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CONCLUSO

Gostaria de sublinhar trs objetivos que penso ter atingido com este trabalho.
Em primeiro lugar, fiz uma reviso dos conceitos e interpretaes em vigor sobre o samba.
Sendo este gnero to popular no Brasil, natural que muita tinta haja corrido sobre ele, e nem
sempre de maneira fundamentada. Mesmo a contribuio inestimvel dos que, de Vagalume a
Srgio Cabral, aproveitaram de sua intimidade com o mundo do samba para traar sua histria,
sofre em algumas passagens dos limites inerentes a um ponto de vista excessivamente colado a
seu objeto. Impunha-se uma reavaliao da literatura: ela j havia sido comeada pelos
trabalhos de Samuel Arajo e Hermano Vianna, e creio t-la levado um pouco mais longe em
especial no que diz respeito anlise dos testemunhos dos sambistas pioneiros e caracterizao
do samba carioca dos anos 1930.
Em segundo lugar, confirmei, atravs de anlise das gravaes, a ocorrncia de uma
mudana de estilo no samba em torno de 1930. Gostaria entretanto de enfatizar que esta anlise
j havia sido feita, sua maneira, pelos personagens da histria. evidente que Donga, Ismael
Silva, Srgio Cabral, Tinhoro, e outros que falaram ou escreveram sobre a diferena entre
samba moderno e samba-maxixe, compreendiam essa diferena tambm em termos
musicais. Podemos perceber isso, por exemplo, no seguinte trecho da famosa entrevista de
Ismael Silva a Srgio Cabral:

[Cabral]: Vocs do Estcio tinham conscincia de que estavam lanando um novo tipo de
samba? [Ismael Silva]: ... O samba era assim: tan tantan tan tantan. No dava. ... A, a
gente comeou a fazer um samba assim: bum bum paticumbumprugurundum.

Ismael mostra os traos musicais que lhe parecem importantes para distinguir os dois
estilos: faz isso cantarolando os ritmos, como se batucasse cantando. procedimento
perfeitamente adequado a suas necessidades. Se o tivesse levado um pouco mais longe, quem
sabe poderia at formaliz-lo, seguindo o exemplo dos msicos indianos e outros que criaram
sistemas de slabas musicais.
Cabral, por seu lado, traduz o cantarolar de Ismael em slabas impressas, incapazes (na
ausncia de outras informaes) de nos devolver a totalidade do contedo musical. Mas Cabral
um jornalista carioca e o pblico a que se dirige o prprio pblico do samba: neste contexto,
dizer mais do que ele disse seria, de alguma maneira, redundante. A eficcia de seu discurso
pode ser medida pelo fato de que a expresso bumbumpaticumbumprugurundum foi
reapropriada pelo mundo do samba e empregada em 1982 no samba-enredo da Imprio
Serrano, que venceu o desfile.
Se entretanto, como espero, meu prprio discurso no redundante em relao a este
reconhecimento j estabelecido da diferena entre dois estilos, porque a sistematizao, a
crtica das fontes e a formalizao que o presidiram levaram a resultados impossveis de obter
por outras vias. Estes resultados, creio, merecem participar tambm do dilogo sobre o samba j
iniciado por Cabral e Ismael Silva, entre outros.
Finalmente, tentei situar a questo das transformaes do samba no quadro de uma histria
mais geral da msica popular brasileira. A assimilao do samba de estilo antigo ao paradigma
d o tresillo permitiu v-lo como tributrio de um universo musical e ideolgico que remonta a
muito antes de 1917 universo de que os primeiros registros datam do final do sculo XVIII,
com os manuscritos da Biblioteca da Ajuda, discutidos na Parte I.
Esta ampliao de perspectiva torna possvel pensar a mudana de estilo acontecida no
samba dos anos 1930 como um verdadeiro ponto de inflexo na msica popular: o fim de uma
etapa que no teria durado s de 1917 a 1930, mas que se teria estendido pelo sculo XIX. Assim,
ao longo do trabalho nos defrontamos no com um, mas com dois ciclos de transformaes: um
ciclo curto, que conduziu do estilo antigo ao estilo novo de samba, e um ciclo longo, que conduziu
do paradigma do tresillo ao do Estcio.

***

Um dos grandes sucessos do carnaval brasileiro nos anos 30 foi uma marchinha de Lamartine
Babo chamada Descoberta do Brasil, que dizia:

Quem foi que inventou o Brasil?


Foi seu Cabral! Foi seu Cabral!
No dia 22 de abril,
Dois meses depois do carnaval!

