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La Confesin de Fe de Augsburgo

1530
La Confesin de fe de Augsburgo (Confessio o Glaubensbekenntnis) es la
primera de las grandes confesiones protestantes. La mayor parte de las
Iglesias ortodoxas Luteranas basan sus enseanzas en esta Confessio.

En 1530 el Emperador Carlos V convoc en la Dieta de Augsburgo a los


prncipes y ciudades de sus reinos alemanes. La asechanza del enemigo Turco
entrando ya por tierras austriacas haca imperiosa la unidad del imperio.
Para ello solicit a la nobleza alemana la exposicin de sus creencias religiosas
con la esperanza de poner fin a las controversias suscitadas por la Reforma.
Para este fin, le fue comisionado a Felipe Melancthn, un amigo cercano de
Lutero y profesor de Nuevo Testamento de la Universidad de Wittenberg,
redactar un texto que expresara las convicciones de los prncipes luteranos y
los territorios libres. El documento resultante fue presentado al Emperador el 25
de julio de 1530. El documento va precedido por una carta de presentacin
(Prefacio) que no pertenece a la pluma de Melancthon sino del canciller sajn
Jorge Brck. Este escrito de carcter jurdico-poltico nos revela al Prncipe
elector y los que subscriben reclamando con insistencia al Emperador la
necesidad de convocar un Concilio General cristiano y libre.

La confesin est estructurada en dos grandes partes, la primera trata en 21


artculos temas dogmticos; la segunda en 7 artculos "abusos eclesisticos
corregidos por la reforma."

Ofrecemos esta traduccin nuestra hecha a partir de textos en ingls, francs y


latn. El primero fue publicado en 1930 por la Iglesia Luterana "Missouri Synod"
bajo el ttulo Concordia Triglotta. Texto electrnico ofrecido por el proyecto
Wittemberg (versin en ingls). La edicin francesa publicada en: Le Petit
catchisme de Martin Luther, Appendice: la Confession d'Augsbourg, Paris:
glise Luthrienne Libre, 1937 (versin en francs). La versin latina y alemana
producida por el "Project Gutenberg": e-text of The Augsburg Confession
(versin en latn y alemn) .

ndice del documento


Prefacio Artculo 16: El gobierno civil
Artculo 1: Dios Artculo 17: Del retorno de Cristo para Juzgar
Artculo 2: El Pecado original Artculo 18: El libre albedro
Artculo 3: El Hijo de Dios Artculo 19: El origen del pecado
Artculo 4: La Justificacin Artculo 20: La fe y las obras
Artculo 5: El ministerio de la Palabra Artculo 21: Sobre el culto a los santos
Artculo 6: La nueva obediencia Conclusin de la primera parte
Artculo 7: La Iglesia Artculo 22: Sobre la comunin bajo las dos
Artculo 8: Qu es la Iglesia especies
Artculo 9: El Bautismo Artculo 23: Sobre el casamiento de los
Artculo 10: La Santa Cena del Seor Sacerdotes
Artculo 11: La Confesin Artculo 24: Sobre la misa
Artculo 12: El arrepentimiento Artculo 25: La confesin
Artculo 13: Sobre el uso de los sacramentos Artculo 26: La distincin de los alimentos
Artculo 14: El orden en la Iglesia Artculo 27: Los votos monsticos
Artculo 15: Sobre los ritos eclesisticos Artculo 28: El poder de los obispos
Conclusin

Prefacio al Emperador Carlos V


A nuestro muy invencible Emperador, Cesar Augusto, seor clemente y
misericordioso.

Como Vuestra Majestad ha convocado una dieta del Imperio aqu en


Augsburgo para deliberar sobre las medidas que se deben tomar contra los
Turcos, el enemigo mas antiguo y atroz de la religin y el nombre de los
cristianos, y en que manera contestar y contraponer su furor y asaltos por
medio de una provisin militar fuerte y definitiva; asimismo deliberar sobre las
disensiones en lo concerniente a nuestra santa religin y fe cristiana, de
manera tal que las opiniones y juicios de las partes puedan ser odas en la
mutua presencia. De esta manera, consideradas y sopesadas entre nosotros
en mutua caridad y respeto, podamos, luego de haber removido y corregido las
cosas que hemos tratado y entendido diversamente, volver a la nica verdad y
concordia cristiana y de esta manera abrazar y mantener la nica y pura
religin, estando bajo el nico Cristo y presentar batalla bajo El, de manera que
podamos tambin vivir en unidad y concordia en la nica Iglesia Cristiana.

Y ya que nosotros, el subscrito Elector y Prncipe, con otros que se nos han
unido, hemos sido convocados a la dicha Dieta, como tambin otros electores,
prncipes y estados, en obediencia del Imperial mandato, hemos prontamente
acudido a Augsburgo y sin querer jactarnos por ello hemos estado entre
los primeros en llegar.

