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Vctor-Javier

Sanz

LA
HOMEOPATA
Vaya Timo!
NDICE
PRLOGO. La homeopata, el club mdico
de la comedia
1. L A SUPUESTA LEY DE L A ANALOGA
La iluminacin hahnemanniana
Consecuencias
Crtica del similia similibus curantur
Falsa generalizacin
Medicina homeoptica versus aloptica
2. L A SUPUESTA LEY DEL VITALISMO
Hahnemann y el vitalismo
La etiologa homeoptica
L a fi s i o p a t o l o g a h o m e o p t i c a
La ley de Hering
3. LA SUPUESTA LEY DE
I N D I V I D UA L I Z AC I N D E L E N F E R M O Y E L
REMEDIO
No h ay e n fe r m e d a d e s
Falsedad de la inter pret acin homeoptica
Consecuencias
C l a s i fi c a c i n h o m e o p t i c a
La tentacin religioso-moralizante
La tentacin c i e n t fi c a y las falsas
analogas
Diagnstico homeoptico y eleccin del
remedio
El modus operandi de Samuel Hahnemann
4 LA SUPUESTA LEY DE LAS DOSIS
INFINITESIMALES
Preparaciones homeopticas
For m as d e p res e nt ac i n
Mecanismos de accin
El caso Benveniste y la "memor ia del agua" .
Evaluacin y desenmascaramiento
Naturaleza de la "memoria del agua"
Va c u n a s y h o m e o p a t a : l a f a l s a a n a l o g a
5 . L A S U P U E S TA E F I C AC I A C L N I C A D E L A
H O M E O PAT A
La medicina basada en la evidencia
Homeopata y medicina basada en la
evidencia
Pr incipales estudios mdicos
Respuesta a una objecin: datos empr icos
versus teor a
Conclusin
6 . E L H O M E PAT A Q U E S U S U R R A B A A L A S
VA C A S
Homeopata veter inar ia
Experimentacin animal
Falsa curacin
Una vaca en la consult a
Peligros de la homeopata
7. CMO RE{IRSE DE LA GRIPE SIN
N E C E S I D A D D E VA C U N A R S E
El extrao caso del oscilococo fantasma
Autntica cocina de autor
I n d i c a c i o n e s y j u s t i fi c a c i n
Por qu utilizar el oscillococcinum?
EPLOGO. El club mdico de la comedia
baja el teln hasta la prxima temporada
PA R A L E E R M S
PRL OGO
La Homeopata, El Club Mdico De La
Comedia
Segn el escritor estadounidense
Ambrose Bierce, "un homepata es un
h u mo r ista de la medicina". Pocas
d e fi n i c i o n e s d e l a h o m e o p a t a s o n t a n
cer teras como sta. De hecho, se cuentan
tantos chistes sobre la homeopata que
Samuel Hahnemann (1755-1843), su
i n e f a b l e c r e a d o r, p o d r a h a b e r m o n t a d o u n
"club mdico de la comedia ". Pues bien, ya
qu e l , h o m b r e m o d e sto d o n d e l o s h aya , n o
lo hizo, vamos a hacerlo nosotros por l.
H e a q u , p a r a e m p e z a r, u n t p i c o c h i s t e
homeoptico ante un pblico expectante:
DON INFINITSIMO (alumno
homepata ): Dr. Hahnemann, me acabo de
enterar de que su ltimo paciente muri
de una sobredosis. Qu le administr?
HAHNEMANN ( afligido ): Ah, mi buen
Infinitsimo, simplemente se le olvid
tomar los grnulos que le recet.
PBLICO (visiblemente irritado,
abandona la sala entre fuertes gritos ):
Fuera!, alpata!, que lo biopsien!
Si usted tampoco ha entendido el chiste,
y est tan ir r itado como el pblico, lo
siento mucho porque tendr que leer este
libro (hgalo como si fuera un libro de
instr ucciones, pues adems de resultarle
ms llevadero, le ser vir para comprender
lo que a partir de ahora llamaremos
h o me o ch iste s ) . Y s i l o ha e nte nd i d o, s iga,
s i ga ; l o s h ay m e j o r e s .
Intentar, a pesar de todo, hablar en
serio sobre la homeopata durante unas
cuantas lneas, lo cual resulta francamente
difcil. La homeopata gira en torno a dos
p r i n c i p i o s fi l o s fi c o s f u n d a m e n t a l e s : u n o
ontolgico sobre la realidad de las cosas,
en este caso de la enfer medad, que es el
vitalismo; y otro gnoseolgico sobre el
modo de conocer e investigar, que es el
principio de la analoga o similia similibus.
De estos dos pr incipios se der ivan otros
dos: el principio o ley de la
individualizacin del enfer mo y del
remedio, y el principio o ley de las dosis
i n fi n i t e s i m a l e s .
stos son los cuatro ho me o ch iste s
fundamentales que los seguidores de
Samuel Hahnemann repiten en cada
funcin del club mdico de la comedia y
q u e i n t e n t a r e x p l i c a r, a m i g o l e c t o r, d e l a
manera ms fi d e d i g n a posible. Quiero
adver tirle, no obstante, que con los chistes
nor males generalmente nos remos y hasta
podemos curar nos de algo, ya que la r isa
es sana. Sin embargo, con los
h o me o ch iste s , al estar tan diluido su
sentido, ninguna de las dos cosas est
garantizada. De hecho, al igual que el
tabaco, pueden daar ser iamente nuestra
salud (esto ltimo no es broma, como
tendremos ocasin de ver).
Por otra parte, si conser vo las
expresiones latinas no es porque sea un
latinista o un polglota, sino porque se ha
probado que las recetas escr itas en latn
s o n u n f a c t o r q u e i n c r e m e n t a l a e fi c a c i a
del medicamento prescr ito. Esto no es un
homeochiste, en contra de lo que pueda
p a r e c e r, sino un factor de la accin
placebo, como explicar ms adelante. El
lector ya se habr dado cuenta,
probablemente, de que lo malo de la
homeopata es que uno no sabe cundo
habla en serio y cundo en broma. Por
tanto, no olvide nunca que slo cuando
h aya l o g r a d o e n te n d e r l o s h o m e o ch i ste s
habr logrado entender la homeopata.
Estas primeras consideraciones
h u m o r s t i c o - fi l o s fi c a s s o b r e l o s p r i n c i p i o s
homeopticos me parecen de gran
impor tancia, ya que a la homeopata se la
conoce, analiza y critica habitualmente por
las dosis " i n fi n i t e s i m a l e s " de su
tratamiento. Pero eso es tomar la par te por
el todo, al igual que sucede en la
acupuntura cuando slo se habla de las
agujas. En efecto, la homeopata es un
sistema mdico completo, integrado y
fundamentado por los cuatro principios
q u e a c a b o d e e n u m e r a r, s i n l o s c u a l e s
desaparecer a: estar amos hablando de otra
cosa diferente de la homeopata que, a su
vez, habra que d e fi n i r para poder
entendernos.
Por tanto, al considerar la homeopata
d e fo r m a p a r c i a l y s e s ga d a , l o s e n s ayo s
clnicos publicados en revistas biomdicas,
incluso de prestigio inter nacional, son un
autntico insulto a la ciencia y la razn.
Se trata, en realidad, de propaganda
descarada envuelta en el ropaje del r igor y
d e l f a l s o p r o g r e s o c i e n t fi c o . A c a s o l o s
responsables de, por ejemplo, The Lancet o
La Re che rche , no saben que, seg n la
homeopata, altas dosis de penicilina
producen gonorrea, neumona y
amigdalitis? Eso se deduce, al menos, del
primer principio enunciado por Samuel
H ahne m ann. C om o h o me o ch iste re c onozc o
que es uno de los mejores, pero veamos la
funcin completa.
1
L A S U P U E S TA L E Y D E L A A N A L O G A
Claro que lo entiendo. Incluso un nio
de cinco aos podra entenderlo. Que
me traigan un nio de cinco aos!
Groucho Marx
La Iluminacin Hahnemanniana
Samuel Hahnemann tuvo, al igual que
Buda, una iluminacin, mas no bajo las
ramas protectoras de un frondoso rbol
sino al lado de una simple cor teza: la del
quino, que conoci hacia 1790 mientras
traduca por encargo de una editorial
a l e m a n a A Tre a t i s e o n M a te r i a M e d i c a d e l
gran mdico escocs William Cullen (1712-
1790). El inters por la cor teza del quino
radicaba en su propiedad curativa sobre
las " fi e b r e s intermitentes", propiedad
debida a su contenido en quinina, un
antipaldico clsico. Sin embargo, la
propiedad en cuestin se deba, segn
Cullen, al poder roborante o reforzante de
la cor teza sobre el estmago.
Cullen sostena una doctrina muy
personal al respecto: como los escalofros
p r e c e d e n s i e m p r e a l a fi e b r e , d e d u c a
falsamente que aquellos eran la causa de
st a. Un espasm o de los vasos ter m inales,
causante de escalofr os, excitaba ar ter ias y
corazn y provocaba la aceleracin del
p u l s o , q u e c o n s t i t u a l a fi e b r e . C o m o ,
segn Cullen, el sistema ner vioso es el
or igen de todas las manifestaciones vitales,
los remedios slo ejercen su accin sobre
l. La quina, por ejemplo, se mostraba
e fi c a z p o r q u e p r o v o c a b a u n a r e l a j a c i n d e
l o s v a s o s y, p o r c o n s i g u i e n t e , c o r t a b a l a
fi e b r e actuando sobre los ner vios
ter minales de la mucosa del estmago.
Pues bien, Hahnemann, en un gesto
escptico que le honra, el nico que se le
conoce, dud de esta teora. Para
entenderlo bien, recordemos que, siendo
joven, haba tomado cor teza del quino para
c o m b a t i r u n a s fi e b r e s i n t e r m i t e n t e s y q u e ,
a consecuencia de ello, sufri una
indigestin, lo cual no se avena con la
teor a de Cullen. Por tanto, sta no poda
ser cor recta. Si la cor teza del quino ejerce
una accin tan enrgica sobre los ner vios
ter minales de la mucosa del estmago, no
es posible que provoque una indigestin. Lo
ms probable era que la quina ejerciera su
accin por otros caminos. Hahnemann
decidi someter a prueba la cuestin
experimentando consigo mismo, lo que
puede considerarse un autntico
experimento crucial de la homeopata, en
el que, desgraciadamente, era juez y par te.
En efecto, Hahnemann no abord el
experimento de una manera plenamente
i m p a r c i a l . Ya d u r a n t e l a r e d a c c i n d e u n
folleto sobre enfer medades venreas le
asalt la idea de la posibilidad de que la
p o m a d a m e r c u r i a l c u r a r a l a s fi l i s p o r q u e
provocaba una segunda enfer medad
semejante a aqulla, siendo esta
e n f e r m e d a d p r o v o c a d a a r t i fi c i a l m e n t e l a
que curaba la verdadera dolencia. Lo
s e m e j a n t e c u r a l o s e m e j a n t e , y, a l p a r e c e r,
la accin de la quina no se ejerca de modo
distinto: la quina curaba la fi e b r e
inter mitente porque a su vez provocaba
fi e b r e i n t e r m i t e n t e .
Para probar este supuesto, Hahnemann
t o m m e d i a o n z a d e c o r t e z a d e l q u i n o . Ta l
como esperaba, sinti que se le enfr iaban
inmediatamente las puntas de los dedos de
pies y manos, experimentando a la par una
sensacin de fatiga general. Entonces su
c o r a z n e m p e z a p a l p i t a r, s e l e a c e l e r e l
pulso y se le calentaron la cabeza y las
mejillas; en una palabra, percibi todos los
sntomas caracter sticos de las fi e b r e s
intermitentes. Fue vctima de una
autosugestin y haba descubier to lo que
q u e r a d e s c u b r i r. E n r e a l i d a d , t o d o h a b a
sido una ilusin, una profeca
autocumplida. A grandes dosis, la quina no
provoca otro sntoma que zumbidos en los
odos. A manera de comentario a la teora
d e l a fi e b r e d e C u e n , H a h n e m a n n a n o t
estas palabras: "Las s u sta n cia s que
p r o v o c a n u n a c l a s e d e t e r m i n a d a d e fi e b r e
re s u e lve n todos los tipos de fi e b r e
i n t e r m i t e n t e " . E n e s t a a fi r m a c i n s e p u e d e n
reconocer de inmediato los pecados
mortales de ndole intelectual de
Hahnemann: una tosca subjetivizacin de
la obser vacin de los hechos y una
i r r e fl e x i v a g e n e r a l i z a c i n d e l o s d a t o s d e
una obser vacin individual e incierta. Sin
embargo, l exclam con aire tr iunfal:
" F i e b r e c o n t r a fi e b r e . . . ! H e a h e l s e c r e t o !
Es el amanecer de una nueva era de la
teraputica " (cit ado por H.S. Glasscheib, El
Laberinto de la Medicina, Destino,
Barcelona, 1964).
En resumen, y para que el lector no se
pierda, estos autoexper imentos consistan
en ingerir altas dosis de la corteza del
quino, lo que le produca un conjunto de
signos y sntomas similares en algunos
aspectos a los que en aquella poca se
l l a m a b a " fi e b r e i n t e r m i t e n t e " , t r m i n o q u e
hoy en da resulta muy genrico e
i n e s p e c fi c o . P o r o t r a p a r t e , d e b e m o s t e n e r
e n c u e n t a q u e l a fi e b r e e s u n s i g n o , n o u n a
enfer medad, y que existen var ios tipos de
fi e b r e s e g n l a f o r m a d e l a c u r v a q u e
descr iben en el reg istro. Uno de esos tipos
clnicos es la fi e b r e intermitente,
caracter izada por alter nar accesos febr iles
c o n o t r o s d e a p i r e x i a y, a d e m s , p o r s e r
comn a var ios procesos, entre los que
podemos destacar las supuraciones,
septicemias, sepsis urinaria y b i l i a r,
absceso de hgado y, por supuesto,
paludismo.
Ante estos hechos experimentales,
c a r e n t e s , c o m o a c a b a m o s d e v e r, d e l m s
m n i m o r i g o r c i e n t fi c o , e l r a z o n a m i e n t o d e
Hahnemann adquir i la siguiente for ma:
por una par te, la cor teza del quino es
c a p a z d e c u r a r l a fi e b r e , t a l c o m o m u e s t r a n
los hechos. Pero, por otra, es capaz
tambin de "producirla ", o as se lo pareca
en los autoexperimentos. En consecuencia,
Hahnemann i n fi r i causalmente que la
cor teza del quino es capaz de curar porque
puede producir los mismos sntomas que la
enfer medad que cura.
La cuestin no acaba aqu, pues
Hahnemann necesitaba generalizar an
ms su descubrimiento. Y para ello sigui
experimentando en s mismo y en
voluntar ios los efectos de los pr incipales
medicamentos de la poca: belladona,
rnica, acnito, mercurio, arsnico, nuez
v m i c a , e t c . C o m o e r a d e e s p e r a r, l o s
resultados obtenidos con todos ellos fueron
semejantes al de la cor teza del quino. As
se llega al culmen de la iluminacin y
Hahnemann establece, en pleno estado de
gracia, el postulado o axioma fundamental
de su doctrina, que dice as: toda
s u sta n cia capaz de provocar ciertos
sntomas (en el hombre sano) es, por ello,
capaz tambin de curarlos (en el hombre
enfer mo). Y viceversa, para curar una
enfer medad natural cualquiera, es
necesar io utilizar una sustancia medicinal
que sea capaz de or iginar sus mismos
s n t o m a s ( u n a e n f e r m e d a d a r t i fi c i a l ) e n e l
hombre sano.
Esta es la supuesta ley de la analoga o
similitud y de ella der iva el nombre que
Hahnemann dio a su doctrina: homeopata,
del griego homoios, semejante, y pthos,
enfer medad. Sin embargo, el pr imero en
enunciar tal principio fue Hipcrates: lo
semejante se cura con lo semejante, similia
s i m i l i b u s c u r a n t u r. Hahnemann no fue,
pues, tan original como se piensa. A pesar
de ello, ese afor ismo hipocrtico pas a ser
el lema de la homeopata. Para complicar
ms el problema, algunos autores sostienen
la tesis segn la cual los descubridores de
la homeopata fueron los antiguos chinos:
Este poder de la dosis infinitesimal era
conocido por los chinos. En ciertos
tratamientos recurran a una dilucin del
propio sudor del enfermo o de un animal
domstico afectado de la misma dolencia
que l. Hua T'o, que practicaba la
acupuntura con un solo pinchazo de
aguja, prescriba en dosis infinitesimales,
tomadas con mucha frecuencia, "los
venenos que provocan en un hombre de
buena salud los trastornos observados en
el enfermo". Samuel Hahnemann, quien
crea haber obtenido la revelacin de su
doctrina de las potencias celestes, haba
tenido precursores 17 siglos antes que l.
(G. Beau, Acupuntura. La medicina china,
Martnez Roca, Barcelona, 1975)
Cualquiera que sea la pater nidad del
principio del similia, el resto de la
m e d i c i n a , e s d e c i r, l a v i e j a y a g r e s i v a
alopata, basada en el pr incipio opuesto (lo
contrario se cura con lo contrario,
contrar ia contrar iis curantur ) y destinada a
ser sustituida por la nueva ciencia, se
encontraba en contraposicin a la
redescubierta homeopata (vase el
apartado "Medicina Homeoptica versus
A l o p t i c a " a l fi n a l d e e s t e c a p t u l o ) . N o e s
de extraar que Hahnemann exclamara
jubiloso en la introduccin al rganon:
Tie mpo era ya de que la sabidura del
Divino creador y conservador de los
hombres pusiese fin a estas
abominaciones e hiciera aparecer una
medicina inversa.
Obser ve el lector el rigor y la
expresividad c i e n t fi c a del discurso
hahnemanniano. Haba nacido la secta (en
su sentido etimolgico y fundacional) de
los hom e p at as . Hoy e n d a s on alg o ms
modestos y a fi r m a n que no vienen a
sustituir sino a c o m p l e m e n t a r. Es
impor tante precisar que tanto Hahnemann
como el resto de los homepatas han
tergiversado el espr itu hipocrtico del
similia. "Hay e nfe r me d ad es deca
Hipcrates que se llevan a un desarrollo
favo ra b le p o r me d io de lo co n t ra r io , y ot ra s
mediante lo semejante " ( S o b re las
En fe r med a de s , cap. 51). En efecto,
Hipcrates nunca consider exclusivo ni
predominante el pr incipio en cuestin. Por
el contrario, segn l, el mdico dispona
de dos opciones igualmente vlidas para
combatir mdicamente los estados
patolgicos: con medicamentos que
provocaban en el enfer mo efectos
contrar ios a los sntomas de la enfer medad
padecida (lo contrario con lo contrario) o
con medicamentos que producan sntomas
semejantes a los de la enfer medad:
Errara, sin embargo dice Pedro Lan
Entralgo, quien identificase el
hipocratismo con la antipata y la
alopata. La lectura del Corpus
Hippocraticum permite descubrir en
varias de sus pginas una concepcin
homeoptica del tratamiento. Aunque sin
e l m e n o r d o g m a t i s m o y, p o r s u p u e s t o ,
en un sentido que slo en parte coincide
con el hahnemanniano, tres de sus
escritos afirman con claridad el similia
similibus c u r a n t u r. Un pasaje casi
aforstico de Epidemias VI aconseja usar,
segn convenga, lo semejante (to
homoion), lo desemejante (to anmoiori)
y lo contrario (to enanton); como
terapeuta prctico, su autor confiesa a la
vez la homeopata, la alopata y la
antipata [...]. Por tanto, habr que tratar,
segn los casos, por los contrarios o por
los semejantes. El mdico hipocrtico,
casi siempre antpata y alpata, fue a
veces claramente homepata [...].
Homepata en cuanto al similia similibus,
no en cuanto al principio de las dosis
refractas [del latn refracta dosi: a dosis
repetidas y divididas] y a la doctrina de
la "dinamizacin". (La medicina
hipocrtica, Revista de Occidente,
Madrid, 1970)
Consecuencias
Ve a m o s a c o n t i n u a c i n a l g u n o s a s p e c t o s
que se der ivan de la aceptacin de esa
fal s a l ey o p r i m er h o me o ch iste .
La Experimentacin Homeoptica
La experimentacin y obser vacin de los
sntomas y signos originados en el
organismo por cada medicamento debe
llevarse a cabo en el hombre sano. En
efecto, segn los pr incipios homeopticos,
si se administrara a hombres enfer mos, no
podr amos ver sus efectos puros, ya que los
sntomas producidos por el remedio se
mezclaran con los sntomas de la
enfer medad natural. Adems, tampoco
podramos prescribirlos de for ma
adecuada, dado que la prescripcin
correcta consistir en comparar los
sntomas de la enfer medad con los
sntomas que produce el fr maco en el
hombre sano.
Por esa razn dice Hahnemann que el
mtodo ms seguro y natural para
encontrar los sntomas propios de un
remedio consiste en e n s aya rl o
separadamente de otros y hacerlo en dosis
moderadas y en hombres sanos. Alguien
se imagina a un far maclogo actual
experimentando la accin de la penicilina
en dosis moderadas y en hombres sanos?
Pero sigamos de momento con el mtodo
experimental made in Hahnemann, ya
tendremos ocasin para la crtica. En ese
mtodo podemos distinguir los siguientes
puntos:
1. Los medicamentos de naturaleza fuerte
se administrarn en dosis poco elevadas,
los de naturaleza menos fuerte en dosis
ms elevadas si se quiere experimentar
su accin, y los de naturaleza dbil se
utilizarn en sujetos sanos pero de
constitucin delicada, irritable y sensible
(rganon, 121).
2. Slo se emplearn medicamentos que
se conozcan bien y tengamos la
conviccin de que son puros (rganon,
122).
3. Cada medicamento se tomar bajo una
forma simple y exenta de todo artificio:
mezclado o disuelto con agua, con
alcohol o con ambos, segn el remedio de
que se trate (rganon, 123).
4. Cada sustancia se emplear y
administrar sola y totalmente pura
(rganon, 124).
5. El hombre sano sobre el que se
experimente tendr un rgimen muy
moderado mientras dure la experiencia.
Es preciso que se abstenga de especias y
evite las legumbres verdes, las races y
las sopas de hierbas pues, a pesar de la
preparacin culinaria, conservan siempre
energa medicinal que turbara la accin
del medicamento (rganon, 125).
6. El experimentador evitar, mientras
dure la experiencia, los trabajos penosos
de cuerpo y espritu, as como los excesos
y las pasiones desordenadas con el fin de
describir claramente las sensaciones que
experimenta (rganon, 126).
7. Los medicamentos se experimentarn
tanto en hombres como en mujeres
(rganon, 127).
Obser ve el lector que la exper imentacin
debe hacerse siempre en el ser humano; de
hecho, Hahnemann se opona a la
experimentacin animal.
Habrn ledo los responsables de la
Organizacin Mdica Colegial o de las
facultades de medicina esta serie de
desatinos cuando organizan cursos de
homeopata?
Materia Mdica Homeoptica
Una vez que, siguiendo el mtodo
a n t e r i o r, hemos experimentado con
mltiples medicamentos y anotado
escrupulosamente todos los sntomas
producidos por ellos gracias a su " potencia
m o r b fi c a a r t i fi c i a l " ( y l o s f a r m a c l o g o s s i n
enterarse de esta fabulosa potencia!),
podremos constr uir una materia mdica
homeoptica. En tiempos de Hahnemann, el
tr mino materia mdica era equivalente a lo
que d e s p u s s e d e nom i nar fa r ma co pe a . L a
Materia Mdica Homeoptica es, pues, el
tratado que recoge los remedios utilizados
en homeopata y seala su origen, modo de
obtencin y sntomas originados
psquicos, locales, generales, etc.
durante la experimentacin homeoptica
(sntomas patogentic os), a los cuales se
aaden los obser vados en toxicologa
(sntomas txicos) y en la prctica clnica
(sntomas que no se han podido detectar ni
por exper imentacin ni por intoxicacin,
pero que, sin embargo, se ha visto
repetidas veces durante la prctica clnica
que se curan con deter minado remedio).
Lo impor tante de esto es saber que los
sntomas patogenticos descritos en la
Materia Mdica Homeoptica no tienen
igual impor tancia. Los autnticos, los que
poseen un valor individualizador de orden
superior es d e c i r, los sntomas
patogenticos propiamente dichos son los
resultantes de la experimentacin
patogentica homeoptica. Precisamente
mediante esa experimentacin se llega a
deter minar los " tipos sensibles " (aquellos
sujetos que producen ms sntomas que
otros ante un deter minado remedio). Ms
tarde veremos cmo se utiliza esta Materia
Mdica Homeoptica, el guin o fi c i a l
utilizado en el club mdico de la comedia.
Crtica Del Similia Similibus Curantur
Analizado el principio supremo de la
homeopata y sus principales
consecuencias, debemos encarar ahora su
p o s i b l e v a l o r c i e n t fi c o . S e r b r e v e y c l a r o
al respecto: su valor es nulo. Se trata de
un mero embuste basado en una falsa
analoga. La analoga for ma parte
intrnseca del pensamiento mgico. No es
de e x t r a a r, pues, que una medicina
animista como la homeopata adopte este
tipo de pensamiento (con la acupuntura
sucede lo mismo, aunque tiene mejor
p r e n s a ) . S e g n a fi r m a T h e o L b s a c k ,
Hahnemann haba sido influido por el
gran Paracelso, como lo demuestra una
comparacin de sus enseanzas. Si, segn
Paracelso, eran buenos, por ejemplo, los
cardos como remedio contra las punzadas
en el costado, y las plantas de saxfraga
contra los clculos renales, Hahnemann
empleaba preparados de pepino, calabaza
y camo de agua como medios para la
sed excesiva. Adems, Hahnemann se
haba dejado influir por la llamada
ciencia de los signos. Segn sta, las
plantas, y tambin los animales y las
piedras, indican, a travs de su forma
externa y su constitucin, a qu
propsitos mdicos pueden servir.
(Medicina Mgica, FCE, Mxico, 1986).
Por tanto, si las hojas de una planta
tienen for ma de corazn, ser virn para
tratar enfer medades cardacas. Esto es lo
que sucede en la homeopata cuando se
hace la comparacin entre la enfer medad
n a t u r a l ( p r o d u c i d a p o r s u c a u s a e s p e c fi c a )
y l a e n f e r m e d a d a r t i fi c i a l ( p r o d u c i d a p o r e l
r e m e d i o h o m e o p t i c o ) , y s e i n fi e r e d e e s a
a n a l o g a o s e m e j a n z a , e s d e c i r, d e s u
parecido sintomtico, que son la misma
enfer medad. Sin embargo, nada tienen que
v e r, p o r q u e u n a , l a n a t u r a l , p o s e e u n a
causa y un mecanismo de produccin bien
e s t a b l e c i d o s , y l a o t r a , l a a r t i fi c i a l , s e
reduce a los meros efectos secundar ios
producidos por los medicamentos. Nos
encontramos, por tanto, ante una evidente
falsa analoga: a eso se reduce el similia
s i m i l i b u s c u r a n t u r. P a r a d e m o s t r a r l o , l e
aplicar los tres niveles o cr iter ios lgicos
de falsa analoga.
Los hechos que Hahnemann obser vaba
eran de dos categoras. Por una parte, los
efectos adversos producidos por la
administracin de quina durante el
a u t o e x p e r i m e n t o . Ta l e s e f e c t o s e r a n s i g n o s
y sntomas que resultaban en ocasiones
similares a los de la malar ia. Por otra
par te, el comprobado poder teraputico de
la quina sobre la malar ia (algo, por cier to,
ajeno a la homeopata). Con tales
presupuestos, el razonamiento analgico
era de la siguiente guisa:
1. La quina cura la malaria, es decir, las
fiebres intermitentes ("enfermedad
natural").
2. La quina en dosis txicas produce en el
hombre sano sntomas similares a la
malaria ("enfermedad artificial").
3. Por tanto, la quina cura la malaria en
el hombre enfermo porque produce los
mismos sntomas que los de la malaria en
el hombre sano.
En este razonamiento, los hechos
obser vados y descritos en las premisas son
en s cor rectos como tales hechos. Pero la
conclusin que se saca de ellos por
analoga es falsa. Lo mismo que a
Hahnemann les ocurri a los hombres
pr imitivos cuando pensaban que el Sol se
mova y la Tier ra estaba quiet a. Los hechos
obser vados son los mismos hace 25 siglos
que h o y, pero la inter pretacin o
explicacin real de ellos no. Por eso, creer
en la homeopata es como creer que el Sol
gira alrededor de la Tier ra o que sta es
plana, aunque lo parezca. Para demostrar
estos asertos analicemos detenidamente
cada parte del razonamiento y as
dejaremos claro, de una vez por todas, la
falsedad de esta ley homeoptica.
L a p r e m i s a m ayo r ( n 1 ) e s c i e r t a y n a d a
tiene que ver con la homeopata. Su
mecanismo de accin es bastante bien
c o n o c i d o p o r l a m e d i c i n a c i e n t fi c a . P a r a
colmo, segn este razonamiento, la
homeopata tiene sus fundamentos en la
m e d i c i n a c i e n t fi c a ( a l o p a t a ) .
En la premisa menor (n 2) se comparan
l a s d o s " e n fe r m e d a d e s " p e r o s e t r a t a d e
una comparacin totalmente gratuita. La
" e n fe r m e d a d n a t u ra l " ( m a l a r i a o p a l u d i s m o )
y la " a r t i fi c i a l " (cuyas manifestaciones
dependern de la dosis de corteza del
quino administrada) son entidades
nosolgicas totalmente diferentes entre las
que no cabe comparacin real. El hecho de
que coincidan en algn sntoma o algn
s i g n o e s a l g o a t o d a s l u c e s i n s u fi c i e n t e
para establecer una conclusin verdadera.
E n e f e c t o , l a " e n f e r m e d a d a r t i fi c i a l " s e
reduce a los sntomas y signos adversos
p r o d u c i d o s p o r l a s o b r e d o s i fi c a c i n d e l a
corteza del quino, caracterizada por
zumbidos, vr tigos, sordera, trastor nos
visuales, percepcin de olores imaginarios,
malestar general y alteraciones cardacas.
Adems, h ay personas con una
idiosincrasia especial respecto a la quina,
cuya administracin les puede or iginar
procesos tales como reaccin ur ticar ifor me
intensa, fi e b r e , hemorragias e incluso
fi e b r e h e m o g l o b i n r i c a . E n r e s u m e n , l a
" e n f e r m e d a d a r t i fi c i a l " d e p e n d e r d e l a
dosis administrada y de la idiosincrasia del
sujeto. Esta es su naturaleza. Por el
contrario, la " en fe r med a d natural "
(paludismo) es el conjunto de signos y
sntomas causados por el protozoo
plasmodium (crisis paroxsticas con
intensa tiritona, sudoracin, fi e b r e
remitente, malestar y mialgias). No cabe,
por tanto, la comparacin; y si se hace, la
conclusin es falsa.
El er ror de base en esta falsa analoga
radica en confundir la enfer medad con sus
sntomas, es decir: mismos sntomas,
misma enfer medad. Se trata, como
analizar en el prximo captulo, de un
reduccionismo semiolgico: la reduccin de
la enfer medad a sus sntomas y signos,
como cuando se confunde la tos, la
e x p e c t o r a c i n y l a fi e b r e c o n , p o r e j e m p l o ,
la neumona bacteriana (enfer medad
neumnica). Los signos y sntomas son la
e x p r e s i n d e l a e n f e r m e d a d y, a d e m s , a
excepcin de los signos que caracter izan
ese trastor no, son comunes a multitud de
enfer medades; de ah la necesidad del
diagnstico positivo y diferencial.
E n c a m b i o , l a e n f e r m e d a d v i e n e d e fi n i d a
esencialmente, de modo inmediato y
l t i m o , p o r l a e t i o p a t o g e n i a e s d e c i r, p o r
la causa del desarrollo de esa patologa,
y de modo mediato y prximo por la
a n a t o m o p a t o l o g a y l a fi s i o p a t o l o g a . To d o
ello fundamenta y da unidad al cuadro
clnico (signos y sntomas). Pero estas
investigaciones alopticas no le interesan a
Hahnemann. Para l, la causa de la
enfer medad es un "desequilibr io de la
fuerza vital", y la enfer medad misma se
reduce a sus signos y sntomas (expresin
de ese desequilibr io). A su vez, esos signos
y sntomas los ordena, y los homepatas
actuales los siguen ordenando, en cuadros
clnicos absolutamente falsos, algo obvio al
carecer de un fundamento real
etiopatognico, anatomopatolgico y
fi s i o p a t o l g i c o .
En la conclusin (n 3) se establece la
conexin causal. Pero para que esta sea
cierta se nos tiene que mostrar el
mecanismo de accin por el cual algo que
cura el paludismo es capaz a la vez de
producirlo. Precisamente el conocimiento
del mecanismo de accin nos demuestra
que nada tiene que ver una cosa con la
otra. Efectivamente, por un mecanismo se
cura la enfer medad al destr uir el protozoo
(los alcaloides de la quina se incor poran al
ADN del parsito bloqueando su
replicacin), y por otro diferente
(inhibicin n e u r o m u s c u l a r, etc.) se
producen los efectos adversos o
indeseables (secundarios, txicos,
alrgicos o reacciones individuales
genticas), nunca un paludismo ni algo que
se le parezca.
Lo mismo dicho de la quina se puede
a fi r m a r, p o r e j e m p l o , d e l a p e n i c i l i n a .
Aunque su administracin puede producir
una reaccin alrgica, no por eso cura una
urticaria. Ms an, el mecanismo por el
que la penicilina es bacter icida y hace
desaparecer la infeccin al destr uir el
germen nada tiene que ver con la
produccin de efectos secundar ios, sean
estos alrgicos o txicos, se parezcan o no
a la enfer medad que cura. Y as sucede con
el resto de fr macos conocidos.
Por ltimo, en la for mulacin de esta
conclusin inter viene no slo la falsa
analoga sino tambin el falso pr incipio:
p o st h o c, e rgo p ro pte r h o c [ tr as e sto, l ue g o
a consecuencia de esto] , ya que Hahnemann
vea una conexin causal donde slo haba
una coincidencia temporal de dos hechos
independientes: la curacin y la
produccin de efectos secundar ios.
Falsa Generalizacin
Nos encontramos tambin ante una falsa
generalizacin. La analoga, segn ensea
la lgica, va slo de lo particular a lo
p a r t i c u l a r. P o r t a n t o , s i q u e r e m o s f o r m u l a r
correctamente la conclusin no debemos
encontrar contrapr uebas y contraejemplos
esenciales. Pero tanto unas como otros son
ilimitados. Ms an, la aplicacin de dicho
principio lleva a situaciones absurdas y
peligrosas:
1. El medicamento cura porque produce
en el sano los mismos sntomas que cura
en el enfer mo. Por tanto, la penicilina debe
producir neumonas en el hombre sano ya
que las cura en el enfer mo.
Por igual motivo, los frmacos
antihipertensivos debern ser capaces de
elevar la tensin arterial, y la aspirina
producir en el sujeto sano dolores de
c a b e z a e i n fl a m a c i o n e s a r t i c u l a r e s , e t c .
Theo Lbsack escr ibe en el libro citado:
La penicilina puede curar a los enfer mos
de gonorrea; por lo tanto, a los sanos
debera producirles gonorrea. La
estreptomicina puede curar la tuberculosis
p u l m o n a r, p e r o e n f e r m a r d e t u b e r c u l o s i s a
los sanos. An ms grotesco ser a con las
sustancia qumicas. Si fueran cier tas las
ideas de los homepatas, el monxido de
c a r b o n o n o s l o p r o d u c i r a a s fi x i a e n e l
sano (como ocur re en realidad) sino que, a
la inversa, debera liberar de su
e n f e r m e d a d a l q u e p a d e z c a d e a s fi x i a .
Debera entonces (siguiendo el
pensamiento homepata) tratar de curarse
la disnea dando a respirar monxido de
carbono porque el monxido de carbono
provoca disnea? O ser a mejor investigar
primero si la disnea se debe a asma,
anemia, cardiopata u otras causas, para
t r a t a r l a e n t o n c e s e s p e c fi c a m e n t e ?
2. Podemos razonar tambin a la
inversa: para curar al enfer mo habr que
darle medicamentos que produzcan los
mismos sntomas de la enfer medad que
padece. As, para curar un infar to o una
angina de pecho, tendremos que darle
sustancias que produzcan pequeos
infar tos o anginas. En caso de insomnio
habr que pensar en las anfetaminas y el
caf (como sucede con los grnulos de
C o ff e a c r u d a 9 C H ) . P a r a l a s q u e m a d u r a s
ser mejor el calor y los r ubefacientes que
el fr o y los antibiticos. El diabtico se
curar con glucosa y el hipertenso con sal.
En caso de hemor ragia digestiva, nada
mejor que producir erosiones en zonas
gstr icas indemnes. Con estos argumentos,
lo realmente extrao es que los her manos
Marx no hicieran una pelcula sobre la
homeopata.
En el fondo, la causa de semejantes
disparates est de nuevo en los famosos
autoexperimentos. Efectivamente, dichos
experimentos carecan del rigor necesario
al no tener un mnimo control y estar
sujetos en modo superlativo al efecto
e x p e r i m e n t a d o r, q u e a p a r e c e c u a n d o s e
inter pretan los datos imprecisos como
respuest as favor ables, lo que ser a ya
motivo ms que s u fi c i e n t e para
invalidarlos. La consecuencia fue un claro
sesgo observacional: Hahnemann escogi
slo los sntomas particulares que le
convenan para j u s t i fi c a r su absurda
hiptesis (toma como " en fe r med a d
a r t i fi c i a l " l o q u e e s s l o u n a s e r i e d e
efectos adversos seleccionados ad hoc). Por
tanto, el nico motivo que guiaba tales
e x p e r i m e n t o s e r a j u s t i fi c a r s u s h i p t e s i s
sin impor tarle realmente las causas de lo
que obser vaba. El mismo lo dice: al mdico
no le interesa conocer las causas y los
mecanismos de las enfer medades. O lo que
e s p e o r, n u n c a l l e g a r a c o n o c e r l o s , s e g n
l, y si los conoce no le servirn para
nada. Su hiptesis estaba salvada.
El principio del similia es absolutamente
incompatible con el resto de la ciencia y la
b i o m e d i c i n a . Ya h e m o s v i s t o c m o , d e s e r
cierto tal principio, la penicilina en
grandes dosis producira en el hombre sano
gonococia o neumonas, lo cual es absurdo.
Adems, como es habitual en las
pseudomedicinas, sobraran disciplinas
como la far macologa, la microbiologa y la
gentica, pues con conocer los sntomas de
las enfer medades y poder reproducirlos en
el sujeto sano mediante el uso de
diferentes sustancias sera ms que
s u fi c i e n t e . S i a s s u c e d i e r a , v o l v e r a m o s a
lo dicho: con sal curaramos la
hiper tensin, con glucosa la diabetes, con
cafena el insomnio y con calor las
quemaduras. El resto de la patologa
humana tampoco tendr a secretos para un
homepata.
M e d i c i n a H o m e o p t i c a Ve r s u s A l o p t i c a
No es banal que las pseudomedicinas o
falsas medicinas sean denominadas por sus
practicantes de diferentes for mas:
alter nativas, complementar ias, naturales,
h o lst ica s , hete rod oxa s , du lce s , b lan d as ,
etc. Ta l e s denominaciones estn en
relacin con alguna supuesta propiedad
que poseen, segn sus defensores. Adems,
stos arguyen que tales propiedades no las
t i e n e l a m e d i c i n a c i e n t fi c a , y s i l a s t i e n e
no las puede d e s a r r o l l a r. De ah la
necesidad, segn ellos, de que estas
tcnicas sean estudiadas en las facultades
de medicina y admitidas cuanto antes en
los sistemas sanitar ios pblicos. Por otra
p a r t e , a l a m e d i c i n a c i e n t fi c a l a l l a m a n ,
de for ma un tanto peyorativa, medicina
o fi c i a l , c o n v e n c i o n a l , o r t o d o x a , a l o p t i c a o ,
simplemente, alopata.
Esta ltima denominacin es un engao
urdido en primer lugar por los homepatas,
pero ha tenido una excelente acogida en el
resto de falsos mdicos. Como hemos visto
ms atrs, Samuel Hahnemann denomin
homeopata a su sistema mdico porque los
remedios utilizados producan los mismos
sntomas que curaban. Por oposicin,
denomin alopata al sistema imperante
e ntonc e s p e ro c are nte d e se ntid o hoy
cuyos remedios producan sntomas
o p ue sto s o d ife re n te s d e l o s qu e i b a n a
c u r a r. Recordemos que los remedios
alopticos de su poca, tales como
purgantes, vom itivos, lavativas, sang r as y
otros, eran, adems de inoperantes,
agresivos y peligrosos, lo que aprovech
Hahnemann para decir que las
e n fe r m e d a d e s alopticas (es d e c i r, las
producidas por los mdicos alpatas) eran
las ms peligrosas e incurables, pues " el
To d o p o d e ro s o , a l c re a r l a h o m e o p a t a , s l o
n os h a da d o a r mas co nt ra la s en fe r med a de s
naturales ".
La ventaja lograda entonces por la
homeopata tuvo lugar porque, aunque
careca de valor teraputico, al menos no
empeoraba la ya precar ia salud de los
pacientes. Pero ah se acababan todas sus
bondades. Por tanto, el trmino alopata
tiene una referencia histr ica clara y
concret a, a saber: la medicina del siglo
XVIII y pr incipios del XIX, que nada tiene
que v e r, obviamente, con la medicina
c i e n t fi c a a c t u a l n i e n s u s m t o d o s n i e n
sus bases tericas y experimentales.
Pero no subestimemos a estos maestros
del engao que son los mdicos
"alternativos", pues ellos conocen de sobra
estos datos histr icos elementales. La
intencin aviesa que se esconde tr as el
cambio de nombre cambio intrascendente
en apar iencia es lastrar la medicina
c i e n t fi c a c o n l o s c a r a c t e r e s d e a g r e s i v i d a d
y despersonalizacin propios de una poca
felizmente pasada. Y de paso presentarse
ellos como los adalides de una medicina
natural, inocua, holstica y personal. La
realidad es, por el contrario, muy
diferente, ya que semejante medicina no
p a s a d e s e r u n e n g a o i n e fi c a z y e n
muchas ocasiones peligroso, sea por
accin, sea por omisin (vase pgs. 139-
140).