Talvez uma das razes do enorme sucesso desta marchinha seja o fato de pr em cena a
ideia de uma identidade brasileira anterior a Cabral. Este sendo para ns o incio da histria, tal
identidade representada no carnaval seria vista como a-histrica, eterna. Depois de Cabral (como
diz a letra), houve os romances de Jos de Alencar, as peras de Carlos Gomes, a feijoada, o
guaran e o parati: em resumo, as conquistas da civilizao brasileira, tudo que pudemos
inventar, como se diz no primeiro verso.1 Mas se algo existia j antes dele, tal coisa seria
necessariamente da ordem do a-temporal, anterior a toda inveno: ela nos definiria de modo
ainda mais profundo.
No decorrer deste trabalho empreguei algumas palavras que se aproximam do carnaval, tal
como definido na marchinha de Lamartine, pois evocam, para boa parte dos brasileiros,a
camadas profundas de sua identidade: palavras como samba, msica folclrica, msica
popular brasileira. So palavras que no nos falam s de msica, mas tambm de nossa
afetividade, de nossos hbitos e at de nossas convices polticas.
Constatamos ao longo destas pginas que, por mais que gostemos da marchinha de
Lamartine, palavras como estas no designam conceitos eternos. Tal constatao seria, no
entanto, estril, se no nos estimulasse a mostrar, da maneira mais detalhada possvel, o processo
pelo qual os fenmenos que elas designam so socialmente construdos e assumem o papel
identitrio a que fiz referncia. Foi o que tentei fazer no caso do samba.
Este caso me parece de fato rico em sugestes para os estudos culturais no Brasil. Entre
outras razes, porque mostra particularmente bem que a inveno do pas de que nos falou a
cano construo social de uma identidade brasileira no se faz de maneira arbitrria,
mas atravs de selees e elaboraes operadas sobre materiais historicamente dados, que
caucionam sua alegao de eternidade. Frmulas rtmicas, instrumentos musicais, vocabulrio,
credo religioso etc. so alguns dos traos pelos quais, na moldagem do samba carioca, a
criatividade encontrou eco no passado.
Em outras palavras, para compreender o nosso tema, no basta dizer que ele participa de
uma identidade socialmente construda: verdade, mas demasiado geral. Meu trabalho
consistiu em ir aos detalhes sociais e musicais desta construo, mostrando como sua eficcia
repousa em parte no aproveitamento seletivo, em novos contextos, de traos previamente dados.
Entre estes ltimos, dediquei especial ateno a traos rtmicos de origem africana. Mas no
me preocupei em fazer remontar determinadas frmulas a uma ou outra etnia ou regio da
frica. Em vez disso, mostrei que os dois paradigmas o do tresillo e o do Estcio podem ser
descritos satisfatoriamente atravs do conceito de imparidade rtmica, conceito criado no
quadro da pesquisa sobre msica africana. O que interessa constatar assim que em momentos e
circunstncias diferentes, dois tipos de imparidade rtmica so escolhidos no seio do patrimnio
musical afro-brasileiro para funcionar como signos identitrios num novo contexto o da msica
popular.
Por outro lado, o estudo da passagem de um paradigma a outro trouxenos uma novidade para
os estudos at aqui feitos sobre o samba. Nesses estudos se tem enfatizado diversas vezes o que
seria o embranquecimento do gnero, sua assimilao progressiva pelo statu quo.2 Ora, se
admitimos, com a maioria dos pesquisadores, que a tendncia contrametricidade , na msica
das Amricas, trao de origem africana, ser necessrio ver nesta passagem, ao contrrio, uma
africanizao, pois o paradigma do Estcio muito mais contramtrico que o do tresillo.
O trfico de escravos acabou, no Brasil, no meio do sculo XIX. Ver no paradigma do
Estcio um trao de origem africana implica pois supor que ele existisse j no pas bem antes de
1930 mas, por assim dizer, em estado latente, ou seja, margem dos registros da cultura
oficial. Em apoio a esta hiptese, vem o fato de que podemos encontrar o mesmo modelo rtmico
em certas reas da msica afro-brasileira de tradio oral. Um levantamento que est longe de
ser exaustivo permitiu encontr-lo, por exemplo, em gravaes de samba de viola feitas na
Bahia, e numa modalidade de candombl de Angola praticado no Rio de Janeiro.3
Se aceitamos ento a hiptese de que o modelo rtmico em questo j era praticado na
msica afro-brasileira antes de 1930, duas perguntas se impem: primeiro, por que ele demorou
tanto a fazer sua apario na msica escrita e gravada, se o tresillo j tinha aberto o caminho
nesse domnio desde o sculo anterior; segundo, por que, quando o paradigma do Estcio chegou
enfim msica popular, sua presena foi to marcante muito mais do que sua presena na
msica folclrica teria permitido supor? Em outros termos: por que, na enorme diversidade
rtmica da msica afro-brasileira, a nova verso do samba carioca nos anos 1930 selecionou
exatamente esse modelo como cone rtmico, como batida?
Quanto primeira questo, penso que o segundo paradigma demorou mais a pular a
fronteira (por assim dizer) que separa msica folclrica de msica popular, por ser muito mais
contramtrico que o outro. Esta forte contrametricidade o submeteu a uma espcie de
recalcamento operando a diversos nveis: cognitivo, pois o ouvido tende a rejeitar ou reinterpretar
informaes excessivamente diferentes dos padres habituais numa cultura musical dada; social,
pois sua diferena excessiva remetia a seus portadores os negros, escravos at 1888,
marginalizados desde ento no que possuem de irredutvel, de desconhecido, de incontrolvel.
Finalmente, o ritmo em questo foi submetido tambm ao que poderamos chamar de
recalcamento esttico, pois mostrando de maneira demasiado gritante a marca de msica de
negros, ele fazia-se atribuir a mesma inferioridade atribuda a seus portadores. De todas essas
atribuies h inmeros exemplos na literatura. Eles so manifestaes verbais do recalque da
msica afro-brasileira, assim como a ausncia de registros de ritmos demasiado
contramtricos antes de 1930 manifestao musical do mesmo recalque.
O dito recalque porm, repita-se, s uma parte da histria: o lundu, como vimos, j
comeara, mais de cem anos antes, a mostrar que no Brasil tambm existia um dilogo entre
culturas. Mas o principal recurso musical pelo qual o lundu, e depois dele a polca-lundu e o
maxixe, ostentou seu negrismo moderado foi o uso de frmulas rtmicas do paradigma do tresillo.
Este, muito menos contramtrico, de aceitao mais fcil pela rtmica ocidental, sobretudo se
transformado em ritmo de habanera por uma semicolcheia providencial.
Quanto segunda pergunta, ela mais difcil. Mas tudo que ficou dito parece indicar que o
paradigma do Estcio foi um compromisso possvel entre as polirritmias afro-brasileiras e a
linguagem musical do rdio e do disco. Ele serviu ao mesmo tempo para que pessoas como
Ismael Silva, Cartola e outros malandros em vias de profissionalizao exibissem sua diferena,
afirmando que o que faziam era samba, e no maxixe. Contribuiu tambm para que o Brasil, que
40 anos antes conhecia ainda a escravido, passasse a outra etapa de sua identidade cultural,
integrando dados at ento excludos.
Em 1939, alguns anos depois do perodo que mais nos ocupou, o compositor Ary Barroso
exprimiu em seu emblema sonoro, de maneira especialmente feliz, esta identidade repensada,
atravs da introduo de seu clebre samba Aquarela do Brasil: o paradigma do Estcio em
pessoa, tocado por uma orquestra ocidental completa... e sem hesitaes rtmicas.