Acordemente, tambin aqu en Augsburgo al principio mismo de la Dieta,


Vuestra Majestad Imperial propuso a los Electores, Prncipes y otros estados
del Imperio, entre otras cosas, que varios estados del Imperio, debieran
presentar sus opiniones y juicios en idioma germano y latino. El mircoles fue
dada contestacin a Vuestra Majestad diciendo que para el siguiente mircoles,
ofreceramos los artculos de nuestra confesin. Por lo tanto, obedeciendo los
deseos imperiales, presentamos en esta cuestin sobre la religin, la Confesin
de nuestros predicadores y la nuestra, mostrando qu doctrina de las Sagradas
Escrituras y la pura Palabra de Dios ha sido enseada en nuestras tierras,
ducados y dominios y ciudades y enseada en nuestras iglesias.
Y si los otros Electores, Prncipes y estados del Imperio presentan, siguiendo la
dicha proposicin Imperial, escritos similares en latn y alemn, dando sus
opiniones en materia de religin, nosotros, juntos con los dichos prncipes y
amigos, estamos preparados para conferir amigablemente delante de ti nuestro
Seor y Majestad Imperial, acerca de los caminos y medios para llegar a la
unidad, tanto como pueda honorablemente hacerse. De esta manera,
discutiendo pacficamente sin controversias ofensivas, podamos alejar con la
ayuda de Dios la disensin y ser devueltos a la nica religin verdadera.
Puesto que todos estamos bajo un solo Cristo y damos batalla por El,
deberamos confesar al nico Cristo segn el tenor del edicto de Vuestra
Majestad Imperial y todo debe conducirse de acuerdo a la verdad de Dios; y
esto es lo que con fervientes oraciones pedimos a Dios.

Sin embargo, en relacin al resto de los Electores, Prncipes y Estados, que


constituyen la otra parte, si ningn progreso se llegara a hacer, o algn
resultado se obtuviera por medio de este dilogo en la causa de la religin,
siguiendo la manera en que Vuestra Majestad Imperial ha sabiamente
dispuesto, es decir mediante la presentacin de escritos y discutiendo
pacficamente entre nosotros, dejamos al menos claro testimonio que de
ninguna manera nos estamos oponiendo a ninguna cosa que pudiera traer la
concordia cristiana tal como puede realizarse con Dios y por medio de una
buena conciencia como tambin Vuestra Majestad Imperial y los otros
Electores y Estados del Imperio y todos los que estuvieran movidos por un
sincero celo y amor por la religin y que tuvieran una visin imparcial sobre el
tema, podrn graciosamente dignarse a tomar nota y entender esto por medio
de esta Confesin nuestra y de nuestros asociados.

Vuestra Majestad Imperial, no una vez, sino frecuentemente ha graciosamente


hecho saber a los Electores, Prncipes y Estados del Imperio y en la dieta de
Espira celebrada el ao del Seor de 1526, de acuerdo a la forma de vuestra
instruccin y comisin Imperial dada y proclamada all, que V. M. en tratar con
este asunto de la religin, por ciertas razones que fueron alegadas en nombre
de V. M., no estaba dispuesto a decidir y no poda determinar nada por si, sino
que V. M. usara de su oficio para con el Romano Pontfice para convocar un
Concilio General.

El mismo asunto fue hecho pblico ms extensivamente hace una ao en la


ltima Dieta que se reuni es Espira. All Vuestra Majestad Imperial, a travs de
su Excelencia Fernando, Rey de Bohemia y Hungra, nuestro amigo y Seor,
como tambin a travs del Orador y los Comisarios Imperiales, hizo saber que
V. M. haba tomado nota y ponderado la resolucin del representante de V. M.
en el Imperio y del presidente y consejeros Imperiales y los legados de otros
estados reunidos en Ratisbona, concerniente a la convocacin de un Concilio,
y que V. M. haba tambin juzgado ser necesario convocar un Concilio y que
tambin V.M. no dudaba que el Romano Pontfice podra ser inducido a
celebrar el Concilio General porque los asuntos que deban acomodarse entre
V.M. y el Romano Pontfice estaban llegando a un acuerdo y cristiana
reconciliacin. Por lo tanto V.M. por s mismo expres que buscara asegurarse
el consentimiento del Pontfice para convocar dicho Concilio General tan pronto
como fuera posible, mediante cartas que deberan ser enviadas.
Por lo tanto, si el resultado de nuestro encuentro fuera tal, que las diferencias
entre nosotros y las otras partes en lo concerniente a la religin, no pudiera ser
enmendado caritativamente y amigablemente, entonces aqu, ante Vuestra
Majestad Imperial, nos ofrecemos en toda obediencia, adems de lo que ya
hemos hecho, que nos haremos presentes en dicho Concilio Cristiano libre
para defender nuestra causa de acuerdo a la concordia que siempre ha habido
de votos en todas la Dietas Imperiales celebradas durante el Reino de V. M.
por parte de los Electores, Prncipes y otros estados del Imperio. A la asamblea
de este Concilio General y al mismo tiempo a Vuestra Majestad Imperial, nos
hemos dirigido, an antes de esta Dieta y en manera propia y forma legal, y
hecho demanda sobre este asunto, lejos el mas importante y el mas grave. A
esta demanda, dirigida tanto a V.M. como al Concilio seguimos adhiriendo; no
sera posible, ni estara en nuestra intencin dejarla de lado por medio de este
u otro cualquier documento, a menos que el asunto entre nosotros y la otra
parte, de acuerdo al tenor de la ltima citacin Imperial, fuera amigable y
caritativamente solucionado y trado a cristiana concordia. Con respecto a esto
ltimo nosotros solemnemente y pblicamente damos fe.