H ay h o m e p a t a s qu e i n te n t a n " i n te gra r "
homeopata y alopata: se trata de un
engao ms. Es obvio que una apendicitis
aguda h ay que inter venirla
quir rgicamente. Esto lo reconocen hasta
los propios homepatas, y lo mismo
podemos decir de numerosos procesos,
precisamente los que no se curan solos o
con placebo: septicemias, meningitis,
infar tos agudos de miocardio,
politraumatismos, cardiopatas
congnitas... Pues bien, en esas
enfer medades, qu casualidad!, s resulta
convenie nte la " integracin ". Y como la
desfachatez no conoce fronteras, parece ser
que existen depar tamentos de cir uga en
los que a los pacientes se les prepara antes
de la inter vencin con mtodos alopticos,
y despus de la inter vencin tambin
aloptica se les trata con mtodos
homeopticos. En otros trminos ms
precisos: primero se les cura (con alopata)
y despus se les engaa (con homeopata).
2
L A S U P U E S TA L E Y D E L VI TA L I S M O
Nadie est libre de decir estupideces,
lo grave es decirlas con nfasis.
Michel de Montaigne
Hahnemann Y El Vitalismo
En tiempos de Hahnemann haba dos
for mas principales de entender la
enfer medad: el vitalismo y el
descr iptivismo. El pr imero era una var iante
animista que postulaba un pr incipio o
"fuerza vital" que animaba o vitalizaba el
organismo, y as explicaba todos los
procesos fi s i o l g i c o s y patolgicos que
acaecan a ste. El segundo, basado en el
concepto de especie morbosa de Sydenham,
s e l i m i t a b a a c l a s i fi c a r l a s e n f e r m e d a d e s a l
m o d o n a t u r a l d e l a p o c a , e s d e c i r, e n
gneros, familias, rdenes y clases, tal
como lo hacan botnicos y zologos. Pues
bien, mientras el vitalismo era una
concepcin metafsico- animista carente de
r i g o r c i e n t fi c o , e l d e s c r i p t i v i s m o p l a n t e a b a
al menos la necesidad de buscar los
fundamentos reales y la explicacin de las
descripciones y c l a s i fi c a c i o n e s que
realizaba.
C o m o e s f c i l s u p o n e r, l a p e r s o n a l i d a d
mstica y mesinica de Hahnemann le llev
por los der roteros del vitalismo ms
montaraz. Conozcamos ahora brevemente
en qu consiste ese vitalismo y sus
implicaciones homeopticas.
La "fuerza vital" es, segn Hahnemann,
un ente inmaterial, espiritual e intangible
y su funcin consiste en animar vir tual y
dinmicamente la parte material del
c u e r p o , e s d e c i r, " s o s t i e n e t o d a s l a s p a r t e s
del organismo en una admirable ar mona
vital" (rganon, 9). Por esta razn, el
organismo material, "desde el momento en
qu e le fa lta la fu e r z a vita l, no p ue d e se nt ir
ni obrar ni hacer cosa alguna para su
propia conservacin " (rganon, 10). En
s u m a , e s u n o r g a n i s m o m u e r t o . Tr a s e s t a
introduccin mitomgica, me pregunto
dnde estn las dotes de gran
exper imentador que sus aclitos atr ibuyen
a Hahnemann.
Ahora bien, que sea pura magia no
s i g n i fi c a , c o m o a l g u n o s c r e e n , q u e n o s
alejemos de la homeopata. Ms bien al
contrario: slo as es posible
comprenderla. De hecho, nos encontramos
ante el postulado explicativo que
mencionaba al principio, puesto que
gracias al vitalismo Hahnemann da cuenta
d e l a e t i o l o g a y l a fi s i o p a t o l o g a d e l a
e n f e r m e d a d , e s d e c i r, d e s u n a t u r a l e z a .
La Etiologa Homeoptica
En relacin con las causas y gnesis de
los procesos morbosos, Hahnemann parte
de la idea de que toda enfer medad no
susceptible de tratamiento quir rgico ya
comienza a eliminar lo que no le interesa
se debe a un desequilibr io par ticular de la
" f u e r z a v i t a l " q u e v i v i fi c a d i n m i c a m e n t e a l
organismo.
Este desequilibr io es obra de la
i n fl u e n c i a d e a g e n t e s h o s t i l e s a l a v i d a .
" C u a nd o e l ho m b re c a e e nfe r m o , e sta f ue r z a
e s p i r i t u a l , a c t iv a po r s m i s m a y p re s e n te
en todas las partes del cuerpo, es la
pr imera que luego se re s i e n te de la
i n fl u e n c i a d i n m i c a d e l a g e n t e h o s t i l a l a
vida" (rganon, 11). "Slo la fuerza vital
desarmonizada es la que produce las
e n fe r m e d a d e s [...]. Por lo mismo, la
curacin [...] tiene por condicin y supone
n e ce s a r ia me n te qu e la f ue r z a v ita l e st
re sta b l e c i d a e n s u i n te gr i d a d y qu e e l
o rga n is mo en te ro h aya vu e lto a l e stad o de
salud" (rganon, 12). En otras ocasiones es
el propio desequilibr io el que hace que el
organismo sea susceptible de ser atacado
por agentes patgenos, como virus o
bacter ias, sufr ir disfunciones metablicas,
etc. En resumen: la " fuerza vital " es el
principio y causa de la vida, del organismo
vivo. Su equilibr io es or igen y fundamento
de la salud; su desequilibr io, causa de la
enfer medad o predisposicin necesar ia a
padecerla. Desde luego, no pasa
desapercibida la semejanza de estos
postulados con los de la acupuntura: slo
h ay qu e s u st i t u i r l a " f u e r z a v i ta l " p o r e l q i
y el " desequilibrio de la fuerza vital " por el
desequilibr io del yin-yang para obtener la
misma teor a mitomgica de la enfer medad.
Esta coincidencia ha llevado a algunos
mdicos "alternativos" a la creacin de una
nueva pseudomedicina: la homeosiniatra o
teraputica mixta for mada por la
homeopata y la acupuntura. As lo explica
Beau en el libro citado:
La acupuntura y la homeopata no tienen
otro objetivo que el de producir, bien por
el pinchazo de una aguja, bien por una
dilucin medicamentosa, una estimulacin
infinitesimal que obra sobre el
desequilibrio funcional. El paralelismo
del mecanismo que est en la base de las
dos teraputicas no poda dejar de seducir
a quienes las han estudiado. Para realizar
la sntesis perfecta de ambas hay que
superponer la accin tonificante o
calmante de un producto a la de la
acupuntura. Esta teraputica, de la que ha
sido promotor el doctor Roger de La
Fuge, lleva el nombre de homeosiniatra.
Pero volvamos a la homeopata no
adulterada. Si su doctr ina etiolgica era
una barbaridad ya en el siglo XVIII, a
comienzos del XXI es un puro disparate.
R e p a r e e l l e c t o r, a d e m s , e n q u e c o n e s o s
presupuestos cualquiera puede ser mdico:
son ideas fciles de a d m i t i r, lo
s u fi c i e n t e m e n t e amplias como para
aplicarlas a cualquier cosa que se desee, y
con la ventaja aadida algo comn en
todas las pseudomedicinas de que nos
evitamos el engor ro de tener que estudiar
las verdaderas causas de la enfer medad:
microbiologa, gentica, inmunologa, etc.
Sin embargo, los homepatas actuales,
que saben que sin estos pr incipios la
homeopata se esfuma como sistema mdico
alter nativo o " complementario", en lugar de
abandonarlos, como debera hacer todo
b u e n i n v e s t i g a d o r, r e c u r r e n a u n a d e l a s
leyes bsicas de la pseudociencia: buscar
a n a l o g a s c o n t r m i n o s c i e n t fi c o s p a r a
mantener los mismos objetos y leyes que
d e fi e n d e n . E s s u m a n e r a d e p r o g r e s a r. A s ,
la "fuerza vital" se transfor ma en el
"potencial re a c t i vo del organismo ", la
"dinamizacin vital" en la "memoria del
agua", etctera (ms adelante veremos
nuevos ejemplos de esta mutacin
c i e n t fi c a ) .
Otro modo de librarse de las crticas es
a fi r m a r q u e l a c i e n c i a a c t u a l n o e s c a p a z
de detectar esa " fuerza vital", que, sin
embargo, es un principio fsico de
universalidad equiparable a la electr icidad
o l a g r a v i t a c i n . Y s i l o s c i e n t fi c o s l o
niegan es porque son unos intransigentes,
mientras que ellos son los nuevos Galileos
que sufren las consecuencias de la
intolerancia por proponer hiptesis
novedosas. Pero esto es pura palabrer a
puesto que, como he dicho, no se trata de
ideas c i e n t fi c a s originales sino de
hiptesis caducas y falsas (como el
fl o g i s t o , e l c a l r i c o o l a t e o r a d e l o s
humores), que ahora las reciclan para
parasitar la ciencia. Denunciarlo no es
intransigencia, sino pura y simple labor
c i e n t fi c a .
La Fisiopatologa Homeoptica
Dado que la "fuerza vital" es invisible e
inaccesible a los sentidos, su disarmona o
desequilibr io slo podr apreciarse por los
efectos patolgicos que produce en el
o r g a n i s m o , e s d e c i r, p o r m e d i o d e l o s
signos y los sntomas (semiologa). Este es
el modo que tiene el hombre, segn
Hahnemann, de conocer las enfer medades.
Por qu? Pues porque "la bondad
i n fi n i t a m e n t e s a b i a d e l S u p r e m o C r e a d o r y
c o ns e r v ad o r d e l a v i d a d e l o s ho m b re s as
lo ha dis p ue sto ". L as d ote s de i nve sti gad or
de Hahnemann son, sin duda, notables...
en teologa.
Pero lo que Hahnemann no sabe es que
sus teoras teolgicas no pueden ser
admitidas por el Supremo Creador a pesar
de su inmensa bondad y sabidura. Acaso
Dios puede hacer que los crculos sean
cuadrados o que 2 + 2 sean 5? Es evidente
que no. Pues bien, algo semejante le
sucede a Hahnemann cuando intenta
probar los pr incipios (el desequilibr io de la
"fuerza vital") con la conclusin (los signos
y sntomas de la enfer medad). Lo mismo
hacen los acupuntores con el "triple
calentador" u objetos similares
inexistentes.
H a h n e m a n n m o d i fi c a d e f o r m a r a d i c a l e l
c o n c e p t o d e e n f e r m e d a d . E n p r i m e r l u g a r,
la reduce a una serie de sntomas sin
c o n e x i n m u t u a : p o d e m o s d e c i r qu e n o h ay
enfer medades sino sntomas. A
continuacin, todo sntoma particular es
tratado segn el principio de semejanza.
Desde su pr ueba con la quina en 1790,
H a h n e m a n n h a b a e n s aya d o m e d i c am e n to s
en s mismo y en sus hijos mientras
c r e c a n . E n t a l e s e n s ayo s h a b a p r o c e d i d o
de la siguiente for ma: tras una abstencin
prolongada de toda clase de sustancias
excitantes (caf, t, licores, perfumes,
fl o r e s e x c e s i v a m e n t e a r o m t i c a s , e t c t e r a ) ,
tomaba una dosis mediana del
medicamento y anot aba todo lo que senta y
obser vaba en su cuerpo en el curso de los
30 40 das siguientes como efecto de
dicho medicamento. As vio la luz una de
las recopilaciones ms estpidas que
c o n o c e l a h i s t o r i a d e l a m e d i c i n a . Ve a m o s
u n c a s o c o n c r et o . Tr a s l a t o m a d e u n a
pequea dosis de licopodio, sustancia
absolutamente inocua, Hahnemann anot
9 8 1 e f e c t o s e s p e c fi c o s . H e a q u a l g u n o s
c om o m ue str a ( En fe r med a de s C rn ica s , vol .
II, tomado de H.S. Glasscheib, El Laberinto
de la Medicina, Destino, Barcelona, 1964):
1. Tie n e mareos en una habitacin
caliente (a los 23 das).
2. Mareos al levantarse de la cama y
despus (a los 30 das).
9. Puede hablar razonablemente de cosas
elevadas e incluso abstractas; en cambio,
se confunde en las ms vulgares (por
ejemplo, llama ciruelas a lo que debera
llamar peras).
60. En la parte superior izquierda de la
cabeza, sensacin de que se le tira de un
pelo.
78. Ms manchas de verano en el lado
izquierdo de la cara y en la nariz.
118. Por la noche los ojos se llenan de
mucosidades purulentas (a los 33 das).
173. Enrojecimiento y prurito en el labio
superior (a los 40 das).
446. Se duerme durante el coito sin
eyaculacin de semen (a los 12 das).
476. Estornudos sin resfriado.
Y as sucesivamente hasta el n 981...
L a fi n a l i d a d d e l o s a l u d i d o s a u t o e n s a y o s
era, como sabemos, la puesta en prctica
del principio de semejanza en la consulta
mdica de acuerdo con el siguiente
razonamiento: si un enfer mo padece uno de
los sntomas citados, ste desaparecer
mediante una pequea dosis del
medicamento que provoca la apar icin del
mismo sntoma. Por tanto, si el paciente
sufre un mareo en una habitacin caliente,
es seal de que el licopodio cura. Si puede
hablar razonablemente de cosas elevadas e
incluso abstractas pero se confunde en las
vulgares, es seal de que el licopodio cura.
Si se duerme durante la cpula sin
eyaculacin de semen, es seal de que el
licopodio cura. Etctera. Este ltimo caso
es un excelente pretexto para que el
p a c i e n te l e c to r e n s aye a l g n h o me o ch i ste
(del tipo: " Licopodio? No, gracias ") y as
ingresar en el club mdico de la comedia.
N o e s d e e x t r a a r, p o r t a n t o , q u e l a o b r a
Te o r a d e l o s M e d i c a m e n t o s ( 1 8 1 1 - 1 8 2 1 , e n
seis volmenes), obra fundamental del
sistema homeoptico junto con el rganon,
pareca que no iba a acabarse nunca, pues
creca da tras da. Su precisin es tan
grande que cada medicamento cuenta con
ms de 1.000 sntomas experimentados.
Cada sntoma individual se menciona
brevemente, de manera que las diferencias
i n s i g n i fi c a n t e s e n t r e u n o s y o t r o s r e s u l t a n
indiscernibles para una inteligencia
cor r iente. As, para que el lector se haga
una idea de estas diferencias, Hahnemann
llega a distinguir 350 clases de dolor de
cabeza! (no se incluye el producido por la
lectura de la propia lista).
Por consiguiente, lo decisivo de esta
semiologa es que el desequilibr io de la
"fuerza vital" y los sntomas y signos que
lo expresan for man un todo individual, de
tal modo que la enfer medad se reduce a los
s n t o m a s y s i g n o s , e s d e c i r, s o n u n a m i s m a
cosa: la enfer medad son los sntomas y
signos, y los sntomas y signos son la
enfer medad. Hahnemann es claro al
respecto:
El trastorno, invisible para nosotros, de
la fuerza vital que anima nuestro cuerpo,
no forma, en efecto, ms que un todo con
el conjunto de los sntomas que esta
fuerza produce en el organismo, que
hieren nuestros sentidos y que
representan la enfermedad existente
(rganon, 15)
Y de nuevo cuenta con el beneplcito
divino:
El dueo de la vida no ha hecho accesible
a nuestros sentidos ms de lo que es
necesario conocer en la enfermedad para
poder curarla (rganon, 12)
Pues bien, a pesar de contar con la
i n e st i m a b l e ay u d a d i v i n a , to d o l o qu e d i c e
Hahnemann es radicalmente falso. En
efecto, entre la causa de la enfer medad y
su semiologa estn, por una par te, los
m e c a n i s m o s p r o d u c t o r e s d e l a l e s i n y, p o r
otra, las lesiones propiamente dichas (unas
de carcter anatmico, descritas por la
anatoma patolgica, y otras de carcter
funcional, cuyo estudio incumbe a la
fi s i o p a t o l o g a ) . L o q u e u n i fi c a p r e c i s a m e n t e
l o s s n t o m a s y s i g n o s , e s d e c i r, l o q u e l e s
hace pertenecer a una enfer medad
deter minada y e s p e c fi c a , son la
etiopatogenia y sus lesiones
correspondientes.
Puede argirse en su defensa que la
teora de Hahnemann es una teora errnea
p o r d e s c o n o c i m i e n t o , e s d e c i r, d e b i d o a l o
poco que se saba en su tiempo sobre los
mecanismos de la enfer medad. Pero esto es
un simple tr uco por var ios motivos.
1. Sus contemporne os y l mismo
conocan la diferencia aunque no con tanta
nitidez como hoy en da, obviamente.
Ve a m o s l o q u e o p i n a b a n a l r e s p e c t o e n
1 8 6 3 A . Tr o u s s e a u y M . P i d o u x e n s u
T r a t a d o d e Te r a p u t i c a y M a t e r i a M d i c a
(Madr id, vol. I):
Hahnemann es en todo superficial. Uno de
los puntos de su doctrina que ha tratado
de establecer con ms empeo es que la
enfermedad consiste en el conjunto de los
sntomas. No hubiera dicho ms Pifiel. Si
Hahnemann da tanta importancia a esta
proposicin es porque la necesita para
demostrar la accin homeoptica de los
medicamentos. Y en efecto, no bien dice:
la enfermedad consiste en el conjunto de
los sntomas, cuando aade: la virtud del
medicamento consiste en el conjunto de
los sntomas de la enfermedad artificial
que produce.
Lgicamente hablando, no va esto muy
mal urdido; pero analizado mdicamente
no representa ms que el elemento
particular de la enfermedad. Para que
pase de ser una abstraccin debe hallarse
unido al elemento general, es decir, a esa
parte comn de todos los sntomas que
forma su lazo de unin y constituye lo
que llamamos ditesis en las
enfermedades crnicas y hereditarias:
otro tanto puede decirse del sntoma
medicinal o txico.
No es, pues, el conjunto de los sntomas
lo que representa tal o cual enfermedad
sino su comunidad o su principio comn,
manifestado por cada uno de ellos a su
modo, y no menos tambin por sus
relaciones o su coordinacin. Si se quita
este elemento comn, hallaremos
parecidos todos los sntomas de todas las
enfermedades y de todos los
envenenamientos; y nada ser ms fcil
entonces que imitar los sntomas de las
primeras con los de los segundos,
estableciendo de este modo con el mayor
rigor una materia mdica homeoptica.
Pero como el citado elemento comn, que
representa la ditesis, el estado general,
el principio especial de la enfermedad, es
lo que diferencia los sntomas de todas
las afecciones, ser imposible, tenindole
en cuenta, encontrar medicamentos
homeopticos, a no dejarse llevar de las
ms groseras apariencias. Qu relacin
puede haber entre una peritonitis general
sobreaguda y cierto grupo de accidentes
histricos, que bajo el punto de vista de
los sntomas, considerados en s mismos y
como fenmenos particulares, hecha
abstraccin de su elemento general,
simulan bastante bien aquella grave
enfermedad? Qu relacin hay entre las
lceras mercuriales y las sifilticas; entre
la angina y erupcin escarlatinosas y la
sequedad farngea y las eflorecencias de
la piel que en ocasiones produce la
belladona, etc.?
Nos hallamos, sin duda, ante un texto de
increble actualidad escrito hace casi siglo
y medio. No h a y, pues, disculpa por
desconocimiento.
2. La teora de Hahnemann es la
consecuencia lgica de su tesis de la
" f u e r z a v i t a l " c o m o e n t i d a d u n i fi c a d o r a d e
la enfer medad, donde se elimina sin
contemplaciones cualquier mecanismo
p a t o g n i c o y fi s i o p a t o l g i c o . D e h e c h o ,
para l, conocer el mecanismo en virtud del
c u a l s e o r i g i n a y m a n i fi e s t a l a e n f e r m e d a d
es algo totalmente intil que no le ser vir
a l m d i c o p a r a n a d a . Y l o q u e e s p e o r,
aade que el hombre siempre ignorar
cmo la "fuerza vital" deter mina el
organismo para producir los sntomas de la
enfer medad. En consecuencia, Hahnemann
no slo es un p s e u d o c i e n t fi c o sino
t a m b i n u n a c t i v i s t a a n t i c i e n t fi c o , p u e s
con sus tesis aboga contra el progreso
c i e n t fi c o al c a l i fi c a r l o de vano e
inalcanzable.
A d e m s , c o m o s e a l a b a n Tr o u s s e a u y
Pidoux, esta concepcin reduccionista de la
enfer medad no era mera ignorancia sino un
presupuesto fundamental y necesar io de la
h o m e o p a t a p a r a j u s t i fi c a r l a l e y d e l a
analoga o del similia, ya que as cuando
la naturaleza de la enfer medad son los
propios sntomas la comparacin entre
" e n fe r m e d a d natural " y " e n fe r m e d a d
a r t i fi c i a l " tiene la apariencia de ser
correcta, o al menos resulta muy difcil
demostrar que no lo es. Por otra par te,
como la enfer medad es la misma tanto si
los sntomas y signos se producen por
frmacos como por causas naturales, con
los medicamentos apropiados se podr
imitar fcilmente la semiologa de las
enfer medades y constituir as una mater ia
mdica homeoptica.
Este reduccionismo semiolgico es el
er ror m s g r ave que se puede com eter en la
medicina clnica. Cualquier estudiante de
medicina sabe vuelvo a repetirlo que
s n t o m a y e n f e r m e d a d n o s e i d e n t i fi c a n .
As, diferentes sntomas pueden ser
expresin de una misma enfer medad,
debido a la evolucin del proceso, la
constitucin del individuo, el grado de
defensas, etc.; y a la inversa, iguales
sntomas pueden ser manifestacin de
enfer medades diferentes. Esto es tan
frecuente que muchas veces los mdicos
nos debemos confor mar con hacer un
diagnstico meramente sindrmico.
La Ley De Hering
Constantin Hering (1800-1880),
homepata alemn emigrado a Estados
Unidos y autor de la obr a S nto mas Guas
d e Nu e st ra M a te r i a M d i c a , qu e c o n st a d e
diez volmenes de 500 pginas cada uno,
describi en el prlogo de la primera
edicin norteamericana de las
En fe r med a de s C rn ica s de H ahne m ann l o
que se ha dado en llamar la ley de Her ing.
D i c h a l e y s e r e fi e r e a l s u p u e s t o o r d e n
natural de curacin, y segn ella la
secuencia en que ocurren los
acontecimientos curativos es la siguiente:
1 . D e d e n t r o h a c i a a f u e r a , e s d e c i r,
desde los rganos y vsceras hacia las
mucosas y la piel.
2 . D e a r r i b a h a c i a a b a j o , e s d e c i r, d e l a s
partes superiores del cuerpo (cabeza) a las
infer iores (pies). Por ejemplo, se considera
que un enfer mo mejora si el dolor ar ticular
que presentaba en la regin cer vical ha
disminuido, aunque ahora tenga dolor en
las articulaciones de las manos.
3. En orden inverso a la instauracin de
los sntomas.
S e m e j a n t e l e y e s c i e n t fi c a m e n t e g r a t u i t a
y c om o ho me o ch iste es b ast ante m al o. Si n
embargo, para la homeopata como sistema
es fundamental. Ms an, de esta supuesta
ley podemos extraer la conclusin de que el
remedio homeoptico acta sobre la " fuerza
vital", que procede del centro del
o r g a n i s m o h a c i a e l e x t e r i o r. S u a c c i n , p o r
t a n t o , ay u d a a l o r ga n i s m o a d r e n a r s e , e s
d e c i r, a e l i m i n a r y l l e v a r a l a s u p e r fi c i e
todo aquello que le intoxica en sus zonas
vitales. Digamos que la enfer medad es
expulsada a tr avs de las mism as vas que
utiliza el organismo para depurarse: orina,
h e c e s y s u d o r. E n e l c o l m o d e l d e l i r i o ,
segn los homepatas, esta ley hace
referencia a la curacin real (causal) y no
meramente supresiva (sintomtica),
principalmente en el caso de las
erupciones cutneas. Segn sus
defensores, la homeopata es una terapia
re a c c i o n a l , ya que estimula la fuerza
curativa del organismo, no una terapia
s u p re s i va . Po r e s o l o s m ic r o o r ga n i s m o s
bacterias, virus, etc. son agentes
secundarios en las enfer medades
infecciosas:
Los homepatas consideran la presencia
de microbios como el resultado [no la
causa], y comprenden la enfermedad como
la susceptibilidad preexistente (anomala
constitucional) de una persona a la
infeccin (S. Cummings y D. Ullman,
Gua Prctica de Medicina Homeoptica,
E D A F, M a d r i d, 1 9 8 6 ).
As pues, de esta supuesta ley podemos
extraer la conclusin de que el remedio
homeoptico acta sobre la " fuerza vital",
que procede del centro del organismo hacia
e l e x t e r i o r. S u a c c i n , p o r t a n t o , a y u d a a l
o r g a n i s m o a d r e n a r s e , e s d e c i r, a e l i m i n a r
y l l e v a r a l a s u p e r fi c i e t o d o a q u e l l o q u e l e
intoxica en sus zonas ms vitales. Digamos
que la enfer m edad es expulsada a tr avs de
las mismas vas que el organismo utiliza
p a r a d e p u r a r s e : o r i n a , h e c e s y s u d o r.
Q u e m d i c o s f o r m a d o s c i e n t fi c a m e n t e
d e fi e n d a n y apliquen estas memeces,
propias de la poca mgico-empr ica de la
medicina, es preocupante y motivo ms que
s u fi c i e n t e de inhabilitacin, pero que
adems sean los propios colegios de
mdicos y muchas facultades de' medicina
quienes les ay u d e n , mediante cursos,
titulaciones, etc., es para echarse a
t e m b l a r. V i s t a l a s i t u a c i n , s o m o s l o s
escpticos quienes tenemos la obligacin
d e d e n u n c i a r e s t a s t r o p e l a s i r r a c i o n a l e s y,
a la postre, peligrosas.
Al igual que sucede en la acupuntura
con el qi, el yin-yang o los pulsos, tambin
en homeopata son necesarios los
"desequilibrios de la fuerza vital ", las
falsas analogas del similia similibus o el
reduccionismo semiolgico, pues todo ese
conjunto de aberraciones mdicas y ms
que nos quedan por conocer constituyen
el sistema mdico homeoptico. Por esta
razn insisto una y otra vez en que la
homeopata no es slo un medio
t e r a p u t i c o ( l a s d i l u c i o n e s i n fi n i t e s i m a l e s )
sino un sistema mdico completo ms all
d e l a m e d i c i n a c i e n t fi c a , c o m o a c a b a m o s
d e v e r e n e l t e x t o d e C o u l t e r, d o n d e n o v a l e
quitar o poner lo que nos interesa segn a
qu i e n v aya d i r i g i d o e l e n ga o .
3
L A S U P U E S TA L E Y D E
INDIVIDUALIZACIN DEL ENFERMO Y EL
REMEDIO
No Hay Enfe r med ad es
Para la homeopata, cuando una persona
cae enfer ma presenta unos deter minados
s n t o m a s q u e l e s o n p r o p i o s , e s d e c i r,
individuales. Esta es la razn por la cual
los homepatas hacen suyo el famoso
afor ismo: "No hay e nfe r me d ad es sino
e n fe r m o s " ( e n e l c l u b m d i c o d e l a c o m e d i a
s e p r e fi e r e e l a f o r i s m o : " N o h a y c h i s t e s
s ino ch isto s o s ") . Pe ro s e tr at a nuevam e nte
de un juego de palabras o, mejor an, de
una falsa inter pretacin del afor ismo, que
en su or igen nada tiene que ver con la
homeopata.
Esta supuesta ley no es, como algunos
creen, una cuestin banal, pues de cmo se
resuelva depende nada menos que el
destino de la medicina como ciencia.
Muestra, adems, que la homeopata es un
s i s t e m a m d i c o n o c i e n t fi c o y, p o r t a n t o ,
no complementar io de la biomedicina.
Para la medicina c i e n t fi c a h ay
individuos afectados por una deter minada
enfer medad (una clase de enfer medad o
especie morbosa). Qu quiere decir esto?
S i g n i fi c a s i m p l e m e n t e q u e c a d a i n d i v i d u o
es atacado por una misma enfer medad de
diferente manera segn sus caracter sticas.
En efecto, los diferentes modos o var iantes
de una misma clase o especie de
enfer medad que aparecen en los distintos
individuos no obedecen a extraas causas
mitomgicas o mister iosas totalidades
animadas por una "fuerza vital", sino a
circunstancias concretas y singulares,
tales como la edad, el sexo, los caracteres
de peso y estatura, los factores
far macogenticos, la virulencia de la
causa, el grado de inmunidad, el genotipo,
los tratamientos previos, la personalidad,
etctera. Es evidente que todo ello puede
i n fl u i r e n l a f o r m a d e m a n i f e s t a r s e u n a
e n f e r m e d a d , p e r o q u e s e m a n i fi e s t e d e
diferente manera no la hace diferente, es
d e c i r, n o l a h a c e o t r a e n f e r m e d a d , y a q u e
la unidad y e s p e c i fi c i d a d de las
enfer medades vienen dadas por la
etiopatogenia, que es comn y condicin
sine qua non de los diferentes tipos de
enfer medades.
Como consecuencia, el tratamiento
e t i o l g i c o s e r t a m b i n e s p e c fi c o . A s , p o r
e j e m p l o , q u e u n a b r u c e l o s i s s e m a n i fi e s t e
con sntomas y signos menngeos no la
transfor ma en otra enfer medad sino en una
variante ms o menos rara del mismo
proceso, que tendr tambin, por tanto, un
tratamiento e s p e c fi c o , y si h ay que
particularizarlo no ser en funcin de una
individualidad metafsica sino de un
conjunto de condiciones como las arriba
mencionadas, deter minantes de la
variabilidad interindividual. En suma, algo
nada cr ptico que requiere una
inter vencin de saberes " alternativos". Otra
cosa bien distinta es que cada uno, en el
mbito psicolgico y personal, se sienta
afectado de diferente manera por la
enfer medad, pero tal circunstancia
tampoco la hace ser otra enfer medad. Para
l a m e d i c i n a c i e n t fi c a , l a s e n f e r m e d a d e s
son cuadros nosolgicos d e fi n i d o s
e s p e c fi c a m e n t e por un proceso de
c u a n t i fi c a c i n l g i c a c u y o r e f e r e n t e l t i m o
son los individuos. Y es ah, en ese
momento individual, donde entra en escena
el arte clnico o maestr a clnica
individual. Por tanto, la medicina
c i e n t fi c a s e a d a p t a p e r f e c t a m e n t e a l a s
necesidades lgicas propias del saber
c i e n t fi c o y a l a s n e c e s i d a d e s r e a l e s y
prcticas propias de la tcnica mdica, que
siempre trata con entidades reales e
individuales.
El ar te clnico tampoco es nada especial
ni mister ioso. Entendemos por tal cier to
hbito o habilidad para realizar del modo
ms per fecto posible y con soltura las
normas y reglas dictadas previamente por
l a c l n i c a y p o r l a s p r u e b a s m s fi a b l e s
disponibles en ese momento. De hecho, los
buenos mdicos utilizan a la vez la
maestr a clnica y las mejores pr uebas
exter nas disponibles. Ninguna se basta por
s sola. Sin maestr a clnica, los r iesgos de
la prctica son tiranizados por las
evidencias externas, porque hasta las
evidencias externas c a l i fi c a d a s como
excelentes pueden ser inaplicables o
inapropiadas para un paciente individual.
Sin las mejores evidencias externas
actuales, los r iesgos de la prctica quedan
desfasados en seguida en per juicio del
paciente.
Falsedad De La Interpretacin
Homeoptica
Segn la homeopata, la enfer medad y
sus respectivos sntomas y signos son
propios de cada persona. No existen
cuadros nosolgicos e s p e c fi c o s y
universales sino slo esos sntomas que se
dan en el individuo enfer mo. Cada
individuo agota la especie (como lo hacen
los ngeles, segn la teologa catlica). Es
d e c i r, c a d a e n f e r m o e s u n a e n f e r m e d a d
diferente y, por tanto, habr tantas
enfer medades distintas como individuos
enfer mos. En consecuencia, el diagnstico
ser netamente individual. Y si el
tratamiento quiere ser efectivo, requer ir
ser tambin estr ictamente individual.
De este principio deriva otro
fundamental para la homeopata, a saber:
los sntomas comunes y poco llamativos
carecen de impor tancia diagnstica y
teraputica. Hahnemann es taxativo al
respecto:
Los sntomas generales y vagos, como la
falta de apetito, el dolor de cabeza, la
languidez, el sueo agitado, el malestar
general, etc., merecen poca atencin
porque casi todas las enfermedades y
medicamentos producen algo semejante
(Organon, 153)
S e s u p o n e , p ue s , qu e n o h ay qu e h a c e r
caso a un infar to agudo de miocardio
acompaado de una ligera molestia
epigstr ica y sudoracin o a una
tuberculosis con febr cula y anorexia.
H ay a n ot r a p e c u l i a r i d a d i n te r e s a n te e n
la inter pretacin homeoptica del pr incipio
que analizamos. Esa peculiar idad consiste
en que la individualidad del enfer mo se
r e fi e r e p r i n c i p a l m e n t e a c a r a c t e r e s d e s u
personalidad, en muchas ocasiones a
rasgos tan peculiares como, por ejemplo, la
a fi c i n a c o m e r c e b o l l a s o e l g u s t o p o r l a
msica religiosa.
Este individualismo extremo de la
homeopata no slo es cmico sino que,
desgraciadamente, hace imposible
cualquier discurso c i e n t fi c o sobre la
enfer medad, por lo que volvemos al
principio del presente captulo. Si toda
enfer medad es exclusivamente individual
bajo todos sus aspectos, no es posible
for mar trminos universales y,
consecuentemente, hacer ciencia. Por esta
razn dice Karl Popper que en toda
explicacin se precisan no slo condiciones
iniciales singulares sino tambin, al
menos, una ley universal ( Conocimiento
O b j e t i v o , Te c n o s , M a d r i d , 1 9 8 8 ) .
D e m o d o s i m i l a r, e l v i e j o A r i s t t e l e s
enseaba que slo si entendemos la
realidad del enfer mo mediante conceptos
g e n e r a l e s ( e l b i l i o s o o e l fl e m t i c o , d e c a
l; el tuberculoso o el neumnico, diramos
nosotros) puede pasar el terapeuta de la
condicin de empr ico a la de tcnico o
c i e n t fi c o d e o r d e n p r c t i c o . Y s a b e m o s ,
por aadidura, segn Lan Entralgo, algo a
lo que no poda llegar el saber de
Ar istteles: que el neumococo del
neumnico A pertenece a la misma especie
que el neumococo del neumnico B, y que
las lesiones pulmonares de ambos
neumnicos se parecen entre s mucho ms
que sus respectivos cuadros clnicos
( P a t o l o g a G e n e r a l , To r a y, B a r c e l o n a , 1 9 8 7 ) .
Por tanto, si se admiten los principios
homeopticos de individualizacin del
enfer mo y la enfer medad cosa
imprescindible si deseamos hablar
verdaderamente de homeopata, la ciencia
y su mtodo se hacen inser vibles e
inviables al no poder establecerse leyes
universales que expliquen o den razn de lo
q u e q u e r e m o s c o n o c e r c i e n t fi c a m e n t e . E s t a
i n c a p a c i d a d c i e n t fi c a s e m u e s t r a c o n t o d a
su crudeza p s e u d o c i e n t fi c a en la
c l a s i fi c a c i n de las enfer medades
( n o s ot a x i a ) y e n l a r e a l i z a c i n d e e n s ayo s
clnicos, pues en ambos casos se requiere
necesar iamente la for macin de cr iter ios
generales, lo cual va en contra del propio
principio homeoptico de individualizacin
de la enfer medad y el remedio. En suma, si
siguisemos este postulado homeoptico, la
patologa desaparecera como ciencia y se
conver tir a en mera casustica.
Quisiera aadir dos breves apostillas.
Primera: el principio de individualizacin
del enfer mo, es d e c i r, la teora
h o m e o p t i c a s e g n l a c u a l h ay t a n t a s
enfer medades como enfer mos, es posible
slo gracias a que la enfer medad se reduce
a los sntomas, lo que pone en evidencia
nuevamente la interconexin esencial de
todos los principios de la homeopata.
Segunda: esta falsa e imposible
consideracin individual y personal de
cada paciente es algo que airean con gran
profusin de medios los homepatas contra
l o s m d i c o s c i e n t fi c o s , a l o s q u e t i l d a n d e
impersonales e incapaces de ver al
individuo enfer mo como tal.
Consecuencias
Las consecuencias que se der ivan de
esta ley y de la anter ior muestran otra vez
e l c a r c t e r a n t i c i e n t fi c o y p s e u d o c i e n t fi c o
de la homeopata. Las principales son las
siguientes:
1. La homeopata impide el desar r rollo
de la ciencia, que necesita, como sistema
lgico, cr iter ios y leyes generales para
e x p l i c a r y p r e d e c i r.
2. Con la homeopata es imposible
realizar e n s ayo s clnicos (aunque se
realizan, y muchos) puesto que no podemos
s e l e c c i o n a r, sin violar el presupuesto
homeoptico de la individualizacin,
grupos homogneos de pacientes que
puedan ser comparados, condicin bsica
para hacer estudios estadsticos r igurosos.
P o r e l l o , to d o s l o s e n s ayo s qu e s e h a ga n
sern falsos y sesgados o dejarn de ser
homeopticos. Adems, la individualizacin
l e s s e r v i r d e c o a r t a d a p a r a j u s t i fi c a r l o s
fracasos diagnsticos o teraputicos.
3. En la homeopata no podemos
e s t a b l e c e r c l a s i fi c a c i o n e s p u e s l a s c l a s e s
son trminos generales y la homeopata
considera slo cuadros clnicos y
tratamientos rigurosamente individuales.
Ahora bien, como a la homeopata no le
q u e d a m s r e m e d i o q u e c l a s i fi c a r y h a c e r
e n s ayo s c l n i c o s p a r a c o n o c e r y m o st r a r s u
v a l o r, se transfor ma en un sistema
incongruente.
4. No es posible la experimentacin con
a n i m a l e s , y a q u e , e n p r i m e r l u g a r, e l
propio Hahnemann lo prohbe; en segundo
l u g a r, no se pueden for mar grupos
h o m o g n e o s y, p o r l t i m o , t a m p o c o s e
pueden hacer anamnesis individuales
fi a b l e s , p u e s c m o c o n o c e r e l m i e d o d e l a s
vacas a las tor mentas? o qu sueos y
personalidad tiene un hmster? Sobre estas
cuestiones volver ms adelante en el
captulo 6, dedicado a la homeopata
veter inar ia.
5. En la homeopata se experimentan los
remedios slo en el hombre sano, por lo
que nunca conoceremos las enfer medades
ni los mecanismos de accin de los
frmacos.
C l a s i fi c a c i n H o m e o p t i c a
La nosotaxia o c l a s i fi c a c i n es el
ordenamiento y distr ibucin de los
sntomas y signos en for ma de cuadros
clnicos o conjuntos de sntomas y signos
que caracterizan a una enfer medad o
sndrome. Su impor tancia es
transcendental, puesto que el diagnstico
homeoptico de la enfer medad se basa en
una anamnesis exhaustiva o inter rogator io.
Ahora bien, esta nosotaxia, al margen de
retrotraer nos al siglo XVIII, es
contradictor ia y falsa.
Es contradictor ia porque, como acabo de
d e m o s t r a r, l a f o r m a c i n d e c l a s e s e s t e n
oposicin al principio o ley de
individualizacin de la enfer medad y el
remedio.
Es falsa porque, al reducir la
enfer medad a sus sntomas, se carece de
un fundamento real capaz de referendar ios,
ordenarlos y distr ibuirlos en clases. En
consecuencia, la c l a s i fi c a c i n ser
aleatoria pues se puede adoptar el
fundamento o el punto de vista
c l a s i fi c a t o r i o que se desee y estar
sometida a continuos er rores, dado que los
sntomas y signos son muchsimas veces
engaosos e imprevisibles. Esto sucede
precisamente al confundir los efectos
secundarios de un frmaco con la
semiologa de una enfer medad real. No
obstante, cuando digo que la nosotaxia
homeoptica carece de fundamento real, no
quiero decir que carezca de todo
fundamento; lo tiene, pero es totalmente
p s e u d o c i e n t fi c o , a s a b e r : l a " f u e r z a v i t a l "
de cada persona, cuyas alteraciones o
m o d i fi c a c i o n e s s l o a l c a n z a a c o n o c e r l a
privilegiada mente del homepata.
N o e s d e e x t r a a r, c o m o v e r e m o s m s
adelante, que, puestos en esta lnea de
razonamiento, algunos homepatas acaben
apuntando como fundamento nosotxico al
pecado original! Por el contrario, la
m e d i c i n a c i e n t fi c a e s a l g o m s m o d e s t a e n
sus pretensiones nosot xicas; para ella, el
fundamento de universalidad y unidad
e s p e c fi c a d e l o s c u a d r o s c l n i c o s n o v i e n e
dado por los sntomas ni por la " fuerza
vital" (pecado original incluido), sino por
la etiopatogenia de for ma inmediata y por
l a a n a t o m o p a t o l o g a y fi s i o p a t o l o g a d e
for ma mediata. Precisamente todo lo que
Hahnemann declaraba incognoscible y sin
valor!
Pasemos a la nosotaxia propiamente
dicha. Las enfer medades se c l a s i fi c a n ,
segn Hahnemann y sus discpulos, en
e n f e r m e d a d e s a g u d a s y c r n i c a s ( fi g u r a 1 ) .
Las enfer medades agudas se caracter izan
por ser " operaciones rpidas de la fuerza
vital salida de su ritmo nomal, que
terminan en un tiempo ms o menos largo
pero s i e m p re de mediana duracin "
(rganon, 72). Decir ser iamente que las
enfer medades agudas tienen un tiempo de
evolucin "ms o menos largo " o "de
mediana duracin " es una vaguedad
estpida. A fi r m a r que se deben a
operaciones rpidas de la " fuerza vital",
como si estuviera desmadrada, for ma par te
del delirio mgico simplista de la
homeopata.