a Parte na qual se inclui o autor destas linhas.


ANEXO VDEO INFELIZ

Em 2008, Caetano Veloso tinha um blog, www.obraemprogresso.com.br, no qual, alm de textos,


postou vrios vdeos em que interpretava canes suas e de outros, gravadas em ensaios e em
apresentaes pblicas. No vdeo que motivou e deu ttulo ao texto a seguir, ele interpretava
Feitio da Vila, de Vadico e Noel Rosa, e tecia extensos comentrios sobre sua letra, entre risos
da plateia. O vdeo no est mais, que eu saiba, disponvel na internet, mas os pontos relevantes
para o que se segue so mencionados ao longo do meu texto. Este foi publicado originalmente no
prprio blog, em junho de 2008, graas intermediao de Hermano Vianna, que era o
moderador. Agradeo a Hermano e a Caetano Veloso por aceitarem public-lo no blog do
compositor.

***

Minha admirao por Caetano Veloso enorme. Ela comeou quando eu tinha uns nove anos de
idade e acompanhava na televiso o programa Esta noite se improvisa, comandado por Blota
Jnior, do qual ele era participante habitual. Continuou depois, quando fui assistir, com treze ou
quatorze anos, o show Transa, que marcou a sua volta do exlio. E de l pra c s fez aumentar ao
longo dos anos, LPs, filme, CDs e livros. Por causa disso, preferiria estar sempre de acordo com
Caetano na verdade, isso frequente. Ou quem sabe, ficar, em relao ao que diz, naquele
estado meio bestificado (ou talvez hiperinteligente) de quem canta uma boa cano, quando
carece totalmente de sentido saber se h ou no acordo com o contedo da letra.

Apesar disso, precisei me manifestar em desacordo com Caetano Veloso em setembro de


2007, por ocasio do Seminrio sobre samba de roda, organizado pelo MinC e pelo Iphan em
Santo Amaro, no Teatro Dona Can. O tema era a cano Feitio da Vila, de Noel Rosa, j
ento por ele acusada de racismo, e em especial sua parte central, que canta:

A Vila tem
Um feitio sem farofa,
Sem vela e sem vintm
Que nos faz bem
Tendo nome de princesa,
Transformou o samba
Num feitio decente, que prende a gente

Acontece que esta cano foi analisada por mim no livro Feitio decente: transformaes do
samba carioca, 1917-33;1 ocasio em que no s no achei nela o menor trao de racismo, como
ao contrrio, pretendi consider-la um marco no processo de aceitao, pela sociedade
envolvente, das manifestaes musicais dos negros e mestios pobres do Rio de Janeiro em
outras palavras, sua maneira uma cano antirracista! Da a escolha do ttulo do meu livro:
um feitio decente, que prende a gente, a prpria definio do samba proposta por Noel Rosa
na sua letra.
Em 2007, eu j conhecia a cano Feitio, includa por Caetano em seu CD Eu no peo
desculpa (com Jorge Mautner):

