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Para una industria, es de suma importancia que el funcionamiento de un

proceso sea optimo y que la eficiencia del mismo sea mxima, para aprovechar lo
mejor posible las materias primas y recursos empleados en el proceso.

Estos recursos incluyen servicio auxiliar fros y/o calientes que son
necesarios para el funcionamiento de los equipos de proceso y proveer estos
servicios auxiliares en una planta representa costos significativos para la empresa.
Por ello, existe una bsqueda constate para encontrar nuevas tecnologas en quipos
de proceso que, haciendo el mismo trabajo, requieran menos energa, resultando
esto en un ahorro econmico.

Adicionalmente, se busca que el proceso sea ampliamente estudiando, ya


que con esto se puede disear y operar de manera ms fcil.

Entre los procesos de separacin, el ms empleado en la industria es la


destilacin, debido a que es una operacin unitaria ampliamente estudiado. Este
proceso cumple con las caractersticas de facilidad de diseo y operacin. Sin
embargo, requiere grandes cantidades de energa para condensar y evaporar la
mezcla que se va a separar. Adems, la obtencin de un compuesto de inters por
medio de la destilacin frecuentemente necesita no solo un equipo, sino un tren de
separacin de 2 o ms columnas, por lo que el costo energtico (y econmico) se
multiplica.

Con el objetivo de ahorrar energa, se han desarrollado alternativas para


realizar la misma separacin con un menor costo. Estas propuestas incluyen la
integracin de redes de intercambio trmico o procesos de separacin alternativos
(como extraccin).

Otra propuesta es el acoplamiento trmico en secuencias de separacin.


Esta idea plantea la eliminacin de condensadores y/o rehervidores para aminorar
costos energticos en el proceso, integrando la secuencia de separacin en una
torre de destilacin compleja. Dentro de este tipo de torres se encuentra el sistema
Petlyk, donde se elimina un condensador y un rehervidor en la secuencia de
destilacin tradicional empleando las cargas trmicas de las corrientes del lquido y
vapor de la torre para llevar a cabo la separacin. Aunque este sistema no resulta
fcil de disear y operar, se ha demostrado que su uso representa un ahorro
energtico de aproximadamente 30% en cargas trmicas, lo cual se traduce a un
menor costo econmico. Por esta razn, es importante el estudio y desarrollo de los
sistemas Petlyuk.

Actualmente, los mtodos de diseo para columnas Petlyk se basan en


ecuaciones que, dada su complejidad, deben ser programas para poder aplicarlas,
lo cual requiere mucho tiempo; adems, el diseo final debe ser comprobado con
algn mtodo riguroso, y estos mtodos se encuentran programados en los
simuladores de proceso.

El mtodo de diseo que se valida en el presente trabajo emplea desde las


fases iniciales del diseo un simulador de procesos, evitando dedicar tiempo en la
programacin de modelos matemticos, ya que, de cualquier manera, el simulador
ser empleado en las ltimas fases del diseo para comprobar la validez del mismo.