Las enfer medades agudas pueden ser
individuales, cuando atacan a hombres
aislados, y epidmicas, cuando atacan a
muchos individuos a la vez, y se
desar rollan ac y all ( rganon, 73). Estas
ltimas tienen "una misma causa, se
m a n i fi e s t a n p o r m e d i o d e s n t o m a s m u y
anlogos (epidemias) y se vuelven muy
contagiosas cuando obran en masas
cer radas y compactas de individuos. La
g u e r ra , l as i nu n d a c i o n e s y e l h a m b re s o n
con f re c u e n c i a las causas de e stas
e n fe r m e d a d e s ; pero pueden depender
ta m b i n d e m i a s m a s a g ud o s qu e re a p a re c e n
s i e m p re b a jo l a m i s m a fo r m a , y a l o s qu e ,
por consiguiente, se dan n o m b re s
p a r t i c u l a re s . D e e s o s m i as m a s , u no s no
a ta c a n a l ho m b re s i no u n a s o l a ve z e n e l
curso de su vida, como la viruela, el
sarampin, la tos fe r in a , etc., y otros
p u e d e n afe c ta rl e re p et i d a s ve c e s , c o m o l a
p e s t e d e l e v a n t e , l a fi e b r e a m a r i l l a , e l
clera morbo asitico, etc. " (rganon, 73).
Los h o me o ch iste s sobre miasmas son
escasos y muy codiciados, por eso me
encanta leer estos pr rafos.
Las enfer medades crnicas son " poco
marcad as , muchas ve ces impe rce pt ibles en
su comienzo, se apoderan del organismo
cada una a su modo, lo desarmonizan
dinmicamente, y poco a poco lo alejan de
ta l mo do d e l e stad o de s a lu d qu e la
automtica energa vital de st in ad a al
ma n te n imie n to de sta n o p ue d e o po n e rles
sino una re s i ste n c i a incompleta, mal
dirigida e intil, y al no poder extinguirlas
por s mismas tiene que dejarlas aumentar
h a s t a q u e p o r fi n o c a s i o n a n l a d e s t r u c c i n
del organismo " (rganon, 72). No contento
con esto, Hahnemann aade que tales
enfer medades "deben su origen a un
miasma crnico ". As pues, las
enfer medades agudas se deben a miasmas
agudos, las crnicas a miasmas crnicos y
e s t o e s f r u t o d e u n a p r o f u n d a r e fl e x i n
personal las enfer medades subagudas se
deben a miasmas subagudos. Obser ve el
lector que la homeopata, incluso para los
escpticos, no es tan difcil como parece.
H ay d o s g r a n d e s g r u p o s d e e n fe r m e d a d e s
crnicas. El primero viene dado por
aquellas enfer medades crnicas que " los
alpatas ocasionan con el uso prolongado
d e m e d i c a m e n to s he ro i c o s a c re c i d a s d o s is
y s ie m p re en aumento" (rganon, 74).
Ad e m s , " e sto s t ra sto r n os d e la s a lud
d e b i d o s a l a fa ta l p r c t i c a d e l a a l o p a t a ,
d e la qu e se ha n visto m s t r iste s e je mp los
e n lo s t ie mp o s mo de r n os , co n st it u ye n las
ms peligrosas e incurables de todas las
e n fe r m e d a d e s c r n i c a s " ( rga n o n , 7 5 ) . Y e s
tal el pecado cometido por los alpatas es
d e c i r, p o r a q u e l l o s q u e s e o p o n e n a l a
homeopata que, como queda dicho, " el
To d o p o d e ro s o , a l c re a r l a h o m e o p a t a , s l o
n os h a da d o a r mas co nt ra la s en fe r med a de s
naturales " (rganon , 76). Sobran
comentarios sobre el fanatismo de
Hahnemann, al que sus seguidores tienen
por precursor de la medicina experimental
de Claude Bernard (vase R. J o l y,
"Principios Bsicos de la Homeopata",
Praxis Mdica, 12, 1990, pg. 785).
El segundo gr upo est integrado por las
verdaderas enfer medades crnicas
naturales, que son " aquellas que deben su
o r i ge n a u n m i a s m a c r n i c o , p ro gre s a n
incesantemente cuando no se les oponen
m e d i o s c u r a t i v o s e s p e c fi c o s , y a p e s a r d e
todas las p re c a u c i o ne s imaginables
re l a t i v a s a l c ue r p o y a l e s p r i t u , a b r u m a n
a l h o m b re c o n p ad e c i m i e n to s qu e s i e m p re
va n e n a u me n to ha sta e l t r min o de s u
e x iste n cia " ( rga n o n , 78 ) .
P e r o l o m s i n t e r e s a n t e e s t p o r l l e g a r.
Hahnemann distingue tres clases de
enfer medades crnicas naturales o
enfer medades miasmticas crnicas:
1 . L a l e s ( s fi l i s ) . S e m a n i fi e s t a a
tr avs de lcer as y es " la nica que se ha
ma n ife sta do h a sta e l da de h oy " (rga n o n ,
79). No me pregunte el lector por qu pues
yo tambin tengo mis limitaciones.
2. La sicosis (gonococia). Se revela por
medio de excrecencias en for ma de higo o
c o l i fl o r, " y s e l a c r e a c u r a d a d e s p u s d e l a
d e st r u c c i n d e l a s e xc re c e n c i a s d e l a p i e l ,
s in a te nd e r a qu e s u fo co o man a n t ia l
e x i st a s i e m p re " ( rga n o n , 7 9 ) . No d e be
confundirse sicosis (enfer medad
der matolgica) con psicosis (enfer medad
mental). El trmino psicosis viene del
griego ps ych (alma, mente), mientras
sicosis deriva del trmino, tambin griego,
sykon, higo.
3. La psora (sar na). Despus de que " ha
in fe cta do to d o e l o rga n is mo , a n un cia s u
miasma crnico inter no por una er upcin
cutnea particular a la que acompaan un
prurito voluptuoso insoportable y un olor
especial" (rganon, 80). Y en relacin con
lo que voy a es c r ib ir a c ontinuac in r ue g o
al lector que contenga la respiracin, el
asombro y la risa.
E s t a p s o r a , a fi r m a H a h n e m a n n , e s l a
nica causa real productora de
innumerables for mas morbosas que se
hallan bajo los nombres de: debilidad
ner viosa, hister ismo, hipocondr a, mana,
m e l a n c o l a , d e m e n c i a , f u r o r, e p i l e p s i a y
espasmos de toda especie,
reblandecimiento de los huesos o
raquitismo, escoliosis y cifosis, car ies,
c n c e r, fungus hematodes, tejidos
anor males, gota, hemor roides, icter icia,
cianosis, hidropesa, amenorrea,
gastror ragia, asma y supuracin de los
pulmones, impotencia y ester ilidad,
hemicrnea, sordera, catarata y amaurosis,
mal de piedra, parlisis, abolicin de un
sentido, dolores de toda especie, etc.
(rganon, 80).
Y esto no lo deca porque estuviese en el
siglo XVIII sino simplemente porque
d e s v a r i a b a . P a r a c o n fi r m a r l o , r e m a t a l a
faena con la siguiente obser vacin a pie de
pgina: "Me han sido necesarios 12 aos de
inve st iga cio n e s p a ra en co n t ra r el o r ige n d e
e ste i n c re b l e nmero de a fe c c i o n e s
cr n ica s , p a ra d es cu b r ir e sta gra n ve rd a d
d e s c o no c i d a p o r to d o s m i s p re d e ce s o re s y
co n te mpo r n e o s , pa ra e sta b le ce r la s b as e s
d e s u d e m o st ra c i n y re c o n o ce r a l m i s m o
tiempo los pr incipales medios curativos
p ro p ios p a ra co mb at ir to da s la s fo r ma s de
e ste mo n st r u o d e mil ca b ez a s " ( rga n o n ,
80).
O t r o h o m e p a t a h i s t r i c o , J . T. K e n t , d e l
que hablar en el captulo 5, ter min
i d e n t i fi c a n d o la psora con el "pecado
original", detalle que he comentado
anter ior mente y que ahora se nos hace ms
comprensible (homeopticamente
h a b l a n d o ) . Pe r o a n h ay m s . G r a c i a s a
estas profundas y prolijas investigaciones,
Hahnemann intuy cul poda ser el origen
comn de la enorme diversidad que
e nc i e r r a l a p s or a: " El p a so de e ste mias ma
a travs de millones de organismos
h u m a no s e n e l c u rs o d e a l g u n o s c e n te n a re s
de generaciones, y el extraordinar io
d es a r ro llo qu e con e ste mot ivo ha d eb id o
a d q u i r i r, e x p l i c a n h a s t a c i e r t o p u n t o c m o
p u e d e a h o ra m a n i fe sta rs e b a j o fo r m a s ta n
d i fe re n te s " ( rga n o n , 8 1 ) .
L a Te n t a c i n Re l i g i o s o - M o r a l i z a n te
Es bastante notor io que todo el discurso
de Hahnemann est plagado de
connotaciones teolgicas y morales; no en
v a n o l a s a r n a , l a g o n o c o c i a y l a s fi l i s e r a n
enfer medades consideradas por entonces
vergonzosas, claramente inmorales. Esta
connivencia de la enfer medad y el pecado
hunde sus races en el origen mismo de la
medicina y se prolonga hasta nuestros das
de manera ms o menos lar vada, que se
m a n i fi e s t a abiertamente a la menor
ocasin. El mejor ejemplo actual es el sida,
que para algunos es un castigo divino
contra la libertad sexual y el uso de
drogas, aunque muchas campaas
sanitar ias preventivas no le van a la zaga.
Petr Skrabanek escribe lo siguiente
r e fi r i n d o s e a ejemplos extremos de
medicina preventiva:
Adems de entretenernos, estas fantasas
tienen el objetivo ms serio de
recordarnos la falta de consistencia
ideolgica de las cruzadas casi religiosas
que se mantienen contra viejos enemigos
como el sexo, las drogas, la gula y la
p e r e z a . W.H . C a r y l o n , a n t i g u o d i r e c t o r
del Health Education Programme
[Programa de Educacin Sanitaria] de la
American Medical Association, afir m
respecto a las falsas promesas de
salvacin: "La constante bsqueda de
factores de riesgo en el estilo de vida, la
n e g a c i n d e l p l a c e r, e l re c h a z o d e l
pernicioso antiguo modo de vida y la
adopcin de otro ms riguroso, van
seguidos por reafirmaciones peridicas
de fe en el transcurso de reuniones para
reanimar a los creyentes. Los recin
convertidos y salvados buscan con
intenso celo a los futuros conversos. La
intolerancia santurrona de algunos de
estos fanticos raya en un fascismo de la
salud. Segn la historia, los seres
humanos han vivido sus peores momentos
cuando alguien ha pretendido mejorar al
mximo las posibilidades de la
humanidad". (Sofismas y Desatinos en
Medicina, Doyma, Barcelona, 1992)
Y s i e sto s uc e d e hoy d a, no tie ne nad a
de extrao que Hahnemann, como todo
b u e n c ur a n d e r o , c aye r a e n l a te n t a c i n
moralizante que lleva aparejada la
actividad mdica casi como su sombra.
L a T e n t a c i n C i e n t fi c a Y L a s F a l s a s
Analogas
Tr a s lo dicho hasta ahora, tal vez
alguien objete que tengo una idea algo
anticuada sobre la homeopata, pero es
fcil comprobar lo falso de la acusacin.
Para ello, nada mejor que tomar cualquier
manual reciente homeoptico, donde se
ver que persisten los mismos pr incipios, a
veces, eso s, con diferentes collares.
Algunos lo dicen abiertamente: "La
homeopata ha evolucionado poco porque,
tal como fue concebida y desarrollada
p o ste r io r me n te , s e a ca b a e n s mis ma "
(Ricardo Ancarola en el prlogo a una
edicin espaola del rganon). Esta
inmutabilidad es, por otra par te, algo
bastante lgico. Es como si alguien me
reprochara que e stoy anticuado por
estudiar y repetir el teorema de Pitgoras,
l a t a b l a d e m u l t i p l i c a r, l a l e y d e l a
g r avit acin univer sal o el ciclo de Krebs en
b i o l o g a . To d a c i e n c i a t i e n e s u s p r i n c i p i o s ,
sin los cuales ni siquiera es ciencia, y ello
independientemente de su antigedad. La
diferencia estr iba en que los pr incipios de
la ciencia son reales y racionales:
evolucionan, predicen datos y leyes
contrastables y son coherentes con el
p r o p i o s i s t e m a c i e n t fi c o .
Por el contrario, los principios de la
homeopata o de cualquier otra
pseudomedicina son irreales, irracionales y
se hallan estancados (ya hemos visto, por
ejemplo, cmo las predicciones de altas
dosis de penicilina son un autntico
disparate). Sin embargo, todo esto no
supone ningn escollo para los
pseudomdicos. Aqu tienen la solucin:
dmosles a esos pr incipios otro aspecto
p a r a q u e c u e l e n m e j o r, e s d e c i r, p a r a q u e
p a r e z c a n m s r e a l e s , m s c i e n t fi c o s , m s
actuales, y as el sistema per manezca
inmutable y creble. Cmo? La respuesta
la di ya al tratar de la etiologa
homeoptica, aunque no con el
detenimiento que mereca la ocasin. Para
s u b s a n a r e s t a d e fi c i e n c i a , a n a l i z a r c o n
ms detalle un caso tpico: los miasmas.
En tiempos de Hahnemann, los miasmas
eran agentes de naturaleza desconocida,
u n o s e fl u v i o s o e m a n a c i o n e s q u e c a u s a b a n
enfer medades contagiosas y epidmicas
como la malar ia, la peste, el clera o la
vir uela. Incluso se pensaba que durante
las epidemias la tierra adquir a una
e s p ec i e d e " con st it u ci n ep id mica " o " ge n io
epidmico", lo que haca que una
deter minada afeccin epidmica dominara
durante ese tiempo al resto de las
afecciones que se presentaban en dicho
perodo de for ma semejante. As, por
ejemplo, durante una epidemia de vir uela
las dems enfer medades se manifestaban
con un cuadro semejante al de la viruela.
Estos extr avos especulativos tuvieron su
fi n con la entrada en escena de la
microbiologa. Sin embargo, el contexto
histr ico en el que se mova Hahnemann,
en el siglo XVII y parte del XVIII, era se.
No h ay razn, pues, para atribuir
d i f e r e n t e s s i g n i fi c a d o s a d i c h a s t e o r a s .
P o r q u d i g o e s t o ? Ve m o s l o .
Q ue h oy e n da los hom e p at as s igan
hablando de la vigencia de los miasmas no
es slo anacrnico sino una vulgar
tomadura de pelo. El quid de la cuestin
radica, como bien sabemos, en que la
homeopata no puede prescindir de
conceptos tan obsoletos y falsos como los
descritos por Hahnemann (terreno,
miasmas, psora, les, sicosis...). En efecto,
ellos son tan impor tantes como la ley de
similitud, la de individualizacin o la de
l a s d o s i s i n fi n i t e s i m a l e s , p u e s u n o s s e
j u s t i fi c a n c o n o t r o s d e n t r o d e l s i s t e m a
homeoptico que constituyen. Pero, quin
se creer a estas alturas lo del " genio
epidmico" o lo del pecaminoso monstr uo
de mil cabezas que es la psora?
Para salvar cualquier cr tica adversa, los
nuevos homepatas deciden inter pret ar la
h i s t o r i a a s u m e d i d a , e s d e c i r, m o d i fi c a r e l
s i g n i fi c a d o histr icamente real de los
trminos. El mecanismo ya lo conocemos:
la falsa analoga. Mediante ella, los
miasmas no son ya aquellos e fl u v i o s
nocivos de la tierra, el aire o el agua, sino
una " alteracin dinmica", una
" p re d i s p o s i c i n m r b i d a c o n st i t u c i o n a l " ( e s
d e c i r, u n a a l t e r a c i n d i n m i c a a n t e r i o r a l a
enfer medad en s) o, incluso, modos
reaccionales ante la agresin de una noxa.
Por su par te, la constitucin epidmica o
"genio epidmico " algo necesar io, insisto,
p a r a q u e s e p u e d a m a n t e n e r e l e d i fi c i o
homeoptico se convier te en la
c o n s t i t u c i n o c a r g a g e n t i c a y, p o r l t i m o ,
l a p s o r a s e p u e d e " re fe r i r a c t ua l m e n te ta n to
a l a i n m u n o d e p re s i n c o m o a e n fe r m e d a d e s
a u t o i n m u n e s y a l a a l e r g i a " ( T. P a s c u a l , T.
Ballester y R. Ancarola, Curso de
Homeopata, Miraguano, Madrid, 1989)... o
a cualquier cosa que se le pueda parecer
en algn aspecto por estrafalar io que sea.
Obviamente, esto que ahora nos quieren
endosar los homepatas es algo mucho ms
p s e u d o - c i e n t fi c o q u e l a s t e o r a s d e l s i g l o
XVIII. Que Sydenham o el propio
Hahnemann hablaran de miasmas como de
algo real que exista en el ambiente era lo
adecuado, es d e c i r, una hiptesis o
conjetura propia del momento histr ic o que
les toc vivir y que les ser va para explicar
una serie de procesos morbosos. Pero en el
caso actual slo puede haber mala fe e
i n t e n c i n d e e n g a a r.
Diagnstico Homeoptico Y Eleccin Del
Remedio
P a r a l a m e d i c i n a c i e n t fi c a , r e a l i z a r u n
diagnstico es a s i g n a r, con razonable
probabilidad, un paciente a una clase
constituida por sujetos con una
enfer medad o entidad nosolgica comn.
Sobre esa enfer medad disponemos de una
d e fi n i c i n m s o m e n o s e x p l c i t a , d e u n o s
c o n o c i m i e n t o s c a u s a l e s o fi s i o p a t o l g i c o s y
de una serie de conocimientos relacionados
con el pronstico previsible o con los
tratamientos efectivos.
En homeopata, el diagnstico se gua
por el principio de la individualizacin de
la enfer medad y el enfer mo. Me he refer ido
ya a la meticulosidad del proceso
(obser vacin y anamnesis) y de su
fundamento, por lo que no insistir. A la
individualizacin del diagnstico le sigue
la individualizacin del remedio. Cmo
elegirlo? (Advier to al lector que lo que aqu
nos interesa es saber el tipo de remedio: de
su naturaleza, preparacin, mecanismo de
accin, etctera, tratar en el prximo
captulo).
Una vez hecho el diag nstico clnico, es
d e c i r, l a l i s t a c o m p l e t a d e l a t o t a l i d a d d e
signos y sntomas del enfer mo, los
h o m e p a t a s p r o c e d e n a c o m p a r a r l a ( fi g u r a
2) con la lista de sntomas de la mater ia
mdica homeoptica, y aquel medicamento
o medicamentos en esto las diferentes
escuelas homeopticas no coinciden que
presente o presenten sntomas semejantes
a los de la enfer medad, ser o sern los
indicados.

Recordemos que para la eleccin del


remedio no basta con considerar la
totalidad de los sntomas del proceso
morboso, sino los ms caracter sticos, los
que tienen un valor mximo, que para los
homepatas son los ms sorprendentes,
originales, inusitados y personales. Por el
contrario, los sntomas comunes e
imprecisos deben recibir poqusima
a t e n c i n d a d o s u e s c a s o v a l o r. A s r e s u m e
Hahnemann su mitologa diagnstico-
teraputica:
Cuando se busca un remedio homeoptico
especfico, es decir, cuando se compara el
conjunto de signos de la enfermedad
natural con las series de sntomas de los
medicamentos bien conocidos, para
encontrar entre estos ltimos una
potencia morbfica artificial semejante al
mal natural que se quiere curar, es
menester atenerse, sobre todo y casi
exclusivamente, a los sntomas
predominantes, singulares,
extraordinarios y caractersticos, porque
a estos principalmente deben
corresponder los sntomas semejantes del
medicamento que se busca, para que este
ltimo sea el remedio ms a propsito
para obtener la curacin. Por el contrario,
los sntomas generales y vagos, como la
falta de apetito, el dolor de cabeza, la
languidez, el sueo agitado, el malestar
general, etc., merecen poca atencin
porque casi todas las enfermedades y
medicamentos producen algo anlogo
(rganon, 153)
El Modus Operando De Samuel
Hahnemann
Permtame el paciente lector una larga
cita extrada del libro El Laberinto de la
Medicina, de H.S. Glasscheib:
En 1800, domiciliado [Hahnemann] en
Molln, public su Cuaderno de Secretos
Benficos. Con este cuaderno el lector
poda enterarse, por un federico de oro,
de cmo prevenirse contra una afeccin
de escarlatina y cmo curar esta
enfermedad una vez declarada. El remedio
era "infalible". Hahnemann se deca
dispuesto a revelar el secreto a la
humanidad si se le compraban 300
ejemplares de la obra mediante pago
anticipado. Como por entonces haba una
grave epidemia de escarlatina,
Hahnemann se figuraba que se hara muy
pronto con sus 300 federicos de oro. Pero
la clase mdica se puso unnime en
contra de esta especie de caza de
clientela, conden duramente la idea
deliberada de mantener en secreto un
medicamento que poda ser de gran
importancia y exigi la revelacin de la
frmula, apelando a las normas de la
tica profesional.
Hahnemann no cedi. En una
declaracin pblica, aparecida en las
c o l u m n a s d e l R e i s c h a n z e i g e r, d e f e n d a s u
pretensin, alegando que slo peda una
justa recompensa para sus trabajos de
investigacin y prometa enviar una dosis
d e l m e d i c a m e n t o s e c r e t o , " s u fi c i e n t e p a r a
p re ve n i r a 1.000 personas contra una
a fe cci n de es ca rla t ina ", a cuantos le
mandaran un feder ico de oro, libre de
franqueo, para la adquisicin de su folleto.
Muy poco despus, siquiera fuese para
s a l v a r s u h o n o r, H a h n e m a n n r e v e l g r a t i s
la fr mula de su remedio. Este consista en
belladona (jugo de estramonio), en la dosis
mnima de 1/24.000.000 de granos. Se
prob la fr mula y result absolutamente
i n e fi c a z .
Sin embargo, Hahnemann se matuvo
fi r m e e n l a i d e a d e q u e s u m e d i c a m e n t o e r a
" in fa lib le ", que c ur ab a tod a es p e c i e de
escarlatina y que los mdicos lo haban
empleado er rneamente, tratando con l no
la escarlatina sino la laringitis o calentura
m i l i a r. L o s m d i c o s s a b a n d i s t i n g u i r a l a
per feccin la escarlatina de la lar ingitis o
calentura m i l i a r. Le dejaron que se
enfureciera y gr itara, pues ya estaban
acostumbrados a la clase de hombre que
era Hahnemann, de suer te que no se dieron
por enterados.
Pero qu haba ocur r ido en realidad?
Cmo se le haba ocurrido a Hahnemann
la belladona como medicamento adecuado
para la escarlatina, y por qu se mantena
fi r m e e i m p a s i b l e e n s u i d e a , a p e s a r d e
h a b e r s e h e c h o p a t e n t e s u i n e fi c a c i a ?
La escarlatina es una enfer medad entre
cuyos sntomas fi g u r a n una erupcin
c u t n e a , fi e b r e e i n fl a m a c i n d o l o r o s a d e
las amgdalas. El jugo de estramonio
produce sntomas parecidos, a saber:
er itema, aceleracin del pulso y sequedad
en la garganta. El eritema no es erupcin
cutnea, la aceleracin del pulso no es
t a m p o c o fi e b r e , a s c o m o l a s e q u e d a d d e
garganta no es una angina, pero en todo
caso se daba entre tales sntomas la
semejanza ter icamente requer ida. Por eso,
en uso del principio de semejanza, la
b e l l a d o n a t e n a q u e p r e v e n i r, e n p e q u e a s
dosis, la aparicin de la escarlatina.
Hahnemann estaba tan absolutamente
convencido de la exactitud de su pr incipio
que hab a p roc l am ad o l a " in fa lib ilid a d " d e
s u m e d i c am e n to a n te s d e h a b e rl o e n s aya d o
de antemano.
H a h n e m a n n d e s o y a l a p r fi d a r e a l i d a d ,
q u e s e n e g a b a a c o n fi r m a r s u t e o r a , y s e
refugi en un mundo quimr ico, donde sus
principios gozaban de validez ilimitada.
Como la ciencia no reconoca sus mritos,
se crey incomprendido y rodeado de
enemigos.
4
L A S U P U E S TA L E Y D E L A S D O S I S
INFINITESIMALES
Bueno! Muchas veces he visto un gato
sin sonrisa pens Alicia pero una
sonrisa sin gato...! Esto es lo ms
extrao que he visto en toda mi vida!
Lewis Carroll, Alicia en el Pas de las
Maravillas
Preparaciones Homeopticas
En los aos siguientes al descubrimiento
del similia, Hahnemann fue ampliando su
principio hasta dar con otro nuevo,
derivado, por tanto, del primero. Su
gestacin y parto tienen la clsica
impront a hahnemanniana: durante una
epidemia de escarlatina mencionada en el
captulo anterior, se percat sagazmente
de que un nio enfer mo presentaba
sntomas semejantes a los producidos por
la belladona y decidi entonces, de acuerdo
con ley de los similares, tratarlo con dicha
planta. La novedad acompaada, cmo
no, de un supuesto xito consista esta
vez en administrar la belladona en
c a n t i d a d e s n fi m a s , p a r a l o c u a l s e b a s a b a
en los buenos resultados obtenidos con
dosis muy pequeas de tintura de opio en
una epidemia a n t e r i o r, tambin de
escarlatina. Naci as un nuevo pr incipio:
e l d e l a s d o s i s o d i l u c i o n e s i n fi n i t e s i m a l e s .
Segn Hahnemann, estos buenos
resultados se deban a que el organismo se
hace enor memente sensible a sustancias
que durante el estado sano no or iginan en
l efecto alguno, lo que le lleva a la
conclusin siguiente: esas sustancias
poseen efectividad teraputica a dosis
i n fi n i t e s i m a l e s , c o n l o c u a l n o s e v i t a m o s
de paso los efectos que dichas sustancias
p r o d u c e n e n d o s i s m ayo r e s .
Llegamos de este modo al homeochiste
ms famoso de la homeopata, el de las
d o s i s o d i l u c i o n e s i n fi n i t e s i m a l e s , q u e e n
el club mdico de la comedia (de gala para
la ocasin) dice as: para curar se hace
n e c e s a r i o a d m i n i s t r a r d o s i s i n fi n i t e s i m a l e s
d e u n a s u st a n c i a qu e a d o s i s m ayo r e s
produce en un individuo sano los mismos
sntomas que presenta el enfer mo.
La impor tancia de la preparacin de los
supuestos medicamentos homeopticos es
c a p i t a l ( fi g u r a 3 ) . L o s m a t e r i a l e s b r u t o s a
partir de los cuales se preparan pertenecen
a los tres reinos de la naturaleza: vegetal,
animal y mineral. Ms de la mitad de las
3.000 "cepas homeopticas" sustancias
que se hallan en el or igen de las diluciones
hahnemannianas proceden de las plantas.
Adems de ellas, la homeopata recurre a
unas 1.500 sustancias minerales o
qumicas, como fsforo, azufre, sal mar ina,
carbonato de calcio extrado de conchas de
ostras, etc., as como a productos de
or igen animal. Estos pueden ser animales
enteros, generalmente insectos (abejas o
A p i s m e l l i fi c a , h o r m i g a s o F r m i c a r u f a ,
etc.), par tes de animales o secreciones de
los mismos: por ejemplo, veneno de
serpientes, Vpera, Naja o Lache s is ,
suministrados en for ma l i o fi l i z a d a por
institutos especializados. Otras sustancias,
como hormonas y medicamentos alopticos,
son objeto de patogenesias. Por ltimo,
existe una categor a especial de remedios
denominados bioterpicos, que se fabr ican
a partir de microorganismos patgenos,
como virus, parsitos o bacterias
( Tu b e r c u l i n u m , Staphylococcinum,
I n fl u e n z i n u m . . ) .
Estas materias primas son
transfor madas hasta obtener una " cepa
homeoptica " antes de ser objeto de las
diluciones homeopticas. Las materias
insolubles, como los insectos o los metales,
son triturados en un mortero junto con
lactosa como vehculo en una proporcin de
1 a 10. Esta tr ituracin constituye la
primera dilucin. En los productos
solubles de or igen mineral o qumico o los
venenos, la dilucin bsica se realiza
directamente con alcohol y una dcima
parte del peso seco.
C o n l a s p l a n t a s h ay qu e p r e p a r a r u n a
tintura madre, solucin que se obtiene
m a c e r n d o l a s ( t r a s e l p r e n s a d o y e l fi l t r a d o
sigue una cuarentena durante la que se
p r a c t i c a n a n l i s i s fi t o b o t n i c o s , q u m i c o s y
bacteriolgicos). Las tinturas madre son
soluciones en que se utiliza como
disolvente alcohol, agua, glicer ina o una
solucin de cloruro sdico. Se preparan a
par tir de sustancias vegetales o animales
utilizando tcnicas de maceracin y
percolacin para obtener una materia
lquida que h ay que potencializar o
d i n a m i z a r. Los productos qumicos
minerales u orgnicos son utilizados
directamente. Una vez preparadas las
tinturas madre y las primeras diluciones,
empieza la fase de dilucin hahnemanniana
propiamente dicha.
El preparador realiza la primera dilucin
con tintura madre y alcohol de 70. A
continuacin dispone tantos frascos como
d i l u c i o n e s q u i e r e c o n s e g u i r. E n e l p r i m e r o
obtiene una dilucin 1CH (centesimal
hahnemanniana) mezclando una parte de
tintura madre con 99 partes de alcohol (en
ocasiones la dilucin puede ser decimal) a
la vez que se agita enrgicamente el
recipiente: nos hallamos ante las
impor tantsimas sucusiones dinamizantes
(hoy e n d a e l p roc e s o e s m e c nic o). La
operacin descrita se repite con una parte
de dilucin 1CH y 99 par tes de disolvente,
lo que da una dilucin 2CH, y as
sucesivamente N veces hasta obtener una
dilucin NCH. En resumen, la
potencializacin o dinamizacin es la
tcnica por la cual se consigue,
supuestamente, que un preparado
homeoptico tenga actividad y consiste en
realizar diluciones sucesivas de la cepa
c o n s u c u s i n , e s d e c i r, c o n u n a a g i t a c i n
enrgica en cada nivel de dilucin. Por si
quedara alguna duda, he aqu las palabras
del propio Hahnemann:
Se toman dos gotas de la mezcla de
par tes iguales de un jugo vegetal fresco y
alcohol y se dan dos fuertes sacudidas al
frasco que contiene el lquido. Se tienen en
seguida otros 29 frascos llenos en sus tres
cuar tas par tes con 99 gotas de alcohol, en
cada uno de los cuales se echa una gota
del lquido contenido en el precedente,
cuidando siempre de dar dos sacudidas a
cada frasco. El ltimo, o n 30, contiene la
dilucin al decillonsimo grado de potencia
(X), la que se emplea con ms frecuencia.
(rganon, 270).
E n e s t e p r o c e s o e s i m p o r t a n t e s a b e r,
como recalca el iluminado, que slo se den
dos sacudidas en lugar de dar ms, como
se haca con anterioridad, lo que
desarrollaba demasiado la potencia o
actividad de los remedios (como curiosidad,
en los laboratorios Boiron el dinamizador
agita el frasco 150 veces, ida y vuelta, en 7
segundos y 5 dcimas). En otras palabras:
a m ayo r d i l u c i n , m ayo r p ote n c i a c i n , e s
d e c i r, c u a n t a m e n o s s u s t a n c i a o r i g i n a l h a y
en la dilucin, ms potentes son sus
e fe c to s ( h ay fa r m a c l o g o s qu e s e l o c r e e n ) .
Las experiencias de Hahnemann al respecto
son concluyentes:
He disuelto un grano de natrn en media
onza de agua mezclada con un poco de
alcohol, y por espacio de media hora he
sacudido sin interrupcin el frasco lleno
en sus dos terceras partes, y he
encontrado que esta mezcla igualaba en
energa a la trigsima dilucin ( rganon,
270)
Una centesim al hahnem annia na (CH) es
una dilucin al centsimo. Por tanto, una
sustancia 2CH est diluida dos veces al
centsimo, o sea, al 10.000 (100 x 100).
Una 3CH se ha dividido por un milln.
Dicho de otro modo:
2CH equivale a 2 veces el factor 1/100:
1/100 x 1/100 = 10-4
3CH equivale a 3 veces el factor 1/100:
1/100 x 1/100 x 1/100 = 10-6
12CH equivale a 12 veces el factor 1/100:
1/100 x 1/100 x 1/100 x 1/100 x 1/100 x
1/100 x 1/100 x 1/100 x 1/100 x 1/100 x
1/100 x 1/100 = 10-24
Este parece el momento adecuado para
refer ir me al nmero de Avo ga d r o . El
c i e n t fi c o i t a l i a n o A m a d e o A v o g a d r o ( 1 7 7 6 -
1856) mostr que en un mol de una
s u st a n c i a h ay u n n m e r o d e to m o s o
molculas impor tante pero fi n i t o y
e s p e c fi c o , c o n c r e t a m e n t e : 6 , 0 2 x 1 0 2 3 . U n
mol es el peso molecular de una sustancia
expresado en gramos. As, un mol de agua,
H2O, tiene un peso molecular de 2 + 16 =
1 8 g r a m o s . P o r t a n to , h ay 6 , 0 2 x 1 0 2 3
(602.000 trillones) de molculas de agua en
18 gramos de agua. Por igual razn, el
nmero de molculas en 22,4 1 (un mol de
un gas) a 0C y 760 mm de presin es de
6,02 x 1023.
E s t o s i g n i fi c a q u e u n a m o l c u l a - g r a m o
de cualquier sustancia disuelta trece veces
consecutivas en cien mililitros de agua
desaparece totalmente.
Ve a m o s u n c a s o p r c t i c o . S i d i s o l v e m o s
342,3 gramos de sacarosa en agua pura
para obtener un volumen de un litro, la
solucin inicial contendr
aproximadamente 6,02 x 10 23 molculas de
s a c a r o s a ( e s d e c i r, u n m o l ) . S u p o n g a m o s
ahora que preparamos nuestra agua
azucarada a la dilucin 12CH (12 veces el
factor 1/100, es d e c i r, 10-24). Si
-24
comparamos este 10 con el valor 6,02 x
10-23 inicial, se constata que no queda
nada de la sustancia disuelta. En suma,
las diluciones utilizadas en homeopata son
tales que no queda, en general, nada de la
sustancia madre utilizada: no queda
estr ictamente nada de la sustancia
disuelta.
Finalmente, quiero adver tir que, adems
de las diluciones centesimales (C) o
decimales (D), en homeopata se emplean
otras diluciones ms absurdas: las
korsakovianas. Su autor fue el general r uso
S i m e n K r s a k o v, q u i e n l a s i d e e n 1 8 3 0 .
El mtodo tiene los siguientes pasos: se
llena un frasco de tintura madre (con un
f r a s c o e s s u fi c i e n t e ) , s e v a c a ( l o q u e q u e d e
adherido a las paredes representa 1/100
del volumen inicial), se llena de agua, se
agita, y ya tenemos la primera dilucin
korsakoviana (1K). Se vaca de nuevo, se
llena de agua, se agita, y ya tenemos la
dilucin siguiente. Y as hasta que nos
cansemos. Con objeto de evitar tanto
esfuerzo intil, en la actualidad el proceso
est automatizado; para o b t e n e r, por
ejemplo, la dilucin 100.000Kque ya son
ganas, el aparato gira
ininter r umpidamente durante 10 das y son
necesar ios 2.000 litros de agua destilada.
A pesar de que las diluciones
homeopticas ms all de la 13CH no
contienen, como acabo de d e m o s t r a r,
sustancia disuelta alguna, los homepatas
insisten en que dichas diluciones poseen
un efecto teraputico independientemente
de la creencia del paciente y del mdico, es
d e c i r, p o s e e n u n e f e c t o r e a l y e s p e c fi c o .
Ta l c r e e n c i a e s t f u n d a d a e n e l s u p u e s t o
segn el cual las diversas preparaciones
obtenidas siguiendo el mtodo descr ito ms
ar r iba pueden ser distinguidas unas de
otras. Sin embargo, un estudio cuantitativo
ha mostrado que dos preparaciones
e s p e c fi c a s , N a t r u m m u r i a t i c u m ( s a l m a r i n a )
30CH y Sulphur 30CH, pretendidamente
muy activas y supuestamente dotadas de
propiedades muy diferentes, no han podido
ser distinguidas por un eminente
h o m e p a t a ( fi g u r a 4 ) .
El estudio en cuestin ha sido descr ito
p o r T. D . M . R o b e r t s ( " H o m e o p a t h i c Te s t " ,
Na t u re , 34 2 , 1 98 9 ) . A n a l i c e m o s s u s p u n to s
pr incipales. 20 frascos ester ilizados se
numeraron despus de ser llenados de
for ma aleatoria uno u otro de los
preparados. El homepata poda utilizar
todos los mtodos posibles, " qumicos,
fsicos, clnicos, parapsicolgicos e incluso
mgicos ", para deter minar el contenido de
cada uno de los frascos. La experiencia se
realiz entre 1958 y 1967 y las
conclusiones se presentaron en 1970. Pues
bien, un anlisis estadstico riguroso
mostr que la i d e n t i fi c a c i n no fue
super ior a lo que dar a una simple pr ueba
a l a z a r.
For mas De Presen tac in
Una vez preparada la dilucin
homeoptica, se procede a darle una for ma
far macutica para su correcta
administracin. Dichas for mas
far macuticas son similares a las
utilizadas en la medicina c i e n t fi c a
(jarabes, compr imidos, supositorios,
pomadas, colirios, linimentos, vulos,
etc.). No obstante, algunas son muy
e s p e c fi c a s d e l a h o m e o p a t a : l o s g r n u l o s ,
los glbulos, las ampollas bebibles, los
supositor ios, las gotas y las tr ituraciones.
Los problemas que suscitan estas
presentaciones sern abordados ms
adelante; aqu me limitar a hacer una
descr ipcin lo ms objetiva posible.
1. Grnulos . Son pequeas esferas de
sacarosa y lactosa de cinco centigramos.
En pr incipio, estos grnulos son iner tes, y
se transfor man en medicamentos
homeopticos por " i m p re g n a c i n " de la
dilucin hahnemanniana de la que toman el
nombre. As, por ejemplo, un grnulo
i mp re g n a d o c o n l a di l u c i n Nu x v m i c a a l a
4 CH to m a e l n o m b re d e " gr n u l o Nu x
vmica 4CH".
Se presentan en tubos con un tapn
d o s i fi c a d o r p a r a e v i t a r s e r t o c a d o s c o n l a
mano debido a su pequeez. Deben tomarse
fuera de las comidas, generalmente a razn
de tres a cinco grnulos por da,
dejndolos desler lentamente bajo la
lengua. Segn los homepatas, la
absorcin sublingual desempea un papel
muy impor tante en el efecto producido por
el medicamento,
2. "Dosis". Se caracterizan por ser
unidades para tomas nicas: todo su
contenido debe ser tomado de una sola vez.
Esta for ma se suele reser var para las altas
diluciones, generalmente a partir de la
7CH. Existen tres for mas pr incipales:
- Los gl bu lo s s on pe que as es fe r as de
sacarosa y lactosa de tres a cinco mg.
Segn Hahnemann, " deben tener el grosor
de un grano de ador midera ". Ta m b i n
adquieren su carcter medicamentoso por
impregnacin y llevan el nombre de la
dilucin correspondiente.
-Los supositorios se preparan como en la
m e d i c i n a c i e n t fi c a , c o n u n e x c i p i e n t e d e
manteca de cacao o glicridos semi-
sintticos. Por cada supositor io de 2 g. se
aade 0,25 g. de la dilucin deseada en
alcohol de 30 con objeto de no ir r itar la
mucosa rectal.
-Las ampollas bebibles llevan como
principio medicamentoso la propia dilucin
h o m e o p t i c a , e s d e c i r, l a d i l u c i n d e l a
sustancia activa. Se preparan en alcohol de
15o.
3. Gotas . Esta for ma far macutica es la
elegida para prescribir gran parte de las
tinturas madre y de las diluciones
homeopticas. Cuando se hacen a la
dilucin de la primera decimal (ID) se
utiliza alcohol de 60, y si la dilucin es
superior se utiliza alcohol de 30. Su
administracin es sublingual. La posologa
es muy amplia, y va de 10 a 100 gotas
diarias.
4. Polvos. Se presentan en frascos de
15, 30 o 60 gramos y van acompaados de
u n a c u c h a r i l l a d o s i fi c a d o r a . S e p u e d e n
preparar mediante trituracin de una
sustancia insoluble (tr ituracin verdadera)
o mediante impregnacin al 1% de
deter minadas diluciones lquidas sobre un
sopor te de lactosa (polvos impregnados).
Tr a s haber adquir ido estos
conocimientos, volvamos de nuevo al club
mdico de la comedia. Esta vez Hahnemann
se encuentra dando instr ucciones a su
a l u m n o m s a v e z a d o ( D o n I n fi n i t s i m o )
sobre la preparacin de un producto
homeoptico:
HANNEMANN: Echa una cienmillonsima
de un grano de mostaza en un recipiente
de agua, agita fuertemente la mezcla, no
ms de dos veces, y vierte dos gotas de
ella en un litro de agua pura... Has
seguido bien las intrucciones?
DON INFINITSIMO: Oh, s,
perfectamente... slo se me ha olvidado
la mostaza, pero el resto bien...
HANNEMANN: Bah!, tranquilo, has
hecho lo principal.
(La sala permanece vaca, a pesar del
intenso fro que hace en el exterior).
A continuacin, tras el duro trabajo de
maestro homepata, Hahnemann se dirige
a su bar favorito.
CAMARERO (ex-homepata a tiempo
parcial ): Dr. Hahnemann, qu va a tomar
hoy?
HAHNEMANN: Lo de siempre: nada.
CAMARERO: Cmo la quiere, en
grnulos o en jarabe?
HAHNEMANN: En grnulos, que tengo
que conducir.
Con estos ho me o ch iste s queda
demostrado nuevamente que no h ay
diferencia alguna entre la realidad
homeoptica y los chistes que se hacen
sobre ella.