Nosso samba
Tem feitio,
Tem farofa,
Tem vela e tem vintm,
E tem tambm
Guitarra de rocknroll, batuque de candombl
Zab come Zumbi
Zumbi come Zab
(...)
Tem funk, o feitio indecente
Que solta a gente
Aquele abrao...

uma excelente cano e uma resposta a Noel Rosa, no nvel em que Dom de iludir
uma resposta a Pra que mentir, e em que, falando de maneira mais geral, a gerao musical
de Caetano, e ele muito em especial, tem estado num dilogo permanente com toda a cano
brasileira que a precedeu.a Tal dilogo amide crtico, e em parte graas a ele que a
msica brasileira cada vez mais tradicional e cada vez mais renovada. Neste contexto, a
referncia a Aquele abrao vem muito a propsito, pois a cano de Gilberto Gil foi vista por
alguns como uma reconciliao ps-tropicalista com a MPB mais tradicional, tendo talvez por
isso recebido, em 1969, o prmio Golfinho de Ouro, outorgado pelo Conselho de Msica Popular
Brasileira do Museu da Imagem e do Som. Este Conselho, composto pela nata da poca dos
pesquisadores de MPB (sem contar Augusto de Campos, claro), inclua alguns bastante avessos
ao tropicalismo, e todo este contexto levou Gil a recusar o prmio. Ele fez isso atravs de um
artigo enviado de Londres ao Pasquim, a que deu o ttulo: Recuso+Aceito=Receito. Estvamos
em 1969, e hoje [2008] Gil ministro da Cultura; mas a relao de Caetano com Feitio da
Vila, tal como vem sendo exposta em intervenes pblicas, parece retomar aquele velho
desentendimento (na minha opinio, ultrapassado), para repagin-lo como
Aceito+Recuso=Acuso.
Em todo caso, o hbito de responder s canes, de tomar canes ou peas musicais
anteriores como pretexto para a criao de novas, vem, no Brasil, pelo menos desde o sculo
XIX (como mostrei tambm no livro citado), mas tem um resultado cumulativo e no dialtico.
Ou seja, Feitio ou Dom de iludir sero canes bem-sucedidas, no na medida em que
pretendam substituir ou superar Feitio da Vila ou Pra que mentir, mas na medida em que
consigam reunir-se a elas afinal, esta reunio s faz acrescentar ao proveito que tiramos delas
todas. Assim tambm a cano Saudosismo, de Caetano, no se pode compreender
plenamente sem Chega de saudade e mais outras tantas canes de bossa-nova que ela cita e
critica; e eu prprio compus uma cano, Desanimado (gravada por Clara Sandroni em seu
CD Cassiopia, de 2007), que sua maneira um comentrio a Desafinado e a Saudosismo.
Outra coisa, no entanto, desenvolver uma argumentao em prosa de seminrio,
interpretando uma cano no como um cantor interpreta, mas como um intelectual interpreta; e
sobretudo quando se um intelectual de miolo mole, coisa muito melhor que ser de miolo duro
(caso mais comum).b Era isso que Caetano Veloso estava fazendo naquele sbado tarde em
Santo Amaro, e eu estava ali na plateia, discordando dele. Precisei, morto de vergonha, pedir a
palavra e dizer que discordava. Quisera naquele momento que se abrisse a terra de massap do
Recncavo, e me engolisse, mas enquanto tal graa no me era dada, l estava eu, e discordava.
No tive outro remdio seno diz-lo publicamente.
Caetano Veloso respondeu que eu estava sendo benevolente para com Noel Rosa e reforou
seus argumentos, em termos que me escapam memria, talvez por fora da comoo (quem
me conhece sabe que isso no ironia). No final do seminrio, aproximei-me dele e disse-lhe
que nunca tinha visto as coisas deste jeito e que iria pensar seriamente no assunto, estando pronto
a rever minha posio.
De fato pensei no assunto de l pra c. Mas qual no foi minha surpresa estando posto em
sossego no meio de um ps-doutorado, nos pncaros das ltimas teorias etnomusicolgicas
francesas ao receber pelo correio um recorte de jornal, contendo artigo de Ali Kamel, em
que aprendi que Caetano voltara carga contra Feitio da Vila, em show realizado no Rio de
Janeiro no ms de junho. Segundo Kamel, Caetano ... demonstrou que a cano quis livrar o
samba da sua negritude, transformando-o num feitio do bem, feito por bacharis brancos, longe,
portanto, da macumba dos negros do morro, que faz, por oposio, o mal, coisa de bamba.2
Este resumo piorava bastante o que eu havia escutado em Santo Amaro. Mas a surpresa no
diminuiu aps uma visita ao blog do compositor, www.obraemprogresso.com.br, quando,
clicando no link Noel Rosa, assisti ao vdeo Feitio da Vila uma cano racista?.
As discusses sobre racismo esto acesas no Brasil, em grande parte por causa da Lei de
Cotas. Isso me parece muito bom, mas est tambm gerando um efeito colateral que, este, me
parece nocivo. a total banalizao da acusao de racismo! Com excessiva frequncia
encontramos adeptos da Lei acusando de racismo os que se ope a ela, e a situao oposta no
menos frequente. Como no caso de pequeno-burgus algumas dcadas atrs, caminha-se
perigosamente para um momento em que a melhor maneira de no ser considerado racista,
seria encontrar algum a quem reencaminhar a acusao! (No acho que seja o caso de
Caetano Veloso, que no precisaria disso). Neste quadro, a acusao de racismo corre o risco de
ficar cada vez mais fraca. Racismo crime, mas se uns e outros so racistas, e at Noel Rosa
racista (sem falar dos outros sambistas que falaram mal do feitio), pode se difundir o sentimento
de que o tal racismo no deve ser coisa to grave assim. (Dizendo isto arrisco-me, claro, a ser
chamado de racista). certo que, como apenas 120 anos nos separam do regime escravista,
ainda existe na sociedade brasileira um racismo estrutural, do qual, em alguma medida, creio
que todos podemos ser acusados. Mas neste ponto acusaes e mea-culpa so ineficazes:
precisamos, isso sim, de aes afirmativas, entre as quais a Lei de Cotas em sua forma atual
representa uma opo. (Aqui talvez eu tenha me livrado de algumas acusaes de racismo,
expondo-me no mesmo gesto a elas, pelo outro flanco.)
Mas vamos ao contedo do vdeo, e gostaria de comear pelo seu trecho final, onde
inexatides e injustias se somam. Talvez o problema mais surpreendente deste final, e
sintomtico, seja o da letra. Caetano misturou duas estrofes diferentes, que alis nunca foram
gravadas em vida de Noel Rosa, e que foram perpetuadas no Rio de Janeiro, salvo engano, por
tradio oral (no sei se Aracy de Almeida as teria includo em suas regravaes feitas nos anos
1950). Elas teriam sido improvisadas por Noel num programa de rdio, e consider-las como
parte integrante da cano ignora o fato de que o modstia parte, eu sou da Vila,
evidentemente, o encerramento da msica. Em todo caso, se o leitor procurar pela letra de
Feitio da Vila na internet no vai encontrar estas duas estrofes facilmente, nem elas foram
includas nas suas mais conhecidas gravaes, incluindo recente regravao por Martinho da
Vila. Eis sua verso correta, que pode ser conferida em Noel Rosa: uma biografia, de Joo
Mximo e Carlos Didier 3 pra mim o melhor livro jamais escrito sobre samba, incluindo o
meu:

Quem nasce pra sambar,


chora pra mamar em ritmo de samba
Eu fui sair de casa olhando a lua
E at hoje ainda estou na rua

A zona mais tranquila


a nossa Vila, o bero dos folgados
L no tem cadeado no porto
Porque na Vila no tem ladro

No vdeo, Caetano canta os dois primeiros versos da primeira estrofe com os dois ltimos
versos da segunda estrofe. Corta assim a aluso ao bero dos folgados, o que, parece-me, tem
implicaes para a interpretao do todo. Digo que este o problema mais surpreendente,
porque Caetano deu muitas provas em sua carreira, desde Esta noite se improvisa, de conhecer
de sobra a importncia de atribuir aos letristas as letras que a eles se pode atribuir com
segurana.
O segundo problema dar a entender que Noel Rosa era homfobo. Ora, podemos acusar
Noel Rosa de misgino, mas no de homfobo (como podemos acus-lo de racista por
antissemitismo, mas no por preconceito de cor). No s no conheo um trao de homofobia
em suas letras e em sua biografia, como ele foi, at onde sei, o primeiro na msica brasileira a
descrever com acentuada simpatia um sambista homossexual, em Mulato bamba.
O terceiro problema: insinuar que Noel estava, com seu verso sobre o cadeado no porto,
chamando Wilson Batista, ou quem quer que fosse, de ladro. Aqui a gente toca em uma das
minhas discordncias centrais com a interpretao de Feitio da Vila por Caetano Veloso. Ela
diz respeito ideia de que a Vila de Noel Rosa, sendo um bairro de classe mdia, estaria
contraposto aos morros e aos subrbios mais pobres. Como se a Vila fosse uma espcie de Barra
da Tijuca do seu tempo e mais ainda, como se assim a visse e quisesse Noel... No tenho
estatsticas, mas at onde posso julgar pelo livro de Mximo e Didier, pelos desfiles da escola de
samba Unidos de Vila Isabel e pelas, infelizmente, poucas vezes em que fui l, a Vila era, e ,
um bairro to misturado quanto possa ser um bairro brasileiro de uma grande cidade.
No nego, claro, que a Vila tivesse mais caractersticas de classe mdia que os morros
cariocas. No a sociologia que est em causa aqui e muito menos uma sociologia de miolo
duro, como a proposta no vdeo (tal compositor, movimento ou obra musical representa a classe
mdia, tal outro, as favelas...). O ponto que quero enfatizar que a defesa da Vila por Noel no
visa acentuar suas diferenas em relao Mangueira, da qual Noel era frequentador, nem ao
Estcio ou Penha, aos quais ele tambm dedicou canes extraordinrias. Ao contrrio, visa
inseri-la no mesmo contexto de disputas bairristas que, justamente, era to tpico do samba
daqueles anos. Andando pela batucada/Onde eu vi gente levada/Foi l em Vila Isabel, escreveu
ele em Eu vou pra Vila. A aluso ao bero dos folgados, na estrofe escangalhada no vdeo
em questo, tambm no me deixa mentir. Folgado um outro nome para malandro, como
afirma Noel no samba Rapaz folgado, alis tambm parte da polmica com Wilson Batista. Ou
seja, a afirmao de que na Vila no tem ladro no implica que l no haja samba, bamba,
batucada e gente levada. Ao contrrio, quer dizer justamente que bamba e ladro no so
sinnimos.
Mas a evidncia mxima de que a defesa da Vila por Noel no tem a conotao
mauricinha que Caetano lhe quer imputar est em Palpite infeliz, que arrematou a polmica
com Wilson Batista:

Salve Estcio, Salgueiro


Mangueira, Oswaldo Cruz e Matriz
Que sempre souberam muito bem
Que a Vila no quer abafar ningum
S quer mostrar que faz samba tambm

Em resumo, a louvao da Vila, em Noel, no visa demarc-la dos morros, mas, ao


contrrio, uni-la a eles mais intimamente, atravs da participao no jogo comum da disputa
bairrista em torno do samba. Ao que tudo indica, mesmo do ponto de vista sociolgico tal projeto
no era uma simples idiossincrasia, sendo a Vila Isabel dos anos 1930 um bairro muito mais
misturado socialmente do que vieram a ser os bairros ditos emergentes cariocas a partir do
final do sculo XX. Que bacharel elitista (como seria o personagem de Noel, segundo a
caracterizao de Caetano) poderia dizer do seu bairro, l no tem cadeado no porto?
O segundo ponto geral de discordncia diz respeito ao suposto racismo da cano. Ele estaria
por exemplo na aluso ao nome de princesa, e no de qualquer princesa, mas da princesa
Isabel. Quanto a princesas em geral, seria ento necessrio classificar como racistas todos os
integrantes de escolas de samba e maracatus que se vestem maneira de princesas, prncipes,
reis e rainhas europeus, a cada carnaval. Mas e esta particular princesa, a Isabel, a que assinou
uma lei, como sabemos, demasiado tardia e incapaz de garantir real igualdade de oportunidades
entre negros e brancos? Ora, no faz sentido cobrar da princesa Isabel o que ela no conseguiu
fazer, sobretudo se ns, 120 anos depois, ainda no conseguimos tampouco fazer. Mesmo antes
de conhecermos a carta ao Visconde de Santa Vitria, na qual ela defende a indenizao aos ex-
escravos, o historiador Eduardo Silva havia demonstrado que ela abrigava escravos fugidos e
incentivava fugas, no que caracterizou como um verdadeiro quilombo abolicionista em
Petrpolis.4 Na mesma cano Feitio, no se disse Zumbi come Zab, Zab come Zumbi?
De fato, um se nutre do outro, e v-los como incompatveis um erro de alguns bem-
intencionados lutadores antirracistas. Os pretos de Santo Amaro, sbios que so, assim como os
de outros lugares do Brasil, no precisaram esperar pelos historiadores, pois eles

[No] dia 13 de maio (...) celebravam


(Talvez hoje inda o faam)
O fim da escravido (...)
Foguetes no ar
Pra saudar Isabel
Isab
Pra saudar Isab

(Caetano Veloso, 13 de Maio)

Pois a Vila Isabel e Noel Rosa tambm no esperaram pelos historiadores para saudar a
princesa Isabel e seu quilombo! Ser que to chocante falar do quilombo de Zab quanto
chamar Feitio da Vila de racista? No sei, mas pelo menos a primeira expresso me parece,
at agora, melhor fundamentada. Continuemos discutindo a segunda.
Sim, a farofa, a vela e o vintm: a, reconheo, onde Caetano tem um argumento
interessante. Mas acho que possvel discuti-lo seriamente, em duas verses, uma que chamarei
de fraca, e outra, de forte. A verso fraca foi adiantada pelo historiador Bry an McCann
(autor do excelente Hello, hello Brazil: Popular Music in the Making of Modern Brazil.5 Ei-la
(minha traduo):

Dadas as referncias negativas s religies afro-brasileiras e a aluso favorvel


aristocracia, certamente seria possvel interpretar Feitio da Vila como uma apologia do
samba branco, de classe mdia, s custas do samba dos pobres e dos negros. Mas se levarmos
em conta o resto da obra de Noel, e os detalhes da sua carreira, tal interpretao revela-se
pouco convincente. Dos sambistas brancos de sua gerao, ele foi o que colaborou de
maneira mais assdua com compositores da favela (e um dos poucos que no explorou
financeiramente tal colaborao). E sua msica permaneceu mais perto do som do Estcio
que a da maioria de seus pares.6