Artculo 1: Dios
Nuestras Iglesias ensean, en perfecta unanimidad la doctrina proclamada por
el Concilio de Nicea: a saber, que hay un solo Ser Divino que llamamos y que
es realmente Dios. Asimismo que hay en el tres personas, igualmente
poderosas y eternas: Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espritu Santo; todos los tres
un solo ser divino, eterno, indivisible, infinito, todopoderoso, infinitamente sabio
y bueno, creador y conservador de todas las cosas visibles e invisibles. Por el
trmino de Persona no designamos una parte ni una cualidad inherente a un
ser, sino lo que subsiste por si mismo. Es as que los padres de la Iglesia han
entendido este trmino.

Rechazamos pues, todas las herejas contrarias a este artculo: condenamos a


los Maniqueos que han establecido a dos dioses uno bueno y uno malo; a los
Valentinianos, los Arrianos, los Eunomianos, los Mahometanos y otros.
Condenamos asimismo a los Samosatienses antiguos y modernos que no
admiten mas que una sola persona y que, usando sofismas impos y sutiles,
pretenden que el Verbo y el Espritu Santo no son dos personas distintas sino
que el "Verbo" significara una palabra o una voz y que el "Espritu Santo" no
sera otra cosa que un movimiento producido en las criaturas.

Artculo 2: El Pecado original


Enseamos que a consecuencia de la cada de Adn, todos los hombres
nacidos de manera natural son concebidos y nacidos en el pecado. esto es, sin
temor de Dios, sin confianza en Dios y con la concupiscencia. Este pecado
hereditario y esta corrupcin innata y contagiosa es un pecado real que lleva a
la condenacin y a la clera eterna de Dios a todos los que no son regenerados
por el Bautismo y por el Espritu Santo.

Por consiguiente rechazamos a los Pelagianos y otros que han menospreciado


los mritos de la pasin de Cristo haciendo buena la naturaleza humana por su
propias fuerzas naturales y que sostienen que el pecado original no es un
pecado.

Artculo 3: El Hijo de Dios


Enseamos tambin que Dios el Hijo asumi la naturaleza humana en el seno
de la Virgen Mara, de manera que hay dos naturalezas, la divina y la humana,
inseparablemente unidas en una Persona, un Cristo, Dios verdadero y
verdaderamente hombre, que naci de la Virgen Mara, verdaderamente sufri,
fue crucificado, muerto y enterrado, para reconciliarnos con el Padre y ser
sacrificio, no solamente por el pecado original, sino tambin por todos los
pecados actuales de los hombres.

Tambin descendi a los infiernos y verdaderamente resucit al tercer da,


luego subi a los cielos para sentarse a la derecha del Padre y reinar para
siempre y tener dominio sobre todas la criaturas y santificar a aquellos que
creen en El, mandando al Espritu Santo a sus corazones, para reinar, consolar
y purificarlos y defenderlos contra el demonio y el poder del pecado.

El mismo Cristo vendr visiblemente de nuevo para juzgar a los vivos y a los
muertos, etc. segn el Credo de los Apstoles.

Artculo 4: La Justificacin
Enseamos tambin que no podemos obtener el perdn de los pecados y la
justicia delante de Dios por nuestro propio mrito, por nuestras obras o por
nuestra propia fuerza, sino que obtenemos el perdn de los pecados y la
justificacin por pura gracia por medio de Jesucristo y la fe. Pues creemos que
Jesucristo ha sufrido por nosotros y que gracias a l nos son dadas la Justicia
y la vida eterna. Dios quiere que esta fe nos sea imputada por justicia delante
de l como lo explica pablo en los captulos 3 y 4 de la carta a los Romanos.
Artculo 5: El ministerio de la Palabra
Para obtener esta fe, Dios a instituido el Ministerio de la palabra y nos ha dado
el Evangelio y los Sacramentos. Por estos medios recibimos el Espritu Santo
que produce en nosotros la fe donde y cuando Dios quiere en aquellos que
escuchan el Evangelio. Este Evangelio ensea que tenemos, por la fe, un Dios
que nos justifica, no por nuestros mritos, sino por el mrito de Cristo.

Condenamos pues a los Anabaptistas y otras sectas similares que piensan que
el Espritu Santo llega a los hombres sin la instrumentalidad de la Palabra
exterior del Evangelio, sino por medio de sus propios esfuerzos, por la
meditacin y por las obras.

Artculo 6: La nueva obediencia


Enseamos tambin que esta fe debe producir frutos y las buenas obras
mandados por Dios por amor de El, pero que no debemos apoyarnos en estas
obras para merecer la justificacin. Porque la remisin de los pecados y la
justificacin nos vienen por la fe en Cristo, como l mismo dice "Cuando hayis
hecho todo lo que os fue mandado, decir: Somos siervos intiles; hemos hecho
lo que debamos hacer." Luc. 17, 10. Lo mismo es enseado por los padres.
San Ambrosio dice: "Esta ordenado por Dios que quien crea en Cristo ser
salvo, no por las obras, sino por la fe sola, recibiendo as la remisin de los
pecados gratuitamente y sin mrito".

Artculo 7: La Iglesia
Enseamos tambin que hay una Iglesia Santa y que ha de susbsistir
enternamente. Ella es la asamblea de todos los creyentes en medio de los
cuales el evangelio es enseado puramente y donde los sacramentos son
administrados conforme al Evangelio.