Mecanismos De Accin
Fa l s e d ad De La Explicacin Clsica
Espiritual
Por qu y cmo curan los medicamentos
homeopticos? Esta es la gran pregunta a
la que Hahnemann responde con su
habitual r igor metodolgico y exper imental,
e s d e c i r, c o n s u h a b i t u a l s e n t i d o d e l
h u m o r.
Segn l, gracias a los medicamentos
homeopticos originamos en el organismo
del paciente una enfer medad a r t i fi c i a l
semejante a la enfer medad natural pero
ms fuerte que ella. De este modo
conseguimos reemplazar la enfer medad
n a t u r a l p o r l a a r t i fi c i a l , y e n t o n c e s e l
organismo se encuentra afectado ya slo
por esta ltima. Ahora bien, debido a que
l a e n f e r m e d a d a r t i fi c i a l e s m s f u e r t e q u e
la natural, la energa o " fuerza vital" se ve
o b l i g a d a a r e s p o n d e r c o n m a y o r p o t e n c i a y,
como fr uto de esta poderosa respuesta, as
como por la corta duracin de la propia
e n f e r m e d a d a r t i fi c i a l , e l o r g a n i s m o s e v e
liberado, en ltima instancia, tambin de
e l l a : e s d e c i r, o b t e n e m o s l a s a l u d . L e a m o s
al propio Hahnemann:
Una afeccin dinmica en el organismo
viviente se extingue de un modo duradero
por otra ms fuerte, cuando sta, sin ser
de la misma especie que ella, se le
asemeja mucho en cuanto al modo de
manifestarse (rganon, 26).
El poder curativo de los medicamentos
est, pues, fundado en la propiedad que
tienen de producir sntomas semejantes a
los de la enfermedad y de una fuerza
superior a estos ltimos. De donde se
sigue que la enfermedad no puede ser
destruida y curada de un modo cierto,
radical, rpido y duradero sino por medio
de un medicamento capaz de producir un
conjunto de sntomas lo ms semejante
posible a la totalidad de los su yo s, y
dotado al mismo tiempo de una energa
superior a la que ella posee. (rganon,
27)
As es como se tratan los males fsicos y
morales. (rganon, 26).
Pero an queda otro detalle de gran
trascendencia. Hemos visto cmo los
homeomedicamentos producen sntomas
ms fuer tes que los de la enfer medad
natural, a la que desplazan. Pero, por
qu? Hahnemann responde que
la accin de los medicamentos lquidos
sobre nosotros es tan penetrante, se
propaga con tanta rapidez y de un modo
tan general, [...] que casi se ve uno
inclinado a darle el nombre de efecto
espiritual, dinmico o virtual ( rganon,
288)
Y lo demuestra de la siguiente manera.
Siendo nuestra fuerza vital un poder
dinmico [...], el mdico slo puede
remediar estos trastornos valindose de
sustancias dotadas de fuerzas
modificadoras igualmente dinmicas o
virtuales cuya impresin percibe por
medio de la sensibilidad nerviosa
presente en todas partes. As, los
medicamentos no pueden restablecer ni
restablecen en realidad la salud y la
armona de la vida sino obrando en ella
dinmicamente, despus de que una
observacin atenta de los cambios
accesibles a nuestros sentidos en el
estado del individuo ha suministrado al
mdico un conocimiento de la enfermedad
tan completo como lo necesita para poder
emprender la curacin ( rganon, 16)
Por tanto, tenemos bien demostrado, si
s e g u i m o s fi e l m e n t e a H a h n e m a n n , c m o e l
mecanismo de accin de los
homeomedicamentos radica en su virtud o
capacidad dinmico-espiritual. Nos
encontramos as en pleno pensamiento
mgico y de ninguna manera poda faltar el
consabido conjuro. En efecto, cmo
adquiere el homeomedicamento esa
propiedad curativa o fuerza dinmico-
espiritual? Precisamente mediante la
vigorosa y calculada agitacin o sucusin,
gracias a la cual se "dinamiza" la solucin,
e s d e c i r, s e i n v i s t e d e p r o p i e d a d e s v i t a l e s o
poderes mgico-curativos. Esto es lo que
en Jacques Benveniste se transfor ma, como
mostrar a continuacin, en la " memoria
del agua ", versin moder nizada del poder
m g i c o d e l a s d i l u c i o n e s i n fi n i t e s i m a l e s
homeopticas.
L a l e y d e l a s d o s i s i n fi n i t e s i m a l e s e s
falsa por las siguientes razones:
1. Por fundarse en la ley de la fuerza
v i t a l . N o h a y p r u e b a s c i e n t fi c a s d e q u e
exista tal fuerza. Los fantasmas son
bastante elusivos a la exper imentacin. Se
trata, en realidad, de un concepto
metafsico prcticamente igual al qi
(energa) de la acupuntura.
2. Por fundarse en la ley de la similitud.
Deca al pr incipio que la ley de las dosis
i n fi n i t e s i m a l e s s e f u n d a m e n t a b a e n l a l e y
de la similitud. Pues bien, si esta ltima
e s f a l s a , c o m o h a q u e d a d o s u fi c i e n t e m e n t e
demostrado, tambin lo ser, en buena
lgica, la primera. Pero aunque esta
inferencia es impecable, an quedan
d e t a l l e s e n e l l a q u e c o n v i e n e m a t i z a r.
L a i n fi n i t e s i m a l i d a d e s e n e l f o n d o , s i
n o s fi j a m o s b i e n , u n a a a g a z a o a r g u c i a
para poder encajar la ley de la similitud. Si
se aplicara tal ley con dosis altas o
normales de la sustancia que se
experimenta, pondramos en peligro la vida
del paciente o, en el mejor de los casos, se
produciran sntomas desagradables o
m o l e s t o s . P o r t a n t o , c o n e l fi n d e e v i t a r
tales problemas, debi de pensar
Hahnemann, nada mejor que reducir la
d o s i s s i n v a r i a r l a l e y. Y p a r a d a r m s
fuerza y consistencia al razonamiento,
aadi una hiptesis ad hoc, las dosis
i n fi n i t e s i m a l e s s o n m s p o t e n t e s e n e l
enfer mo pues su estado lo hace muy
sensible que en el sano, y cuanto ms
p e qu e a s m ayo r e s s u p ote n c i a . A s , d e
f o r m a c i r c u l a r, l a l e y d e s i m i l i t u d q u e d a
j u s t i fi c a d a por las propias dosis
i n fi n i t e s i m a l e s , q u e s e f u n d a n , a s u v e z , y
derivan de la primera.
3. Por violar las leyes de la
fi s i c o q u m i c a . D e c i r q u e s e v i o l a n l a s l e y e s
ms elementales y bsicas de la fsica y la
qumica es tanto como decir que se
t r a n s g r e d e t o d o e l s i s t e m a c i e n t fi c o . S i l a s
leyes y teoras sobre la materia son
cor rectas, y todo lo indica as, resulta que
con diluciones de 10-24 o 10-25 se supera el
n m e r o d e A v o g a d r o y, e n c o n s e c u e n c i a , n o
encontraremos ni una sola molcula del
soluto (la sustancia or iginal). Ms an,
una dilucin homeoptica habitual de
3 0 C H , e s d e c i r, 1 0 - 6 0 , e q u i v a l e a u n g r a n o
de sal disuelto en un volumen diluyente de
10.000 millones de esferas, cada una de
e l l a s c o m o e l s i s t e m a s o l a r ( fi g u r a 4 ) . A
pesar de esto, segn la OMS, se han
utilizado con xito potencias de cerca de
1 0 0 . 0 0 0 , e s d e c i r, d i l u c i o n e s d e 1 0 - 2 0 0 . 0 0 0 .
Sobran comentarios.
El Caso Benveniste Y La " Memor ia Del
Agua"
La ciencia es contundente, como
a c a b a m o s d e v e r, r e s p e c t o a l a f a l s e d a d d e
la homeopata. Esto es tan evidente que
sus defensores recur ren entonces a la
propia ciencia. Existen al respecto var ias
opciones, aunque todas ellas tienen como
or igen la hiptesis de la " memoria del
agua" de Jacques Benveniste.
El 30 de junio de 1988 apareci en la
r e v i s t a N a t u r e ( n 3 3 3 ) u n a r t c u l o fi r m a d o
por Benveniste y otros autores (entre los
que fi g u r a b a qu casualidad! B.
Pomeranz, el inefable acupuntor que
m e z c l a l a s e n d o r fi n a s c o n q i y l o s c h a k r a s :
nos hallamos, pues, ante una especie de
Internacional pseudomdica), titulado
" H u m a n b as o p h i l d e gra n u l a t io n t r i g ge re d by
ve r y d ilu te a nt ise r u m a ga in st I gE ", c uya
conclusin era bsicamente que el agua
que contuvo una vez un pr incipio activo,
por mucho que se diluyera hasta el extremo
de no quedar una sola molcula de ese
p r i n c i p i o e n l a d i l u c i n , p a r e c a r e t e n e r,
sin embargo, las propiedades teraputicas
del principio activo que anteriormente
posey. Esta es la famosa hiptesis de la
"memoria del agua ", llamada as porque da
la impresin de que el agua es capaz de
re c o rd a r s u st a n c i a s qu e t u vo d is u e l t a s p e r o
que en la actualidad no tiene.
El descubrimiento rompa todos los
esquemas c i e n t fi c o s conocidos hasta
entonces, y sus consecuencias habran sido
revolucionar ias si el exper imento hubiese
s i d o r e a l . L a p r o p i a r e v i s t a a fi r m a b a , e n u n
editorial titulado "Cundo c re e r lo
i n c re b l e " , qu e " n o h ay u na e x p l i c a c i n
o b jet iva pa ra e sta s ob se r va cio ne s , y n i
s i q u i e r a l a e x p l i c a c i n o f r e c i d a a l fi n a l d e l
artculo es s u fi c i e n t e m e n t e convincente
para nadie ". Si se publica, continuaba el
editor ial, es para per mitir que miembros
destacados de la comunidad c i e n t fi c a
puedan descubrir fallos en el
planteamiento o propongan nuevas
experiencias que permitan validar las
c o n c l u s i o n e s . Ad e m s , Na t u re i n c l u y a l
fi n a l d e l a r t c u l o u n a n o t a e n l a q u e s e
deca que Benveniste haba aceptado que
un equipo de investigadores independientes
pudiera obser var la repeticin de los
experimentos.
Ta m b i n s e s u p o q u e , l a m e n t a b l e m e n t e ,
el experimento fue auspiciado por el
Instituto Nacional Francs de Salud e
Investigacin Mdicas (INSERM) y que
ciertos laboratorios homeopticos
prestaron " pequeas ayudas " de for ma no
or todoxa. El escndalo no se hizo esperar y
se nombr una comisin investigadora
constituida por James Randi, Wa l t e r
Stewa r t y e l p r o p i o ed i to r d e Na t u re , J o h n
Maddox. Los tres investigadores disearon
protocolos doble ciego (pues se descubr i
que en los or iginales no se cumpla esta
indispensable condicin) para que el
equipo de Benveniste reprodujera los
exper imentos (vase James R andi, " The
C a s e o f t h e R e - m e m b e r i n g Wa t e r " , T h e
Skeptical I n q u i r e r, 13, 1989). Los
resultados pr imitivos no se pudieron
repetir; se constat aron, adems, muchas
anomalas en el experimento original, a
pesar de que Benveniste a fi r m a s e
repetidamente que se llev a cabo en unas
" c o nd i c i o n e s d e r i g o r e x t re m a s c o n co n t ro l e s
s iste m t icos ta n to in te r no s co mo e x te r n o s a
la unidad, e incluso para algunas de ellas
con un doble control por el decano de la
UER y un funcionario" (Jano, 834, 1988).
Para que el lector se haga una idea de
estas r igurosas condiciones, lo pr imero que
se descubr i es que Elisabet h Davenas,
encargada del registro de los resultados de
los experimentos, era la que mejor
resultados lograba. El procedimiento era
muy sencillo: los resultados obtenidos los
escriba a lpiz en el cuaderno de
l a b o r a t o r i o y, u n a v e z e n c a s a , r e d a c t a b a
l a v e r s i n d e fi n i t i v a . E l s u e l d o d e D a v e n a s
se pagaba, cmo no, con fondos de los
laboratorios homeopticos Boiron. Otro
detalle de cmo las gastan los homepatas,
en este caso durante la reproduccin del
exper imento, es el siguiente. El sobre que
contena el cdigo de las probetas
(vigiladas por televisin) se guard sobre el
techo del laboratorio. Antes de
abandonarlo, y sin que nadie se enterara,
Randi sealiz con unas marcas en el suelo
la posicin de la escalera que ser va para
llegar al sobre. El ltimo en salir fue
Benveniste. Al da siguiente, R andi obser v
que la escalera se haba movido y el sobre
mostraba signos de haber intentado ser
abier to con un objeto punzante. Un duro
i n fo r m e d i r i g i d o a Na t u re p o r p a r te d e l a
comisin investigadora, ter min con la
mascarada (John Maddox, James R an di y
Wa l t e r W. Stewart, "High-dilution
e x p e r i m e n t s a d e l u s i o n " , Na t u re , 33 4 , 2 8 d e
julio de 1988). Se trataba, en suma, de un
mero fraude, algo consustancial a la
homeopata.
Ve a m o s a h o r a d e f o r m a d e t a l l a d a e l
e x p e r i m e n t o . P a r a e m p e z a r, n a d a m e j o r q u e
recordar el ttulo del artculo, a saber:
"Desgranulacin de b a s fi l o s humanos
activada por un antisuero contra
in mu n o glo bu lin a E mu y d ilu ido ". Par a e l
p r o f a n o e s t o s i g n i fi c a p o c a c o s a , a s q u e
v aya m o s p o r p a r te s ( p a r a l o qu e s i g u e m e
baso en el interesante ar tculo "Recuerdos
d e l a gu a ", de Fe r nand o D . Sar av , El Ojo
Escptico, 12-13, Buenos Aires, 1995).
L o s b a s fi l o s s o n u n a c l a s e d e g l b u l o s
blancos de la sangre que contienen
grnulos portadores de diferentes
sustancias, entre las cuales la ms
impor tante es la histamina, uno de los
mediadores bsicos de las reacciones
a l r g i c a s . L o s g r n u l o s s e t i fi e n d e a z u l
v iolet a c on la tinc in d e Wr ig ht. Los
b a s fi l o s t i e n e n e n s u m e m b r a n a c e l u l a r
receptores que les per miten unirse a las
inmunoglobulinas E (IgE). La IgE es el
anticuerpo responsable de las reacciones
alrgicas (asma, ur ticar ia, etc.). Cuando
penetra en el organismo un alrgeno
antgeno desencadenante de la reaccin
alrgica contra el cual el individuo est
s e n s i b i l i z a d o , e s d e c i r, c o n t r a e l q u e h a
p r o d u c i d o I g E e s p e c fi c a , e l m e n c i o n a d o
a l r g e n o s e l i g a c o n l a I g E fi j a d a a l o s
b a s fi l o s y s e d e s e n c a d e n a u n a s e r i e d e
reacciones intracelulares que tienen como
fi n a l la liberacin de las sustancias
(histamina, etc.) almacenadas en los
grnulos, que provocan las manifestaciones
caracter sticas de la alergia.
La reaccin de desgranulacin mediada
por la IgE puede ser activada tambin en
sujetos nor malmente no sensibilizados por
otros estmulos qumicos, entre los cuales
se hallan los anticuerpos contra la IgE.
Estos anticuer pos anti-IgE (generalmente
inmunoglobulinas de tipo G) se obtienen
sensibilizando un animal de otra especie
contra la IgE (comercialmente puede
obtenerse anti-IgE humana producida por
carneros).
Con estos conceptos podemos ya
entender el exper imento de Benveniste.
C o n s i s t a e n l a d e s g r a n u l a c i n d e b a s fi l o s
humanos producida por anti-IgE de
car nero. La sangre, procedente de sujetos
voluntar ios, era centrifugada hasta
obtenerse un plasma rico en glbulos
blancos. Diez microlitros (l) de esta
suspensin se mezclaban con 10 ul de
cloruro calcico y 10 l de anti-IgE, y se
incubaban a 37 C durante 30 minutos.
Luego se aada el colorante azul de
toluidina en medio cido, que colorea de
r o j o l o s g r n u l o s d e l o s b a s fi l o s ( l o q u e
permite obser varlos en el microscopio como
si fueran pequeas esferas rojas), y se
contaba bajo el microscopio el nmero de
clulas teidas. A continuacin se
c o m p a r a b a e l n m e r o c o n e l d e b a s fi l o s
obser vados con igual tincin en muestras
de control no tratadas, esto es, no
i n c u b a d a s c o n a n t i - I g E ( c o n l o c u a l n o h ay
reaccin de desgranulacin). Es muy
impor tante tener presente esta
desgranulacin de control, ya que en
ocasiones es posible obser var una
d e s g r a n u l a c i n e s p o n t n e a , e s d e c i r, s i n
que exista reaccin inmunolgica. El
porcentaje de desgranulacin se expresa
as:

Para las diluciones se utiliz una


preparacin comercial de anti-IgE, cuya
concentracin era de 1 mg/ml,
correspondiente a 6,7 x lO-6 mol/litro (M).
El anticuerpo era diluido agregando una
d i s o l u c i n e st n d a r a n te s d e l e n s ayo . C o n
la concentracin inicial de anti-IgE en el
e n s ayo , d e 2 , 2 x 1 0 - 9 M , s e o b s e r v a b a n
desgranulaciones del 80%, lo cual no tena
nada de raro. Sin embargo, cuando el anti-
IgE se dilua progresivamente, la reaccin
de desgranulacin segua observndose.
Incluso con diluciones de 1060 y 10120, en
las cuales era improbable que quedara una
sola molcula de anti-IgE en la muestra.
Dado que el peso molecular de la IgG es de
150.000, la correspondiente concentracin
molar era de 1/150.000 = 6,67 x 10 -6 M;
por otra parte, la mnima dilucin
empleada fue de 103, que da una
concentracin inicial mxima de 6,67 x 10-9
M. Diez microlitros de esta disolucin
contienen 6,67 x 10-14 moles, que al
mezclarse con volmenes iguales de
glbulos blancos y cloruro de calcio dan
una concentracin de 2,22 x 10 -9 M y un
nmero total de molculas anti-IgE
presentes de 1,33 x1015; pues bien, para
una dilucin 1013 quedar an ter icamente
1 , 3 3 8 m o l c u l a s e n e l e n s ayo , y p a r a
d i l u c i o n e s s u p e r i o r e s , e s d e c i r, m s a l l d e
1014, era improbable que quedase una sola
molcula, a pesar de lo cual se seguan
obser vando desgranulaciones
e s t a d s t i c a m e n t e s i g n i fi c a t i v a s , d e e n t r e
40% y 60%. Utilizando el doble-ciego los
resultados fueron los mismos.
Las conclusiones fueron varias y
realmente asombrosas:
1. Mediante diversos mtodos de
separacin, los autores concluyeron que
las altas diluciones carecan de molculas
a n t i - I g E y, s i n e m b a r g o , c o n s e r v a b a n s u
capacidad de inducir desgranulacin.
2. El efecto no se detectaba en todas la
diluciones, sino que se obsevaban picos de
desgranulacin en sucesivas diluciones
( fi g u r a 5 ) . A s , c o n 1 0 " e l e f e c t o p o d a s e r
nulo; con 1015, del 50%; con 10 17, otra vez
nulo; con 10 20, del 40%, etc. Esto supone
u n h a l l a z g o e x t r a o r d i n a r i o . Ve a m o s p o r
qu. En los exper imentos biolgicos como
el de Benveniste, es posible establecer
normalmente una relacin entre la dosis de
una sustancia activa y el efecto biolgico
o b s e r v a d o ; s u r e p r e s e n t a c i n g r fi c a e s
una cur va dosis-respuesta. Pues bien, los
resultados del experimento no permitan
elaborar tal tipo de cor relacin, puesto que
se podan obtener resultados similares con
concentraciones muy diferentes, y
resultados nulos con concentraciones
intermedias.
3. El efecto de las diluciones extremas
solamente se obser vaba si entre dilucin y
dilucin se realizaba una vigorossima
agitacin mecnica durante no menos de 10
segundos, aunque lapsos de 30 60
segundos no aumentaban el efecto.
Los autores propusieron, como una
hiptesis ante tan revolucionar ios
hallazgos, que, dado que no haba
molculas de anti-IgE en las diluciones
extremas pero stas conser vaban su
actividad biolgica, la infor macin
e s p e c fi c a p e r t e n e c i e n t e a l a a n t i - I g E d e b a
de haber sido transmitida al lquido
durante el proceso de dilucin y sucusin.
El agua podra actuar como una plantilla o
molde para la molcula, por ejemplo
m e d i a n t e u n a r e d i n d e fi n i d a d e e n l a c e s p o r
puentes de hidrgeno o mediante campos
elctr icos o magnticos. Haba nacido la
"memoria del agua". Pronto nos
a c o rd a re m o s de e l l a .
Evaluacin Y Desenmascaramiento
Durante la semana de su visita, Maddox,
Randi y Stewart obser varon la realizacin
de siete exper imentos.
Los tres primeros, realizados segn la
tcnica habitual en el laboratorio, dieron
resultados similares al del trabajo or iginal,
aunque en esta ocasin la posicin de los
picos de desgranulacin no coincida, es
d e c i r, se producan con diluciones
diferentes cada vez. El mismo hecho
apareca en los cuader nos de protocolo del
laboratorio. De igual modo, pudo
apreciarse que los er rores de conteo, que
siempre existen, eran mucho menores de lo
esperado. En el cuarto experimento, donde
quienes lean (las doctor as Davenas y
Beauvois) no saban qu resultados deban
e s p e r a r, e s d e c i r, e r a r e a l i z a d o a c i e g a s , s e
detectaron picos que mantenan la misma
altura, alrededor del 70%, entre la dilucin
inicial y la dilucin 1022. El resultado
p are c a ap oyar el tr ab ajo or ig inal. Pe ro e n
este caso s aparecieron los er rores de
conteo previstos, lo cual hizo an ms
sospechosa la ausencia de ellos en los
experimentos anteriores. Por su parte, los
tres ltimos experimentos (tambin a
ciegas, por exigencia de los obser vadores)
d i e r o n r e s u l t a d o s n e g a t i v o s , e s d e c i r, s e
produjo desgranulacin con las
concentraciones habituales de anti-IgE,
p e r o n o c o n l a s a l t a s d i l u c i o n e s . To d o ,
pues, volva a la nor malidad con los
controles adecuados.
Pero esto no fue todo. La comisin
investigadora descubr i var ias anomalas
m s . E n p r i m e r l u g a r, l o s e x p e r i m e n t o s n o
siempre funcionaban, a veces pasaban
meses sin que se obtuvieran resultados
positivos con las altas diluciones; el
hecho, sin embargo, no fue investigado
s i s t e m t i c a m e n t e . E n s e g u n d o l u g a r, n o
haba control riguroso del origen de la
sangre utilizada, slo se exiga que no
proviniera de sujetos alrgicos. En algunas
muestras los b a s fi l o s no mostraban
desgranulacin en absoluto. En tercer
l u g a r, como ya sabemos, los mejores
resultados eran siempre obtenidos por la
d o c t o r a D a v e n a s . E n c u a r t o l u g a r, c u a n d o
en las muestras tratadas el conteo de
b a s fi l o s e r a m a y o r q u e e n l o s c o n t r o l e s ,
stos se volvan a contar (a veces por la
misma persona), lo que indicaba que el
conteo no se realizaba verdaderamente a
c i e g a s . E n q u i n t o l u g a r, s e d e s c a r t a b a n
es d e c i r, no se registraban en los
cuader nos de protocolo los exper imentos
negativos, utilizando para ello una larga
s e r i e d e exc us as i nvoc ad as a po ste r io r i. E n
s e x t o l u g a r, l o s c o n t r o l e s r e a l i z a d o s c o n
a n t i - I g E , q u e a p a r e c e n e n l a fi g u r a I b d e l
trabajo or iginal no se haban hecho a la
vez que el resto de los exper imentos. En
s p t i m o l u g a r, n o s e p u d o d e m o s t r a r e f e c t o
alguno de las altas diluciones midiendo la
liberacin de histamina, un mtodo ms
s e n c i l l o y s e g u r o q u e e l c o n t e o d e b a s fi l o s
a l m i c r o s c o p i o . E n o c t a v o y l t i m o l u g a r,
en contra de la prctica habitual, el
patrocinio de Boiron no se menciona en el
trabajo or iginal, mxime cuando dos de los
autores del artculo reciban su sueldo de
dicho laborator io homeoptico.
Los intentos de convalidacin por
diferentes autores fracasaron. Este es el
caso de Metzger y Dreskin (" Only the Smile
is Left", Na t u re , 334, 1988), quienes
utilizaron la liberacin de serotonina
marcada con tritio para detectar la
desgranulacin de mastocitos de rata
sensibilizados con IgE. Slo se obser v
liberacin de serotonina en las
concentraciones normales, no en las altas
diluciones. De igual modo, Bonini, Adriani
y Balsano deter minaron la liberacin de
h i s t a m i n a e n b a s fi l o s h u m a n o s , s e g n e l
protocolo de Benveniste; la liberacin de
histamina slo se produca con diluciones
d e 1 0 1 a 1 0 4 , n o c o n m ayo r e s . P o r l t i m o ,
H i r st , H aye s , B u r r i d ge , P e a r c e y Fo r e m a n
("Human basophil degranulation is not
t r i g ge re d by ve r y d i l u te an t i s e r u m a ga i n st
h u m a n I g E " , Na t u re , 3 6 6 , 1 99 3 ) , s i g u i e n d o
el mismo mtodo de Benveniste (l siempre
haba protestado que no se empleaba su
mismo mtodo) y controles de todo tipo,
concluyeron que no haba ninguna pr ueba
de que las diluciones elevadas de anti-IgE
causaran ningn efecto reproducible sobre
l a d e s g r a n u l a c i n d e b a s fi l o s h u m a n o s .
Como colofn, a peticin de la revista
c i e n t fi c a francesa Science et Vie , se
realizaron nuevos intentos en el hospital
R o t h s c h i l d d e P a r s q u e c o n fi r m a r o n e l
fracaso de manera ir refutable. Esta misma
revista (856, enero de 1989) ofreci a
Benveniste un sustancioso premio de
100.000 francos si era capaz de repetir el
increble experimento. Obviamente, el
invitado no acudi a la cita.
Es homeoptico el experimento de
Benveniste? En contra de las apar iencias,
un anlisis cuidadoso demuestra que el
e stud io d e B e nve niste no ap oya de ning una
manera los principios homeopticos. Se
trata, como en otras ocasiones, de una
falsa analoga. Quien mejor se ha
percatado del engao ha sido nuevamente
Fe r nand o Sar av e n e l ar t c ul o c i t ad o:
En el arcaico lenguaje de Hahnemann, la
trituracin y agitacin mecnica
"espiritualiza" la sustancia dndole un
"mgico poder curativo". Hoy los
homepatas prefieren actualizar estas
expresiones hablando de la
"energizacin" que le conferira a la
sustancia nuevas e insospechadas
propiedades curativas. Sin embargo,
segn Benveniste, la anti-IgE diluida
produca el mismo efecto que el antisuero
en concentraciones normales; en otras
palabras, no se demostr ninguna nueva
propiedad de la anti-IgE diluida. Si el
efecto es el mismo, para qu diluir?
En segundo lugar, para apo ya r las
creencias homeopticas hubiese sido
preciso demostrar que la anti-IgE tena,
en basfilos de pacientes alrgicos, un
efecto opuesto al que causaba en los
basfilos de voluntarios no alrgicos.
Nada de esto se document. Adems, la
existencia de picos de actividad con
ciertas diluciones y valles de inactividad
con otras, que variaban entre una y otra
serie, hara que el homepata no pudiese
predecir exactamente cul dilucin (o
"potencia", en la jerga homeoptica) ser
efectiva y cul no lo ser. La exquisita e
impredecible sensibilidad del efecto a las
modificaciones del grado de dilucin
hubiese sido otro contundente mazazo
contra la maltrecha homeopata.
Finalmente, la concepcin homeoptica de
la individualizacin del tratamiento
tampoco se condice con los datos del
trabajo de Benveniste. Segn las teoras
de Hahnemann, el tratamiento debe
formularse sobre una base estrictamente
individual, conforme a los antecedentes,
signos y sntomas de cada paciente en
particular.
Por tanto, o Hahnemann nos menta o
nos miente Benveniste... o nos mienten los
dos. En conclusin, los homepatas deben
decir nos claramente qu es la homeopata,
cules son sus principios, reglas y
cumplimiento, y no jugar con las palabras
ni hacer analogas a cual ms disparatada.
De lo contrar io, siempre tendrn razn y
l o s c r t i c o s n o s a b r e m o s q u c r i t i c a r. E s a
es la trampa, claro est.
Por qu se public el artculo de
Benveniste? O ms cor rectamente, por qu
J o h n M a d d ox p e r m i t i p u b l i c a r e n Na t u re
un artculo tan mediocre y poco riguroso
como el de Benveniste, en contra, adems,
de varios de sus responsables? Antoine
D a n c h i n , p r o f e s o r d e l I n s t i t u t o P a s t e u r,
escribe lo siguiente:
Haba que leerlo atentamente para ver que
los efectos expuestos no respondan a
ninguno de los criterios necesarios para
su reconocimiento como elementos de un
artculo cientfico. A los experimentos les
faltaban los controles ms elementales
(especialmente los relativos a la propia
dilucin). Y el sistema utilizado, el
comportamiento de las clulas basfilas,
no era muy fiable, ya que estas clulas
son particularmente sensibles a su medio.
Por supuesto, el medio de crecimiento no
estaba qumicamente definido como
ocurre la ma yo ra de las veces, todo hay
que decirlo, con los organismos vivos.
Como es sabido, incluso con bacterias los
investigadores componen un medio al que
no aaden elementos esenciales como el
cinc y el cobalto, a pesar de lo cual los
encuentran al trmino del experimento,
aunque no por ello conclu ye n que la vida
se dedica a transmutar los tomos
("Slice, basfilos y comits de lectura ",
Mundo Cientfico, 193, septiembre de
1998)
La disculpa hecha por Maddox de que
Benveniste con su insistencia le hizo
" p e r d e r l a s e r e n i d a d " e s d i f c i l d e c r e e r. A
m tambin los homepatas me hacen
p e r d e r l a s e r e n i d a d y, s i n e m b a r g o , m e
limito a contar ho me o ch iste s . Lo que
realmente Maddox perdi fue el siempre
recomendable lema de que " he cho s
extraordinar ios re qu i e re n pruebas
e x t r a o r d i n a r i a s " ; y, d e s d e l u e g o , l o n i c o
extraordinar io en el ar tculo de Benveniste
era la caradura de sus autores. Por tanto,
h ay qu e d e c i rl o b i e n a l to y c l a r o : l o qu e
John Maddox buscaba era otra cosa: el
escndalo y la publicidad, lo mismo que
buscan The Lancet y otras revistas
biomdicas cuando publican b a z o fi a
pseudomdica envuelta en vistosas
estadsticas. Ms an,
el llamado caso de la memoria del agua
tiene mltiples significados que no
agotan ni el presente artculo ni el
dossier al que pertenece. Ms all de la
pretensin ilegtima a la condicin de
ciencia por parte de una doctrina de
inspiracin pre-atomista, el caso ilustra
la mediocridad de la literatura cientfica
e n g e n e r a l y, e n e l t r a s f o n d o , l o s
complejos juegos de poder que agitan la
comunidad cientfica internacional y sus
relaciones con la sociedad civil. Una
mediocridad y unos juegos de poder que
facilitan, a su vez, la accin intempestiva
de actores ajenos al espritu cientfico,
que explotan las debilidades del sistema y
recurren a la intimidacin (la verdadera
ciencia es hija de la duda) capaz de
ahogar la verdadera originalidad,
invocando la idea a veces correcta
(Galileo!) de que una cierta ortodoxia
corta de miras es un vigilante atento (A.
Danchin, bid).
Que nadie piense que el asunto de la
"memoria del agua" ha caducado. La
sombra de Benveniste y sus aclitos es
alargada. As, en 2007, el polmico premio
N o b e l f r a n c s L u c M o n t a g n i e r, d e s c u b r i d o r
d e l v i r u s de l S I DA , n o s s o r p r e n d i c o n u n
experimento que pretenda probar la
" m e m o r i a d e l a g u a " . M o n t a g n i e r, q u e s e
siente sucesor espir itual de Benveniste,
nos presentaba un modelo experimental en
el cual u l t r a fi l t r a d o s de micoplasmas,
bacterias o virus, aparentemente
desprovistos de todo resto de mater ial
gentico, transmiten, sin embargo, una
i n f o r m a c i n g e n t i c a e s p e c fi c a a l i n f o c i t o s
h u m a n o s c u l t i v a d o s . T r a s l a a m p l i fi c a c i n
en el cultivo, la infor macin gentica
conduce a la reaparicin de los
microorganismos or iginales (lo de Parque
Jursico es un juego de nios si lo
comparamos con este exper imento). Segn
M o n t a g n i e r, r e s p a l d a d o p o r l o s c o n t r o l e s
que dice haber efectuado, la transmisin
del mater ial gentico obser vado no puede
ser debido m s que a un efecto todava no
i d e n t i fi c a d o d e " m e m o r i a d e l a g u a " . Va m o s ,
un calco de lo que en su momento hizo su
padre espiritual.
Muchos reparos pueden ponerse a
semejante modelo (vase, por ejemplo,
A l a i n d e We c k , S c i e n c e e t P s e u d o s c i e n c e ,
2 8 6 , 2 0 0 9 ) . E n p r i m e r l u g a r, e l m o d e l o
utilizado es muy sensible a los ar tefactos y
tiene diversas fuentes posibles de
contaminacin. Es conocido desde hace
ms de 20 aos que los linfocitos humanos
reaccionan intensamente a los rastros de
ADN o ARN. La contaminacin por ADN o
ARN es el punto dbil de los laboratorios
de PCR (reaccin en cadena de la
polimerasa: tcnica que permite la
a m p l i fi c a c i n e s p e c fi c a d e u n a s e c u e n c i a
de ADN en una muestra compleja), donde
u n a s o l a m o l c u l a p u e d e s e r s u fi c i e n t e
para falsear los resultados. En segundo
l u g a r, l a s i m p l e a d i c i n d e D N a s a ( d e s o -
xir r ibonucleasa: enzima que cataliza la
d e s t r u c c i n d e l A D N ) e n e l u l t r a fi l t r a d o n o
garantiza la ausencia de contaminacin.
Por consiguiente, ante la falta de datos
tcnicos ms precisos (que de momento no
se apor tan) sobre los controles efectuados,
e s i m p o s i b l e j u z g a r. D e h e c h o , l o s t r a b a j o s
de Luc Montagnier y su equipo no han sido
o b j e t o d e n i n g u n a p u b l i c a c i n c i e n t fi c a
clsica. En un principio se realizaron casi
en familia, ya que, en abr il de 2006, se
mont una sociedad, Nanectis, que incluye
a la antigua sociedad Digibo creada por
Jacques Benveniste; resultados poster iores
se han dado a conocer a tr avs de
resmenes o en homenajes.
Naturaleza De La "Memoria Del Agua "
Por obra y gracia de un falso
experimento, la capacidad dinmico-
espiritual de las diluciones
hahnemannianas se ha transfor mado en
algo tan vulgar como una "memoria del
agua". Cul es su naturaleza?
Se han propuesto varias teoras al
respecto, a cual ms peregr ina, aunque
todas ellas tienen algo en comn: intentan
dar cuenta de cmo las molculas de agua
s e o r d e n a n e n p a t r o n e s e s p e c fi c o s , d e
manera tal que permitan que la
"infor macin" de la sustancia activa se
almacene en la estr uctura de la mezcla
lquida (mixtura de agua y alcohol). El
propio Benveniste deca en su famoso
ar tculo que el agua se compor t aba como
un molde o plantilla para la molcula de la
sustancia activa mediante una red
i n d e fi n i d a de enlaces de puentes de
hidrgeno o mediante campos elctr icos y
magnticos. Otros autores invocan
fenmenos de " re s o n an c i a " (segn esta
teor a, parece que los homeomedicamentos
y la consiguiente sucusin actan
m e d i a n te u n " e fe c to d e re s o n a n c i a " qu e
hace que el lquido quede per turbado, es
d e c i r, dinamizado) o "vibraciones
c o he re n te s " d e l a s m o l c u l a s d e a g u a ,
istopos semejantes al deuter io (oxgeno-
18), etc. Pero todo lo que se diga es una
especulacin sin fundamento, ya que el
orden local en los lquidos es transitor io y
dependiente de la temperatura.
Precisamente por eso son lquidos, porque
no guardan un orden local. El bioqumico
Al b e r to Sol s y e l f s i c o Antoni o Fe r nnd e z
R a a d a a fi r m a r o n e n s u m o m e n t o q u e
estos resultados habran llevado a la
necesidad de admitir un mayor orden en
el estado lquido, al que se considera
intermedio entre el desorden absoluto de
los gases y el orden de los slidos. Por
otra parte, el agua, como todos los
fluidos, es incapaz de transmitir fuerzas
tangenciales, como parece deducirse de
los experimentos de Benveniste. (El Pas,
7 de agosto de 1988).
Utilizando modernas tcnicas
espectroscpicas se ha podido mostrar que
el agua pierde su "memoria" de
correlaciones estr ucturales en 50
femtosegundos (un femtosegundo equivale a
10-15 segundo), lo que hace imposible
cualquier almacenamiento a largo plazo de
infor macin proveniente de partculas
anter ior mente disueltas, como pretenden
los homepatas.
Sin embargo, la "memoria del agua"
presenta tambin otros problemas que
hacen de ella algo an ms falso y
d i s p a r a t a d o . Ve a m o s l o s m s c u r i o s o s .
1. Por qu la mezcla lquida de agua y
alcohol recuerda los poderes curativos de
la sustancia y se olvida del resto, por
ejemplo de los adversos? Nos encontramos,
sin duda, ante autnticos medicamentos
inteligentes (de ah que sea ms cor recto
hablar de "inteligencia del agua "), y su
valoracin no se har con peso y medida
sino con pruebas psicolgicas (y tendremos
entonces unas nuevas clases de
medicamentos: medicamentos con memoria
selectiva, medicamentos con memoria a
corto y largo plazo, medicamentos
amnsicos, medicamentos con C.I. elevado,
etc.).
2. Por otra par te, la " memoria del agua "
est bien para el agua, pero y los
grnulos? Habr tambin una memoria de
la sacarosa o la lactosa?
3. Adems, cuando el agua se evapora,
cmo pasa el recuerdo a la sacarosa o a la
lactosa de los grnulos? Para los
homepatas modestos parece ser que lo
h a c e p o r s i mp l e " i m p re g n a c i n " . Pa r a l o s
ms atrevidos, por " teletranspor tacin
c u n t i c a " , c om o e n S ta r Tre k. E n c u a l qu i e r
caso, pura palabrera.
Otra cuestin bsica es cmo acta la
"memoria" del remedio homeoptico sobre
e l p r o c e s o p a t o l g i c o , e s d e c i r, c u l e s s u
mecanismo de accin?
E n d l e r y c o l a b o r a d o r e s ( FA S E B J o u r n a l ,
8, 1994), empleando " altas diluciones " de
tiroxina en ranas, han postulado que la
" in fo r ma ci n " reside en la estr uctura
molecular de la sustancia activa que, una
vez transfer ida al agua durante la
sucusin, pasa al cuer po (en nuestro caso,
de la incauta rana) por medio de un efecto
r ad i ante d e nom i nad o b io fot n ( s e tr at a no
de un nuevo biodetergente sino de una
especie de "energa bioelctrica").
O bv i a m e n te n o h ay u n a s o l a p r u e b a d e l a
exi ste nc i a d e s em e j ante b io fot n .
En consonancia con la anterior
hiptesis, Benveniste ( F rontier
Perspectives, 3, 1993) postul en su
momento que la " memoria del agua " se
puede tr ansm itir y potenciar a tr avs de la
lnea telefnica, es d e c i r, que la
homeopata se puede administrar por
Inter net (he ah la homeointer neterapia ).
Ve a m o s u n p o c o m s d e t e n i d a m e n t e e s t a
revolucionar ia teor a (biologa numrica, la
llaman algunos).
Con un dispositivo relativamente simple,
que consiste en una bobina de captacin y
una bobina de emisin unidas por un
a m p l i fi c a d o r de bajas frecuencias,
semejante al utilizado en los telfonos,
Benveniste pretende detectar las ondas
electromagnticas emitidas por la mater ia
(bio- resonancia). Ms concretamente, por
medio de este invento de tebeo pretende
t r a n s m i t i r u n a s e a l b i o l g i c a e s p e c fi c a ,
emitida, por ejemplo, por ciertos
medicamentos y detectada por diversos
sistemas biolgicos, tales como los
b a s fi l o s , e l c o r a z n a i s l a d o d e c o b a y a o e l
fi b r i n g e n o (que inter viene en la
coagulacin sangunea).
Siguiendo esta estela, su discpulo Luc
Montagnier nos infor ma de que las
muestras de u l t r a fi l t r a d o s de sangre
provenientes de enfer mos con sida u otras
e n f e r m e d a d e s ( r e u m t i c a s , d e A l z h e i m e r,
etctera) emiten tambin p e r fi l e s
e l e c t r o m a g n t i c o s e s p e c fi c o s , l o c u a l a b r e
una puerta revolucionar ia hacia el
diagnstico electromagntico y la medicina
por o r d e n a d o r. En consecuencia, si
tenamos poco con los vir us infor mticos,
ahora resulta que nos podremos contagiar
d e S I DA , de g r i p e p o r c i n a o d e c u a l qu i e r
otra enfer medad infecciosa mientras
chateamos con los amigos...