Nesta linha de argumentao, a vida e a msica de Noel Rosa desautorizam a ideia de que ele
tenha sido racista. Certo, ele no era, como Sinh ou Joo da Baiana, um sambista ativamente
envolvido com o candombl. Mas conviveu intensamente com o meio cultural afro-carioca (do
qual a religio parte integrante), e dele foi, na melhor expresso da palavra, um parceiro.
Poderamos ir mais longe e lembrar o enorme sucesso de Feitio da Vila junto ao pblico e
aos prprios sambistas, muitos dos quais praticantes ou simpatizantes de umbanda, macumba e
candombl. Grandes obras geram mltiplas interpretaes, mas se nem Noel Rosa se pretendeu
ali racista, nem o pblico a quem a questo toca mais diretamente o viu como tal, que
ganharamos hoje ao adotar semelhante releitura? Ou ser que o autor e o pblico eram racistas
e no sabiam? Acreditariam eles na democracia racial, j enceguecidos pela recm-publicada
ideologia frey reana, e Caetano com sua interpretao viria adicionar mais uma pedrinha
desconstruo deste mito, revelando-nos a todos como os racistas que no sabamos que ramos?
um ponto de vista, e s posso congratular Ali Kamel por ter se mostrado sensvel a ele.c
Pessoalmente, acredito que o povo do samba e do candombl sempre soube muito bem que h
preconceito de cor no Brasil, assim como sempre soube distinguir, com alguma margem de erro,
quem tem preconceito como a madame do samba de Janet de Almeida evocado tambm
naquela tarde em Santo Amaro de quem no tem.d de uns anos para c que a confuso no
que se refere a isso parece estar aumentando.
Porque ento chamar de fraca essa verso do argumento em defesa de Noel, apresentada
por Bry an McCann (com apoio, no custa repetir, na biografia escrita por Mximo e Didier)?
porque Caetano no disse com todas as letras que Noel Rosa era racista: disse que Feitio da
Vila era. Algum negaria que, neste Brasil ainda to perto do escravismo, mesmo os maiores
lutadores antirracistas possam ter seus maus momentos? Talvez ningum negasse, mas h
certamente quem se deleite com isso. No estou entre estes ltimos.
Ento, os versos de Feitio da Vila o samba sem farofa, sem vela e sem vintm, o
feitio decente teriam sido maus momentos do bravo Noel Rosa? Referncias negativas
religio afro-brasileira, mas incidentais no contexto de sua obra? A, talvez estivssemos sendo
benevolentes, como disse Caetano em Santo Amaro. (Uma benevolncia, de resto, muito bem
fundamentada.) Mas minha inteno com este arrazoado no salvar um cone da cultura
brasileira, do samba ou de quem quer que seja (embora eu ache que nossa iconoclastia ganharia
com ajustes de mira). Nem esta a inteno de McCann, que em seu artigo aponta, com muito
mais evidncia, para misoginia, antissemitismo e xenofobia nas letras de Noel.
Gostaria, por isso, de ir mais longe e apresentar uma verso forte do argumento contrrio a
ver racismo em Feitio da Vila. Ela diz respeito ao estatuto do feitio na cultura brasileira. O
nome do samba estampa o feitio como um valor positivo (mesmo se depois ir especific-lo
como decente). S por faz-lo, a cano j est frente de muitos sambas, anteriores e
posteriores, para os quais o feitio negativo. Donga, por exemplo, carioca filho de baiana e
pioneiro do samba, no seu Pelo telefone, tido como a primeira pea do gnero a fazer amplo
sucesso popular, ameaa bater em quem faz feitio:

Tomara que tu apanhes


Pra no tornar fazer isso
Tomar amores dos outros
Depois fazer teu feitio

(Pelo telefone, 1917)

E o prprio pescador de Dorival Cay mmi, o mesmo pescador que ainda nos anos 1950
cantava em lngua africana na puxada de rede do xaru (conforme o magnfico disco gravado
pela antroploga Simone Drey fus-Gamelon),e o emblemtico pescador das canes praieiras,
pode acabar acusado de racista tambm:

O pescador deixa que seu filhinho


Tome jangada, faa o que quiser
Mas d pancada se o filhinho brinca
Perto da lagoa do Abaet

(A lenda do Abaet, 1948)