Para que haya una vedadera unidad de la Iglesia Cristiana, es suficiente que
todos estn de acuerdo con la enseanza de la doctrina correcta del Evangelio
y con la administracin de los sacramentos en conformidad con la Palabra
divina. Sin embargo para la verdadera unidad de la Iglesia Cristiana no es
indispensable que uno observe en todos lados los mismos ritos y ceremonias
que son de institucin humana. Esto es lo que dice San Pablo: Sean un
cuerpo y un espritu pues al ser llamados por Dios, se dio a todos la misma
esperanza. Uno es el Seor, una la fe, uno el bautismo. Uno es Dios, el Padre
de todos, que est por encima de todos y que acta por todo y en todos. Ef.
4, 5-6.

Artculo 8: Qu es la Iglesia
Enseamos tambin que la Iglesia no es otra cosa que la congregacin de los
santos y los verdaderos creyentes. Sin embargo en este mundo, muchos falsos
cristianos e hipcritas y mismo pecadores manifiestos estn mezclados entre
los fieles. Ahora bien, los sacramentos son eficaces, aun si son administrados
por sacerdotes malos, como Cristo mismo ha dicho: Los escribas y los
Fariseos se han sentado en la ctedra de Moises etc. Mt. 23,2.

Condenamos por lo tanto a los Donatistas y a todos los que ensean lo


contrario.

Artculo 9: El Bautismo
Enseamos que el Bautismo es necesario para la salvacin y que por el
Bautismo se nos da la gracia divina. Enseamos tambin que se deben
Bautisar los nios y que por este Bautismo son ofrecidos a Dios y reciben la
gracia de Dios

Es por esto que condenamos a los Anabaptistas que rechazan el Bautismo de


los nios.

Artculo 10: La Santa Cena del Seor


En cuanto a la Santa Cena del Seor, enseamos que el verdadero cuerpo y la
verdadera sangre de Cristo estn realmente presentes, distribuidas y recibidas
en la Cena bajo las especies del pan y del vino. Rechazamos pues la doctrina
contraria.
Artculo 11: La Confesin
Con respecto a la Confesin, enseamos que se debe mantener la absolucin
privada en la Iglesia aunque no sea necesaria la enumeracin de todos los
pecados, ya que esto es imposible como lo dice el Salmo 19,13: Quin
conoce todos sus pecados?

Artculo 12: El arrepentimiento


En lo que concierne al arrepentimiento, enseamos que aquellos que han
pecado despus del Bautismo pueden obtener el perdn de sus pecados todas
las veces que se arrepientan y que la Iglesia no debe rechazar su absolucin.
El verdadero arrepentimiento comprende en primer lugar la contricin, es decir
el dolor y terror que uno siente a causa del pecado; en segundo lugar la fe en el
Evangelio y en la absolucin, es decir, la certeza que los pecados nos son
perdonados y que la gracia nos llega por los mritos de Jesucristo. Es esta fe la
que consuela los corazones y que da paz a la conciencia. Luego de esto se
debe enmendar la vida y renunciar al pecado. Ya que tales deben ser los frutos
del arrepentimiento, como lo dijo Juan el Bautista (Mt. 2,8) Muestren los frutos
de una sincera conversin.

Condenamos pues a los Anabaptistas que niegan que los justificados pueden
recibir el Espritu Santo. Igualmente a los que ensean que una vez convertido,
el cristiano no puede volver a caer en el pecado. Condenamos tambin a los
Novacianos que niegan la absolucin a los que pecaron despus del Bautismo.
Finalmente rechazamos a los que ensean que se obtiene el perdn de los
pecados, no por la fe, sino por nuestras satisfacciones.

Artculo 13: Sobre el uso de los sacramentos


Sobre los Sacramentos enseamos que no han sido instituidos solamente para
ser signos visibles mediante los cuales se reconoce a los cristianos, sino
tambin que son testimonios de la buena voluntad de Dios hacia nosotros,
instituidos para despertar y afirmar nuestra fe. Por esto exigen la fe y
solamente son empleados correctamente si uno los recibe con fe y para
consolidar la fe.
Condenamos pues a los que ensean que los sacramentos "ex opere aperator"
justifican y no ensean la necesidad de la fe para recibirlos.

Artculo 14: El orden en la Iglesia


En cuanto al gobierno de la Iglesia, enseamos que nadie debe ensear o
predicar publicamente en la Iglesia, ni administrar los Sacramentos a menos
que halla recibido una vocacin regular.

Artculo 15: Sobre los ritos eclesisticos


En cuanto a los ritos eclesisticos establecidos por hombres, enseamos que
uno debe observar lo que pueda observar sin pecar y que constribuya a la paz
y al buen orden en la Iglesia, como por ejemplo ciertas fiestas y otras
solemnidades. Sin embargo, exhortamos a no cargar las conciencias, como si
esta suerte de instituciones humanas fueran necesarias para la salvacin.
Antes bien enseamos que todas las ordenanzas y las tradiciones instituidas
por los hombres para reconciliarse con Dios y merecer su gracia, son contrarias
al Evangelio y a la doctrina de la salvacin por la fe en Cristo. He aqu por lo
que tenemos por intiles y contrarias al Evangelio los votos monsticos y otras
tradiciones que establecen diferencias entre alimentos, das, etc. por las cuales
se piensa merecer la gracia y ofrecer satisfacin por los pecados.