En este car naval p s e u d o c i e n t fi c o
tampoco poda faltar la analoga con la
teora del caos. As, los remedios
homeopticos pueden ser considerados
como una pequea var iable el famoso
aleteo de la mar iposa capaz de producir un
huracn en la otra par te del mundo que
m o d i fi c a e l c u a d r o s i n t o m t i c o d e u n a
enfer medad. Sin embargo, como es fcil
s u p o n e r, n a d a t i e n e q u e v e r u n a c o s a c o n
o t r a . E l c a o s d e t e r m i n i s t a s e r e fi e r e a
sistemas complejos que son tan sensibles a
las condiciones iniciales que es imposible
predecir cmo pueden compor t arse
(sistemas caticos son, por ejemplo, las
corrientes turbulentas, el tiempo
meteorolgico, los latidos del corazn,
etc.). Ahora bien, si a pesar de la lgica
seguimos con la falsa analoga, resulta que
l a " h o m e o p a t a c a t i c a " e s i m p r e d e c i b l e y,
por consiguiente, tiene tambin la
posibilidad de ag r avar el cuadro clnico y
acabar con la vida del paciente. Quin
deca que la homeopata no es peligrosa?
La teor a del caos ha demostrado que s.
O t r o fi l n p a r a b u s c a r a n a l o g a s e s ,
cmo no, la mecnica cuntica. Ya
adelant bamos que la " teletranspor tacin
cuntica" era un mecanismo muy plausible,
a condicin de que uno no sepa nada ni de
far macologa ni de mecnica cuntica. Pero
quien desee saber de verdad qu es la
"homeopata cuntica" deber consultar el
artculo de Michael Wilkinson titulado
" I n te r p reta c i n Mecano-Cuntica de la
Homeopata " (El Escptico, 6, otoo de
1999). Dicha inter pret acin ojo!, esta
inter pretacin es en realidad un
h o me o ch iste que re qui e re c onoc i m i e ntos d e
fsica avanzada
se reduce a esto: siempre que ni el
medicamento ni el paciente sean
observados, se espera un efecto
apreciable [...].
Apliquemos este principio a la medicina
homeoptica. Si tomamos el caso de una
dilucin homeoptica de una nica
molcula en N frascos de disolvente, la
mecnica cuntica nos indica que la
molcula no est en ningn recipiente en
particular hasta que se hace una
observacin consciente. En jerga cuntica
se dice que la funcin de onda de la
partcula colapsa en un estado especfico
o frasco debido al acto de
observacin [...].
Este nuevo enfoque terico de la
homeopata nos abre la puerta a nuevos
horizontes. Ahora bien, dada la
naturaleza cuntica de los preparados
homeopticos, es decir, debido al colapso
de la funcin de onda en un estado
determinado, hacer que las molculas de
la sustancia activa estn en un nmero
limitado de frascos definidos es un
problema real. Por tanto, el control de
calidad debera ser llevado a cabo
solamente por personal no consciente.
Anlogamente, existe un gran riesgo en la
observacin del paciente, y especialmente
de aquellos estados cunticos
relacionados con la dolencia, ya que
dicha observacin puede provocar un
colapso de su funcin de onda y destruir
as los efectos beneficiosos de la terapia.
Esto es especialmente importante tras el
t r a t a m i e n t o y, p o r l o t a n t o , s e r e c o m i e n d a
que el mdico no mantenga ulteriores
contactos con el enfermo. En el caso
ideal, el mdico podra mudarse a otra
ciudad o, si est de verdad comprometido
con el bienestar de su paciente,
s u i c i d a r s e . Tod o e s t o e n i n t e r s d e l
paciente.
Va c u n a s Y H o m e o p a t a : L a Fa l s a A n a l o g a
Hemos visto que no ha sido posible
comprobar ninguno de los principios
bsicos de la homeopata, como el
reduccionismo semiolgico, el vitalismo
etiolgico y la dinamizacin espir itual de
las diluciones. La explicacin homeoptica
es falsa por los cuatro costados. Los
e s t u d i o s c l n i c o s , e s d e c i r, l a s p r u e b a s ,
tampoco han mostrado s i g n i fi c a c i n
clnica, como veremos en el prximo
captulo. Su existencia es una pura
ilusin. Pues bien, la trampa para
sobrevivir en tan precarias condiciones
c i e n t fi c a s c o n s i s t e e n l a p a r a s i t a c i n p o r
falsa analoga de alguna tcnica biomdica
que le d sopor te prctico y le preste su
mecanismo de accin.
En efecto, si la acupuntura se aduea de
l a TE N S ( o e st imu la ci n e l ct r ica n e r v io s a
transcutnea ) y su mecanismo de accin, la
homeopata har lo propio con las vacunas,
pues parecen guardar ciertas similitudes
con las diluciones homeopticas, a saber:
utilizan el mismo agente productor de la
enfer medad que van a c u r a r, generan
ocasionalmente los mismos sntomas al
pr incipio del tratamiento y se emplean en
pequeas dosis. Gracias a estos supuestos
parecidos, las "altas diluciones"
homeopticas parasitan a la inmunologa y
as se habla de inmunoterapia homeoptica.
El grado mximo de parasitacin se alcanza
con la isopata (vase el captulo 5).
B u s c a r u n a t e o r a c i e n t fi c a q u e e x p l i q u e
la homeopata es, como ya adelant, una
pura contradiccin; es tanto como decir
que la peligrossima alopata explica a la
b e n fi c a h o m e o p a t a . M s a n , s i a s f u e r a ,
la homeopata quedar a refutada
automticamente, pues se tratara de una
tcnica biomdica ms. Por otro lado, qu
sentido tendra usar la homeopata si la
biomedicina hace lo mismo de modo ms
per fecto y controlable?
Por consiguiente, lo que la homeopata
d e b e h a c e r, s i e s r e a l m e n t e u n s i s t e m a
mdico propio, independiente y efectivo, no
es buscar analogas con teoras y
p r o c e d i m i e n t o s b i o c i e n t fi c o s s i n o m o s t r a r
y demostrar sus pr incipios: por ejemplo,
darnos pruebas experimentales,
r e p r o d u c i b l e s y c u a n t i fi c a b l e s d e l a " f u e r z a
vital" y sus desequilibr ios (algo que
tambin se exige a la acupuntura con el qi,
el tao o el yin-yang). De lo contrar io, la
homeopata ser algo carente de existencia:
una pura entelequia. Pero como tales
consideraciones no entran en los planes de
los homepatas, la solucin consiste en
valerse de la falsa analoga para seguir
dando el pego. Que el engao es efectivo lo
podemos comprobar en el siguiente texto:
Pequeas dosis de un mal pueden acabar
sanando ese mismo mal. Las vacunas y
una rama de la medicina denominada
homeopata practican esa vieja sabidura
de la Naturaleza. La evolucin misma
tiene claros tintes homeopticos, as
como todos los sistemas inmunolgicos de
los seres vivos.
E n c o n t r a d e l o q u e p u e d a p a r e c e r, q u i e n
escribe este hor neo-chiste no es un
homepata converso ni un adepto de la
Nueva Era sino el impoluto naturalista
J o a q u n A r a j o ( C o n o c e r, 1 2 8 , s e p t i e m b r e
de 1993), que imagino se dedicar en sus
ratos libres a contaminar el ambiente en
d o s i s i n fi n i t e s i m a l e s p a r a a s c u r a r e s
d e c i r, a c a b a r c o n l a c o n t a m i n a c i n y
restaurar la capa de ozono. En cuanto a la
revolucionar ia tesis segn la cual la
evolucin "tiene claros tintes
homeopticos", le propongo al seor Arajo
que la denomine teor a del " equilibrio
homeoptico de especiacin " y que, una vez
desarrollada en profundidad (eso corre por
su cuenta y r iesgo), la enve sin dilacin a
r e v i s t a s c o m o N a t u r e , S c i e n c e y, s o b r e t o d o ,
al Libro Guinness de los Rcords, seccin
" D i s p a r a t e s C i e n t fi c o s " .
Por lo que respecta a las vacunas, que es
de lo que se trata en este apar tado, ser
claro y directo: nada tienen que ver las
vacunas con la homeopata. Nada. Como
s u c e d e e n l o s r e l a t o s d e fi c c i n , c u a l q u i e r
parecido entre la vacunacin y la
homeopata es una pura coincidencia. Se
trata insisto de una falsa analoga.
Analicemos a continuacin los puntos ms
interesantes del engao.
1. El fi n de la vacunacin es
fundamentalmente preventivo y no abarca
todas las enfer medades. Slo en raras
ocasiones se utiliza como procedimiento
c u r a t i v o , e s d e c i r, c u a n d o e l s u j e t o s e
encuentra ya infectado (ste es el caso de
las enfer medades causadas por gr menes
de desarrollo lento). Por el contrario, la
homeopata se aplica en la prctica a
cualquier enfer medad y es indistintamente
preventiva y curativa.
2. El mecanismo de accin es totalmente
d i f e r e n t e , c i e n t fi c o e n u n c a s o ( e l d e l a s
vacunas) y p s e u d o c i e n t fi c o , o m e j o r,
inexistente, en el otro (el de la
homeopata). En efecto, si las vacunas
protegen no es porque, como pretende la
ley del similia, produzcan en el hombre
sano sntomas semejantes a la enfer medad
que van a combatir eso es ir relevante
para la accin de las vacunas o porque
reequilibren la "fuerza vital" alterada (esto
es lo que tiene que probar la homeopata),
sino porque son capaces de estimular la
p r o d u c c i n d e a n t i c u e r p o s e s p e c fi c o s o d e
ciertas clulas, si se trata de inmunidad
c e l u l a r, q u e a c t a n c u r i o s a m e n t e , c o m o
s a b e m o s , d e m o d o a l o p t i c o , e s d e c i r,
c o n t r a e l g e r m e n i n v a s o r, s i d e e s o s e
trata.
As pues, la accin de las vacunas se
basa en una teora per fectamente
comprobada y analizada que va desde la
penetracin del antgeno debidamente
presentado hasta la for macin de los
a n t i c u e r p o s e s p e c fi c o s , t e o r a q u e , p o r
s u p u e s t o , e s p o s i b l e v e r i fi c a r y r e p l i c a r e n
el laboratorio y aplicar con xito en la
clnica. Adems, coincide y concuerda con
el resto de los postulados anatmicos,
fi s i o l g i c o s y b i o q u m i c o s e n q u e s e b a s a l a
medicina c i e n t fi c a . Por ltimo, tal
mecanismo inmunoprotector nada tiene que
ver con el mecanismo que produce los
efectos adversos (secundar ios, txicos...) o
con el mecanismo responsable de la propia
enfer medad.
3. En las vacunas, a diferencia de la
homeopata, el antgeno se aplica en
c a n t i d a d e s s u fi c i e n t e s p a r a s e r d e t e c t a d o
por el sistema inmunolgico. Por tanto, no
es que se diluya hasta el extremo de que no
quede ningn resto de l sino que se
m o d i fi c a , tanto cualitativa como
cuantitativamente, con el objetivo de que
eliminar su poder patgeno no sea
perjudicial para el organismo, pero
conser ve, sin embargo, su capacidad de
estimular el sistema inmunolgico y ste
pueda producir los anticuerpos
correspondientes.
El germen o, en general, el contenido de
la vacuna no es exactamente el mismo que
el que produce la enfer medad, ya que est
atenuado o fragmentado pues slo conser va
la parte inductora de la reaccin
inmunolgica. Por su parte, las dosis
grandes, medianas, pequeas o
i n fi n i t e s i m a l e s estn adecuadamente
establecidas, es d e c i r, c u a n t i fi c a d a s ,
controladas y protocolizadas. Y para lograr
todo ello se emplean tcnicas y mtodos
fsicoqumicos bien establecidos, no " altas
diluciones" ni "sucusiones dinamizantes "
que carecen de sentido en inmunologa.
4. Deca que la presencia del antgeno,
d e b i d a m e n t e m o d i fi c a d o , e r a e l e s t m u l o
idneo para la produccin de anticuerpos
por par te del sistema inmunolgico. Pues
bien, en la vacunacin estos ltimos se
pueden detectar fcilmente. De hecho, tal
comprobacin es un mtodo habitual de
diagnstico y control (serologa
diagnstica) en muchas enfer medades,
c o m o l a b r u c e l o s i s , l a h e p a t i t i s , e l S I DA ,
etc. Por el contrar o, tras un tratamiento
homeoptico no se detecta la presencia de
anticuer po alguno ni tampoco de cualquier
otro tipo de sustancia defensiva de
c a r c t e r i n e s p e c fi c o . E n c o n s e c u e n c i a , l a
inmunoterapia homeoptica es slo un
n o m b r e v a c o u t i l i z a d o p a r a e n g a a r.
5. Por ltimo, quisiera recordar que la
a p l i c a c i n c i e n t fi c a d e l a s v a c u n a s h a
revolucionado la efectividad de la medicina
c i e n t fi c a , e f e c t i v i d a d q u e v a d e s d e l a
erradicacin mundial de la viruela a la
prctica desaparicin de la poliomielitis o
la difteria en los pases en que la
vacunacin es obligator ia. Por qu no ha
hecho lo mismo la homeopata, si es tan
poderosa? Por qu, si son lo mismo, los
homepatas no renuncian a las vacunas de
l a " c i e n c i a o fi c i a l " y a p l i c a n l a s d i l u c i o n e s
mgicas a sus familiares y a ellos mismos?
Si fuesen coherentes y valientes, lo haran,
pero no son ninguna de las dos cosas. En
conclusin, seor Arajo, mal que le pese,
en la homeopata no se encierra ninguna
"vieja sabidur a de la Naturaleza " sino,
desgraciadamente, lo ms recalcitrante de
la estupidez humana.
5
L A S U P U E S TA E F I C AC I A C L N I C A D E L A
H O M E O PAT A
Existen tres clases de mentiras: las
simples mentiras, las mentiras
horribles y las estadsticas.
Benjamin Disraeli
Nos adentramos aqu, por desgracia, en
el captulo ms r ido de este libro. La
razn es que los h o me o ch iste s se
transfor man en las famosas " mentiras
e sta d st ica s ", c uya ni c a g r ac i a c ons i ste e n
que los estudios que se hacen con ellas
necesitan de otros nuevos estudios para
concluir lo que los anter iores no haban
c o n c l u i d o , y a s a d i n fi n i t u m . A e s t o s
estudios se agar ran los homepatas como a
un clavo ardiendo pues les br indan la
oportunidad de sobrevivir en el mbito de
la investigacin clnica. Jugar con
resultados estadsticos ambiguos y con
dudas razonables que nunca se aclaran
es la tabla de salvacin de todas las
pseudomedicinas. Para entenderlo
necesitamos saber en qu consiste el
m t o d o c i e n t fi c o e n l a m e d i c i n a c l n i c a y
comprobar su valor en el caso de la
homeopata, que puede hacerse extensivo
con pequeas var iaciones al resto de las
pseudomedicinas.

La Medicina Basada En La Evidencia


En los captulos anteriores he examinado
las supuestas leyes y teor as que explican
el sistema mdico homeoptico en sus tres
aspectos bsicos: semiolgico, diagnstico
y teraputico. El resultado ha sido un
completo fi a s c o c i e n t fi c o y un gran
descubr imiento humor stico.
No obstante, los homepatas se
d e fi e n d e n a d u c i e n d o q u e s u s t e o r a s n o s o n
falsas o inexistentes sino que no son bien
comprendidas mediante el aparato
conceptual que posee la ciencia en la
actualidad (vam os, que son unos avanzados
e incomprendidos, como en su tiempo lo
fue Galileo o cualquier otro genio de la
c i e n c i a ) , y l a p r u e b a d e e l l o a fi r m a n e s
q u e s u s r e m e d i o s s o n e fi c a c e s y l o s o n m s
a l l d e l m e r o p l a c e b o . Ve a m o s s i e s t o q u e
dicen ahora tiene algn fundamento. Para
juzgarlo no queda ms remedio que
recordar brevemente algunas nociones
elementales de la denominada medicina
basada en la evidencia (MBE). El ejercicio
de la MBE consiste en integrar la
experiencia clnica individual con la mejor
evidencia clnica externa disponible a
par tir de la investigacin sistemtica. El
e l e m e n to b s i c o d e l a M B E e s e l e n s ayo
clnico. Empecemos, pues, por l.
El Ensayo Clnico
La ciencia se caracter iza, entre otras
c o s a s , p o r p r o b a r l o q u e d i c e o a fi r m a . E n
l a m e d i c i n a c l n i c a , e l e n s ayo c l n i c o e s e l
mtodo encargado de medir y probar la
e fi c a c i a o e l e f e c t o t e r a p u t i c o r e a l y
e s p e c fi c o de un medicamento o una
deter minada tcnica mdica. Ms
concret amente, el e n s ayo clnico nos
suministra el porcentaje de efectividad (por
ejemplo, de un nuevo fr maco frente a una
enfer medad), as como el grado de
probabilidad de que los resultados del
estudio (la diferencia respecto al gr upo
c o n t r o l ) s e a n a t r i b u i b l e s a l a z a r. C o n e l l o
podemos tener una idea cuantitativa
bastante precisa de la efectividad
e s p e c fi c a d e l m e d i c a m e n t o o l a t c n i c a
e n s aya d a .
To d o e n s a y o c l n i c o d e b e o r g a n i z a r s e
para responder a una sola pregunta, que
debe ser precisa y estar claramente
e n u n c i a d a . H ay qu e e v i t a r fo r m u l a c i o n e s
ge ne r al e s d e l ti p o: " Eva lu a r o d e mo st ra r la
e fi c a c i a de la homeopata o de los
medicamentos homeopticos". En
consecuencia, la respuesta slo ser vlida
en los lmites dentro de los cuales se ha
p l a n t e a d o l a p r e g u n t a . To d a e x t r a p o l a c i n
cor re el peligro de ser abusiva, por lo que
h a b r q u e j u s t i fi c a r l a d e b i d a m e n t e . E n
segundo l u g a r, el e n s ayo debe ser
comparativo los e n s ayo s abiertos, no
c o m p a r a t i v o s , s e p u e d e n j u s t i fi c a r s l o e n
algunos casos concretos, lo que exige la
presencia de pacientes que reciben el
tratamiento e n s aya d o (homeoptico) y
pacientes que reciben el tratamiento
testigo o control (placebo o referencia).
E n t e r c e r l u g a r, e l c r i t e r i o c o n a r r e g l o a l
c u a l s e e v a l u a r e l e n s ayo d e b e e st a r
relacionado con la pregunta planteada. En
general, se prefer ir un cr iter io ter minal
(mortalidad, morbilidad y calidad de vida)
a un cr iter io sustitutivo (parmetro clnico
o biolgico cuya correlacin con un criterio
terminal est bien comprobada) o
inter medio (parmetro clnico o biolgico
del que se postula una cor relacin con un
criterio terminal).
Por ltimo, la hiptesis que se somete a
pr ueba debe for mularse antes de recoger
los datos. Suele hacerse la hiptesis nula
de falta de diferencia entre los efectos del
tratamiento y los de referencia.
Dadas estas caracter sticas y
c o n d i c i o n e s , l a r e a l i z a c i n d e u n e n s ayo
clnico constar de las siguientes etapas o
f a s e s ( fi g u r a 6 ) :
1. En la pr imera fase se selecciona una
muestra de enfer mos, en nmero por
ejemplo de 200, a par tir de una poblacin
de pacientes con el proceso patolgico que
n o s i n t e r e s a t r a t a r. E s f u n d a m e n t a l q u e e n
e s t a s e l e c c i n s e e s p e c i fi q u e n l o s c r i t e r i o s
de inclusin y de exclusin y el tamao
adecuado de la muestra, pues de ellos va a
depender el resultado del estudio. Aqu s
inter viene la teor a del caos: una pequea
diferencia en estas condiciones iniciales
pueden dar or igen a resultados totalmente
diferentes o contradictor ios.
2. En la segunda fase, la muestra
obtenida se distr ibuye en dos gr upos, A y
B, que en nuestro ejemplo sern de 100
p e r s o n a s c a d a u n o . Ta l d i s t r i b u c i n e s
a l e a t o r i a , e s d e c i r, a l a z a r, p a r a l o c u a l
existen var ios mtodos que no detallar
aqu.
3. La tercera fase cor responde a la
inter vencin. En ella se administra al
grupo A o grupo experimental un frmaco
un producto biolgicamente activo cuya
e fi c a c i a e n u n a d e t e r m i n a d a e n f e r m e d a d s e
q u i e r e c o n o c e r. P o r e l c o n t r a r i o , a l g r u p o B
o grupo control se le da un producto
inactivo pero con iguales caracter sticas
e x t e r n a s , e s d e c i r, c p s u l a s c o n i g u a l
c o l o r, p e s o , f o r m a y s a b o r q u e l a s q u e
posee el producto activo; si se trata de
supositor ios, inyectables, etc., se procede
de manera anloga. Lgicamente, los
enfer mos no saben que obramos as o,
mejor dicho, cada uno de ellos no sabe qu
producto est tomando (si el activo o el
inactivo, aunque cada cual crea que es el
activo). Para que la experiencia sea
completa y objetiva, quienes administran el
frmaco tampoco lo saben. Este
procedimiento se denomina doble ciego y
per mite eliminar los factores subjetivos
s u s c e p t i b l e s d e i n fl u i r e n l o s r e s u l t a d o s .
4. La cuar ta fase es la valoracin de los
resultados. Supongamos, por ejemplo, que
en el grupo A o grupo experimental se
curan o mejoran de la enfer medad 90
personas. Pero lo interesante del asunto es
que al contabilizar el gr upo B, cuyos
pacientes slo haban recibido un producto
inactivo o de pega, cpsulas con sustancia
i n e r te , h ay t a m b i n u n n m e r o d e e l l o s qu e
s e c u r a o m e j o r a , p o r e j e m p l o 1 0 . Ta l e s ,
en suma, el efecto placebo y su
trascendental funcin de control en el
e s t u d i o o e n s a y o c l n i c o , c u y o o b j e t i v o fi n a l
es, precisamente, comparar el porcentaje
de curacin de un gr upo (placebo) con otro
( e x p e r i m e n t a l ) p a r a a s v a l o r a r l a e fi c a c i a
teraputica del medicamento empleado.
El resultado fi n a l debe incluir la
d e n o m i n a d a s i g n i fi c a c i n e s t a d s t i c a , q u e
e s d i f e r e n t e d e l a s i g n i fi c a c i n c l n i c a . E s
fundamental conocer ambos conceptos
aunque sea brevemente.
L a s i g n i fi c a c i n e s t a d s t i c a s e r e fi e r e a
la probabilidad de que una diferencia
obser vada sea resultado de la casualidad y
no de los deter minantes causales en un
estudio. La letra p (de probabilidad)
seguida de la abreviatura n. s. (no
s i g n i fi c a t i v a ) o d e l s m b o l o < ( i n f e r i o r ) y
una cifra decimal (por ejemplo, 0,05 o
0,01), seala la probabilidad de que la
d i fe r e n c i a o b s e r v a d a e n u n a m u e st r a h aya
ocurrido puramente por azar siendo los
gr upos comparados realmente semejantes,
e s d e c i r, b a j o l a h i p t e s i s n u l a ( h i p t e s i s
segn la cual no existe diferencia entre dos
grupos, por ejemplo entre dos
tr at am ientos). Una p < 0,01 nos indica que
la probabilidad de que las diferencias
obser vadas sean debidas al azar es menor
de 0,01 o, en porcentaje, menor del 1% (es
d e c i r, q u e a p a r e z c a n p o r a z a r s l o u n a v e z
de cada 100 o slo cinco veces de cada 100
si p < 0,05).
Por su par te, la hiptesis alternativa se
plantea generalmente cuando la hiptesis
n u l a n o e s c i e r t a . S i e l o b j et i vo d e l e n s ayo
es comparar un fr maco con un placebo, la
h i p te s i s n u l a c o n s i st i r e n qu e n o h ay
diferencias entre los dos gr upos, y la
hiptesis alternativa en que h ay una
diferencia. La hiptesis alter nativa es la
que el investigador trata de probar (con
a l g u n a p r o b a b i l i d a d d e e r r o r, c o m o e n
todos los estudios por muestreo). Ahora
bien, no poder probar la hiptesis
a l te r n a t i v a n o qu i e r e d e c i r qu e h aya m o s
probado la hiptesis nula. Es un er ror
pensar que en un estudio de contraste de
hiptesis se pruebe una hiptesis o la
contraria.
L a s i g n i fi c a c i n c l n i c a h a c e r e f e r e n c i a
al hecho de que una diferencia entre los
parmetros de inters clnico (glucemia,
cifras de tensin ar ter ial, colesterolemia,
etc.) tenga una repercusin relevante sobre
el curso del problema o enfer medad
tratados.
No debe confundirse, por tanto, la
s i g n i fi c a c i n c l n i c a c o n l a s i g n i fi c a c i n
estadstica. Son frecuentes las
descripciones de diferencias
e s t a d s t i c a m e n t e s i g n i fi c a t i v a s q u e n o s o n
c l n i c a m e n t e s i g n i fi c a t i v a s . P o r e j e m p l o , e n
la comparacin de dos fr macos reductores
d e l c o l e s t e r o l e n s a n g r e , l a s i g n i fi c a c i n
clnica es la diferencia entre las cifras de
colesterol sanguneo. Si tras cuatro meses
de tratamiento las cifras medias de los
grupos experimental y control son de 200
mg/dl y 250 mg/dl respectivamente, la
diferencia es de 50 mg/dl, y si esta
diferencia se considera clnicamente
relevante, entonces las diferencias son
c l n i c a m e n t e s i g n i fi c a t i v a s . E s t a d i f e r e n c i a
puede ser o no ser estadsticamente
s i g n i fi c a t i v a .
En resumen, la demostracin de
s i g n i fi c a c i n estadstica equivale a la
demostracin de que el resultado obtenido
no se debe probablemente al azar (esto es,
por er ror muestral), sino que es real. Pero
ello no quiere decir que el resultado sea
i m p o r t a n t e , e s d e c i r, q u e t e n g a r e l e v a n c i a
o s i g n i fi c a c i n c l n i c a .
Es fundamental c o n s t a t a r, por otra
par te, que en cada una de las fases del
e n s ayo s e p u e d e i n c u r r i r e n a l g n s e s g o .
Entendemos por sesgo la tendencia de los
resultados obtenidos a difer ir de los
resultados cor rectos (verdaderos, reales) de
modo sistemtico. El sesgo se diferencia
del er ror aleator io en que este ltimo no se
produce de for ma sistemtica; los er rores
aleatorios se deben al a z a r, cuando
asignamos proporciones diferentes de
individuos a los grupos respecto a
c a r a c t e r s t i c a s q u e p u e d e n i n fl u i r e n l o s
resultados. El sesgo puede aparecer no
slo en la inclusin de pacientes en el
e n s ayo o e n s u d i st r i b u c i n e n g r u p o s d e
tratamiento sino tambin en la recogida,
anlisis, inter pretacin, publicacin y
r e v i s i n d e l o s d a t o s . Ve a m o s u n e j e m p l o
g r fi c o . S i t e n e m o s u n e x p e r t o t i r a d o r d e
arco que da siempre en el blanco, las
pequeas var iaciones entre tiro y tiro se
consideraran error por azar o aleatorio del
mismo t i r a d o r. Si algn tiro fuera
diferente, y la probabilidad de que esta
diferencia se debiera al azar fuera menor
que el 5%, la consideraramos
e s t a d s t i c a m e n t e s i g n i fi c a t i v a y, p o r e l l o ,
c o m o p r o v e n i e n t e d e o t r o t i r a d o r. A h o r a
bien, si el tirador tuviese constantemente
viento desde un costado, esto podra
desviar el tiro de manera sistemtica hacia
el otro costado, y entonces se obtendr an
valores diferentes de los "reales" a causa
d e l a p r e s e n c i a d e e s e f a c t o r m o d i fi c a d o r.
Si sustituimos el viento del ejemplo por
una mala medicin de la tensin arterial de
los pacientes del experimento, entonces
tendremos un estudio sesgado.
Otro concepto impor tante en relacin con
los anteriores es el de validez. La validez
i n t e r n a s e r e fi e r e a l a e s t r u c t u r a i n t e r n a
del estudio. Los resultados y su
inter pretacin son coherentes con los
mtodos utilizados, y stos fueron los
adecuados para responder a la pregunta o
preguntas for muladas. Si el estudio tiene
validez inter na quiere decir que est bien
h e c h o y, p o r t a n t o , q u e c a r e c e d e e r r o r e s
aleatorios y de sesgos, que de estar
presentes lo invalidar an. Por su par te, la
validez externa se r e fi e r e a si los
resultados del estudio con validez inter na
son generalizables o extrapolables a otras
poblaciones.
En cuanto al valor y las limitaciones del
e n s a y o c l n i c o e s f u n d a m e n t a l d i s t i n g u i r,
para e m p e z a r, entre la investigacin
c l n i c a , d i r i g i d a a e v a l u a r l a e fi c a c i a d e u n
medicamento (aspecto prctico) de la
investigacin biolgica dirigida a la
e x p l i c a c i n d e l a e fi c a c i a m i s m a ( a s p e c t o
ter ico). Aplicado esto a la homeopata, la
investigacin clnica tiene por objeto
evaluar la accin de los medicamentos
homeopticos sobre los enfer mos. Son
estudios de car cter est adstico. Un buen
e j e m p l o e s e l d e l h o m e p a t a D . R e i l l y, q u e
analizar con detalle ms adelante. Por
otro lado, la investigacin biolgica trata
de descubr ir la actividad far macolgica de
las altas diluciones con su correspondiente
mecanismo de accin. En este caso los
exper imentos son de ndole fsico-qumica.
El experimento de Benveniste es el
prototipo de este tipo de investigaciones.
Es impor tante no confundir ambas
cuestiones. Sin embargo, que sean
distintas no quiere decir que sean
i n d e p e n d i e n t e s n i q u e t e n g a n i g u a l v a l o r,
como algunos pretenden. Es inconcebible
h oy e n d a c o n s i d e r a r l o s e n s ayo s c l n i c o s
fuera de la biomedicina, a no ser que sean
tan sencillos o restr ictivos en la cuestin
planteada que sir van para muy poco. En
efecto, los estudios clnicos no son algo
puramente empr ico-estadstico. Conocer
las caracter sticas far macolgicas y
biolgicas bsicas del frmaco o la terapia
qu e s e e n s aya , y v a l o r a r s us e fe c to s ( p o r
e j e m p l o , s o b r e l a h i p e r t e n s i n , e l c n c e r,
la arteroesclerosis, etc.), requiere la
m ayo r a d e l a s ve c e s c o n o c i m i e n to s d e
biomedicina bioqumica,
a n a t o m o p a t o l o g a , fi s i o p a t o l o g a , e t c . s i n
l o s c u a l e s n o p o d r a r e a l i z a r s e u n e n s ayo
clnico con las debidas garantas.
C o n s i d e r a d o e n s m i s m o , e l e n s ayo
clnico es un paso ms per fecto que el
p r o c e d i m i e n to e mp r i c o d e l e n s ayo a c i e r to -
e r r o r. S i n e m b a r g o , e s e v i d e n t e , c o m o
acabo de s e a l a r, que no llega a la
e x p l i c a c i n e s t r i c t a m e n t e c i e n t fi c a d e l a
curacin: a su causa. Se trata de una
e v a l u a c i n c u a n t i t a t i v a , e s d e c i r, d e u n a
serie de anlisis o correlaciones
estadsticas con los que se intenta
c u a n t i fi c a r, en grupos ms o menos
numerosos e incluso en poblaciones, y de
for ma controlada, los lazos de unin entre
l a a c c i n e s p e c fi c a d e l a t c n i c a y e l
efecto teraputico alcanzado por ella.
Los estudios clnicos, por muy
cuidadosos y completos que sean, nunca
nos dan la explicacin del proceso, es
d e c i r, n u n c a n o s d e l i m i t a n a p r i o r i e l
m e c a n i s m o c i e n t fi c o p r e c i s o d e l a a c c i n
teraputica (esto es labor de las ciencias
bsicas); slo nos lo sugieren o indican con
m ayo r o menor fuerza. Correlacin
estadstica no es causalidad, por eso la
medicina no se hace con clculos
estadsticos ms o menos complejos sino
con explicaciones, es d e c i r, con leyes
(principios) y modelos tericos
(mecanismos de accin) de carcter fsico-
qumico o biolgico v e r i fi c a d o s
experimentalmente. Entre un frmaco y su
cor respondiente efecto (aspir ina / alivio
del dolor) podemos obtener correlaciones
estadsticas notablemente s i g n i fi c a t i v a s ,
pero incluso en este ejemplo tan claro y
simple, por mucho que c o n fi r m e m o s
estadsticamente ese vnculo frmaco-
efecto, nunca sabremos por qu tal
m e d i c i n a p r o d u c e t a l e f e c t o b e n e fi c i o s o ( e n
nuestro ejemplo, por qu la aspir ina alivia
e l d o l o r ) . P a r a e l l o , h e m o s d e a c u d i r,
repito, a la fsica, la qumica, la biologa y
la far macologa. Entonces sabremos qu
estr uctura qumica tiene el frmaco, cul
es su cintica y cul su mecanismo de
accin; incluso si ese frmaco es realmente
la causa principal, si es slo una condicin
d e n t r o d e l p r o c e s o c a u s a l o s i h ay ot r o
tercer factor autnticamente causal que es
el responsable del efecto constatad o. Slo
entonces se habr complet ado el
c o n o c i m i e n t o c i e n t fi c o . E s n e c e s a r i o , p o r
tanto, una explicacin que respalde y
c o n fi r m e l o q u e l a s e s t a d s t i c a s n o s h a b a n
suger ido con un deter minado grado de
probabilidad.
P o r ot r a p a r te , l o s e n s ayo s c l n i c o s
estarn supeditados al diagnstico exacto
d e l p r o c e s o p a to l g i c o qu e s e v aya a c ur a r
y e v a l u a r, l o c u a l d e p e n d e r u n a v e z m s
d e l c o n o c i m i e n t o c i e n t fi c o q u e t e n g a m o s
del proceso y de los medios diagnsticos
del momento.
En consecuencia, la idea fundamental
que debemos retener de todo lo dicho es
que el valor de los estudios clnicos,
incluso si se respeta escr upulosamente su
realizacin, es de carcter descr iptivo (no
explicativo), prctico (no terico) y
probable (no de cer teza). Y esto es vlido
tanto para las pseudomedicinas como para
l a m e d i c i n a c i e n t fi c a . M s a d e l a n t e v o l v e r
sobre esta impor tante cuestin.
En resumen, la llamada medicina basada
en la evidencia (MBE) es simplemente la
utilizacin explcita y juiciosa de las
mejores pruebas c i e n t fi c a s clnicas
disponibles para tomar decisiones sobre el
c u i d a d o d e l o s p a c i e n te s . L o s e n s ayo s
clnicos son, precisamente, los encargados
de apor tar dichas pr uebas. As pues, en
contra de lo que habitualmente se cree, la
MBE tiene las mismas ventajas e
i n c o nve n i e n te s qu e l o s e n s ayo s e n qu e s e
b a s a . S i a e l l o a a d i m o s l a d i fi c u l t a d d e
aplicar esos resultados generales a los
enfer mos concretos, la MBE debe valorarse
de manera ms modesta de lo que algunos
fundamentalistas de la evidencia lo hacen.
El placebo
Es una nocin clave sobre la que se ha
escrito una ingente cantidad de literatura
c i e n t fi c a s i n l l e g a r a u n a c u e r d o t o t a l . P o r
placebo entendemos cualquier simulacin
de un tratamiento mdico (en el sentido
general de inter vencin dir igida a curar)
cuya efectividad es consecuencia de una
serie de factores de sugestin y
condicionamiento que acompaan a su
administracin o ejecucin. Al ser una
simulacin, el tratamiento en cuestin no
es considerado por el mdico que lo ejecuta
c o m o u n t r a t a m i e n t o e s p e c fi c o d e l p r o c e s o
patolgico al que se dir ige. En el caso
concreto de los medicamentos utilizados en
l a m e d i c i n a c i e n t fi c a , e l p l a c e b o e s u n
preparado con aspecto de medicamento
pero carente de sustancia activa.
D e m a n e r a i n e x a c t a s e s u e l e i d e n t i fi c a r
placebo y efecto placebo, pero ambos no
son exactamente lo mismo. La razn de ello
estr iba en que el placebo es un fenmeno
complejo en el cual podemos distinguir tres
elementos esenciales: objeto placebo,
accin placebo y efecto placebo. El objeto
p l a c e b o v i e n e d e fi n i d o p o r s u m a t e r i a ,
for ma, c o l o r, gusto y modo de
administracin. La accin placebo se
i d e n t i fi c a c o n e l m e c a n i s m o d e a c c i n , q u e
no es conocido en su totalidad. F inalmente,
el efecto placebo es el cambio o
m o d i fi c a c i n en alguna condicin del
paciente (glucemia, presin arterial,
nmero de linfocitos, etc.) como resultado
de la accin placebo. Parece claro, segn
dice Maj-Br itt Niemi, que el efecto placebo
se produce a par tir de dos componentes
que actan conjuntamente: el efecto de
expect ativa, que se realiza a tr avs de
mecanismos opiceos ( e n d o r fi n a s ) y se
supr ime mediante naloxona, y el efecto de
condicionamiento clsico, que se realiza
presumiblemente de la misma manera como
acta el analgsico empleado en el
exper imento y es, por tanto, resistente a la
accin de la naloxo na (" Milagros para
I n c r d u l o s " , M e n te y Ce re b ro , 3 8 , 20 0 9 ) .
Prcticamente todos los sntomas y
procesos patolgicos estudiados por el
mtodo de doble ciego pueden reaccionar al
p l a c e b o . S e o b s e r v a u n a m a y o r e fi c a c i a e n
el tratamiento de las enfer medades
crnicas en comparacin con las agudas,
a u n qu e h ay qu e te n e r p r e s e n te qu e l o s
enfer mos crnicos son estudiados ms
frecuentemente que los agudos. En
tr minos cuantitativos, la efectividad del
p l a c e b o e s d i f c i l d e d e t e r m i n a r, p e r o s e
calcula tal efecto entre un 20% y un 70%,
con una media del 35% (35,2 2,2%).
La realidad, sin embargo, es mucho ms
compleja. El porcentaje de mejoras
subjetivas por administracin de placebo
var a desde el 0 al 5% de las enfer medades
infecciosas (el efecto placebo parece ser
nulo en las septicemias) a ms del 80% en
los casos de dolor artrtico o ulceroso.
Donde ms efectivo resulta el placebo es
en los procesos funcionales proceso
funcional es aquella entidad patolgica que
afecta a una funcin cualquiera pero que
no est producida o se debe a la lesin del
lugar en donde se asienta dicha funcin y
en las enfer medades psicosomticas: de ah
que s e d e nom i ne n en fe r med a de s p la ce bo -
sensibles.
El dolor es un sntoma especialmente
sensible a la accin del placebo, tanto en
contextos patolgicos (reumatismo,
dismenorrea, claudicacin intermitente,
c n c e r, e t c . ) c o m o e n s u j e t o s s a n o s e n l o s
que se desencadenan dolores
e x p e r i m e n t a l e s ( c a l o r, p r e s i n , c o r r i e n t e
elctr ica, etc.), aunque en este ltimo caso
l a p r o p o r c i n e s m u c h o m e n o r. E n e f e c t o ,
l o s p l a c e b o s s o n m e n o s e fi c a c e s c u a n d o s e
mide el umbral de percepcin de un dolor
e x p e r i m e n t a l ( l a e fi c a c i a m e d i a d e l o s
placebos es entonces del 3,2% de los casos)
que en los casos de un dolor patolgico o
traumtico (aqu la efectividad se da en el
35,2% de los casos), lo que demuestra de
for ma casi experimental el papel del
contexto del sufr imiento en la respuesta al
placebo.
U n d a t o b i e n c o n s t a t a d o q u e c o n fi r m a l o
anter ior es que el placebo alivia el dolor
c o n l a m i s m a e fi c a c i a q u e l a m o r fi n a h a s t a
en el 35% de los enfer mos recin operados.
Sin embargo, para un especialista como
P a t r i c k D . Wa l l e s t a c i f r a e s u n m i t o . E n
los estudios doble ciego, el porcentaje de
enfer mos con respuesta al placebo var a,
segn las circunstancias, desde
prcticamente 0 hasta el 100%. Esto
demuestra la ventaja a nivel clnico con
que juegan los homepatas y el resto de
pseudomdicos: de 100 pacientes, al menos
35 mejorarn subjetivamente hagan lo que
hagan los impostores en cuestin. Su
por venir lo tienen asegurado; a los
escpticos slo nos queda denunciarlo.
Finalmente me interesa resaltar que el
placebo tambin se da en los animales y
los nios. La aclaracin es impor tante, ya
que uno de los argumentos prefer idos de
los homepatas y acupuntores para probar
la e fi c a c i a de sus embustes es,
precisamente, la ausencia de efecto placebo
en animales y nios. Ve a m o s muy
brevemente esta cuestin.
E n e l c a s o d e l o s a n i m a l e s h ay qu e
diferenciar entre el animal salvaje, que
vive en un hbitat natural y del que poco
podemos decir al respecto, y el animal
domstico, cuyo hbitat compar te con el
hom bre, el cual es posible que a tr avs del
dueo o del veter inar i o reaccione a los
placebos, como los domadores de los circos
saben m uy bien. Un estudio de 1973 de
E.X. F reed sobre el efecto placebo en ratas
p a r e c e c o n fi r m a r e s t e a s e r t o . E n c u a l q u i e r
c a s o , n o h ay qu e o l v i d a r qu e e l e fe c to
placebo no es sino un caso concreto de
aprendizaje condicionado. Recientemente,
M . S ch e d l ows k y ( M e n te y Ce re b ro , 3 8 ,
2009), ha probado en numerosos
experimentos sobre animales y seres
humanos que el efecto placebo se debe
necesariamente a un proceso de
aprendizaje y de recuerdo asociativo
inconsciente: el condicionamiento. El
modelo experimental diseado mostraba
algo ms: para que se produzca el efecto
placebo no se requiere que se espere un
e f e c t o . E l e s t u d i o c o n c l u y e a fi r m a n d o q u e
l a m ayo r a d e l o s e fe c to s p l a c e b o s s e b a s a n
en una combinacin de condicionamiento y
expectativas positivas.
Ta m b i n s e d i c e d e m a n e r a a c r t i c a q u e
el efecto placebo en los nios es escaso o
nulo. Pero esto es falso, ya que es posible
que el nio sea susceptible de reaccionar a
placebos a tr avs de la madre. Obviam ente,
c u a n to m ayo r s e a e l n i o m s f c i l s e r
que el placebo desar rolle su efecto.