No Abaet, conta-nos Cay mmi, ouve-se a zoada do batucaj e, como a cano deixa
claro na letra e na msica, no por outra razo que o filho leva pancada se chegar perto de l.
Alis, por isso tambm que a lavadeira (branca? negra? algum se importa?) vai se
benzendo no caminho.f
Mas ateno, Donga e o pescador de Cay mmi no reprimem o feitio por consider-lo falso,
e sim, justamente, por acreditar nele. Como aprendi com Yvonne Maggie no livro Medo do
feitio: relaes entre magia e poder no Brasil,7 os que no acreditam em feitio, no reprimem
feiticeiros, mas acusadores de feiticeiros.
Assim, no s o Feitio da Vila e as canes citadas que querem distncia da farofa, da
vela e do vintm. Feitio e feiticeiro, no Brasil como alhures, so categorias de acusao
de novo, Maggie quem ensina (alguns vo achar que a estou citando demais; mas no divido o
mundo em quem favor de cotas e quem contra!).g Diremos que nossos inimigos so
feiticeiros, mas no diremos que ns mesmos somos feiticeiros, nem que isso, alis, uma coisa
muito boa. E se assim agimos, no por racismo, mas por causa do modo de funcionamento do
sistema da feitiaria, no s no Brasil ps-escravocrata, mas na frica tambm, como mostrou
Evans-Pritchard em seu livro clssico (Bruxaria, orculos e magia entre os Azande).8 Noel Rosa
tambm disse: Samba tem feitio, todo mundo sabe disso (em Na Bahia). A letra de Feitio
da Vila testemunha desta intimidade com o mundo do feitio, alis compartilhada por seus
ouvintes, que sempre a entenderam muito bem. Todos sabemos que esta farofa no se deve
comer, que esta vela no de aniversrio, que este vintm no se deve botar no bolso. E o
emprego dos verbos fazer e prender aqui perfeitamente vernacular. Falar mal do feitio
a maior prova de que estamos metidos nele at a raiz dos cabelos. O merecido, e duramente
conquistado, crescimento em prestgio do candombl do tempo de Noel Rosa para c, no se fez
com base na ideia de que candombl sinnimo de feitio, bem ao contrrio.
Isto nos leva a um ltimo ponto. O problema no seria ento falar do feitio, dizendo que um
decente, e implicando a existncia de outro, indecente. Seria antes a prpria associao entre
feitio e farofa, vela, vintm. Como estes objetos podem integrar os rituais do candombl,
cham-los de feitio j seria, por si s, manifestao de preconceito contra esta religio.
Ora, o problema posto por esta ltima objeo , na verdade, o mesmo problema abordado
pela cano de Noel Rosa: como demarcar algo que seria decente (ou que nome se queira dar
para denotar algo que sentido como do bem), como a religio e o samba, de algo que seria
indecente (ou do mal) o feitio? Este um problema que, em nossa sociedade, se coloca
mesmo para uma religio cuja distino entre bem e mal seja muito diferente da judaico-
crist. No caso do samba, a distino facilitada pelo fato de que os objetos do ritual ficam
transfigurados (sem deixar de estar, em algum nvel, presentes) em objetos musicais: a cuca,
o surdo e o tamborim.9 No caso da religio, a distino dificultada pelo fato de que uma vela
tanto pode representar uma oferenda a um orix quanto uma ao mgica dirigida contra
terceiros. Em outras palavras, bem gerais agora, o problema da demarcao entre religio e
magia no to simples como desejariam certa antropologia (aludida por Stefania Capone,
em A busca da frica no candombl) 10 e certa teologia (no s do candombl!). Talvez fosse
demais pedir a um samba, mesmo a um samba to especial, que o resolvesse. (Muitos sambas
juntos talvez um dia o resolvam).
Mas se Feitio da Vila no resolve este problema, parece-me claro que o impulsiona para a
frente. Assim, duvido que houvesse, nos Brasil dos anos 1930, melhor modo de trazer o feitio
tona, de bot-lo na boca do povo, que atravs desta espcie de koan zen. Pois o feitio decente
de Noel Rosa um paradoxo, uma coisa impossvel, um curto-circuito lgico (como o que
Caetano to bem soube ver em proibido proibir).h Justamente a que est a genialidade
dele (e a de Caetano Veloso tambm, embora no neste vdeo infeliz): a de criar objetos
impossveis, quimeras, utopias, coisas feitas, capazes de transformar nossas vidas. Ou, nas
palavras de Caetano: de soltar a gente.

a No lbum Totalmente demais, de 1986, Caetano Veloso canta Pra que mentir?, de Vadico e
Noel Rosa, e logo depois, Dom de iludir, dele prprio, cujo ttulo e letra retomam versos da
anterior.
b Em 1982, em polmica na revista Isto, o diplomata e ensasta Jos Guilherme Merquior
chamou Caetano Veloso de pseudointelectual de miolo mole
c Kamel autor do livro No somos racistas (Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2006)
d O samba Pra que discutir com madame?, composto em 1945 por Haroldo Barbosa e Janet de
Almeida, e gravado nos anos 1980 por Joo Gilberto, ironiza certa madame que no gostava de
samba por causa da mistura de raa, mistura de cor representada pelo gnero. Este samba foi
cantado por Caetano com ajuda da plateia ao final do seminrio de 2007 em Santo Amaro.
e A antroploga francesa Simone Drey fus-Roche, cujo nome depois mudou por casamento, fez
em 1955 gravaes de cantos para a pesca do xaru na praia de Itapo. Estas gravaes foram
publicadas no ano seguinte em Paris num LP da coleo do Museu do Homem, com o ttulo
Brsil vol.2: Bahia.
f A primeira estrofe dA Lenda do Abaet diz: De manh cedo quando a lavadeira/Vai lavar
roupa no Abaet/Vai se benzendo porque diz que ouve/Ouve a zoada do batucaj.
g A antroploga Yvonne Maggie havia tomado posio contrria adoo de cotas para negros
nas universidades
h No texto Dostoivski, Ariano e a pernambuclia, includo no livro O mundo no chato
(Companhia das Letras, 2005), Caetano Veloso falou do ttulo de sua cano proibido proibir,
de 1968, em termos que sugerem um curto-circuito lgico