Artculo 16: El gobierno civil


En lo que concierne al Estado y al gobierno temporal, enseamos que todas las
autoridades en el mundo, los gobiernos y las leyes civiles que mantienen el
orden pblico, son instituciones excelentes, creadas y establecidas por Dios.
Un cristiano es libre de ejercer las funciones de magistrado, soberano o juez.
Puede recurrir a los juicios basados en las leyes imperiales y las otras leyes en
vigor, castigar a los malvados, emprender una guerra justa, ser soldado, hacer
contratos legales, tener propiedad, hacer juramentos cuando le sean
requeridos, casarse etc. Condenamos a los Anabaptistas que prohiben todas
estas cosas a los creyentes.
Condenamos tambin a aquellos que ensean que la perfeccin cristiana
consiste en renunciar a las cosas mencionadas mas arriba, mientras que la
verdadera perfeccin consiste en el temor en Dios y la fe. El Evangelio no
ensea una justicia temporal y exterior, sino que insiste en la vida interior, en la
justicia del corazn que es eterna. No se opone al gobierno civil ni al estado, ni
al matrimonio, sino que quiere que se observen todas esas cosas como
instituciones divinas. Por lo tanto, los Cristianos estn necesariamente
obligados a obedecer a sus magistrados y leyes, salvo en el caso de que estas
lo conduzcan al pecado. En este caso deben obeder a Dios antes que a los
hombres cf. Hch 5, 29.

Artculo 17: Del retorno de Cristo para Juzgar


Enseamos que Nuestro Seor Jesucristo aparecer en el ltimo da para
juzgar a vivos y muertos. Resucitar a todos los muertos. A los justos les dar
la vida eterna y la felicidad. A los impos y a los demonios los condenar al
infierno y los tormentos eternos.

Condenamos pues a los Anabaptistas que ensean que las penas de los
condenados y los demonios tendrn un fin. Rechazamos asimismo algunas
doctrinas judas que hoy en da algunos ensean, que dicen que antes de la
resurreccin de los muertos, los justos dominarn la tierra y destruirn a los
impos.

Artculo 18: El libre albedro


En lo que respecta al libre arbitrio, enseamos que el hombre posee una cierta
libertad para elegir una vida exteriormente justa y que puede elegir entre las
cosas accesibles a la razn. Pero sin la gracia, la asistencia y la operacin del
Espritu Santo no le es posible al hombre agradar a Dios, arrepentirse
sinceramente y poner en El su confianza y remover de su corazn la maldad
innata que pose. Esto no es posible sino mediante el Espritu Santo que nos
ha sido donado por la Palabra, ya que San Pablo dice en 1 Cor 2,14: El
hombre natural no capta las cosas del Espritu de Dios.

Esto es dicho de mucha maneras bien claras por San Agustn al hablar sobre el
libre albedro en su libro Hipognosticon, L. 3: Confesamos que todos los
hombre tienen un libre albedro, ya que todos tienen por naturaleza una razn y
una inteligencia innatas. No es que sean libres en el sentido de que sean
capaces de relacionarse con Dios, como por ejemplo amarlo y temerle con todo
el corazn; sino que lo son en el sentido de que pueden elegir entre el bien o el
mal en las obras exteriores de esta vida. Por bien entiendo lo que la naturaleza
humana es capaz de llevar a cabo: por ejemplo trabajar en un campo, comer,
bever, visitar un amigo o no hacerlo, vestirse o desvestirse, casarse, ejercer un
oficio y hacer otras cosas parecidas que son buenas y tiles. Y sin embargo,
todo esto no se hace sin Dios y no subsiste sin El, ya que de El y por El son
todas las cosas. Por otra parte el hombre puede por su propia desicin elegir el
mal, como por ejemplo adorar un dolo, cometer un asesinato, etc..

Condenamos pues a los Pelagianos y otros, que ensean que sin el Espritu
Santo, por el poder propio de la naturaleza, el hombre puede amar a Dios
sobre todas las cosas, cumplir sus mandamientos como tocando "la substancia
del acto". Ya que, aunque la naturaleza puede ejercer un acto externo (por
ejemplo puede impedir que las manos del ladron se posen sobre lo que quiere
robar o matar), sin embargo no puede producir mociones internas, como el
temor de Dios, la confianza en Dios, la castidad, la paciencia, etc.

Artculo 19: El origen del pecado


Con respecto al origen del pecado, he aqu lo que enseamos: Dios ha creado
y preserva a la naturaleza toda entera, sin embargo la causa del pecado es la
voluntad de los malvados, esto es de los hombres impos que, sin la ayuda de
Dios se apartan de Dios, como dice Cristo en Jn. 8, 44: cuando dice la
mentira, dice lo que le sale de adentro.

