.il!.S. PX<JP~':?~- -~~Pt:?~tCI.~ di~pl~:e~teros, previamente puesto queJ?.~-~gut:id.<"!.Q.S.~<;;rificadl;l en aras.de la libertad tiende
invisibles e imprevistos, y pr2_d.u.ce nuevos mQtivos de preocu- a- ser"!~ .S,~g~ridad de otrtt_ gente; y la libertad ~~-~~fff;ada en aras
l?.~S.~.Q: Adems, nunca llueve a gusto de todos y la gente que de la seguridad t-i~~-d~-~--~e~: la libertad de otr;g;;;;;.
. "'- .... ,_ ..-..~~--..,
huye raras veces es unnime al seleccionar las realidades que re-
quieren atenciny i:efm:ma. Unos contemplarn con en-tusias-
mo y otros con aprensin cada paso que se aleja del presente:El.
d.~.N2ro_gr~S.Q~_es__un.desxacadq_m.i~m.1n:o.dela familia de con-
cep.E_~al2t9-m.~m.~. debatidos. El balanc:_~_:~ pasado, la
) evalua~ir:rd~~--I?.F~~~9J!!. y la.. apreci~ciQ de los futuros estn eri-
1 zados de conflictos y_ cargados de ambivalencia.
Hay b~;l;~; -~-~tf~o~ .par~ COI]_S~-~ir ~J s:;rs9.c!e la historia
como pendular, incluso aunque en otros aspectos pueda des-
Ci::fbi~:~-~,~~-~ linear: sucede que la l_ibertad.yJa.seguridad, am-
bas igualmente acuciant~~-e indispensables, s~m difcil~ente re-
conciliables sin fricciones: y la mayora de las veces, fricciones
consid~:~bl~;. A~bas cualidades son, simultneamente, com-
pJ~Q!~f.l~al:i~s_dn~~mpatibles; la pobabilidad d_e que entren en
conffu:_~-~~n.!.PE.~.bS1.sid.o.y_si~rnpi:esei:: tan alta como la nece-
sidad de~<;_-~-~.r.e.cgQ_cilien. Aunque se han intentado mltiples
formas de convivencia humana en el curso de la historia, ninguna
ha log1ado encontrar una solucin impecable a esta tarea, que
equivale a una autntica cuadratura del crculo.