El meta-anlisis
Otro instr umento impor tante en la
metodologa clnica es el meta-anlisis,
introducido por Glass en 1976. Es un
mtodo estadstico que consiste en agr upar
y analizar conjuntamente los resultados de
varios e n s ayo s clnicos con objetivos
comunes.
La realizacin de un meta- anlisis
implica la bsqueda b i b l i o g r fi c a
exhaustiva de todos los trabajos
disponibles, su valoracin cualitativa, la
e x t r a c c i n d e i n f o r m a c i n r e l e v a n t e y, s i
procede, el clculo de un estimador
c o m b i n a d o d e e fi c a c i a ( o d d s r a t i o , r i e s g o s
relativos, etc.) a par tir de los resultados de
los estudios or iginales.
Los meta- anlisis se han conver tido en
el estndar metodolgico para la revisin
s i ste m t i c a d e e n s ayo s c l n i c o s . H oy e n
da, el uso de registros prospectivos de
e n s ayo s clnicos y la existencia de
colaboraciones para mantener y actualizar
bases de datos de estudios controlados y
aleator izados, entre los que destaca la
Colaboracin Cochrane, facilitan la
actualizacin y transferencia de los
resultados de la investigacin a la prctica
clnica basada en pruebas.
Las principales caracter sticas del
metaanlisis las explica de manera
didctica y resumida Carlos Lpez
Borgooz:
Un meta-anlisis es, en definitiva, [...]
un nuevo estudio en el que se suman los
resultados de todos los efectuados
anteriormente. Para cada uno de ellos se
aplica un marcador de eficacia,
habitualmente una odds ratio definida
como el cociente entre el beneficio
obtenido por los sujetos sometidos al
tratamiento y el obtenido por los
pacientes del grupo control con el que los
comparamos. En pocas palabras, una odds
ratio de 1,3 supone que los pacientes
sometidos al tratamiento tienen un 30%
ms de probabilidades de un resultado
positivo que los pacientes sometidos al
grupo control (que puede ser un grupo de
pacientes tratado con placebo o con otro
tratamiento que ha ya demostrado eficacia
anteriormente).
La ponderacin [influencia que cada dato
tiene sobre el resultado ] de cada estudio
se determina aplicando un factor de
"peso" proporcional a la precisin de sus
datos (o inversamente proporcional al
intervalo de confianza o " imprecisin" de
cada uno de ellos). Normalmente se
alcanza mayor precisin cuanto mayor es
el nmero de pacientes que incorpora
cada estudio.
El efecto tpico de la suma de estos
estudios, es decir, del metaanlisis, es
precisamente la reduccin de los
intervalos de confianza (la " imprecisin")
al aumentar el tamao de la muestra. Ello
supone el incremento en la precisin de
los resultados y la posibilidad de conocer
ms a fondo la evidencia que est detrs
de cada uno de los tratamientos o
intervenciones estudiados.
Esta investigacin [el meta-anlisis] se
efecta debido a que es perfectamente
posible que ninguno de los estudios a los
que se ha sometido un tratamiento ha ya
conseguido por s solo demostrar su
eficacia, por tratarse de un efecto
modesto y por no incorporar cada uno de
los trabajos el suficiente nmero de
pacientes como para encontrar resultados
estadsticamente significativos. Sin
embargo, al sumarse todos los pacientes
de todos los estudios se logra reducir el
intervalo de confianza (la imprecisin) y
se puede conseguir demostrar ese posible
efecto beneficioso de una manera ms
clara.
O no... ya que tambin se puede dar el
efecto contrario, que la conclusin del
meta-anlisis demuestre que no hay
evidencia suficiente como para avalarlos
(pese a que en ocasiones algn estudio
previo por lo general con pocos
pacientes pueda haber parecido indicar
lo contrario, como raramente llega a
pasar con los resultados de algunos
ensayos sobre tratamientos con las
medicinas llamadas alternativas).
Uno de los aspectos ms importantes que
evala un meta-anlisis es precisamente
la homogeneidad de los resultados de los
estudios. En buena lgica, una
determinada intervencin teraputica
tendr siempre un efecto similar; pueden
esperarse diferencias debidas al azar
entre los estudios, pero es improbable
que en unos estudios existan datos
positivos, por ejemplo, y en otros
estudios datos negativos. La
heterogeneidad excesiva o la excesiva
diferencia de los resultados de los
estudios que integran el metaanlisis
resta crdito a las conclusiones, como es
lgico.
La homogeneidad de los datos es un
parmetro que se somete a un anlisis
estadstico, determinndose si es
significativa o no lo es. Cuando se dan
diferencias excesivas entre los estudios
puede sospecharse un sesgo de
publicacin o que existan diferencias
entre la calidad y el rigor de los
diferentes estudios. Si se considera de
inters continuar indagando en una
determinada intervencin teraputica, a
pesar de la heterogeneidad inicial de los
datos, pueden eliminarse aquellos
estudios que tengan una menor puntuacin
en la escala internacional de calidad de
estudios clnicos o pueden seleccionarse
slo aquellos que tengan ms de un
determinado nmero de pacientes, etc.
Eso siempre que exista una cantidad
suficiente de estudios de calidad como
para ello, cosa que, como veremos, no es
precisamente el caso que nos ocupa. ("Es
capaz el mtodo cientfico de encontrar
eficacia en la acupuntura o en la
homeopata?", El Escptico, 16, 2002-
2003)
Por todo lo dicho es fcil percatarse de
que los dos principales problemas
metodolgicos de los meta- anlisis son la
h ete r o ge n e i d a d e n t r e l o s e n s ayo s i n c l u i d o s
(en tr minos de caracter sticas clnicas de
l a s p o b l a c i o n e s i n c l u i d a s e n c a d a e n s ayo ,
los mtodos de evaluacin clnica
aplicados, la dosis, la for ma far macutica,
la pauta de d o s i fi c a c i n del frmaco
investigado, etc.) y el posible sesgo de
publicacin (consecuencia, como sabemos,
d e qu e n o to d o s l o s e n s ayo s c l n i c o s
realmente realizados se han publicado).
Adems, tampoco hemos de olvidar que
las conclusiones del meta- anlisis deben
inter pretarse en el contexto del resto de
conocimientos biomdicos. La homeopata,
como veremos en seguida, es la campeona
en vulnerar todas estas caracter sticas.
El meta- anlisis ha exper imentado en los
ltimos tiempos un incremento
exponencial, dato que ha hecho dudar a
algunos del autntico valor para el que fue
creado: aumentar la potencia estadstica,
la probabilidad de encontrar una diferencia
s i g n i fi c a t i v a s i r e a l m e n t e l a h u b i e r a . E l
p r o b l e m a , c o m o t e n d r e m o s o c a s i n d e v e r,
es que tambin se puede conseguir tal
d i f e r e n c i a s i g n i fi c a t i v a s i n q u e l a h a y a . N o
e s d e e x t r a a r q u e d e b i d o a e s t a fi e b r e
meta- analtica algunos digan que
" c u a l qu i e ra qu e s e i n i c i e e n u n a n u ev a re a
d e i nve st i ga c i n , s o l i c i te u n a be c a o re a l i c e
s u te s is d o c to ra l d e b e r a an te s re a l i z a r u n
meta-anlisis del tema con el objeto de
e sta b le ce r lo qu e ya se co no ce ". L os m et a-
anlisis sobre pseudomedicinas se llevan la
palma en este aspecto, siendo adems
e j e m p l o s e x c e l e n t e s d e l s o fi s m a d e l " p e s o
de las evidencias".
E s t e s o fi s m a c o n s i s t e e n h a c e r c r e e r q u e
mltiples elementos aislados de pruebas
poco convincentes, es d e c i r, simples
sospechas o argumentos dbiles, que la
m ayo r a d e l a s ve c e s n o s o n n i e s o , p o s e e n
una fuerza probatoria o demostrativa
cuando se consideran en conjunto. Sin
embargo, lo cier to es que un conjunto de
e v i d e n c i a s p o c o fi a b l e s i g u e s i e n d o p o c o
fi a b l e y p o c o p r o b a t o r i o . Y c o n v i e n e a c l a r a r
que esto es frecuente no slo en las
pseudomedicinas sino tambin en el mbito
d e l a m e d i c i n a c i e n t fi c a . E n a m b o s c a s o s
se tiene la mala costumbre de agr upar
v a r i o s e s t u d i o s c l n i c o s p o c o s i g n i fi c a t i v o s
y considerarlos en conjunto para demostrar
de este modo una supuesta diferencia. Esta
manera de actuar es siempre sospechosa, y
ello por dos razones. Pr imera, porque tal
agrupacin slo tiene validez cuando
tambin son vlidos los estudios
individuales. Y segunda, porque si es
preciso recurrir a un gran nmero de
estudios para demostrar una diferencia, la
d i f e r e n c i a r e a l d e b e s e r p e q u e a y, e n
consecuencia, es probable que sea poco
impor tante (Skrabanek y McCor mick, ibid).
Un ejemplo de esto lo tenem os en los
e n s ayo s c l n i c o s p u b l i c a d o s e n 1 9 9 4 e n l a s
revistas The Lancety British Medical
Jour nal, donde se pretenda demostrar la
e fi c a c i a d e l a h o m e o p a t a e n e l a s m a
bronquial. En ellos, sobre todo en el
segundo, aunque apareca una cierta
mejora, los b e n e fi c i o s no resultaban
verdaderamente s i g n i fi c a t i v o s . En estas
circunstancias es fcil caer en la tentacin
de agrupar los datos para abultar una
diferencia inexistente. Otro caso an ms
m a n i fi e s t o d e e s t a c l a s e d e s o fi s m a f u e l a
conferencia de consenso celebrada por los
N IH ( Na t ion a l I n st it u tes of He a lth ) d e E E UU
sobre acupuntura en noviembre de 1997.

Homeopata Y Medicina Basada En La


Evidencia
L a s l i m i t a c i o n e s d e l e n s ayo c l n i c o e n l a
medicina c i e n t fi c a se transfor man en
imposibilidad en el caso de la homeopata.
En efecto, en sentido estr icto (al basarse
en cr iter ios individuales de enfer medad,
diagnstico y tratamiento, como vimos en
e l c a p t u l o 3 ) , n o p o d e m o s r e a l i z a r e n s ayo s
clnicos homeopticos. La homogeneidad
poblacional, es d e c i r, el principio de
establecer grupos homogneos
c o m p a r a b l e s , e l c i e g o y l a e s p e c i fi c i d a d
teraputica son metas imposibles de
conseguir en homeopata. Por tanto, sus
resultados carecern de validez.
En realidad, nos encontramos ante una
contradiccin: la homeopata tiene que
acudir a mtodos alopticos para
c o n fi r m a r s e . P o r t a n t o , l o s e s t u d i o s q u e
hagamos, si son c i e n t fi c o s , no son
homeopticos, y si son homeopticos, no
s o n c i e n t fi c o s .
Pero a pesar de la contradiccin y la
falta de validez, los homepatas necesitan
desesperadamente realizar estudios
clnicos. La razn es bastante sencilla.
Una vez que falla la explicacin, el
siguiente escaln utilizado por las
pseudomedicinas en general y la
h o m e o p a t a e n p a r t i c u l a r e s e l e n s ayo
clnico, que ser un engendro alpata-
h o m e o p t i c o , s e g n l o q u e a c a b o d e d e c i r.
Se trata, en realidad, de una parasitacin
t p i c a , e s d e c i r, u n r o b o q u e l e s i r v e a l a
homeopata de coartada para tener un
a s p e c t o c i e n t fi c o y p o d e r d i f u n d i r s e a s e n
la literatura biomdica.
Dicho esto, el captulo presente tendr a
que fi n a l i z a r aqu, puesto que si los
e n s ayo s h o m e o p t i c o s s o n d e fe c t u o s o s p o r
d e fi n i c i n , n o m e r e c e l a p e n a r e a l i z a r s u
exposicin y cr tica. Sin embargo, para que
no se me trate de ignorante o falto de
argumentos, examinar brevemente los
e n s ayo s m s r e p r e s e n t a t i vo s y p o l m i c o s ,
q u e c o n fi r m a r n l o q u e d i g o : l a f a l t a d e
v a l i d e z y l a c o n t r a d i c c i n . P e r o a n te s h ay
que examinar otro problema cuya
r e p e r c u s i n e n l o s e n s ayo s c l n i c o s e s
fundamental.
L a o r ga n i z a c i n d e l o s e n s ayo s e x i ge
saber de antemano de qu estamos
h a b l a n d o , e s d e c i r, p a r a e v a l u a r u n o b j e t o
debemos previamente d e fi n i r l o . Qu
entendemos, pues, por homeopata? Quiz
el lector pensaba ingenuamente que todo
estaba claro. Pero la homeopata sigue al
pie de la letra la famosa frase de Groucho
M ar x: " Esto s so n mis p r in cip io s . S i n o le
g u s t a n , t e n g o o t r o s " . Ve a m o s c u l e s s o n
esos otros pr incipios.
Hasta este momento hemos supuesto que
h ay una sola homeopata, la clsica
hahnemanniana, con sus cuatro
h o me o ch iste s . Pero tal suposicin, que
puede ser cier ta a nivel ter ico-explicativo,
e s d e c i r, d e l o s p r i n c i p i o s g e n e r a l e s , n o l o
es a nivel clnico-prctico. Y de lo que se
trata aqu es precisamente de evaluar la
e fi c a c i a c l n i c a .
El problema es que desde el punto de
vista clnico-prctico existen varias
modalidades o escuelas de homeopata o,
m e j o r a n , p r c t i c a s a fi n e s q u e n o s i g u e n
estos principios o lo hacen de modo
gratuito, no metdico. De hecho, no
sabemos si realmente estamos hablando de
homeopata o de otra cosa. Ahora bien, si
qu e r e m o s s e r r i g u r o s o s y qu e l o s e n s ayo s
sean vlidos, es indipensable que antes del
c o r r e s p o n d i e n t e e n s a y o s e d e fi n a e l t i p o d e
homeopata de que se trata. En otros
tr minos, deben establecerse unos cr iter ios
homogneos de actuacin y tcnica para
qu e l o s e n s ayo s p u e d a n d a r s e p o r v l i d o s .
Es evidente que no se pueden mezclar
c h u r r a s c o n m e r i n a s p a r a q u e a l fi n a l l o s
d a t o s c u a d r e n a s u f a v o r. Y e s t o e s
precisamente lo que se hace en algunos
m e t a a n l i s i s . Ve a m o s , p u e s , l a s p r i n c i p a l e s
"escuelas" homeopticas, por llamarlas de
alguna manera, y los diferentes saberes
mdicos existentes segn los homepatas,
r e s u m i d o s e n l a fi g u r a 7 .
L a s d e fi n i c i o n e s q u e a c o n t i n u a c i n d a r
nada tienen que ver con la medicina
c i e n t fi c a . Existen, eso s, trminos
c i e n t fi c o s usados indebidamente y
sustancias y tcnicas robadas a la
p e r n i c i o s a a l o p a t a , e s d e c i r, a l a m e d i c i n a
c i e n t fi c a .
F itoterapia
L a fi t o t e r a p i a n o d e b e c o n f u n d i r s e c o n l a
homeopata, confusin que puede ser
interesada en ocasiones ya que muchos
h o m e p a t a s u t i l i z a n t a m b i n l a fi t o t e r a p i a .
Por fi t o t e r a p i a entendemos el uso de
plantas, o preparaciones hechas con stas,
c o n fi n e s c u r a t i v o s o p r e v e n t i v o s . D o s s o n
la diferencias fundamentales.
E n p r i m e r l u g a r, a u n q u e l o s p r o d u c t o s
que emplea la homeopata son naturales,
n o to d o s pe r te n e c e n a l re i n o ve get a l { Nu x
v m i c a , Ac o n i t u m n a pe l l u s , r n i c a m o n ta n a ,
Allium cepa, etc.) sino tambin al mineral
(Natr um muriaticum, Arsenicum lbum,
Cupr um metallicum, etc.) y animal (Apis
m e l l i fi c a , L a c h e s i s , e t c . ) .
E n s e g u n d o l u g a r, e s t a s s u s t a n c i a s h a n
de ser elaboradas de for ma homeoptica,
siendo precisamente esta elaboracin lo
esencial para conseguir el resultado
teraputico. Ms an, sin esta elaboracin,
muchos productos, principalmente
vegetales, actuar an de modo aloptico. La
pr ueba de ello es que gran cantidad de
f r m a c o s d e l a m e d i c i n a c i e n t fi c a d e r i v a n ,
tras una elaboracin fsico-qumica, de
productos vegetales, animales o minerales.
Recordemos, por ejemplo, que fr macos tan
impor tantes como la aspir ina, la digoxina,
la reser pina, la novocana y la penicilina
tienen un or igen vegetal.
As pues, es evidente que el uso de la
fi t o t e r a p i a e n l o s e s t u d i o s c l n i c o s l o s
invalida, ya que, adems de ser terapias
diferentes, las plantas poseen en ocasiones
pr incipios activos con impor tantes efectos
biolgicos.
Bioterapia
Los bioterpicos son sustancias
obtenidas a partir de productos de origen
microbiano (cultivos microbianos, sueros,
vacunas) o de secreciones o excreciones
p a t o l g i c a s , d e fi n i d a s n i c a m e n t e p o r s u
modo y su condicin de extraccin. Poseen
generalmente una composicin compleja y
p o r e l l o c a r e c e n d e u n a d e fi n i c i n q u m i c a
precisa.
En homeopata, el bioterpico (o
nosodes) es un mater ial biolgico que,
diluido y dinamizado, se prescribe como
medicamento. La prescripcin se hace
siguiendo el principio de similitud (si,
como veremos a continuacin, se hace
siguiendo un principio de identidad,
entonces hablamos de isopata). Se les
llama bioterpicos porque, a parte de
Luesinum (obtenido de la serosidad del
chancro pr imitivo s i fi l t i c o ) , Psorinum
(lquido tomado en las lesiones de sar na de
enfer mos an no trat ados), Medor rhinum
(proveniente de las secreciones uretrales
purulentas tomadas del enfer mo
blenorragia) en perodo de derrame),
Tu b e r c u l i n u m (tuberculina bruta) y
Colibacillinum (usado de varias cepas de
colibacilos), no han sido objeto de
patognesis. Nos encontramos, pues, ante
una variedad de h o me o ch iste s : los
escatolgicos, poco valorados en el club
mdico de la comedia.
Isopata
Junto a la homeopata y la alopata se
suele distinguir la isopata, que es, dicho
brevemente, la curacin por lo idntico:
a q u a l i a a q u a l i b u s c u r a n t u r. O t r o s d i c e n :
i d e m o e d e m c u r a n t u r. N o o b s t a n t e , p a r e c e
ser que el pr incipio de la isopata o
isoterapia es muy antiguo, remontndose a
Hipcrates, quien lo enunci de una
t e r c e r a m a n e r a : v o m i t u s v o m i t u c u r a n t u r.
Me encanta el latn porque, adems de
curar (vase el prlogo), hace que parezca
que hablamos en ser io.
M s a l l d e l a s p a l a b r a s , h ay una
diferencia fundamental entre el pr incipio
de similitud homeoptico y el principio de
identidad isoptico. En el de similitud, el
tratamiento lo constituye una sustancia
capaz de generar sntomas semejantes a los
que aparecen en la enfer medad. Por el
contrario, el principio de identidad se basa
en el tratamiento con la misma sustancia
productora de la enfer medad. Este
pr incipio parece que fue puesto en prctica
por pr imera vez por el mdico y mstico
ingls Rober t Fludd (1574-1637), quien
utiliz esputos de tuberculosos para tratar
a pacientes con esa misma enfer medad
(tambin emple un ter mmetro para medir
la temperatura de la sangre). Sin embargo,
su desarrollo se debe principalmente al
homepata veter inar i o Guillaume Lux
(1773-1849), contemporneo de
Hahnemann.
As pues, las diferencias existentes entre
los principios de semejanza e identidad no
h a n i mp e d i d o qu e l o s h o m e p a t a s s e h aya n
adueado paulatinamente de la isopata y
su principio: utilizan secreciones
patolgicas (orina, pus, heces...) de uno o
var ios enfer mos, que se supone contienen
el ger men o toxina causantes, afectados
por la misma enfer medad a tratar (por
e j e mp l o , S t re pto c o c c i n u m ) . D es d e l u e g o , l a s
secreciones en cuestin se diluyen y
dinamizan adecuadamente. En cierta
manera, volvemos a lo mismo, esta vez
incluso con ms razn: parece que las
vacunas y autovacunas siguen este
pr incipio pero, de nuevo, la explicacin
c i e n t fi c a ( v a s e e l c a p t u l o 4 ) n a d a t i e n e
que ver con lo que pretenden los
homepatas. Adems, estos ltimos
someten la causa productora (sustancia
qumica, germen...) a los mtodos de
dilucin propios de la homeopata,
m i e n t r a s q u e l a m e d i c i n a c i e n t fi c a l o s
m o d i fi c a c u a n t i t a t i v a y c u a l i t a t i v a m e n t e
siguiendo las leyes b i o c i e n t fi c a s
habituales.
En cualquier caso, debo insistir en que
no es lo mismo producir sntomas
semejantes a una enfer medad, falsa o
a r t i fi c i a l , que producir la enfer medad
misma. Se supone que la homeopata
produce sntomas semejantes a la
enfer medad, y que la isopata puede
producir con sus remedios la enfer medad
real, de modo total o atenuado, segn la
dosis empleada y la for ma de
administracin, o simples reacciones
adversas. Se tomen por donde se tomen,
homeopata e isopata son cosas diferentes.
Mezclarlas en un estudio clnico es
f a l s i fi c a r l o , y a q u e l a i s o p a t a , a u n q u e s e a
de modo totalmente empr ico, s puede
tener efectos biolgicos si el medicamento
utilizado tiene restos del pr incipio activo.
H o meo p a t a Un icista
Agrupa a aquellos homepatas que,
basndose en los principios de
Hahnemann, utilizan el remedio nico o un
solo remedio. No obstante, podemos
distinguir dos tendencias:
El unicismo hahnemanniano es la
homeopata clsica de Hahnemann y se
c a r a c te r i z a p o r a d m i n i st r a r e l " re m e d io
nico por vez", ya sea en dosis nicas, en
dosis repetidas o en dosis sucesivas en
dilucin ascendente. El resto ya lo
conocemos.
El unicismo kentiano, que prescr ibe el
" re m e d i o n i c o p o r ve z " p e r o e n u n a s o l a
d o s i s y, g e n e r a l m e n t e , a d i l u c i n a l t a o
m u y a l t a . J a m e s Ty l e r K e n t ( 1 8 4 9 - 1 9 1 6 ) , d e
quien toma nombre esta escuela
homeoptica, fue en su tiempo el
h o m e p a t a m s i mp o r t a n te d e E E U U. L l e v
las teoras de Hahnemann a extremos de
delir io. No es de extraar que su autor
favor i to fuer a Em m anuel Swedenborg , un
t e s o f o d e a t a r, a q u i e n I m m a n u e l K a n t
llam el " orculo de los espr itus ", dado el
supuesto contacto que mantena con tales
seres. Kent, por su par te, incluy las
locuras t e o s fi c a s y ocultistas en la
homeopata, convir tiendo a sta en una
autntica religin y despreciando a los
homepatas que no seguan su doctr ina.
No hace falta decir que para Kent todas
las patologas se deben a trastor nos o
alteraciones psquicas de los individuos y
que los nicos sntomas a valorar en la
histor ia clnica son los psquicos. Su
Reper tor io es de obligado cumplimiento
para todos los homepatas que siguen su
d o c t r i n a ( re p e r to r i o e s u n tex to c o mp u e sto
por un ndice de sntomas y una lista de
aquellas medicinas que se ha demostrado
p r o d u c e n o c u r a n l o s s n t o m a s e s p e c fi c o s ) .
El Reper tor io kentiano est dividido en
secciones que contienen los sntomas
patogenticos y las pruebas clnicas
jerarquizadas confor me al valor que su
autor otorga a stos. Cada seccin contiene
datos sobre rbricas (sntomas enumerados
en un reper tor io, en este caso los sntomas
ms impor tantes segn Kent), lateralidad
(derecha e izquierda), horar io (modalidades
de ritmo), subrbricas (modalidades
estacionales, de ambiente, posicin y
psquicas), extensin (evolucin del
sntoma en cuestin), sensaciones
(obser vaciones particulares) y localizacin
(organotropismo selectivo de la sustancia).
La repertorizacin es el proceso de
deter minacin del medicamento cor recto
para la persona en cuestin mediante la
anot acin de sus sntomas caracter sticos,
la bsqueda en un repertorio de las
sustancias que causan esos sntomas, la
deter minacin de las sustancias que
c a u s a n e l m ayo r n m e r o d e e s o s s n to m a s
y, por ltimo, la seleccin de una
sustancia que se adecu lo ms
cor rectamente posible a la totalidad de la
persona.
As pues, los diagnsticos y tratamientos
de las escuelas hahnemannianas y
kentianas sern diferentes y, en
consecuencia, no habr un criterio de
inclusin comn y preciso que per mita un
estudio de calidad.
H o meo p a t a P lu ra lista O P lu ra lis mo
Consiste en la administracin de var ios
remedios de manera alternada con un lapso
v a r i a b l e e n t r e l a s t o m a s , e s d e c i r, n o a l
mismo tiempo. Se basa en la creencia de
qu e u t i l i z a n d o v a r i o s r e m e d i o s h ay m s
p o s i b i l i d a d e s d e a c e r t a r. S i n e m b a r g o , e s t o
va en contra de una de las bases de la
homeopata: cuantos ms remedios
consume el paciente, menor es la
efectividad, sobre todo a largo plazo y
especialmente en el tratamiento de las
enfer medades crnicas.
El remedio se elige de modo organicista,
no homeoptico, teniendo en cuenta la
enfer medad y no el enfer mo. No se
selecciona por el principio de semejanza
sino por la funcin de ese remedio sobre
unos deter minados rganos. Por esa razn,
el remedio drenador se prescribe a una
dilucin tan baja que ms bien se trata de
u n t r a t a m i e n t o fi t o t e r p i c o . E l r e m e d i o
drenador es un remedio elegido por su
a fi n i d a d a n a t o m o p a t o l g i c a , q u e s e u t i l i z a
antes de comenzar el tratamiento de fondo
c o n l a fi n a l i d a d d e " p r e p a r a r e l t e r r e n o " , e s
d e c i r, drenar toxinas y evitar las
reacciones desfavor ables que pueda
or iginar la medicacin de fondo. Ms all
de la realidad que puedan tener estas
fantasas, lo que realmente tienen es poco
de homeoptico.
Los pluralistas dividen los sntomas en
tres grupos: sensoriales, funcionales y
lesinales. Ello les permite utilizar al
menos tres remedios, uno por cada grupo
sintomtico. El remedio para los sntomas
sensoriales se usa a dilucin alta, el de los
funcionales a dilucin mediana y el de los
lesinales a dilucin baja.
H ay p l ur a l i st a s qu e p r a c t i c a n t c n i c a s
diferentes de la homeopata, tales como la
fi t o t e r a p i a , l a i r i d o l o g a , l a q u i r o p r a x i a , l a
organoterapia, la mesoterapia, la
neuralterapia, los oligoelementos, etc.
A l g u n o s , i n c l u s o , c u a n d o q u i e r e n c u r a r,
u t i l i z a n l a m e d i c i n a c i e n t fi c a . O t r o s , s i n
e m b a r g o , p r e fi e r e n v o l v e r a s u s o r g e n e s
chinos (vase el captulo 1) y usan el
remedio homeoptico inyectndolo en
p u n t o s d e a c u p u n t u r a ( p u n t o s d e We i h e ) , y
hasta se ha llegado a establecer una
correspondencia entre tales puntos y los
remedios homeopticos; a tal
procedimiento se le ha llamado, como
sabemos, homeosiniatra (vase el captulo
2).
Nota: El club mdico de la comedia tiene
pr uebas de que la inyeccin de remedios
homeopticos en el "punto de la risa"
desencadena un incontenible deseo de
c ont ar h o me o ch iste s .
H o meo p a t a Co mp le jista O C o mp le jis mo
Ni siquiera es una escuela de
homeopata, como algunos pretenden, ya
que su prctica no es propiamente
homeoptica. El complejismo consiste en la
prescripcin de mezclas de remedios a
distintas diluciones en un vehculo comn.
Estos preparados, aunque h aya n sido
recetados individualmente, no respetan el
principio de similitud. Recordemos, en
efecto, que cada remedio homeoptico tiene
su patogenesia. Pero nadie ha demostrado
que la patogenesia de la mezcla sea igual a
la suma de las patogenesias de los
remedios separados. Mientras los
complejistas no demuestren esto, se tratar
de una homeopata gratuita y cercana a la
a l o p a t a e n s u m o d o d e p r e s c r i b i r. E n
realidad, lo nico que conser van de
homeopticos tales remedios es la
elaboracin, que sigue siendo la de las
diluciones dinamizadas.
Para colmo, no slo mezclan los
remedios sino que tambin utilizan, como
los pluralistas, otros procedimiento
a l t e r n a t i v o s ( fi t o t e r a p i a , a c u p u n t u r a , e t c . )
e incluso alopticos (vitaminas,
analgsicos, hor monas...). Esta vez, y sin
que sir va de precedente, el comentar io
jocoso se lo dejo a un homepata or todoxo,
e s d e c i r, c o m o H a h n e m a n n m a n d a :
Asistiendo a una conferencia de un
conocido complejista, omos cmo
recomendaba tratar el sndrome varicoso
con once! remedios separados y una
frmula de otros cuatro remedios en
solucin. Se lo permite todo, tanto que
hace unos aos invent la organoterapia
[terapia que consiste en una estimulacin
orgnica especfica sobre el rgano
humano afectado a partir del
correspondiente de un animal sano ]. (Me
pregunto qu pensaran los psicoanalistas
si supieran que los neurticos son
tratados por los organoterapeutas con
cerebro de buey diluido y dinamizado)
(R. Ancarola, ibid).
E n to d o s l o s s i t i o s h ay t r a i d o r e s , s e o r
A n c a r o l a . Y p o r f a v o r, n o l e s d i d e a s a l o s
psicoanalistas...
L o q u e a q u m e i n t e r e s a s e a l a r, c o n l o
cual volvemos al pr incipio de este captulo,
no son las disputas que los propios
homepatas tienen entre s sino el hecho
de la utilizacin de todo ese variopinto
mundo homeoptico en los estudios
clnicos, que los hace totalmente
inser vibles si lo que verdaderamente se
pretende es probar la efectividad de la
homeopata.
Principales Estudios Mdicos
Manejando todos los conocimientos
adquir idos en pginas anter iores, estamos
ya en condiciones de comentar por orden
cronolgico algunos de los principales
e n s ayo s clnicos realizados sobre la
homeopata:
C. Hill y F. Doyon ("Review of
r and om i ze d tr i i s of hom e op at hy ", Rev.
Epidem. et Sant Publ, 38, 1990, pgs. 139-
147) analizan 40 estudios clnicos y llegan
a la conclusin de que no existen pr uebas
aceptables sobre la efectividad de la
homeopata.
J. Kleinjen, J. Knispschild y G. ter
R iet ("C linic al tr ials of hom e op at hy , B JM,
302, 1991, pgs. 316-323) examinan 107
e n s ayo s clnicos controlados sobre
homeopata y concluyen que no h ay
pruebas s u fi c i e n t e s que ap oye n su
efectividad. De momento me ahor rar ms
comentarios, pues sus resultados guardan
cierto parecido con los de K. Linde y
colaboradores (The Lancet, 1997), al que
dedicar una crtica ms extensa dada su
repercusin.
J. Jacobs, L.M. Jimnez et al.
( " Tr e a t m e n t o f a c u t e c h i l d h o o d d i a r r h e a
with homeopathic remedies: a randomized
clinical tr ial in Nicaragua", Pediatr ics, 93,
1994, pgs. 719-725) investigaron el
tratamiento homeoptico de la diarrea en
nios nicaragenses. En el tercer da del
tratamiento el gr upo homeoptico obtuvo
menos deposiciones diar reicas que el gr upo
control (p < 0,05). No obstante, los cr ticos
( W. S a m p s o n y W. L o n d o n , " A n a l y s i s o f
homeopathic treatment of childhood
diar rhea", Pediatr ics, 96, 1995, pgs. 961-
964) sealan que no h ay diferencias
s i g n i fi c a t i v a s e n l o s d a s 1 , 2 , 4 y 5 , l o q u e
da a entender que la conclusin no es
vlida. Al margen de varios errores
matemticos en los datos de las tablas,
haba una diferencia sospechosamente
m ayo r entre los grupos de control y
tratamiento, entre nios que tenan
gr menes en sus deposiciones y los que no,
lo que haca pensar que se poda haber
administrado algn anti- infeccioso, por lo
que el fraude ser a doble.
E.S.M. Lange de Klerk, J. Blommers et
a l . ( " E ff e c t o f h o m e o p a t h i c m e d i c i n e s o n
daily burden of symptoms in children with
recurrent upper respirator y tract
infections", BJM, 309, 1994, pgs. 1.329-
1.332) analizan los efectos de los remedios
homeopticos en nios con infecciones
respiratorias recurrentes del tracto
r e s p i r a t o r i o s u p e r i o r. D e l g r u p o t o t a l , 8 4
nios reciben el placebo y 86 el
correspondiente remedio homeoptico
individualizado. Los investigadores
concluyen que los remedios homeopticos
no mejoran los sntomas ni las infecciones.
D . T. R e i l l y, M . A . Ta y l o r, J . H . C a m p b e l l
et al., ("Is evidence for homeopathy
reproducible?", The Lancet, 344, 1994,
pgs. 1.601-1606) examinan el tratamiento
homeoptico del asma alrgica. El estudio,
d i r i g i d o p o r e l f a m o s o y d e s a fi a n t e D . T.
Reilly (despus veremos por qu), se realiz
sobre 28 pacientes, 13 de los cuales
recibieron el remedio homeoptico y los
otros 15 el placebo. Adems, combinan este
estudio con otros dos anter iores sobre la
fi e b r e d e l h e n o , e s d e c i r, r e a l i z a n u n
metaanlisis de los tres e n s ayo s .
Concluyen que, en general, la homeopata
no es un placebo y que es reproducible.
Incluso llegan a preguntarse: La
reproducibilidad de las pr uebas va en favor
de una demostracin de la actividad de la
homeopata o de una demostracin de la
capacidad de los e n s ayo s clnicos de
producir resultados falsamente positivos?
(a eso se llama " ponerse la venda antes de
r e c i b i r l a p e d r a d a " ) . Va y a m o s p o r p a r t e s .
N o h a b a s u fi c i e n t e s p a c i e n t e s p a r a u n
a n l i s i s s i g n i fi c a t i v o . E n u n p r i n c i p i o e r a n
28, aunque realmente slo se utilizaron los
datos de 24, ya que cuatro abandonaron el
estudio por diferentes razones. Para colmo,
seguan consumiendo su medicacin
habitual broncodilatadora.
Los infor mes personales de sentirse
m e j o r n o s o n fi a b l e s . S i u n p a c i e n t e
experimenta mejora es prueba de
recuperacin de la enfer medad? H ay
muchas enfer medades en las que el
p a c i e n t e s e s i e n t e m e j o r y, s i n e m b a r g o ,
sigue enfer mo. Por tanto, es necesar io
t e n e r u n a s m e d i d a s fi s i o l g i c a s a d e c u a d a s
y r igurosas de la mejor a. De hecho,
cuando se efectuaron medidas objetivas de
l a f u n c i n p u l m o n a r, s l o u n o d e l o s
pacientes del gr upo de homeopata mostr
u n a m e j o r a c u a n t i fi c a b l e r e s p e c t o a l o s
del grupo placebo (p = 0,03).
Es incor recto combinar este pequeo
estudio con trabajos previos sobre
enfer medades diferentes, estudios que
fueron, adems, severamente cr iticados en
su momento.
Paso por alto que los estudios fueran
fi n a n c i a d o s p o r l a b o r a t o r i o s h o m e o p t i c o s ,
p u e s a l fi n y a l c a b o l o s l a b o r a t o r i o s
c i e n t fi c o s h a c e n l o m i s m o , p e r o l o q u e n o
puedo pasar por alto es que la publicacin
se debiera en gran parte a la presin
e j e r c i d a p o r l a K i n g ' s F u n d , e s d e c i r, l a
fundacin tras la cual se encuentra la casa
real inglesa, cuyos componentes son
partidarios de la homeopata, sobre todo el
pr ncipe Carlos. Esto explica que The
Lancet publique ccteles meta- analticos
t a n p s e u d o c i e n t fi c o s .
Debo hacer aqu un nuevo inciso tcnico.
P a r a a p r e c i a r e l a l c a n c e d e e sto s e n s ayo s
es impor tante realizar una encuesta que
evale la probabilidad p en sentido
estadstico, que descarte que los
resultados entre dos tratamientos
(medicamento homeoptico y placebo) de un
mismo mal sean debidos simplemente al
a z a r. E s c o r r i e n t e c o n s i d e r a r l a d i f e r e n c i a
e n t r e l o s d o s r e s u l t a d o s c o m o s i g n i fi c a t i v a
si p es infer ior a 0,05, o, dicho de otra
manera, si la diferencia tiene una
p o s i b i l i d a d s o b r e 2 0 d e s e r d e b i d a a l a z a r.
Este umbral ha sido escogido para juzgar
t r a t a m i e n t o s c u y a e fi c a c i a s e s i t a e n e l
mbito de lo verosmil. Pero si de lo que se
trata es de testar o comprobar hiptesis
poco verosmiles, el juicio debe ser
confrontado con un valor de p mucho ms
b a j o , e s d e c i r, q u e d i c h o j u i c i o d e b e t e n e r
muy pocas posibilidades de ser producido
a l a z a r. L a e fi c a c i a d e u n a a l t a d i l u c i n
homeoptica que no contiene ni una sola
molcula activa es particularmente
inverosmil. Por tanto, para que una
e x p e r i e n c i a a n u n c i a d a c o m o s i g n i fi c a t i v a
sea convincente, necesita obtener valores
de p extremadamente bajos, infer iores a
0 , 0 0 1 ( d e a h qu e e l e n s ayo qu e s l o u t i l i z a
placebos no debe dejar al azar ms que una
posibilidad sobre 1.000).
E n l o s e n s ayo s qu e a n u n c i a n e fe c to s
positivos sobre la diar rea (como el de
Jacobs y otros), p es igual a 0,05. En los
e n s a y o s d e D . T. R e i l l y s o b r e e l t r a t a m i e n t o
del asma, la cifra es mejor: se anuncia que
p es igual a 0,03. Sin embargo, algunos
autores estiman que este valor es
demasiado elevado y nos recuerdan que,
para juzgar el conjunto de los valores de p
en los e n s ayo s sobre homeopata, es
p r e c i s o c o n t a b i l i z a r l o s e n s ayo s n e ga t i vo s .
Ahora bien, estos rara vez son publicados.
P a r a e v a l u a r s e r i a m e n te l o s e n s ayo s s o b r e
homeopata es necesar io que, por cada
te n t a t i v a d e e n s ayo , s e p ub l i qu e l o e s e n c i a l
de su protocolo antes y no despus del
anlisis de los datos. As nos podemos
asegurar de que los resultados, incluso los
negativos, sean conocidos, y que los
cr iter ios de juicio sean los previstos y no
los escogidos en funcin de los resultados.
Por ltimo, con el conjunto de resultados,
positivos y negativos, se obtiene la
s i g n i fi c a c i n con un valor de p
extremadamente pequeo.
P. L o k k e n , P. A . S t r a u m s h e i n e t a l .
( " E ff e c t o f h o m e o p a t h y o n p a i n a n d o t h e r
events after acute trauma: placebo
controlled trial with bilateral oral
surger y", BJM, 310, 1995, pgs. 1.439-
1.442) examinan el alivio del dolor en las
extracciones dentarias y en la ciruga oral
mediante remedios homeopticos o
placebos. Lo interesante del estudio radica
en que 14 de los 24 sujetos eran
estudiantes de homeopata y 2 de los 5
autores eran homepatas. A pesar de ello,
los result ados no fueron favor ables a la
homeopata, tanto en el alivio del dolor
c o m o e n l a i n fl a m a c i n d e l o s t e j i d o s .
K. Linde, N. Clausius, G. Ramrez et
a l. ("Are t he c linic al e f -fe c ts of hom e op at hy
placebo e ff e c t s ? A meta- analysis of
placebo-controlled trials", The Lancet,
350,1997, pgs. 834-843 [ed. espaola, 32,
2, 1998]) tienen como objetivo evaluar si el
efecto i d e n t i fi c a d o con los remedios
homeopticos es equivalente al efecto
i d e n t i fi c a d o c o n u n p l a c e b o . L o s h a l l a z g o s
pueden resumirse diciendo que el
tratamiento homeoptico era 2,5 veces ms
efectivo que el placebo. Pero esto es mera
ilusin. Para e m p e z a r, seamos ms
estr ictos: la odds ratio combinada para los
89 estudios incluidos en el metaanlisis
principal fue de 2,45 a favor de la
homeopata. La odds ratio cor regida para el
sesgo de publicacin fue de 1,78 y la odds
ratio de los estudios de buena calidad fue
de 1,66. Ve a m o s cmo se obtienen e
inter pretan estas engaosas cifras.
El estudio pretenda ser una
continuacin del realizado por Kleinjen et
al. (BJM, 1991). Pues bien, tras una ardua
seleccin se consideraron adecuados para
s u i n c l u s i n e n e l m et a a n l i s i s 8 9 e n s ayo s
d e l o s 1 8 6 i d e n t i fi c a d o s e n p r i n c i p i o . E s t e
grupo mantena, sin embargo, una gran
dispar idad. Recoga trabajos publicados
entre 1943 y 1995 sobre 45 situaciones
clnicas totalmente diferentes. En ellos se
estudiaba la e fi c a c i a de hasta 50
medicamentos homeopticos distintos que
se administraban de for ma unifor me a todo
tipo de pacientes, lo que no respeta los
pr incipios de la homeopata. En efecto, la
individualizacin del paciente y del
remedio es algo de lo que presumen los
homepatas para engaar a los enfer mos
pues a la hora de la demostracin reniegan
de sus principios e incurren en
c o n t r a d i c c i n . E n 1 3 e n s ayo s ( 1 5 % ) s e
utiliz el modelo clsico de homeopata, en
49 (55%) el modelo clnico, en 20 (22%) el
modelo complejo, y en 7 (8%) la isopata.