Artculo 20: La fe y las obras


Es falsa la acusacin que se nos hace de prohibir las buenas obras. Los
escritos sobre los diez Mandamientos y otros por el estilo, dan testimonio de
que hemos enseado todo los concerniente a las buenas obras de todos los
estados de vida y lo que se necesita para agradar a Dios. Con respecto a estas
cosas los predicadores ordinariamente ensean poco, exhortando a obrar
cosas infantiles e innecesarias como la observancia de feriados, ayunos,
hermandades, peregrinaciones, servicios en honor a los santos, rosarios, vida
monstica etc. Como nuestros adversarios han sido amonestados sobre estas
cosas, han comenzado ahora a dejarlas de lado y no predican sobre estas
obras como antes. Han comenzado ahora a mencionar a la fe, de la cual
anteriormente haba un admirable silencio. Ensean de que no somos
justificados solamente por las obras, sino por una unin de fe y obras. Dicen
tambin que somos justificados por la fe y las obras. Esta doctrina es mas
tolerable que la antigua y produce mayor consolacin que la anterior.
I como la doctrina concerniente a la fe, que debera ser la mas importante en la
Iglesia, ha sido tanto tiempo dejada de lado, como lo demuestra el casi total
silencio en los sermones concerniente a la rectitud de la fe, mientras la doctrina
de las obras era lrgamente expuesta, los nuestros han comenzado a instruir a
los fieles de la siguiente manera:

En primer lugar, que nuestras obras no tienen el poder de reconciliarnos con


Dios o merecer el perdon de los pecados, la gracia o la justificacin, sino que
esto se obra unicamente por la fe; ya que cuando creemos que nuestros
pecados han sido perdonados a causa de Cristo que es el mediador para
reconciliar al padre con nosotros (1 tim. 2,5). Aquel que se imagina que puede
merecer la gracia, desprecia el mrito y la gracia de Cristo; busca un camino
por s solo para llegar a Dios sin Cristo., cosa contraria al Evangelio.

La doctrina concerniente a la fe es tratada abiertamente y claramente por San


Pablo en muchos lugares de sus escritos, particularmente en la carta a los
Efesios donde dice Han sido salvados por la gracia mediante la fe, y esto no
viene de ustedes sino que es don de Dios; tampoco viene de las obras, para
que nadie se glore. (Ef. 2, 8).

Y para que no se piense que damos aqu una nueva interpretacin de Pablo,
podemos recurrir al testimonio de los Padres que tratan el tema de la misma
manera.

San Agustn, en muchos de sus volmenes, habla de estas cosas, enseando


tambin que es por medio de la fe en Cristo y no por la obras que obtenemos la
gracia y la justicia delante de Dios.Similarmente San Ambrosio en el De
Vocatione Gentium y en otros lados, ensea lo mismo. En el De Vocatione
Gentium dice lo siguiente: "La redencin por la sangre de Cristo tendra poco
valor, tampoco las obras del hombre estaran miradas desde la misericordia de
Dios si la justificacin, que se obtiene por la gracia, fuera debida a los mritos
del hombre, como si fuera, no el regalo del donador sino la recompensa del
trabajador."

Pero aunque esta doctrina sea menospreciada por los inexpertos, no obstante
las conciencias temerosas de Dios encuentran por experiencia que trae una
gran consolacin, porque las conciencias no pueden tranquilizarse a travs de
ninguna obra sino solamente por la fe, cuando pisan el terreno firme de que por
Cristo han sido reconciliados con Dios. Como ensea San Pablo en Rom. 5,1:
"Habiendo pues, recibido de la fe nuestra justificacin, estamos en paz con
Dios". Toda esta doctrina dice relacin al conflicto de la conciencia que busca
la justificaicn y no puede entenderse fuera de ese conflicto. Por lo tanto el
hombre profano y sin experiencia juzga mal cuando suean que la justificacin
cristiana no es otra cosa que la justicia civil y filosfica.

Antiguamente las conciencias estaban plagadas con la doctrina de las obras,


no escuchaban la consolacin del evangelio. Algunas personas eran
conducidas por su conciencia al desierto, a los monasterios, esperando
merecer all la gracia por ese gnero de vida. Algunos otros realizaban otras
obras mediante las cuales buscar la satisfaccin de sus pecados. Haba por lo
tanto mucha necesidad de renovar esta doctrina de la fe en Cristo para dar fin a
las conciencias ansiosas, de manera que supieran, no sin consolacin, que la
gracia y el perdn de los pecados y la justificacin se obtienen por medio de la
fe en Cristo.

Instruimos de esta manera a todo el mundo de que el trmino "fe" no significa


aqu meramente el conocimiento de la historia como creen los demonios y
los impos sino tambin en los efecto de esa historia, principalmente este
artculo: el perdn de los pecados, es decir, que por medio de Cristo tenemos
la gracia, la justicia y el perdn de los pecados.

El que sabe de que por Cristo tiene un Padre propio, conoce verdaderamente a
Dios; sabe tambin que Dios cuida de el y que puede invocarlo y no est sin
Dios como los gentiles. Puesto que los demonios y los impos no pueden creer
este artculo: el perdn de los pecados. Por lo tanto odian a Dios como a un
enemigo y no esperan ningn bien de El. Agustn tambin recuerda a sus
lectores que la palabra "fe" en la Biblia se entiende no como conocimiento, sino
como confianza que consuela y da coraje a las mentes atribuladas.

Mas an, enseamos que es necesario hacer buenas obras, no porque


esperamos merecer la gracia por medio de ellas, sino porque es la voluntad de
Dios. Es solamente por la medio de la fe que se obtiene el perdn de los
pecados, y esto gratuitamente. Y porque por medio de la fe recibimos al
Espritu Santo, los corazones se renuevan y llenan con nuevos sentimientos,
de manera que dan lugar a que surjan buenas obras. Ambrosio dice en este
sentido: "la fe es la madre de la buena voluntad y las obras justas". Ya que los
hombre sin el Espritu Santo est lleno de afectos desordenados y es muy devil
para realizar obras buenas a los ojos de Dios. Adems estn bajo el poder del
demonio que los empuja a diversos pecados, a opiniones impas, a crmenes
alevosos. Esto lo podemos ver en los filsofos, que aunque buscaban vivir una
vida honesta, no pudieron y estuvieron llenos de pecados y crmenes. Tal es la
debilidad del hombre cuando est sin fe y sin el Espritu Santo y se gobierna a
s mismo por sus solas fuerzas.

Por lo tanto puede verse que esta doctrina no prohibe las buenas obras, mas
bien las recomienda, porque muestra cmo se nos mueve a realizarlas. Ya que
sin la fe la naturaleza humana no puede realizar las obras del primer o segundo
Mandamiento. Sin la fe el hombre no puede dirigirse a Dios ni esperar nada de
El, ni llevar la cruz, sino que busca y se apoya en la ayuda del hombre. De esta
manera cuando no hay fe ni confianza en Dios, todo tipo de conscupicencias y
consejos meramente humanos rigen el corazn. Por eso dijo el Seor en Jn.
15,5: "Sin mi nada podeis hacer". Y la Iglesia canta:

Sin tu favor divino


nada hay en el hombre

Artculo 21: Sobre el culto a los santos


Con respecto al culto a los santos enseamos que se puede poponer la
memoria de los santos a los fieles de manera que imitemos su fe y obras de
acuerdo a la propia vocacin, como el Emperador puede seguir el ejemplo de
David para hacaer la guerra al Turco y alejarlo de sus dominios, ya que los dos
son reyes. Pero la Escritura no ensea que se deba invocar a los santos, pedir
su ayuda e intercesin, ya que tenemos a Cristo como nico mediador,
propiciador, Sumo Sacerdote e intercedor. El debe ser invocado y nos ha
prometido escuchar nuestra oracin. Y este es el culto ms excelente de todos
y consiste en buscar a Cristo e invocarlo del fondo del corazn con todas
nuestras fuerzas y nuestros deseos. San Juan lo dice as: "Si alguno ha
pecado, tenemos un abogado junto al Padre, Jesucristo el justo" 1 Jn. 2, 1.

Conclusin de la primera parte


Esta es en resumen la doctrina que enseamos y predicamos en nuestras
Iglesias. Como puede verse nada vara de las Escrituras ni de la Iglesia
Catlica ni de la Iglesia de Roma como se la conoce por sus escritores. Si este
fuera el caso, su juicio es erroneo al juzgar anuestros predicadores como
herejes. Han sin embargo desacuerdo con los que respecta ciertos abusos que
se han infiltrado en la Iglesia sin la debida autoridad. Pero an en stos, si
hubiera alguna diferencia, debera haber indulgencia por parte de nuestros
obispos en razn de la Confesin que hemos presentado ahora, porque ni
siquiera los cnones son tan serveros como para demandar los mismos ritos en
todos los lados, ni tampoco en todo momento han sido los ritos de todas las
Iglesias los mismos, aunque entre nosotros en su mayor parte, los ritos
antiguos son diligentemente observados. porque es falso y malicioso acusarnos
de que todas las cosas instituidos antiguamente han sido suprimidas en
nuestras Iglesias. Porque ha sido una queja comn que algunos de los abusos
ms graves estaban en relacin con los ritos ordinarios. Estos, en la medida
que no pudieran aprobarse delante de una conciencia recta, han sido en cierto
sentido corregidos.

Artculo 22: Sobre la comunin bajo las dos


especies
A los laicos se les da a comulgar bajo las dos especies en la Cena del Seor,
ya que este uso proviene de un mandamiento del Seor en Mt. 26,27: "Tomad
y beved todos de de el". Cristo ha manifestado de esta manera su
mandamiento concerniente a la copa de la cual todos deben bever.
Y no se puede pensar que esto se refiere solamente a los sacerdotes. Pablo en
1 Cor. 11, 27 indica que toda la comunidad comulgaba bajo las dos especies. Y
esto uso permanecio durante mucho tiempo en la Iglesia. No se sabe cuando ni
bajo qu autoridad fue cambiado, aunque el Cardenal Cusano menciona el
tiempo en que fue aprovado. Cipriano da testimonio que la sangre era dada al
pueblo. Lo miso atestigua Jernimo que dice: "Los sacerdotes administran la
Eucarista y distribuyen la Sangre de Cristo al pueblo. De la misma manera el
Papa Gelasio ordena que el sacramento no sea dividido (dis. II, De
Consecratione, cap. Comperimus). Solamente la costumbre reciente dice lo
contrario. Pero es evidente que la costumbre introducida contra los
mandamientos de Dios no ha de ser admitida, como lo dicen los cnones
(dis.III, cap. Veritate y los captulos siguientes). Adems esta costumbre va no
solamente contra la Escritura, sino tambin contra los antiguos cnones y
ejemplos de la Iglesia. Por lo tanto, si alguno prefiri el uso de las dos especies
del Sacramento, no debera haber sido compelido con efensa a su conciencia a
hacer lo contrario. Y porque la divisin del Sacramento se contradice con los
Mandamientos de Cristo, acostumbramos omitir la procesin que hasta ahora
ha estado en uso.