Para complicar an ms la situacin, los
e s t u d i o s s e c l a s i fi c a r o n e n l o s c u a t r o t i p o s
principales de homeopata y en los tres
niveles de diluciones: bajas (C1-C4),
medias (C5-C11) y altas (superiores a C11).
Cuando se seleccion un nico remedio
homeoptico a partir de la base del cuadro
de sntomas totales de un paciente, se
denomin homeopata clsica, que la
m ayo r a d e l o s m d i c o s c o n s i d e r a n e l t i p o
o r i g i n a l m s e fi c a z y p u r o . C u a n d o s e
administraron uno o varios remedios
individuales para situaciones clnicas
estndar o diagnsticos convencionales, se
denomin homeopata clnica. Y cuando se
combinaron remedios mltiples en una
f r m u l a e s t n d a r ( Fe r t i ga r z n e i m i t t e l ) p a r a
cubr ir los sntomas y diagnsticos de un
individuo, se denomin homeopata
compleja (mezcla de medicamentos
homeopticos que, segn sus defensores,
son sinrgicos). Por ltimo, cuando se
realizaron diluciones agitadas seriadas a
partir del agente causal en un proceso
infeccioso o toxicolgico (como con una
vacuna), se denomin isopata. En
resumen, a la hora de buscar resultados
positivos, todo vale.
S l o e l 2 9 % d e l o s e n s ayo s p r e s e n t a b a n
una metodologa adecuada y slo el 24%
cumpla con el principal criterio de
seleccin segn el baremo establecido.
Ninguna ser ie de estudios cumpli por
completo los cr iter ios de reproducibilidad
d e fi n i d o s p o r l o s p r o p i o s a u t o r e s , q u e
requer an como mnimo tres reproducciones
independientes sobre el mismo proceso
clnico, con el mismo modelo de
homeopata, remedio, parmetro de
r e s u l t a d o y p o b l a c i n s i m i l a r.
A medida que los estudios eran de mejor
calidad y los tratamientos se estudiaban
por separado segn patologas concretas,
los resultados eran negativos para la
homeopata o al menos no demostraban su
e fi c a c i a . P o r e j e m p l o , d e l o s c i n c o e s t u d i o s
con un modelo clnico o complejo para el
l e o p o sto p e r a to r i o , e n e l e n s ayo d e m ayo r
t a m a o y m e j o r r e a l i z a d o s e i d e n t i fi c u n
resultado negativo que fue el contrar io del
e f e c t o i d e n t i fi c a d o e n l o s o t r o s c u a t r o
e n s ayo s . P o r s u p a r te , D a n i e l S ch w a r t z
realiz en 1985 un r iguroso estudio en el
I N S E R M , n o fi n a n c i a d o p o r l a b o r a t o r i o s , e n
el que mostr claramente la inefectividad
de la homeopata en el restablecimiento del
trnsito intestinal tras cir uga digestiva.
En cuanto al intento de ajuste para el
sesgo de publicacin el cual, recordemos,
aparece cuando la posibilidad de que un
e n s ayo s e p u b l i qu e d e p e n d e , h a st a c i e r to
punto, de su resultado; en consecuencia,
d i c h o s e s g o d i fi c u l t a l a i n t e r p r e t a c i n d e
un meta- anlisis, ya que los e n s ayo s
obser vados slo pueden ser un subgrupo
seleccionado, por ejemplo, los ms
positivos, el orden de magnitud de este
sesgo slo pudo s e r, lgicamente,
estimativo. Para los autores, la cor reccin
y ajuste de los resultados globales para
e sto s e n s ayo s o m i t i d o s d i s m i n u y , p e r o n o
elim in, el efecto a favor de la hom eopata.
Por consiguiente, parece poco probable que
el sesgo de publicacin pueda explicar por
s solo los resultados. Sin embargo, los
investigadores admiten que el problema
solamente es susceptible de ser resuelto
c o n e l p r e r r e g i st r o d e l o s e n s ayo s .
Pasemos ahora a los principales puntos
de discusin.
1 . L o s d o s te r c i o s d e l o s e n s ayo s f u e r o n
d e fi c i e n t e s desde un punto de vista
metodolgico, un tercio fueron razonables y
una dcima parte muy buenos.
2. Puesto que no se ha podido excluir el
s e s g o d e p u b l i c a c i n y l o s e n s ayo s d e m a l a
calidad, es posible que las combinaciones
de estos factores y otros no tenidos en
c u e n t a h aya n c o n d u c i d o a u n r e s u l t a d o
er rneo favor able a la hom eopata. Sin
embargo, los autores arguyen que sus
resultados son compatibles con otra
revisin sistemtica global (Kleijnen et al.,
1991) y con un metaanlisis (Boissel et al.,
1 9 9 6 ) d e e n s ayo s c l n i c o s h o m e o p t i c o s .
Obviamente, esto es una redundancia, pues
lo nico que demuestra es que los otros
metaanlisis fallaban en lo mismo.
3. Los autores admiten que desde su
metaanlisis se han publicado diversos
e n s ayo s relevantes no precisamente
c o n fi r m a d o r e s d e l v a l o r d e l a h o m e o p a t a .
As, Wiesenauer y Ldtke publicaron un
metaanlisis de sus estudios sobre
Galphimia gla u ca para la po-linosis
( W i e n M e d . Wo c h e n s c h r, 1 4 7 , 1 9 9 7 , p g s .
323-327) que incluy datos procedentes de
tres estudios que slo haban estado
disponibles en for ma de resumen sin datos
p a r a e l m et a a n l i s i s . D o s d e l o s e n s ayo s
c o n fi r m a r o n los resultados positivos
anteriores, aunque en el restante se
i d e n t i fi c e n e l g r u p o p l a c e b o u n m e j o r
resultado que en el gr upo tratado con
homeopata. En 1997 se publicaron dos
e n s ayo s rigurosos sobre tratamiento
homeoptico clsico, controlado con
placebo, de la cefalea crnica. Uno haba
estado disponible en for ma de resumen.
N i n g u n o d e l o s d o s e n s ayo s m o st r u n
efecto super ior de la homeopata sobre el
placebo. Estos resultados contradicen un
e n s ayo de Brigo y Seperlloni, que
m encionaron efectos positivos a favor de la
homeopata.
4. Este punto, que los autores
denominan implicaciones, es el mejor de
todos; de hecho, casi puede considerarse
u n h o m e o c h i s t e . C o m i e n z a n a fi r m a n d o q u e
el estudio de marras carece de
implicaciones impor tantes para la prctica
c l n i c a p o r q u e a p e n a s i d e n t i fi c p r u e b a s d e
la e fi c a c i a de deter minada estrategia
homeoptica individual sobre cualquier
proceso clnico individual. No obstante,
dicen que el estudio tiene implicaciones
impor tantes para la investigacin futura en
homeopata. Consideran que est
c l a r a m e n t e j u s t i fi c a d o u n e s f u e r z o s e r i o
para investigar la homeopata a pesar de su
f a l t a d e v e r o s i m i l i t u d . E s d e c i r, s t a c a r e c e
d e s i g n i fi c a c i n c l n i c a y e s i n v e r o s m i l ,
p e r o h ay qu e s e g u i r i nve st i ga n d o ! Y e n e l
c o l m o d e l o s d e s p r o p s i t o s , a fi r m a n q u e e s
p r o b a b l e qu e l o s e n s ayo s d e m ayo r c a l i d a d
en homeopata proporcionen resultados
m e n o s s i g n i fi c a t i v o s q u e l o s q u e h e m o s
i d e n t i fi c a d o . E s t o s e r a d e p r e v e r i n c l u s o s i
la homeopata produjera un efecto clnico
real. Quin entiende esto? Slo los
homepatas, cuya intencin es mantener la
incer tidumbre y la confusin. La verdad,
en cambio, es mucho ms simple:
Un ensayo aleatorio de " slo un solvente "
frente a "diluciones infinitas" es un juego
de azar entre dos placebos. ( J . P.
Van d e n b r o u c k e , "Homoeopathy trials:
going nowhere", The Lancet, 350, 1997,
pg. 824).
No quiero dejar sin mencionar un jugoso
c o m e n t a r i o d e J . P. N o i r y ( " v a l u a t i o n d e
l'hom opat hie (suite). Une m t aanalyse en
qu e st i o n " , P re s c r i re , 18 , 19 9 8 , p g s. 39 - 4 1 )
que hace referencia al metaanlisis
criticado y no slo coincide plenamente con
todo lo que aqu vengo diciendo sino que
aade nuevos datos en contra de la
homeopata (las cursivas son mas):
En 1995 Prescrire public un artculo en
que recoga los resultados del estudio de
varios informes de evaluacin de
medicamentos homeopticos
metodolgicamente correctos y sus
resultados no mostraban ninguna
diferencia frente al placebo. Otros
muchos ensa yo s comportan imprecisiones
que enmascaran sus resultados, como son
el tratamiento no declarado por el
paciente con medicamentos alopticos, un
mal diseo del ensa yo clnico con
criterios mal establecidos y un nmero
insuficiente de sujetos. Nada permite
afirmar que los medicamentos
homeopticos tengan una accin
teraputica especfica [...]. La aparicin
del meta-anlisis de The Lancet nos lleva
a preguntarnos sobre el inters y los
mtodos cientficos de algunos meta-
anlisis y de ste en particular. Qu
credibilidad merece esta mezcla de
resultados sobre situaciones clnicas tan
heterogneas como el asma, la cistitis,
los dolores de parto, el colon irritable o
las verrugas?, o la mezcla de criterios
de juicio como la tasa de supervivencia
frente a manifestaciones subjetivas no
validadas? Cul es la coherencia
cientfica de englobar ensa yo s
metodolgicamente correctos, donde los
resultados son globalmente negativos y
una multitud de pequeos ensa yo s de
metodologa incierta? La homeopata
responde hoy a cuestiones sociolgicas y
econmicas ms que a cuestiones
estrictamente biomdicas.
Resulta sorprendente y contradictorio
encontrar en el meta-anlisis
conclusiones distintas de las del ensa yo
original. As, en estudios en que se
consideraba que no exista una diferencia
significativa frente al placebo, segn el
nuevo tratamiento estadstico la
homeopata presenta una eficacia superior
al placebo, o incluso se valoran ensa yo s
clnicos con conclusiones positivas en los
que no haba existido un seguimiento
riguroso de los pacientes, es decir, que
eran metodolgica mente incorrectos. Hay,
en definitiva, muchos ejemplos que nos
llevan a preguntarnos por la capacidad
de los autores de este metaanlisis y de
los controles previos a la publicacin en
The Lancet.
Podemos tomar dos actitudes. La de los
incondicionales de la medicina
homeoptica, que no han hecho
suficientes esfuerzos de investigacin
clnica: menos de 30 ensa yo s clnicos
metodolgicamente aceptables en 30 aos,
en todos los campos de la medicina y la
ciruga, no pueden considerarse
suficientes. Consideran que el debate est
cerrado y que la prioridad ms urgente
est en la materia de investigacin
clnica. Cabe preguntarse sobre la
necesidad de algunos contemporneos
(principalmente occidentales) de poner
en tela de juicio los datos cientficos en
beneficio de lo irracional, desde la
homeopata a la astrologa.
Me preguntaba ms atrs cmo se
obtenan en el meta- anlisis las engaosas
cifr as en favor de la hom eopata. Ahor a ya
lo sabemos, hasta los propios autores lo
admiten a lo largo del estudio dando una
de cal y otra de arena: suposiciones
difciles de c o n fi r m a r, e n s ayo s
generalmente de mala calidad por muy
diferentes causas, incumplimientos de los
propios criterios y agrupaciones indebidas
de diversas situaciones clnicas. En
conclusin, lo que pretenden realmente los
autores del meta- anlisis es algo de sobra
conocido: transfor mar un efecto pequeo e
i r r e l e v a n t e e n s i g n i fi c a t i v o m e d i a n t e l a
combinacin de estudios ir relevantes con
e f e c t o s i n s i g n i fi c a n t e s . L o s m e t a - a n l i s i s
se convier ten as en un r o revuelto donde
los homepatas intentan pescar suculentas
piezas. Adems, la apariencia de
c i e n t i fi c i d a d q u e d a n e s t e t i p o d e e s t u d i o s
les per mite per petuar el mito homeoptico
e n e l m b i t o c i e n t fi c o . P e r o a q u l a c u l p a
no es slo de los homepatas, que se
aprovechan de la ocasin, sino de la propia
m e d i c i n a c i e n t fi c a c l n i c a , q u e h a h e c h o
d e l e n s ayo c l n i c o y d e l m et a - a n l i s i s l o
l t i m o y m s p e r f e c t o , e s d e c i r, l a e s e n c i a
de la ciencia mdica, cuando en realidad es
un mero mtodo al servicio de la
e x p l i c a c i n c i e n t fi c a .
K. Linde, M. Scholz, G. R amrez et al.,
"Impact of study quality on outcome in
placebo-controlled trials of
homeopadiy",Journal of Clinical
Epidemiology, 52, 7, 1999, pgs. 631-636.
Se trata de un meta- anlisis sobre 89
e n s ayo s c l n i c o s e n l o s qu e s e c o mp a r a u n
tratamiento homeoptico con un placebo.
Los autores estn interesados en
comprobar la i n fl u e n c i a del rigor
metodolgico de los estudios sobre los
resultados obtenidos. A pesar de ser
defensores de la homeopata, reconocen
que cuanto ms r iguroso es el protocolo
(aleator io, doble ciego, etc.), menor es el
efecto que presenta la homeopata, y que
cuanto peor es la calidad que tienen los
e st u d i o s , m ayo r e s e l e fe c to c o n s e g u i d o p o r
la homeopata.
R . W. M c C a r n e y, J . Wa r n e r, P. F i s h e r y
R. Va n Haselen ("Hom e op at hy for
dementia", The Co chrane Librar y, 1, 2003),
tras no ver muy claro el mecanismo de
accin de la homeopata a pesar de su uso
empr ico, llevan a cabo una revisin de las
pruebas disponibles acerca de su
utilizacin en el tratamiento de la
demencia. Los resultados son los
habituales: ni un solo estudio cumple los
requisitos mnimos de calidad. Me interesa
recalcar que la razn de la revisin estr iba
en el uso empr ico que se hace de la
h o m e o p a t a e n E u r o p a . Ta l a r g u m e n t o e s
una mera falacia.
Respuesta A Una Objecin: Datos
E m p r i c o s Ve r s u s T e o r a
El poder curativo de las
pseudomedicinas, y no slo de la
homeopata, al margen del acier to empr ico
casual que se logre con ellas, no va ms
all del efecto placebo, de las mejor as
transitor ias en enfer medades crnicas, de
las regresiones espontneas y aleatorias
que suceden en casi todas las patologas o
de aquellos procesos morbosos
autolimitados en su evolucin natural:
curaciones, en suma, que los mdicos
c i e n t fi c o s s a b e m o s q u e s o n i n d e p e n d i e n t e s
d e l a s a c c i o n e s e s p e c fi c a s d e l a s t e r a p i a s
a d m i n i st r a d a s y qu e , e n m ayo r o m e n o r
grado, acompaan a toda tcnica curativa.
Sin embargo, toda esa ser ie heterognea de
acciones curativas i n e s p e c fi c a s puede
escapar al control del mejor ensayo clnico
si no viene explicado y controlado por una
t e o r a c i e n t fi c a c o n s i s t e n t e y c o n t r a s t a d a .
He aqu el problema que nos toca ahora
r e s o l v e r.
L a c i e n t i fi c i d a d o c a r c t e r c i e n t fi c o d e
la curacin (efecto teraputico) hace
referencia al mecanismo de accin (modelo
c i e n t fi c o ) g r a c i a s a l c u a l p o d e m o s e x p l i c a r
de for ma universal y repetible la curacin
e s p e c fi c a llevada a cabo por una
deter minada tcnica mdica o deter minado
medicamento. De no conocer tal
mecanismo, tampoco sabremos si la causa
d e l a c u r a c i n e s d e c a r c t e r e s p e c fi c o , e s
d e c i r, s i l a c u r a c i n o a l i v i o s e d e b e a t a l
tcnica o a tal medicamento y slo a ellos,
o i n e s p e c fi c o , e s d e c i r, s i l a c u r a c i n o
alivio se debe a las mltiples causas
concomitantes que acompaan a la tcnica
mdica o a la administracin del
medicamento., Por consiguiente, este
c r i t e r i o d e c i e n t i fi c i d a d e s e l f u n d a m e n t o
d e l a e v a l u a c i n c l n i c o - e st a d st i c a ( e n s ayo
clnico), ya que, por una par te, nos per mite
r e c t i fi c a r, a c u m u l a r y p r o g r e s a r y, p o r
otra, nos posibilita el control objetivo,
u n i v e r s a l y e s p e c fi c o d e l a c u r a c i n ( d o s i s
exacta, apar icin de efectos secundar ios,
etc.).
Ve m o s o t r a v e z c m o l o s e n s a y o s c l n i c o s
necesitan para su correcta realizacin y
repeticin estar fundamentados en los
principios de la ciencia y no slo en la
pura for malidad estadstica. Pues bien, los
"mdicos alternativos", al manejar modelos
p s e u d o c i e n t fi c o s p o r e j e m p l o , e n e r g a s o
fuerzas desconocidas, no pueden aportar
u n a e x p l i c a c i n c i e n t fi c a q u e f u n d a m e n t e
y d sentido a los estudios clnico-
estadsticos, lo que los invalida
claramente. Para mejor entendimiento de lo
que digo, tomemos como mater ia de examen
una objecin homeoptica que, aunque
for mulada de manera poco r igurosa, es
tpica del horror que sienten las
pseudomedicinas hacia la explicacin
c i e n t fi c a . D . T. Reilly y colaboradores
a fi r m a n l o s i g u i e n t e :
La respuesta habitual a si los
tratamientos homeopticos son eficaces
consiste en pedir un mecanismo de
accin; preguntar "cmo" antes de
preguntar "si" es un mal fundamento para
la ciencia al abordar empricamente cosas
que escapan an a toda explicacin. ( The
Lancet, 344, 1994, pg. 1585)
Pero Reilly y sus adlteres se equivocan
y t e r g i v e r s a n t o d o l o q u e t o c a n . Ve a m o s p o r
qu. Pero antes de responder a la objecin
es interesante saber que el ar tculo de
Reilly es tan paradigmtico e impor tante en
su orden como el de Benveniste en el suyo.
El primero se dirige a la valoracin clnico-
estadstica ( e n s ayo clnico) del efecto
teraputico; el segundo, como sabemos, a
la explicacin (modelo explicativo) de la
terapia en cuestin. Hecha esta aclaracin,
pasemos a la defensa.
1 . P a r a e m p e z a r, a d v i r t a m o s q u e s l o s i
tenemos un "cmo" podremos organizar un
e s t u d i o e x p e r i m e n t a l fi a b l e , e s d e c i r, l i b r e
de los ruidos y parsitos que lo
distorsionen. Cualquier investigador
biomdico sabe, por ejemplo, que para
establecer la homogeneidad de una muestra
c u e st i n c l ave e n to d o e n s ayo c l n i c o e s
necesario saber previamente los caracteres
o factores que pueden i n fl u i r en los
r e s u l t a d o s , e s d e c i r, s o b r e l a v a r i a b l e d e
estudio. De hecho, el gran problema que se
le presenta al muestreo es que no siempre
se conocen a priori tales caracteres. Pues
bien, el desconocimiento de alguno de esos
factores (los necesar ios para el estudio)
falsear el resultado fi n a l . En otros
trminos: el conocimiento del " cmo",
aunque slo sea parcial, ser
imprescindible para poder distinguir los
factores que p u e d e n i n fl u i r e n d i c h o s
r e s u l t a d o s , e s d e c i r, e n l a v a l i d e z d e l " s i " .
Pongamos un ejemplo sencillo. Si
queremos estudiar la estatura media de
una comunidad (el "si") no nos queda ms
remedio que conocer previamente algunos
d e l o s c a r a c t e r e s ( e l " c m o " ) q u e i n fl u y e n
en el resultado. As sabemos por
explicaciones puramente biolgicas he
aqu el "cmo", todo lo parcial que se
quiera que el sexo, entre otros muchos
c a r a c t e r e s , i n fl u y e e n l a t a l l a . S i n e l l o , l a
muestra que se extraiga carecer de
fi a b i l i d a d y e l e s t u d i o c l n i c o s e r u n a
p r d i d a d e t i e m p o . Ya v i m o s m s a t r s
(pgs. 118-119) cmo incluso el valor de p
debe ajust arse en relacin a la
verosimilitud de lo que trata el
experimento. No es posible, pues, la
separacin absoluta entre el "si" y el
"cmo".
Por tanto, pedir una explicacin, en
c o n t r a d e l o a fi r m a d o p o r R e i l l y, e s u n
fundamento correcto, legtimo y necesario.
Sin una teor a es imposible inter pretar los
hechos y montar exper imentos probator ios.
El problema es que la homeopata carece de
u n a t e o r a c i e n t fi c a , a n o s e r q u e l a
"fuerza vital", la "memoria del agua" y
todos los disparates que hemos analizado
a n t e r i o r m e n t e s e c o n s i d e r e n c i e n t fi c o s .
Por consiguiente, la nica va de salida es
acudir a los datos empr icos, a la
evaluacin clnico-estadstica de los
medicamentos homeopticos.
2. Cuando nos encontramos ante un
hecho nuevo, los escpticos no pedimos un
mecanismo de accin concreto que de
momento escape al actual catlogo de la
ciencia eso sera futurologa sino un
mecanismo de accin, sea cual sea, que
muestre coherencia con los principios
mismos de la ciencia y con su modo de
d e fi n i r. D i c h o d e o t r a m a n e r a , d e t a l
hiptesis (el " cmo"), aun sin saber cul
ser, sabremos que no puede escapar a tal
coherencia, pues, de hacerlo, toda la
ciencia ser a falsa y toda la tecnologa,
f u n d a m e n t a d a e n e l l a , i n e fi c a z ( n i l o s
aviones volar an ni los f r i g o r fi c o s
enfriaran).
Por el contrar io, si no existieran esas
reglas del juego c i e n t fi c o , nunca
capr ichosas sino guiadas y fundadas por
una estr icta adecuacin del modelo
c i e n t fi c o a l a r e a l i d a d , u n f s i c o p o d r a
h a c e r e st u d i o s p a r a p r o b a r qu e l o s r ayo s
de una tormenta no son fenmenos
atmosfr icos de naturaleza elctr ica sino
fenmenos producidos por el mismsimo
Zeus cuando se enfada. Esta tambin es
una hiptesis, aunque no c i e n t fi c a ,
evidentemente. Y lo mismo podramos decir
de los estudios clnico-estadsticos que
pretenden probar que las oraciones tienen
efectos bactericidas sobre deter minados
gr menes cultivados en una placa de Petr i.
En suma, no pedimos, en principio, ciencia
verdadera , sino verdadera ciencia . De la
m i s m a o p i n i n e s S t e v e n We i n b e r g :
La investigacin mdica trata problemas
tan urgentes y difciles que las
propuestas de nuevas terapias deben estar
a menudo basadas en estadsticas
mdicas, sin entender cmo funciona la
terapia; pero incluso si una nueva terapia
fuera sugerida por la experiencia con
muchos pacientes, probablemente se
enfrentara al escepticismo si uno no
pudiera ver cmo puede ser explicada
reductivamente en trminos de ciencias
como la bioqumica y la biologa celular.
Supongamos que una revista mdica
publica dos artculos que informan de dos
diferentes terapias para la escrfula: una,
mediante la ingestin de sopa de pollo, y
l a o t r a , m e d i a n t e e l c o n t a c t o c o n u n r e y.
Incluso si la evidencia estadstica
presentada a favor de estas dos terapias
tuviera igual peso, creo que la comunidad
mdica (y cualquier otra) tendra
reacciones muy diferentes con respecto a
los dos artculos. Respecto a la sopa de
pollo, pienso que la mayora de la gente
tendra una mente abierta, reservando el
juicio hasta que la terapia pudiera ser
confirmada por pruebas independientes.
La sopa de pollo es una mezcla
complicada de cosas buenas y quin sabe
qu efecto podra tener su contenido en
las microbacterias que causan la
escrfula? Por el contrario, cualquiera
que fuese la evidencia estadstica
ofrecida para demostrar que el contacto
de un rey ayuda a curar la escrfula, los
lectores tenderan a ser muy escpticos,
sospechando un fraude o una coincidencia
no significativa, porque no veran la
manera de que semejante terapia pudiera
ser explicada reductivamente. Qu
podra importarle a una microbacteria si
la persona que toca a su husped estaba
correctamente coronada y ungida o fuese
el hijo primognito del monarca anterior?
[...]
Lo mismo es cierto en todas las ciencias.
No prestaramos mucha atencin a una
supuesta ley autnoma de la
macroeconoma que no tuviera una
posible explicacin en trminos del
comportamiento de los individuos, o a
una hiptesis sobre la superconductividad
que no tuviera una posible explicacin en
trminos de las propiedades de los
electrones, los fotones y los ncleos. La
actitud reduccionista proporciona un
filtro til que ahorra a los cientficos de
todos los campos una prdida de su
tiempo en ideas que no son dignas de ser
seguidas. En este sentido, todos somos
ahora reduccionistas (El Sueo de una
Teo r a F i n a l , C r t i c a , B a r c e l o n a , 1 9 9 4 ) .
3. El "si" del que habla Reilly no es un
dato puro de la exper iencia puesto que se
trata en realidad, como vengo diciendo, de
d a t o s e s t a d s t i c o s y, p o r e l l o , c o n t o d a s
sus vir tudes y todos sus defectos, pero
nunca algo puramente experiencial e
inmediato (datos empr icos
exper imentales). El mejor ejemplo de cmo
se manipulan los datos estadsticos de los
e n s a y o s c l n i c o s n o s l o d a e l p r o p i o R e i l l y.
Los artculos se dejan escribir y los datos
estadsticos sobre la efectividad
h o m e o p t i c a f a l s i fi c a r o t e r g i v e r s a r, p e r o l o
q u e n o s e p u e d e o c u l t a r n i f a l s i fi c a r s o n
los fallecidos por enfer medades infecciosas
y la ingente mor talidad infantil mientras
exista la homeopata y la medicina
c i e n t fi c a e r a p o r e n t o n c e s u n r e m e d o d e l a
a c t u a l , a d e m s d e i n e fi c a z y p e l i g r o s a .
Por qu no lo demostraron entonces,
evitando as los engorrosos e n s ayo s
clnicos actuales carentes de validez? Qu
casualidad que las "medicinas alter nativas"
(homeopata, acupuntura, osteopata...),
s i e n d o e n to n c e s y a h o r a l a s m i s m a s , h aya n
tenido que esperar al desar rollo de la
m e d i c i n a c i e n t fi c a p a r a t e n e r x i t o !
Por cier to, por qu no se han realizado
e n s ayo s clnicos homeopticos con
patolog as g r aves (infar tos, septicem ias,
meningitis agudas, etc.) o en las unidades
de cuidados intensivos? Pues porque se
sabe que es tan r idculo e ir racional lo que
se propone que sera ticamente
inaceptable. No obstante, propongo que
e sto s e n s ayo s s e r e a l i c e n c o n h o m e p a t a s
voluntar ios.
4. Por ltimo, si esos estudios clnicos
homeopticos resultan estadsticamente
s i g n i fi c a t i v o s , u n a d e d o s : o e s t n m a l
hechos (er ror) o se han falseado datos y
tratamientos (engao). No obstante, cabe
otra posibilidad, la ltima que les queda a
los homepatas: que las leyes bsicas o
pr incipios ltimos que r igen la ciencia y la
tcnica actuales, as como los estudios que
ponen en evidencia la falsedad de la
homeopata, sean errneos. Slo entonces
la homeopata ser verdadera en cuanto
sistema mdico. Pero en tal caso, los datos
l l e v a n l a s d e p e r d e r. E n e f e c t o , a u n q u e s e
trate, incluso, de datos empr icos o
exper imentales, siempre habr que tener
presente la teor a, mxime cuando lo que
estamos cuestionando es todo un cor pus
c i e n t fi c o con principios y tcnicas
fi r m e m e n t e establecidos. Lo lgico
entonces es que las obser vaciones sean
incorrectas. Leamos a Mario Bunge:
Los controles empricos son de tres tipos:
observacin, medicin y experimentacin.
Una hiptesis o teora que no concuerde
ni siquiera aproximadamente con los
datos empricos arrojados por
observaciones, mediciones o experimentos
no es aceptada, a menos que concuerde
con teoras bien confirmadas. Es
necesario hacer esta salvedad porque a
veces ocurre que las operaciones
empricas fallan por errores en el diseo
experimental o en la interpretacin de los
resultados. Un caso famoso fue el de las
primeras mediciones que se hicieron para
poner a prueba la hiptesis de Einstein de
que la masa de un cuerpo aumenta con la
velocidad. Dichas mediciones refutaban
la hiptesis. Pero, dado que la frmula en
cuestin perteneca a una teora que
concordaba con la electrodinmica, teora
sta slidamente confirmada en aquel
entonces, Einstein no se inmut. Pocos
aos ms tarde se comprob que los
experimentos haban sido falseados por
una prdida de vaco que haba pasado
desapercibida. La teora haba sido ms
verdadera que los datos empricos.
(Mente y Sociedad, Alianza, Madrid,
1989).
El caso de Einstein no es, obviamente, el
nico. Quien tenga inters en otros, por
e j e m p l o l o s d e M i l l i k a n , B u r k i t t , We i n b e r g
y Salam, etc., puede consultar el siempre
r e c o m e n d a b l e l i b r o d e L e w i s Wo l p e r t L a
naturaleza no natural de la ciencia, Acento,
Madrid, 1994.
Conclusin
Este duro per iplo por la medicina basada
en la evidencia ha dejado claro que los
resultados de los diferentes estudios en las
ms variadas patologas son
contradictorios, cercanos al placebo y
obtenidos habitualmente por metodologas
poco rigurosas. Ms an, el futuro de la
homeopata se va a caracterizar por una
repeticin ad nauseam de este tipo de
resultados logrados gracias a la
estadstica, y la razn es muy sencilla:
a u n q u e c i e n t fi c a m e n t e y a h a n d a d o t o d o l o
que tenan que dar es decir: nada, le
sir ven a la homeopata para crear
incertidumbre, esperanzas, y as
per petuarse.
Sin embargo, es tan evidente el engao
que, por ejemplo, la homeopata pblica en
el Reino Unido ha sufr ido en 2007 un
d r s t i c o r e c o r t e e n s u fi n a n c i a c i n . L o s
gestores de los fondos del Ser vicio Nacional
de Salud (NHS) argumentaron su decisin
en su "obligacin de hacer el mejor uso del
dinero pblico de acuerdo con unos cr iter ios
de c o s t e / e fi c a c i a que no han sido
s u fi c i e n t e m e n t e d emo st ra d os en la
homeopata ". Sealan que los cinco meta-
anlisis rigurosos publicados en la
literatura mdica han concluido que los
b e n e fi c i o s d e l a h o m e o p a t a n o d i fi e r e n d e l
placebo (ms detalles en The Lancet, 370,
2007, pgs. 1.677-1.678).
6
E L H O M E PA TA Q U E S U S U R R A B A A L A S
VA C A S
H o m e o p a t a Ve t e r i n a r i a
Si la homeopata es efectiva con los
humanos, segn sus defensores, con los
animales es un autntico festn curativo.
Da igual que el animal sea de compaa o
salvaje, de trabajo o de cr iadero industr ial
( o i n c l u s o d e fi c c i n , c o m o e l r a t o n c i t o
Prez o el yeti). Curar enfer medades es
para un homepata veter inar io un juego de
nios. Con sus ms de 1.400
medicamentos, nada se le resiste:
gastroenter itis, alergias, trastor nos del
compor t amiento, angustias, depresiones:
todo acaba claudicando bajo la fr rea bota
de las altas diluciones. En los caballos de
car reras obra autnticos milagros, ya que,
segn los exper tos, la emotividad les hace
perder hasta un 30% de su rendimiento. La
terapia homeoptica evita tal contratiempo
sin los peligros aadidos del control
antidopaje. Ta n t o xito es siempre
sospechoso.
La elaboracin del remedio homeoptico
d i fi e r e u n p o c o d e l a s t c n i c a s d e s t i n a d a s
a l o s h u m a n o s . L o s e n s ayo s c l n i c o s s e
suelen llevar a cabo en tres series: una sin
tratamiento, otra con un medicamento
aloptico y la ltima lo bueno siempre
q u e d a p a r a e l fi n a l c o n u n p r o d u c t o
homeoptico. Adems, segn nos recuerdan
los homepatas, no cabe hablar de efecto
placebo en los animales.
Examinemos brevemente estas nuevas
fantasas homeopticas, no sea que por
u n a ve z h aya a l g o d e ve r d a d .
Experimentacin Animal
Un arg umento que suelen emplear los
homepatas para defenderse de la
acusacin de que sus remedios
i n fi n i t e s i m a l e s s o n a l g o m s q u e p l a c e b o e s
que funcionan tambin en los animales.
P e r o s e e q u i v o c a n d e n u e v o . Ve a m o s p o r
qu.
L o s e n s ayo s c o n a n i m a l e s s o n t a n to o
ms manipulables que los realizados con
h u m a n o s y s u c a l i d a d e s a n p e o r. M .
Rouz repasa algunos de los ms conocidos
y muestra que todos ellos cojean en algn
as p e c to imp or t a nte . No voy a ab r um ar al
lector con ms datos estadsticos (quien lo
desee puede acudir al libro de Rouz,
cit ado en la seccin " Para Leer Ms " al
fi n a l d e e s t e l i b r o ) .
El placebo, principalmente el mediado
por condicionamiento, se da claramente en
los animales, segn hemos visto, por lo que
tampoco me repetir. Pero s es interesante
insistir en que los animales de compaa, y
t a m b i n l o s n i o s , p u e d e n s e r, y d e h e c h o
lo son, sensibles al estado emocional de
sus dueos o de sus padres, en el caso
de los nios y reaccionar positivamente a
un consuelo o negativamente a una
i n q u i e t u d . H a y, p u e s , e n e s t o s c a s o s u n
componente de sugestin y de expectativa.
Por otra par te, debo recordar que el
placebo no es el nico factor que puede
h a c e r p o s i t i vo u n e n s ayo c l n i c o , t a n to s i
es homeoptico como si no. Por algo se
emplean gr upos de control en los estudios
veter inar ios.
Si a pesar de todo lo dicho se realizan
estudios con animales, esos estudios
carecern de validez homeoptica. Y ello
por tres razones ya conocidas:
Al igual que sucede con los seres
humanos, tampoco con los animales se
pueden hacer grupos homogneos debido a
la ley de individualizacin del paciente y el
remedio.
El tratamiento homeoptico debe ser
p e r s o n a l i z a d o e s d e c i r, e l r e m e d i o d e b e i r
precedido de un extenso interrogatorio,
algo imposible de realizar en animales. En
efecto, qu caracteres o rasgos de
personalidad tiene una rata? Cmo
interrogar a una vaca sobre sus sueos, se
pregunta Rouz, sobre su miedo a las
tormentas o a la oscuridad o sobre sus
sentimientos al acercarse a un toro?
Los homepatas que se atreven a hacer
e ste t i p o d e e n s ayo s v a n e n c o n t r a d e l
iluminado f u n d a d o r, quien consideraba
absurda cualquier experimentacin
homeoptica con animales. Hahnemann
admita slo la experimentacin en seres
humanos sanos, lo cual es lgico si se
aceptan los pr incipios homeopticos.
Falsa Curacin
Muchos de los mecanismos que
inter vienen en la medicina humana para
explicar la " curacin alternativa" son
a p l i c a b l e s a l a m e d i c i n a a n i m a l . Ve a m o s
los ms impor tantes (ms detalles y
bibliografa al respecto pueden consultarse
e n : N . Ta y l o r, " H o m e o p a t h y i n v e t e r i n a r y
m e d i c i n e " , S k e p t i c a l I n t e l l i g e n c e r, 8 , 2 0 0 5 ,
pgs. 15-18):
1. Aprovechamiento del curso natural de
la enfer medad. Los organismos animales
p u e d e n d e f e n d e r s e e fi c a z m e n t e d e l a m a y o r
par te de las enfer medades sin necesidad de
ay u d a e x te r n a . L a e vo l u c i n l e s h a d ot a d o
de un sistema inmunitar io potente, as
como de diversos mecanismos capaces de
mejorar o curar una gran variedad de
enfer medades. He aqu algunos ejemplos de
c a s o s q u e p a r e c e n g r a v e s y, s i n e m b a r g o ,
pueden curarse sin inter vencin exter na:
gastroenter itis, cistitis y enfer medades
ur inar ias (pr incipalmente en gatos), cier tos
tipos de fracturas pelvianas, enfer medades
vestibulares (una alteracin generalmente
temporal del centro del equilibr io, a
menudo mal llamado ataque), cojeras
debidas a esguinces o contusiones, ciertos
abscesos en los gatos, tos de las perreras,
infecciones del aparato respiratorio
s u p e r i o r, a f e c c i o n e s m e n o r e s d e l a c o l u m n a
ver tebral... En muchos de estos casos, la
curacin puede parecer milagrosa. Y si se
proporciona al animal un tratamiento
homeoptico durante la enfer medad, la
futura curacin ser explicada por dicho
tratamiento; la realidad, sin embargo, es
m u y d i f e r e n t e , c o m o a c a b a m o s d e v e r.
2. Aprovechamiento de las fases de
virulencia y remisin de muchas
enfer medades. Ve a m o s algunos casos
concretos:
Las alergias cutneas son corrientes
en el caso del perro y tienen carcter
estacional cuando provienen del medio
ambiente. Si, por ejemplo, su or igen es un
polen, el efecto desaparecer tras la
e s t a c i n d e fl o r a c i n .
La enfer medad de Addison tiene su
origen en una hipoactividad de la glndula
suprarrenal. Los sntomas son sumamente
variables y van desde un pequeo
aletargamiento hasta una enteritis
hemor rgica, que desaparecen a menudo
sin tratamiento.
El tumor de mastocitos es un cncer
de la piel de los per ros que comienza por
pequeos bultos que per manecen inactivos
durante meses. Pero si sufren golpes o
traumatismos, estos bultos cutneos
producen diversas sustancias (como
histamina y otras) que originarn
hinchazones ms impor tantes que la lesin
inicial. A pesar de ser bastante
espectaculares, estas zonas de reaccin
desaparecen en general, mientras el cncer
i n i c i a l p e r m a n e c e e n e l m i s m o l u g a r.
La cojera juvenil del per ro comienza
paulatinamente en el primer ao de vida.
Despus de una serie de remisiones y
recadas puede parecer curada, pero si el
tratamiento no es el adecuado puede
conducir a alteraciones articulares serias,
e incluso invalidantes, en la edad adulta.
En estas situaciones los dueos de los
animales buscan un tratamiento cuando los
sntomas empeoran, momento en que
precisam ente com enzar una rem isin. Una
inter vencin homeoptica en ese instante
dar la falsa impresin de curacin o
mejora, lo que podra r e t a r d a r, por
desgracia, el tratamiento adecuado, que
m s a d e l a n t e p u e d e s e r i n e fi c a z .
3. Aprovechamiento de diagnsticos y
tratamientos er rneos. En veter inar ia los
diagnsticos y, en consecuencia, los
tratamientos son an ms imprecisos y
provisionales que en la medicina humana.
Los homepatas tienen el campo
per fectamente abonado
par a utilizar a su favor los er rores o,
simplemente, las imprecisiones. As, por
ejemplo, un bulto entre los dedos de la
pata de un per ro puede ser un quiste, un
a b s c e s o o u n t u m o r. S i e l e x a m e n d e
laborator io sugiere que nos encontramos
a n t e u n c n c e r, e s m u y p o s i b l e q u e e l
dueo acuda a la opinin de un homepata,
y ste, tras enterarse del diagnstico
exacto (un simple absceso) ponga un
tratamiento homeoptico y cure un cncer
que nunca existi.
4. Empleo paralelo de la medicina
c i e n t fi c a . S e h a b l a e n e s t o s c a s o s d e
"medicina de complemento", algo que ir r ita
s o b r e m a n e r a a l v e t e r i n a r i o c i e n t fi c o p u e s
al fi n a l , como sucede tambin en la
medicina humana, la curacin ser
enteramente atribuida a la homeopata.
Esta situacin es muy evidente cuando se
trata de tratamientos largos, ya que al
cabo de cier to tiempo el dueo del animal,
inqui eto por la aparente ausencia de
e fi c a c i a , i r e n o c a s i o n e s e n b u s c a d e u n
homepata, cuyo tratamiento le parecer
e fi c a z . En tal caso, ser imposible
convencerle de que la homeopata no ha
hecho ms que permitir la espera
s u fi c i e n t e p a r a q u e a c t e e l t r a t a m i e n t o
inicial.
U n a Va c a E n L a C o n s u l t a
M. Rouz se preguntaba cmo es posible
hacer una entrevista a una vaca en una
consulta veter inar ia para desvelar lo ms
ntimo de su personalidad. Subestimaba a
los hom e p at as , hoy s ab em os que s on
capaces de eso y de mucho ms. El club
mdico de la comedia estaba all para
probarlo:
H O M E P ATA V E T E R I N A R I O : P o r f a v o r ,
d o a Va c a , t m b e s e e n e l d i v n , q u e
vamos a comenzar la anamnesis o
interrogatorio clnico.
D O A VAC A : P e r d n , q u i z m e h e
confundido, esto qu es, homeopata o
psicoanlisis?
H O M E P ATA V E T E R I N A R I O : P u e s m i r e ,
no hay diferencias apreciables: cobramos
lo mismo, hacemos las mismas preguntas
y obtenemos los mismos resultados. Por
eso yo prefiero hablar de
homeopsicoanlisis. Aclarada su
pregunta, comencemos sin dilacin el
interrogatorio. Ante todo, es usted una
vaca cualquiera?
D O A VAC A : N o , d e n i n g u n a m a n e r a , s o y
astrofsica y me estoy especializando en
la estructura interestelar de la Va
Lctea.