Artculo 23: Sobre el casamiento de los


Sacerdotes

There has been common complaint concerning the examples of priests who
were not chaste. For that reason also Pope Pius is reported to have said that
there were certain causes why marriage was taken away from priests, but that
there were far weightier ones why it ought to be given back; for so Platina
writes. Since, therefore, our priests were desirous to avoid these open
scandals, they married wives, and taught that it was lawful for them to contract
matrimony. First, because Paul says, 1 Cor. 7, 2. 9: To avoid fornication, let
every man have his own wife. Also: It is better to marry than to burn. Secondly
Christ says, Matt. 19,11: All men cannot receive this saying, where He teaches
that not all men are fit to lead a single life; for God created man for procreation,
Gen. 1, 28. Nor is it in man's power, without a singular gift and work of God, to
alter this creation. [For it is manifest, and many have confessed that no good,
honest, chaste life, no Christian, sincere, upright conduct has resulted (from the
attempt), but a horrible, fearful unrest and torment of conscience has been felt
by many until the end.] Therefore, those who are not fit to lead a single life
ought to contract matrimony. For no man's law, no vow, can annul the
commandment and ordinance of God. For these reasons the priests teach that
it is lawful for them to marry wives.

It is also evident that in the ancient Church priests were married men. For Paul
says, 1 Tim. 3, 2, that a bishop should be chosen who is the husband of one
wife. And in Germany, four hundred years ago for the first time, the priests were
violently compelled to lead a single life, who indeed offered such resistance that
the Archbishop of Mayence, when about to publish the Pope's decree
concerning this matter, was almost killed in the tumult raised by the enraged
priests. And so harsh was the dealing in the matter that not only were marriages
forbidden for the future, but also existing marriages were torn asunder, contrary
to all laws, divine and human, contrary even to the Canons themselves, made
not only by the Popes, but by most celebrated Synods. [Moreover, many God-
fearing and intelligent people in high station are known frequently to have
expressed misgivings that such enforced celibacy and depriving men of
marriage (which God Himself has instituted and left free to men) has never
produced any good results, but has brought on many great and evil vices and
much iniquity.]

Seeing also that, as the world is aging, man's nature is gradually growing
weaker, it is well to guard that no more vices steal into Germany.

Furthermore, God ordained marriage to be a help against human infirmity. The


Canons themselves say that the old rigor ought now and then, in the latter
times, to be relaxed because of the weakness of men; which it is to be wished
were done also in this matter. And it is to be expected that the churches shall at
some time lack pastors if marriage is any longer forbidden.

But while the commandment of God is in force, while the custom of the Church
is well known, while impure celibacy causes many scandals, adulteries, and
other crimes deserving the punishments of just magistrates, yet it is a
marvelous thing that in nothing is more cruelty exercised than against the
marriage of priests. God has given commandment to honor marriage. By the
laws of all well-ordered commonwealths, even among the heathen, marriage is
most highly honored. But now men, and that, priests, are cruelly put to death,
contrary to the intent of the Canons, for no other cause than marriage. Paul, in 1
Tim. 4,3, calls that a doctrine of devils which forbids marriage. This may now be
readily understood when the law against marriage is maintained by such
penalties.

But as no law of man can annul the commandment of God, so neither can it be
done by any vow. Accordingly, Cyprian also advises that women who do not
keep the chastity they have promised should marry. His words are these (Book
I, Epistle XI): But if they be unwilling or unable to persevere, it is better for them
to marry than to fall into the fire by their lusts; they should certainly give no
offense to their brethren and sisters.

And even the Canons show some leniency toward those who have taken vows
before the proper age, as heretofore has generally been the ease.

Conclusin
He aqu los principales artculos que son considerados materia de controversia.
Se podran haber mencionado otros errores y abusos, sin embargo para evitar
excesiva proligidad y extensin, hemos mencionado los puntos centrales a
partir de los cuales ser facil juzgar los restantes. Han habido mltiples quejas
respecto a las indulgencias, peregrinaciones y el abuso de la excomunin. Han
habido tambin un sin fin de querellas entre los sacerdotes y los monjes con
respecto al derecho de confesar, de enterrar los muertos, de rezar las
oraciones fnebres y una infinidad de otras questiones. Hemos omitido todas
estas cosas para dar prueba de indulgencia y para que se perciba claramente
los puntos centrales del debate. Que ninguno piense que en esta Confesin
hemos tenido la intencin de lastimar u ofender a nadie, o que nos hemos
movido por un sentimiento de odio o de hostilidad. Hemos simplemente
enumerado aquellos puntos que nos ha parecido necesario hablar, para que se
comprenda mejor que tanto en materia de doctrina como de ritos, no hemos
adoptado nada que sea contrario a la Escritura o a la Iglesia Cristiana Catlica.
Puesto que es conocido de todo el mundo y podemos decirlo sin vanagloria,
que hemos hecho todo de nuestra parte para evitar que ninguna doctrina nueva
e impa se infiltre en nuestras Iglesias.

Hemos decidido remitir por escrito estos artculos para exponer pblicamente
nuestra Confesin y nuestra doctrina. Si alguien la ha encontrado insuficiente,
estamos dispuestos a presentarle una declaracin ms amplia, apoyada en
pruebas tomadas de la Sagrada Escritura.

De Vuestra Magestad Imperial siempre siervos

Juan, duque de Sajonia, elector


Jorge, maqus de Brandeburgo
Ernesto, duque de Lnenbourgo
Felipe, landgrave de Hesse
Wolfgang, Prncipe de Anhalt
La ciudad de Nuremberg
La ciudad de Reutlingen