H O M E P ATA V E T E R I N A R I O : Va y a . . . u n
caso complicado. Sigamos: le gustan los
toros?
D O A VAC A : N o , n o m e g u s t a n l o s t o r o s ,
me gustan los vaqueros; tenga en cuenta
que soy vaca y antitaurina.
H O M E P ATA V E T E R I N A R I O : P u e s s q u e
es un caso difcil... Pero, por un casual,
no estar enamorada de la Luna?
D O A VAC A : S , c l a r o , c o m o t o d a v a c a
que se precie! Adems, no me queda otro
remedio, padezco de insomnio y me paso
toda la noche mirndola.
H O M E P ATA V E T E R I N A R I O : A j a ! , a l
fin lo descubr, se es su problema: el
insomnio. Pero tranquila, su dolencia est
resuelta, le recetar Coffea cruda 9CH
(de Boiron, nada de genricos) y a otra
cosa mariposa: dormir como un beb y
dar caf con leche por las maanas. En
la homeopata todo son ventajas. Ser la
atraccin de la granja y podr, si lo
desea, cambiar el departamento de
astrofsica por un bar de desayunos. En
suma, ser otra persona, quiero decir,
otra vaca.
D O A VAC A : M u c h a s g r a c i a s , d o c t o r , e n
cuanto llegue a casa comenzar el
tratamiento. Cunto le debo?
H O M E P ATA V E T E R I N A R I O : P o r s e r
usted, 200 euros. A los dragones de
Komodo les cobro algo ms, por plus de
peligrosidad.
D O A VAC A : M u y a g r a d e c i d a d e n u e v o ,
doctor, y si no le importa le pagar al
estilo homeoptico, es decir, con un
cheque 30CH. Soy vaca, no tonta.
( D i c h o l o c u a l , d o a Vac a , d a n d o a l e g re s
mugidos, salta la valla de la consulta y
se dirige a la granja por un camino de
baldosas amarillas. Por su parte, el
homepata, visiblemente contrariado por
el fracaso pecuniario, medita pasarse al
campo de la homeopata humana. Se ha
dado cuenta de que hay personas mucho
ms tontas que las vacas).
Peligros De La Homeopata
Como toda pseudomedicina, la
homeopata presenta dos tipos de peligros:
los directos, o por accin, y los indirectos,
o por omisin.
Los peligros directos son los producidos
por la propia accin de la pseudomedicina.
En la homeopata un fraude mdico en el
que el producto suministrado es una
mezcla de agua y alcohol, mezcla que rara
vez produce trastor nos orgnicos en las
dosis usadas por los homepatas, los
peligros directos derivan principalmente de
las adulteraciones o los er rores que se
puedan cometer durante su preparacin,
tal como sucedi en Argentina en el verano
de 1992, cuando varias personas
fallecieron al ser sustituido el alcohol
comn usado en la elaboracin de los
"medicamentos " homeopticos por uno letal
como el dietilenglicol. Se habl de
sabotaje, pero un estudio poster ior puso de
m a n i fi e s t o que hasta el 30% de los
medicamentos natur istas utilizados en
Argentina pueden ser falsos ( La Alternativa
Racional, 8, 1993).
En algunos casos se ha asociado la
salmonelosis con el consumo de glbulos
homeopticos de serpiente de cascabel
(L.A. Cone, W. H . Boughton et al.,
"R attlesnake capsule-induced Salmonella
a r i z o n a b a c t e r e m i a " , We s t e r n J o u r n a l o f
Medicine, 153, 1990). Ta m b i n se ha
publicado (vase Har r ison, Principios de
Me d icina inte r na, MacGr aw- Hill, Madr id,
2003, vol. I, pg. 63) un caso de
pancreatitis relacionada con la ingestin
de medicamentos homeopticos. En los
p r e p a r a d o s d e " p o t e n c i a b a j a " , e s d e c i r, l o s
menos diluidos, se han encontrado
concentraciones potencialmente txicas de
arsnico y cadmio. En cualquier caso,
llama la atencin la permisividad de las
administraciones sanitarias con la
comercializacin de las "terapias
alternativas" en comparacin con los
controles ejercidos sobre los laboratorios
far macuticos, cuyos medicamentos deben
pasar por estudios largos y costosos antes
de su utilizacin pblica. En estos
controles la homeopata presenta
d i fi c u l t a d e s a a d i d a s . S e g n d i c e R o b e r t L .
Park,
dado que los remedios homeopticos estn
"infinitamente diluidos", cmo se puede
demostrar que son realmente
homeopticos? Incluso si uno cree que el
agua puede conservar un recuerdo, en
tanto no se conozca el mecanismo por el
que dicho recuerdo se almacena, esta
posibilidad constituye una invitacin al
fraude. En realidad, si se pidiera que un
organismo gubernamental certificara la
autenticidad de una etiqueta homeoptica,
cmo lo comprobara? Sera como tratar
de demostrar que el agua bendita ha sido
realmente bendecida.
Por otra par te, las pseudomedicinas son
peligrosas no slo por lo que hacen sino
tambin, y sobre todo, por lo que impiden
h a c e r. Los peligros indirectos o por
omisin son, entre otros, los siguientes:
1 . R e t r a s a n o i n t e fi e r e n t r a t a m i e n t o s
c i e n t fi c o s q u e n e c e s i t a n s e r p r e c o c e s . D e
hecho, cada vez son ms los casos de
enfer m edades g r aves, cncer sobre todo, en
los que la terapia efectiva se retrasa por
culpa de tratamientos "alternativos"
extemporne os. Desgraciadamente, a ms
de un paciente esta tardanza le ha costado
la vida. Por otra par te, el efecto placebo
originado por la pseudoterapia puede
enmascarar un cuadro clnico y, en
consecuencia, impedir un diagnstico
precoz (algo siempre imprescindible cuando
s e t r a t a d e c n c e r.
2. Crean falsas esperanzas, las cuales se
traducen en desnimo y d e s c o n fi a n z a .
Recuperar esa empata perdida por culpa
del engao es a menudo algo difcil de
l o g r a r. Y l a e s p e r a n z a , n o l o o l v i d e m o s , e s
el catalizador bsico de la relacin mdico-
enfer mo.
3. Obstaculizan el progreso de la
ciencia, lo cual compar ten las
pseudomedicinas con las pseudociencias en
general. No slo obstr uyen el progreso
c i e n t fi c o c o n s u s p r i n c i p i o s s i m p l e s y
universales tenemos toda la medicina al
alcance de la mano sino que fomentan la
ir racionalidad. As, no es de extraar que
un homepata sea el jefe de una secta
destr uctiva, que un natur ist a practique
cultos satnicos o que las "medicinas
alternativas" sean las nias mimadas de
los adeptos de la Nueva Era y de multitud
de revistas p s e u d o c i e n t fi c a s . Los
problemas mdicos son un buen cebo que
utilizan las sectas para ganar adeptos.
7
CMO RERSE DE LA GRIPE SIN
N E C E S I D A D D E VA C U N A R S E
Por qu las autor idades sanitar ias de
todo el mundo estn tan preocupadas por
la gripe porcina (o A/H1N1, para ser ms
exactos) si existe un preparado
homeoptico que la puede prevenir y curar
en un abr ir y cerrar de ojos? Este ltimo
captulo pretende, modestamente, salvar a
la humanidad de una devastadora
pandemia gripal. En consecuencia, espero
que el lector se anime a recomendarlo a
sus amigos y familiares, pues por un
mdico precio estarn a salvo de mor ir a
causa de un vulgar virus porcino.
H ay c o s a s qu e d e b e n d e c i r s e d e g o l p e ,
sin previo aviso: el os cillo co ccinum es una
disolucin i n fi n i t e s i m a l constituida por
a u t o l i s a d o fi l t r a d o d e c o r a z n e h g a d o d e
Anas Barbaria, (pato de Berbera) con
excipiente de sacarosa y lactosa.
Tr a s e s t a f r m u l a c a s i c a b a l s t i c a s e
esconde un preparado homeoptico
( c e rc ano al fo ie gra s , a j uzgar p or s u
composicin) que est indicado, segn el
laborator io que lo elabora, para combatir
l a " gr ip e " y l os " e sta do s gr ip a le s ", s e a c om o
preventivo o como curativo (la posologa
var iar segn el caso). Estas aplicaciones
ter aputicas vienen avaladas desde hace
mucho tiempo por un estudio a doble ciego
realizado durante la epidemia de gripe en
el invier no de 1986-1987 por dos mdicos
de Grenoble. El anlisis global de los
resultados, tras 48 horas, dio un 10,3% de
curaciones en el grupo placebo frente a un
17,1% en el grupo tratado con
oscillococcinum. De este estudio hablar
ms adelante, pues antes debemos saber
qu es ese oscillococcinum.
El Extrao Caso Del Oscilococo Fantasma
El descubridor de esta m ar avillosa
p c im a f ue Jos e p h Roy (18 9 1 -1 9 78 ), que
ejerci como mdico militar durante la
Primera Guerra Mundial. Asisti a la
terrible epidemia de gripe de 1917 y crey
descubrir en la sangre de las vctimas un
microbio constituido por dos granos (cocos)
desiguales y animado por un rpido
movimiento vibrator io; de ah el nombre
que le dio: oscilocoque u oscilococo.
Adems, el microbio en cuestin era
polimor fo, ya que se poda encoger hasta
llegar a ser un " virus", en los lmites de la
visibilidad con los instr umentos de la
poca, pero cuando envejece se agranda y
puede aparecer un tercer e incluso un
cuar to grano. Caracter sticas todas ellas
muy interesantes para un microbio que...
no existe! Se trata de la versin
microbiolgica de los canales y oasis
marcianos de Percival Lowell.
Pero que algo carezca de existencia es un
pequeo detalle que no ar redra a un
homepata que se precie, segn nos vamos
habituando; muy al contrar io, as ve en l
muchas ms cosas que si existiera. El
oscilococo no es slo el microbio de la
g r ip e , p ues Roy lo d ete c t a t am b i n
agrrese donde pueda en la sangre y los
tumores cancerosos, en los chancros
s i fi l t i c o s , e n e l p u s d e l o s b l e n o r r g i c o s ,
en los pulmones de los tuberculosos, y en
los enfer mos que padecen eccema, her pes,
reumatismo crnico, e incluso en los
sujetos aquejados de infecciones agudas
como paperas, varicela y rubola. Otro
buen rcord para un ger men que br illa por
su ausencia!
Pe ro e st as divagac ione s g r atuit as d e Roy
les vinieron de perlas a quienes por
entonces rechazaban las teoras de
P a s t e u r, s e g n l a s c u a l e s l a s e n f e r m e d a d e s
infecciosas son debidas a grmenes
e s p e c fi c o s . A e s t e c o r o d e e x t r a v a g a n t e s
personajes se unieron los homepatas,
para quienes, debido al ya conocido
reduccionismo semiologa), las
enfer medades no se caracterizan y
distr ibuyen segn sus causas sino slo
segn sus sntomas. Las causas, lo
sabemos de sobra, tienen poco inters para
los homepatas puesto que ellas no
inter vienen en la eleccin de una
teraputica.
Ya s l o l e q u e d a b a a R o y p o n e r e n
prctica las tcnicas homeopticas, es
d e c i r, poner a punto un tratamiento
" e fi c a z " e n l a s e n f e r m e d a d e s e n l a s q u e e l
propio descubridor cree detectar la
presencia masiva de oscilococos,
p r i n c i p a l m e n t e d e l c n c e r. S i s e g u i m o s e l
d og m a hahne m an ni an o, e ste t ra ta mien to
d e b e r p a r t i r d e l o s c i l o c o c o m i s m o ( a l fi n a l
ve r e m o s p o r qu s u b r ayo e ste p r r a fo ) .
Ahora bien, dado que el oscilococo se
encuentra en casi todas las partes del
organismo (o sea, en ninguna), cul de
ellas elegir para fabr icar el remedio
homeoptico anticanceroso?
Aqu se plantea un mister io an no
re s ue lto. E n e fe c to, Roy de c id i tom ar s u
bien amado oscilococo del hgado y el
corazn de los patos de Berber a, aunque
en ninguno de sus escritos nos explica el
porqu de esta decisin. Se trata de una
nueva revelacin divina, tan frecuente en
la homeopata? Para algunos segn Nicole
Cure, histor iadora de los trabajos de
Jos e p h Roy , s e d e b e a que e l p ato es uno
de los reser vor ios naturales del vir us
gr ipal (pero los trabajos que cor roboran
e s t o d a t a n d e 1 9 7 4 , e s d e c i r, m e d i o s i g l o
d e s p u s d e l o s d e R o y, p o r l o q u e e s t a
suposicin es inaceptable). Para otros, los
oscilococos del pato habran sido elegidos
por su analoga con los bacilos
tuberculosos de otr as especies de aves, no
peligrosas para la especie humana. Sin
embargo, las verdaderas explicaciones para
esta eleccin son de carcter netamente
mgico, como veremos a continuacin.
Autntica Cocina De Autor
Te n e m o s y a e l o r i g e n d e l n u e v o r e m e d i o ,
bautizado como oscillococcinum, que ser a
el oscilococo latinizado, pues los productos
h o m e o p t i c o s s o n m s e fi c a c e s c o n s u s
nombres en latn. Consignemos ahora el
modo de preparacin siguiendo las sabias
d ire c tr ic e s d ad as p or e l p rop io Jos ep h Roy
en 1925.
En un recipiente de un litro se pone, "en
condiciones rigurosas de asepsia", una
mezcla de jugo pancretico y suero
glucosado. A continuacin se decapita un
pato de Berbera del cual se extrae el
hgado y el corazn. Pregunta (que ya nos
hacamos anter ior mente): por qu sos y
no otros rganos? Respuesta:
Respecto al corazn, podemos suponer
que este rgano es en la tradicin cultural
o c c i d e n t a l e l c e n t r o d e l a v i d a y, a d e m s ,
es el que hace circular la sangre en la que
se encuentran profusamente los oscilococos
fantasmas.
Re s p ec to al hgad o, e l p rop io Roy nos ha
dejado un comentar io muy revelador sobre
su arcaica for ma de pensar:
los antiguos vean en el hgado un lugar
de sufrimiento an ms importante que el
corazn; sentimiento profundamente
justo, pues es a nivel del hgado donde se
realiza la modificacin patolgica de la
sangre, es all donde la cualidad de la
energa de nuestro msculo sanguneo se
transforma de una manera duradera, unas
veces leve, otras grave.
Dichas estas doctas palabras, sigamos
con la elaboracin del potingue, para lo
cual aadimos a la mezcla ya preparada
entre 35 y 37 gramos de hgado junto con
15 gramos de corazn de los susodichos
patos. A continuacin ponemos todo ello en
"incubacin" durante 40 das, pasados los
cuales las vsceras del pato son
"autolisadas", es d e c i r, los tejidos se
descomponen ellos mismos sin
contaminacin de origen externo. El
a u t o l i s a d o fi l t r a d o c o n s t i t u y e e l o r i g e n a
partir del cual se prepara el remedio, a
saber: la 200 dilucin korsakoviana, que
equivale aproximadamente a la sptima
dilucin centesimal (7CH). He ah el
oscillococcinum expendido con tanto xito
en nuestras far macias.

I n d i c a c i o n e s Y J u s t i fi c a c i n
E n e l o s cillo co ccin u m Roy hab a v isto un
remedio para el cncer y la gripe e incluso
para muchos otros procesos patolgicos
que for man par te del conjunto al que
Hahnemann (vase el cap. 3) haba dado el
nombre de psora (sar na). Sin embargo, el
oscillococcinum que se vende en las
far macias ha abandonado todas esas
indicaciones que no interesan por su
clara exageracin fraudulenta y conser va
slo las de la "gr ipe" y los "estados
gripales". Con tal cambio se logra un xito
en la prctica totalidad de los casos, no
por la accin del oscillococcinum, que sigue
siendo nula, sino gracias a los mecanismos
y factores que acompaan su
administracin, a saber: efecto placebo,
curacin espontnea (lo propio en estos
procesos la m ayo r a de las veces) y
supresin de tratamientos intempestivos y
per judiciales con antibiticos, que nada
h a c e n c o n t r a l o s v i r u s , y a n t i i n fl a m a t o r i o s .
Debo hacer aqu un inciso impor tante. El
oscillococcinum es un remedio homeoptico
cur ioso ya que no ha sido sometido a la
"experimentacin patogentica ", fundada,
como sabemos, en la ley de similitud o
analoga, base de la homeopata. Dicho en
otras palabras, el oscillococcinum no se ha
administrado a sujetos sanos para provocar
en ellos los signos y sntomas de la gripe
(o, mejor an, de la psora ), que es lo que
se supone que cura. La creencia en su
e fi c a c i a r e p o s a n i c a m e n t e e n l a t r a d i c i n .
Ahora bien, este proceder tradicional no es
raro en la homeopata puesto que, si se
realizaran y publicaran los "experimentos
patogenticos", causar an r isa en cualquier
revista biomdica medianamente ser ia. Se
imagina alguien, como ya seal, un
exper imento que consista en administrar
penicilina a un sujeto sano en dosis
progresivamente crecientes hasta
producirle una neumona o una gonococia?
Para evitar fracasos bochor nosos de esta
ndole, los supuestos resultados de las
sustancias homeopticas se toman
tradicionalmente de la Materia Mdica
Homeoptica.
En la actualidad, el fraude se completa
r e a l i z a n d o u n e n s ayo c l n i c o , s e g n l a
m e t o d o l o g a c i e n t fi c a e s t n d a r, c o n l o s
resultados procedentes de la mencionada
M a t e r i a M d i c a H o m e o p t i c a , e s d e c i r, c o n
l o c u r a s c o m o l a s d e R o y. Y s i e l e n s a y o
resulta dudoso o ligeramente positivo, el
xito est casi asegurado (gracias a la
publicidad, las revistas sensacionalistas,
etc.), el crculo se cier ra y el engao
resulta per fecto, es d e c i r, falsamente
avalado por la mism sim a ciencia.
Un buen ejemplo de estudio defectuoso
q u e s i r v e d e c o a r t a d a o t a p a d e r a c i e n t fi c a
a las pretensiones homeopticas es el que
comentaba al comienzo del captulo.
Va m o s , pues, a analizarlo ms
detenidamente y ver as cmo se fabr ica un
x i to h o m e o p t i c o . E l e n s ayo s e r e a l i z c o n
487 pacientes tratados a domicilio por 149
mdicos de cabecera durante la epidemia
de gr ipe acaecida en el invier no de 1986-
1987 en la regin de Rhne-Alpes. El
protocolo es aparentemente riguroso:
enfer mos repar tidos en dos gr upos de
for ma aleator ia, uno de los cuales recibe el
oscillococcinum y el otro un placebo, todo
ello segn el procedimiento de doble ciego.
Despus de 48 horas de tratamiento se
evaluaron los datos. El resultado fue de un
10,3% de curaciones en el grupo placebo
frente a un 17,1% en el grupo tratado con
oscillococcinum, tal como deca. Para los
autores del e n s ayo el resultado es
e s t a d s t i c a m e n t e s i g n i fi c a t i v o a f a v o r d e l
tratamiento homeoptico. Ahora bien, como
seala J. J. Aulas en el libro mencionado
de Rouz, para que la diferencia obser vada
se pueda asociar rigurosamente a la accin
del producto medicamentoso y no al azar
en la distr ibucin de los pacientes entre
los dos gr upos, habr a que tener la cer teza
de que los dos eran de partida
estr ictamente comparables, sobre todo en
l o q u e s e r e fi e r e a l g e r m e n c a u s a n t e ,
puesto que de l van a depender la
intensidad, la duracin del cuadro clnico y
la curacin del mismo.
Cualquier mdico sabe que
habitualmente los lmites de la gr ipe estn
muy mal d e fi n i d o s . Mucha gente dice
"tengo gripe" cuando realmente tiene slo
un catarro y dolor de cabeza. Por eso en
m e d i c i n a s e p r e fi e r e h a b l a r d e e s t a d o ,
proceso o sndrome gripal, tr minos que
comprometen poco el diagnstico y que son,
precisamente, los que aparecen en los
anuncios publicitarios del oscillococcinum
que adornan los escaparates de las
fa r m a c i a s . E n e l e n s ayo r e a l i z a d o e n l a
regin de Rhne-Alpes, los griposos se
d e fi n a n p o r t e n e r u n a t e m p e r a t u r a r e c t a l
igual o superior a 38C y al menos dos de
los sntomas siguientes: dolores de cabeza,
rigidez, dolores lumbares y articulares y
escalofros. Sin embargo, esto no es
s u fi c i e n t e p a r a p o s t u l a r q u e l o s p a c i e n t e s
estuviesen afectados por la misma
enfer medad (por el mismo vir us, pues de l
depende la intensidad y curacin de los
sntomas) ni, por tanto, que los dos gr upos
for mados por distr ibucin aleator ia fuesen
estr ictamente comparables. En efecto,
seala J.J. Aulas, durante una epidemia
c a l i fi c a d a d e g r i p e , t a l c o m o s e d e fi n a e n
e l e n s ayo , p u e d e n s e r v a r i o s l o s v i r u s
responsables, cada uno con un poder
patgeno diferente y con la capacidad de
provocar estados febr iles ms o menos
largos y variables.
Ahora bien, durante estos exper imentos
no se realiz ninguna investigacin sobre
los virus causantes de los sntomas
gripales obser vados en los diferentes
pacientes. En consecuencia, no es riguroso
a fi r m a r q u e l a d i f e r e n c i a c o n s t a t a d a e n t r e
ambos grupos (17,1% y 10,3%) deba ser
atr ibuida a los diferentes tratamientos
(oscilococcinum y placebo,
respectivamente), dado que puede provenir
de una distr ibucin diferente de los vir us
patgenos en el seno de los dos grupos.
Desde la publicacin pionera de este
estudio hasta la actualidad, los resultados
n o s e h a n m o d i fi c a d o u n p i c e , t a n t o e n
prevencin como en curacin de la gr ipe y
los sndromes gripales: muestras
i n s u fi c i e n t e s , d a t o s d i s c o r d a n t e s , e t c . A s
lo demuestra una interesante revisin
Cochrane: A.J. Vickers y C. Smith,
"Homoeopathic Oscillococcinum for
preventing and treating i n fl u e n z a and
i n fl u e n z a - l i k e s y n d r o m e s " , T h e C o c h r a n e
Librar y, 1, 2000.
Por Qu Utilizar El Oscillococcinum ?
Llegados a este punto, volvemos a
preguntarnos lo de siempre: por qu
utilizar tanto oscilococo, hgado y corazn
de pato y no las vacunas de la gripe o los
antivricos de ltima generacin, que
sabemos son efectivos? La razn es,
precisamente, el fundamento mismo de las
pseudomedicinas: vemoslo una vez ms, el
oscillococcinum es un buen ejemplo.
Para la homeopata y dems
pseudomedicinas las causas de las
enfer medades no son las mismas que las
que investiga y descubre la medicina
c i e n t fi c a ; t o d o l o m s , p a r t i c i p a n s l o
como coadyuvantes, son slo comparsas en
la produccin de las enfer medades. Incluso
llegan a a fi r m a r, en el colmo de la
desfachatez, que son las nicas que tratan
causalmente las enfer medades mientras
q u e l a m e d i c i n a c i e n t fi c a s l o t r a t a l o s
sntomas, adems de ser agresiva,
antinatural, etc.
Es como si en fsica, en vez de explicar
los movimientos planetar i os por la fuerza
g r avit ato r ia y sus cor respondientes leyes,
se explicaran por causas diferentes que
n a d i e h a p o d i d o p r o b a r, p o r e j e m p l o , p o r
fuerzas anglicas, y en torno a ellas
inventsemos una "fsica alter nativa" de la
c u a l l a f s i c a c i e n t fi c a f u e s e u n a e s p e c i e
de apndice. (Nadie piense que esta
tonter a que acabo de decir est muy lejos
del pensamiento de algunos, ya que la
astrologa se aproxima mucho a una fsica
anglica y los creyentes en ella son
multitud).
Pues bien, si las pseudomedicinas
utilizaran preparados a base de virus de la
gr ipe o la polio, estar amos de nuevo ante
l a d e n o s t a d a " m e d i c i n a o fi c i a l " , e s d e c i r,
ante la microbiologa y la far macologa, por
citar dos especialidades relacionadas con
el caso, y en consecuencia los homepatas
y dems mdicos fraudulentos no
aportaran ni ofreceran nada original
respecto a la medicina c i e n t fi c a . Sin
embargo, las pseudomedicinas necesitan
desmarcarse, diferenciarse en algo, y para
ello sacan a colacin mtodos y
conocimientos supuestamente nuevos,
alter nativos o complementar ios
("anglicos", como en el ejemplo de la
fsica), para as crear respectivamente una
medicina nueva, alternativa o
complementar ia con sus cor respondientes
mdicos nuevos, alter nativos o
complementar ios. Pero y aqu est otra de
las claves del asunto, a la vez que se
desmarcan no lo hacen totalmente, para lo
cual establecen analogas y utilizan datos
d e l a " m e d i c i n a o fi c i a l " , q u e l e s s i r v e d e
coartada y escudo a sus elucubraciones
para hacerlas crebles y entendibles.
En estas ltimas lneas quiero que el
lector obser ve cmo a lo largo del captulo
he intentado mostrar que lo que en un
principio era la causa de multitud de
enfer medades y fundamento de su
tratamiento homeoptico, es d e c i r, el
oscilococo, termina por desaparecer y slo
queda, por eleccin puramente mgica, el
hgado y el corazn del desdichado pato
como principio del tratamiento
homeoptico pero he ah el engao se
sigue conser vando el nombre del germen
i n e x i s t e n t e . E n s e g u n d o l u g a r, l a c i e g a
tradicin se encarga de que esa idea
gratuita y descabellada se torne en un
hecho bien establecido o, como poco, en
una hiptesis con buen fundamento
r a c i o n a l y e mp r i c o . M ayo r i n c o n g r u e n c i a
no se puede cometer aunque,
paradjicamente, los homepatas vivan de
esa y otras muchas incongr uencias. Por
ltimo, y para rematar la faena, se pasa a
la tercera par te del mtodo fraudulento:
a d u c i r, c o m o j u s t i fi c a c i n d e l f a l s o h e c h o o
d e l a p s e u d o h i p te s i s , u n e n s ayo c l n i c o
d e f e c t u o s o q u e , p o r n o c u m p l i r, n o c u m p l e
siquiera las propias l eye s de la
homeopata.

Este captulo reproduce con ligeras modificaciones un


artculo publicado en la revista La Alternativa
Racional, 38, abril de 1996.
EPLOGO
El Club Mdico De La Comedia Baja El
Te l n H a st a L a P r x i m a Te mp o r a d a
P a r a t e r m i n a r, v o l v a m o s a l c l u b m d i c o
de la comedia. El fi n a l puede ser
apotesico: se trata, nada ms y nada
menos, que de un dilogo entre Dios y
Hahnemann:
( Tra s m o r i r, s t e s e p r e s e n t a a n t e e l
Tod o p o de ros o y c o n s u h a b i t u a l f l e m a
alemana, diferente de la inglesa, le
espeta):
HAHNEMANN: No sabes qu ganas tena
de hablar contigo cara a cara. T que
tanto me has ayudado en mis
investigaciones! Pero antes de nada,
disculpa que no te ha ya saludado. Cmo
ests?
DIOS: Como Dios, Dr. Samuel- Christian-
Friedrich Hahnemann (mostrando su
omnisciencia).
H A H N E M A N N : Va l e , v a l e , n o t e p o n g a s
as. Sin embargo, debes reconocer que
existes muy mal pues por ah abajo, en la
Tierra, la gente duda mucho de ti.
DIOS: No creas, Samuel, yo soy como tus
diluciones: cuanto menos existo, ms
gente cree en m.
HAHNEMANN: Gracias, insigne Creador,
me halagan sobremanera tus palabras.
(En ese momento aparece el espectro
rutilante de Jacques Benveniste y los dos
maestros homepatas se funden en un
efusivo abrazo 30CH).
BENVENISTE: Qu incomprendidos
hemos sido all en la Tierra! P or cierto,
ya sabes que la Editorial Laetoli (que no
la conoce ni Dios, aqu presente) ha
sacado un libelo contra la sagrada
homeopata en el que se afirma que es un
timo?
HAHNEMANN: Ah, esos escpticos, mira
que no aprenden, son como nios! No se
imaginan esas alopticas mentes que aqu
arriba podemos seguir con nuestros
experimentos, pues la homeopata, la
sagrada y bienaventurada homeopata,
fu n c i o n a i gu a l e n l a Tie r r a q u e e n e l
cielo, incluso mejor en el cielo!
BENVENISTE (con una mueca de
desdn): Bah!, djalos con su
ignorancia.
(El pblico prorrumpe en una salva
interminable de aplausos y se profieren
vivas a Hahnemann, Benveniste y el
Tod o p o de ros o . La escena termina
solemnemente con un coro de ngeles,
subvencionado por el laboratorio Boiron,
que canta "Homeopata in excelsis Deo".
An con lgrimas en los ojos, el
respetable abandona el lugar en
autobuses en cuyos laterales se puede
leer: "Posiblemente Dios es homepata.
Viv e t r a n q u i l o " ) .
Concluyamos. La homeopata, como bien
m u e s t r a l a p a r o d i a a n t e r i o r, v a m s a l l d e
l a m e d i c i n a c i e n t fi c a . P o r u n a p a r t e ,
constituye una aproximacin
supuestamente global u holista al sujeto
enfer mo. Por otra, es una teraputica
supuestamente de fondo, individualizada, y
no el mero tratamiento de un sntoma o
una enfer medad. El homepata, en su
delirio p a r t i c u l a r, pretende tratar a
enfer mos y no enfer medades, a asmticos y
no cr isis de asma. Pero toda esta verbor rea
c a r e c e d e s i g n i fi c a d o , e s t c o m p u e s t a d e
t r m i n o s v a c o s c r e a d o s p a r a j u s t i fi c a r s u s
teoras y conductas. En la medicina
c i e n t fi c a , u n a s m t i c o l o e s p o r q u e t i e n e
una i n fl a m a c i n crnica de las vas
respiratorias que produce una
hiper respuesta bronquial a gran var iedad
de estmulos y deter mina episodios
recur rentes de obstr uccin bronquial, y no
porque sea una "persona asmtica ". Lo
mismo que un individuo es negro por el
color de su piel, y no por ser una " persona
negra ". Si admitimos estos dislates, la
medicina queda reducida a una actividad
charlatanesca en la que no habr nada que
i n v e s t i g a r, puesto que el asmtico es
asmtico, valga la redundancia, porque es
una "persona asmtica ", el que tiene cncer
lo tiene por ser una " persona cancerosa ", el
que padece una enfer medad cardaca la
padece porque es una " persona cardaca ", y
as seguido.
Curar esas patologas holstico-
personales requer ir tambin un
tratamiento holstico-personal, y para eso
estn precisamente las altas diluciones,
carentes como bien sabemos de
pr incipio activo, pero supuestamente con
un tremendo poder curativo. Curar
patologas inexistentes con terapias
inexistentes es la esencia de la
h o m e o p a t a . P a r a l a m e d i c i n a c i e n t fi c a ,
por el contrar io, curar una enfer medad es
eliminar la causa que la produce, sea sta
del tipo que sea. Supongamos, por ejemplo,
que queremos curar a un enfer mo
tuberculoso (obser ve el lector que digo
enfer mo y no enfer medad). Para hacerlo es
evidente que, en ltima instancia,
tendremos que eliminar al bacilo
tuberculoso o al menos impedir su
d e s a r r o l l o y p a t o g e n i c i d a d . L o g r a r t a l fi n
es para la homeopata algo puramente
aloptico, ya sea con quimioterpicos
e s p e c fi c o s o f a v o r e c i e n d o l a s d e f e n s a s
inmunolgicas del paciente, si stas se
encuentran disminuidas por algn motivo.
Los homepatas arguyen con su jerga
habitual que la alopata es coercitiva o
sustitutiva al actuar as, que los
antibiticos destr uyen los
microorganismos, los a n t i - i n fl a m a t o r i o s
inhiben los mecanismos del d o l o r, la
insulina inyectada reemplaza a la insulina
natural que los diabticos no pueden
s i n t e t i z a r, e t c . , m i e n t r a s q u e l a h o m e o p a t a
es reactiva, esto es, busca la actuacin en
el mismo sentido que las reacciones
defensivas del organismo, estimulndolas y
h a c i n d o l a s m s e fi c a c e s .
P a r a e m p e z a r, h a y q u e s e r c l a r o s : q u i e n
realmente estudia las predisposiciones
reales a enfer mar y los mecanismo
defensivos del organismo, as como los
mtodos de preser varlos y estimularlos, es
la medicina c i e n t fi c a , principalmente
gracias a la gentica y la inmunologa.
To d o l o q u e s a b e m o s s o b r e e s t o s p r o c e s o s
se lo debemos a ella. La homeopata, sin
embargo, no ha aportado ni un solo
conocimiento al respecto. Si de ella
dependiera estar amos como en tiempos de
Hahnemann. Y lo que es peor: la
homeopata se ha aprovechado de todos los
x i t o s d e l a m e d i c i n a c i e n t fi c a ( u n b u e n
ejemplo lo hemos visto en las vacunas).
F r e n t e a e s t a a c t i t u d c i e n t fi c a , l o s
homepatas oponen el supuesto poder
r e a c t i v o d e l a s d i l u c i o n e s i n fi n i t e s i m a l e s ,
que en realidad es una vuelta a las viejas
virtudes o potencialidades escolsticas
segn las cuales el opio duer me porque
tiene la virtud dormitiva, el animal se
desplaza porque tiene la capacidad o
potencia de desplazarse y el enfer mo se
cura porque tiene la capacidad de hacerlo,
o viceversa, enfer ma porque tiene la
p r e d i s p o s i c i n m r b i d a a e n f e r m a r.
As, pues, como ya he explicado, los
homepatas terminan negando las causas
de las enfer medades tal como las entiende
la medicina c i e n t fi c a . Para ellos la
verdadera causa est en el ter reno o
predisposicin mrbida a tal o cual
enfer medad; las bacter ias o los vir us, por
ejemplo, son meros convidados de piedra.
Por eso, el tratamiento tendr tambin que
ser distinto, ser un tratamiento que
c or r ij a e s e de s e qui l i b r i o h o lst ico - m r b id o .
Matar virus o bacterias o dar insulina
constituye una prdida de tiempo para un
h o m e p a t a : e s o e s t r a t a r l a s u p e r fi c i e d e l a
enfer medad, los sntomas, no la causa
ltima y verdadera, que es el desequilibr io
vital que sufre el todo orgnico que queda
a merced de los agentes externos, fsicos,
q u m i c o s o b i o l g i c o s . A l g u n o s m a n i fi e s t a n
sin tapujos estas ideas, como Har r is L.
Coulter en Medicina Homeoptica y
Medicina Moder na, Olaet a, Palma, 1995:
La homeopata rechaza la creencia
aloptica de que los mecanismos que
regulan la accin de las sustancias
medicinales puedan llegar a ser
explicados algn da. La "accin real" de
un medicamento siempre se replegar ms
all de los medios de descubrimiento del
investigador, si se la busca en el nivel
celular, molecular o submolecular, puesto
que los mecanismos de todos estos
niveles estn determinados por el
comportamiento del organismo en su
totalidad.
Cuando se considera que la totalidad del
organismo es la causa de todos los
cambios que en l se producen y se llega
a la conclusin de que el comportamiento
de todo el organismo puede enterderse a
travs de los sntomas visibles, se ver
entonces que la "accin real" de la
medicina se halla en la superficie, al
alcance de la percepcin y la inteligencia
del mdico. En este sentido, la
homeopata es el modelo de una doctrina
mdica holstica, y en este momento de
bsqueda del verdadero significado de
una teraputica holstica la homeopata se
est colocando firmemente en la
delantera.
Esta es la verdadera cara de la
homeopata. Las investigaciones biolgicas
(de los Benveniste, Doutremepuich,
B o n a v i d a , M o n t a g n i e r, e t c . ) o c l n i c a s ( l o s
c i e n to s d e e n s ayo s c l n i c o s p u b l i c a d o s o
no) son una mscara, una mera tapadera
que le sir ve a la homeopata para validarse
y c o m p a r a r s e c o n l a m e d i c i n a c i e n t fi c a y
tratar de conver tirse en una autntica
alternativa a un sistema al que los
homepatas tildan de agresivo y
s u p e r fi c i a l .
E n fi n , s i h e s o m e t i d o a l l e c t o r a e s t a
ser ie de disparates (y algn que otro mal
h o me o ch iste ) es c on e l ob j eti vo de que ,
cuando cier re este libro, recuerde las
siguientes ideas:
La homeopata carece de explicacin
c i e n t fi c a y l a s t e o r a s q u e p r o p o n e s o n
p s e u d o c i e n t fi c a s e n g r a d o d e l i r a n t e .
Los e n s ayo s clnicos sobre su
e f e c t i v i d a d , e n a b s o l u t o s i g n i fi c a t i v a ,
son coartadas bien urdidas para tratar
de colonizar el mundo de las
publicaciones biomdicas.
La homeopata no se reduce
simplemente a los grnulos y ampollas
bebibles que se venden en las far macias
bajo el rtulo de "medicamentos
homeopticos" sino a un complejo
sistema mdico alter nativo en el que
cada elemento est relacionado de
manera esencial con los dems, y cuyas
repercusiones sociales y econmicas son
tremendamente impor tantes en su
m a n te n i m i e n to . D e e ste m od o h ay qu e
analizar y valorar la homeopata: en
b l o q u e , e n s u c o n j u n t o , e s d e c i r, c o m o
un sistema estr ucturado deductivamente
a partir de los cuatro principios
fundamentales conocidos, pues entonces
se ve que la homeopata es falsa e
i n c o m p a t i b l e c o n l a m e d i c i n a c i e n t fi c a
en todos y cada uno de sus aspectos. De
lo contrario, si slo se analizan y
valoran los elementos ms crebles o los
ms coincidentes o anlogos con la
biomedicina, el fraude est ser vido.
La homeopata es tan per fecta en su
estr uctura, tan autnoma en sus
procedimientos, tan opuesta a la medicina
c i e n t fi c a y tan carente de accin
e s p e c fi c a q u e , a b u e n s e g u r o , e s l a r e i n a
de las pseudomedicinas: magia en estado
puro.
Q u hac e m os c on la hom e op ata? Soy
partidario de permitir su prctica (en una
sociedad libre como la nuestra sera
antidemocrtico impedirlo), pero los
mdicos que la ejerzan debern renunciar a
su ttulo de licenciados en medicina y
ciruga. Adems, la Sanidad pblica no
debe asumir de ninguna manera el costo de
l o s t r a t a m i e n t o s h o m e o p t i c o s . To d o e s t o
puede parecer severo, pero es una mera
conclusin de lo dicho en este libro.
PA R A L E E R M A S
Br issonnet, Jean, Les Pseudo-Mdicines,
E d i t i o n s B o o k - e - b o o k . c o m , Va l b o n n e , 2 0 0 3 .
El subttulo del libro lo dice todo: "Un
juramento de hipcr itas". Por esta razn
dedica a la homeopata uno de los
captulos ms brillantes y documentados,
aunque el del psicoanlisis se lleva la
palma. Nos hallamos ante un completo y
r iguroso vademcum para escpticos.
Hahnemann, Samuel, rganon del Arte
d e C u r a r, M i r a g u a n o , M a d r i d , 1 9 8 7 . L o
cor ts no quita lo valiente. Por si alguien
quiere comprobar que mis citas del libro
clave del fundador de la hom eopata son
r e a l e s y n o e s t n r e d a c t a d a s b a j o e l i n fl u j o
de alguna droga o una alteracin
psicolgica.
Park, Robert L., Ciencia o Vu d ,
Gr ijalbo, Barcelona, 2001. Merece la pena
comprar este libro aunque slo sea para
leer el captulo dedicado a la homeopata.
Presenta una variante del primer
h o me o ch iste , que i nc or p or are m os al c l ub
mdico de la comedia cuando estemos de
gira. El resto del libro no tiene
desperdicio.
Rouz, Michel, Mieux Co n n a i t re
l'Homopathie, La Dcouver te, Par s, 1989.
A pesar de los aos transcurridos desde su
publicacin, se trata del mejor libro crtico
sobre homeopata. Su lectura es fcil y
amena, no en vano su autor es un maestro
d e l a d i v u l g a c i n c i e n t fi c a . E n s u m a , u n
c l s i c o i mp r e s c i n d i b l e . No h ay t r a d u c c i n
espaola.
S k r a b a n e k , P e t r, y J a m e s M c C o r m i c k ,
S o fi s m a s y D e s a t i n o s e n M e d i c i n a , D o y m a ,
Barcelona, 1992. Libro nico en su gnero.
Ha marcado un antes y un despus en la
cr tica mdica. Como todo lo que se diga es
poco, lo mejor es leerlo. Sinceramente, es
el libro que me hubiera gustado escr ibir a
m. Conviene adver tir que a las
pseudomedicinas slo les dedica un
captulo, pues en medicina no slo son
falsas las "medicinas alter nativas .
Slepetis, Aldo Miguel, La
P s e u d o m e d i c i n a , F u n d a c i n C A I R P, B u e n o s
Aires, 1995. Uno de los pocos libros
crticos escritos en espaol sobre las
pseudomedicinas en su conjunto. Si algn
pero se le puede poner es que sea
demasiado escueto; nos deja con las ganas
de saber ms. El anlisis de las
caracter sticas comunes a las
pseudomedicinas es de lo mejor que he
ledo y lo compar to plenamente.
Te l l e r a , C a r l o s , M i g u e l n g e l S a b a d e l l y
V c t o r- J a v i e r Sanz, La Homeopata.
H isto r ia , De s cr ip ci n y A n lis is C r t ico , L a
Alternativa Racional, Zaragoza, 1996. Se
trata de un infor me realizado a peticin del
Institut d'Estudis de la Salut de la
Generalitat de Catalua. Te x t o claro,
conciso y bien documentado, como requer a
la ocasin.
Internet
w w w. p s e u d o - s c i e n c e s . o r g . C o mp l e m e n t o d e
la revista francesa Science... et pseudo-
sciences, de la Association Francaise pour
l ' I n f o r m a t i o n S c i e n t i fi q u e . S u s a r t c u l o s y
resmenes sobre pseudomedicinas son
escpticos de pura cepa.